Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

12 september 2018 – Nog geen jaar nadat Charles Leclerc de Formule 2-titel met een weergaloos vertoon van macht binnensleepte, weet de Monegask zich al verzekerd van een Ferrari-zitje voor 2019. Het zegt allereerst en bovenal alles over het ongekende talent van Leclerc, maar wijst ook op een rigoureuze koerswijziging in Maranello. GPUpdate.net zet vier redenen achter zijn opmerkelijke en snelle promotie op een rij.


Zijn uitzonderlijke klasse en ontwikkeling

Voordat we naar de grotere veranderingen bij Ferrari kijken, moeten we allereerst benadrukken dat Leclerc zijn promotie volledig op eigen kracht en zeer fraai heeft afgedwongen. Hij baande zich op indrukwekkende wijze een weg door de opstapklassen en maakte vooral grandioze reclame voor zichzelf door in de Formule 2 de voltallige concurrentie weg te wagen en bij vlagen als amateurs te laten ogen. Hij beschikte daarmee over de best denkbare adelbrieven voor een Formule 1-debuut, maar moest het volgens criticaster 'allemaal nog wel even laten zien op het hoogste niveau'.

We zijn inmiddels een half jaar verder en alle kritiek is verstomd. Natuurlijk zijn nog er twijfels over of de overstap naar een topteam niet te vroeg komt, maar zijn talent en reputatie als een veelbelovend Formule 1-coureur staan intussen buiten kijf. Het toont aan hoe snel hij zich kan aanpassen aan een nieuwe omgeving en vooral aan een hoger niveau. Leclerc belichaamt evenals Max Verstappen en Esteban Ocon een nieuwe en zeer getalenteerde generatie, die zich met talent, wilskracht en een gezond portie lef zeer snel ontwikkelt.

Bovendien heeft Leclerc eigenlijk alles wat een topcoureur nodig heeft: snelheid, racecraft en een goede balans tussen vechtlust en het vermogen om de rust te bewaren. Het eerste punt valt nog het best te illustreren met zijn kwalificatieresultaten. Leclerc haalde met een goede maar nog altijd inferieure auto driemaal Q3 en zette de ervaren Marcus Ericsson in het onderlinge kwalificatieduel op een 11-3 achterstand. Het zijn voor een rookie uitzonderlijke getallen. Dat zijn racecraft eveneens goed is, laat hij zien door het geheel op zondag een goed – of meestal beter – vervolg te geven. Hij is agressief als het kan, maar herkent ook potentiële gevaren en momenten waarop je beter eieren voor je geld kunt kiezen. Het leidde ertoe dat hij alleen in Hongarije en België (als kansloos slachtoffer van de startcrash) uitviel door een aanrijding.

Voor de rest blijft Leclerc, ook in hectische openingsfases zoals die van Barcelona of Silverstone, nagenoeg altijd uit de mêlee. Dat is meer dan puur toeval en gaat ook over het vermogen om op bepaalde momenten je verlies te nemen. Hij lijkt op dat vlak zelfs iets verder te zijn dan Verstappen, die in duels vaak het onderste uit de kan wil halen en daardoor meer risico loopt de deksel op zijn neus te krijgen. Verstappens door vechtlust gedreven keuzes zijn aansprekend en spectaculair om te zien, maar blijken in retrospect – zeker met het oog op WK-punten – niet altijd de beste. Leclerc is misschien iets voorzichtiger, maar is met al zijn kwaliteiten en gochme wel de ideale kandidaat voor een topteam als Ferrari.

De foutenlast van Sebastian Vettel

De tweede reden gaat verder dan alleen de kwaliteiten van Leclerc en heeft meer met de gekozen richting van Ferrari als team te maken. De stal uit Maranello staat bekend om conservatieve rijderskeuzes, vooral ingegeven door het hiërarchische denken met één kopman en een duidelijke tweede man. Het Schumacher-tijdperk is vanzelfsprekend het meest treffende voorbeeld hiervan, maar het idee is de afgelopen jaren ook moeiteloos van toepassing geweest op het rijdersduo Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen.

The Iceman is de snelle waterdrager, Vettel de onbetwiste leider. Alhoewel fans liever twee aan elkaar gewaagde coureurs zien, is een dergelijke aanpak niet per se fout te noemen. Als de kopman levert – zoals in de dominante Schumacher-periode gebeurde – valt er weinig op aan te merken. Alleen zit daar nu net de crux van het huidige Ferrari. Vettel levert namelijk lang niet altijd als kopman en laat steken vallen. De viervoudig wereldkampioen beschikt onmiskenbaar over een enorme dosis talent, maar heeft bij Ferrari vooralsnog een te hoge foutenlast.

Nu de Scuderia weer een auto heeft waarmee het winnen van wereldtitels mogelijk is, wordt dit pijnlijk zichtbaar. Vettel is een geweldige coureur, maar bezwijkt de afgelopen jaren nog weleens onder de druk. Vorig jaar hield Ferrari bijvoorbeeld gelijke tred met Mercedes in de eerste seizoenshelft, maar liep de tweede seizoenshelft uit op een regelrechte mislukking. Dit had meerdere oorzaken, maar een fout zoals die van Vettel in Singapore deed de situatie zeker geen goed. Dat kan natuurlijk de beste een keer overkomen, maar het lijkt voor de coureur uit Heppenheim niet bij dat ene seizoen te blijven.

Dit seizoen beschikt Ferrari namelijk helemaal over de beste bolide van het veld, maar is het aan twee persoonlijke fouten van 'Seb' te danken dat niet hij maar zijn rivaal Lewis Hamilton de leider in het wereldkampioenschap is. Vettel liet uitgerekend op 'zijn' Hockenheim, nog geen vijftig kilometer van zijn geboorteplaats af, 25 WK-punten liggen en vergaloppeerde zich vervolgens ook in het Ferrari-bolwerk Monza. Het zijn zeker voor een kopman van de Scuderia, en zeker met deze auto, zeer kostbare fouten.

Het zijn ook fouten die Ferrari doen inzien dat het puur wedden op één paard misschien niet meer de beste tactiek is met Vettel aan het roer. Het dreigt in 2018 voor het tweede jaar op rij fout te gaan, waardoor Ferrari zich geen nieuwe sof kan permitteren. Het huidige momentum moet en zal, linksom of rechtsom, worden verzilverd. De komst van Leclerc biedt natuurlijk geen garantie op succes, maar na enkele jaren met de huidige samenstelling is een verandering wel gerechtvaardigd. Ferrari lijkt volgend jaar in ieder geval twee ijzers in het vuur te krijgen en heeft derhalve meer pionnen om mee te schuiven. Op het schaakbord van de Formule 1 kan dit zeer belangrijke voordelen opleveren.

Vanzelfsprekend is er ook een keerzijde van de medaille. Ferrari loopt het risico Vettel tegen zich in het harnas te jagen, hetgeen in 2014 bij Red Bull Racing gebeurde. Het team van Christian Horner haalde Daniel Ricciardo binnenboord en liet beide teamgenoten vervolgens vrij om te racen. Het leidde tot een indrukwekkende entree van de Australiër, maar ook tot veel onvrede en uiteindelijk zelfs tot het vertrek van Vettel. Het is nu aan Ferrari om te laten zien dat ze deze les ter harte hebben genomen en dat zij de onderlinge rivaliteit wel goed kunnen managen. Een vertrek van Vettel kan namelijk niet de bedoeling zijn van Leclercs promotie.

De ultieme Ferrari-exponent als nieuwe recordkaper

Waar Vettel als Duitse wereldkampioen een gedroomde opvolger van Schumacher zou kunnen zijn, belichaamt Leclerc ook een ideaalplaatje voor de roemruchte Scuderia. De Monegask werd in 2016 opgepikt door de Ferrari Driver Academy en maakte in die hoedanigheid de sprong naar de Formule 1. Hij is met andere woorden een protegé van de in Maranello zo belangrijk geachte Ferrari-opleiding en zou daarom perfect het gedroomde scenario kunnen vervullen.

Leclerc is met zijn overstap ook meteen de eerste coureur uit de Ferrari Driver Academy die het tot de hoofdmacht schopt. Waar Red Bull Racing traditioneel erg met dergelijke feitjes koketteert, is Ferrari iets minder uitgesproken. Dit geldt ook voor de ambitie met de zelfopgeleide jonge garde. Waar het Red Bull-kamp bij monde van Helmut Marko en Dieter Mateschitz al meerdere malen heeft uitgesproken van Verstappen zeer graag de jongste wereldkampioen ooit te maken, lijkt Ferrari een soortgelijke ambitie te hebben met Leclerc.

Bovendien is dat felbegeerde record momenteel in handen van het concurrerende Red Bull Racing, dat met Vettels wereldtitel van 2010 het record scheper zette op 23 jaar en 134 dagen. Leclerc heeft als bijna 21-jarige jongeling nog twee jaar, de seizoenen 2019 en 2020, om dat record binnen te slepen voor Ferrari. Het zou voor de Scuderia natuurlijk een ultiem scenario zijn, dat de eerste uit de Ferrari-opleiding afkomstige coureur ook meteen één van de meeste prestigieuze Formule 1-records verbreekt.

Een promotie per 2019 is eigenlijk de enige manier om een serieuze gooi te doen naar dit record.  Een wereldtitel in het eerste jaar is namelijk – zeker gezien de zware concurrentie binnen en buiten het team – wel heel veel gevraagd van Leclerc. Een periode van twee jaar is nog steeds extreem snel, maar met een supertalent als Leclerc en de huidige vorm van Ferrari is het niet uit te sluiten. De op het oog snelle promotie naar het fabrieksteam is met andere woorden de enige kans om een diep gekoesterde Ferrari-wens in vervulling te laten gaan. Een wereldkampioen met meer Ferrari-kleur op de wangen dan Leclerc ga je ook niet snel vinden. Enkel een Italiaan zou in dat opzicht meer punten scoren, maar dat is op korte termijn sowieso ijdele hoop.

De toekomst van Ferrari en best denkbare PR-kans

Tot slot heeft Ferrari met Leclerc goud in handen om het imago van een conservatief team op te poetsen. Het steigerende paard loopt op het gebied van technologische ontwikkelingen – of om Hamilton te citeren 'met interessante trucjes op de auto' – weliswaar voorop, maar dat geldt al jaren niet meer voor de rijderskeuzes. Ferrari gaat op dat gebied vooral voor ervaring en gevestigde namen, hetgeen nog weleens ten koste gaat van aanstormend talent.

Het laatste en ook meest schrijnende voorbeeld is in dat opzicht Leclercs jeugdvriend Jules Bianchi. Ferrari noemde hem 'the next big thing', maar kreeg nooit de kans om in het fabrieksteam van de aimabele Monegask te genieten. Niemand kon het noodlottige ongeval bevroeden en Ferrari natuurlijk al helemaal niet, maar dat juist zijn jeugdvriend Leclerc nu wel de gedroomde stap kan maken heeft voor alle partijen veel symbolische waarde.

Bovendien kwam er voor Ferrari onherroepelijk een moment waarop het moest doorschakelen en afscheid moest nemen van de ervaren maar op de baan enigszins kleurloze Kimi Raikkonen. De Fin heeft in het verleden grandioze dingen laten zien en is nog altijd snel, maar er komt een moment waarop kiezen voor nieuw elan simpelweg beter is. Ferrari stelde dit moment in de afgelopen decennia vaak zo lang mogelijk uit, hetgeen hen een conservatief en enigszins oubollig imago opleverde. Met Leclerc krijgt Ferrari echter een uitgelezen kans gepresenteerd om dit te veranderen.

De Monegask is jong, aimabel, spontaan en komt in de media vaak met betere teksten op de proppen dan zijn voorganger Raikkonen. Waar The Iceman tot een soort cultheld is geworden, is Leclerc een frisse wind die de jeugdige generatie in de Formule 1 perfect belichaamt. Ferrari heeft met andere woorden op PR gebied in huis gehaald wat Verstappen voor Red Bull al enige tijd is, een talentvolle coureur met een voor jongeren aansprekende uitstraling. Tel dit op bij het geringe sportieve risico – Leclerc moet als jongeling nog veel leren maar hoeft qua potentie zeker niet voor Raikkonen onder te doen – en dan zijn Ferrari's beweegredenen achter de snelle promotie eigenlijk best te begrijpen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 20 februari 2019

  2. Haas veroorzaakt drie rode vlaggen: "Kleine problemen" 21:47

    Haas veroorzaakt drie rode vlaggen: "Kleine problemen"

    Maar liefst drie keer zorgde Haas voor een code rood tijdens de derde testdag in Barcelona. Nadat Pietro Fittipaldi in de…

    F1
  3. Raikkonen benadrukt: "We zijn nog niet aan het pushen" 21:10

    Raikkonen benadrukt: "We zijn nog niet aan het pushen"

    Kimi Raikkonen was de snelste in de ochtendsessie van de derde testdag en stond aan het einde van de dag tweede op het…

    F1
  4. 20:54

    Analyse: Alle 2019-voorvleugels met elkaar vergeleken

    F1
  5. 20:34

    Zes maanden na crash: Wickens staat weer recht

    Indy
  6. Renault: "Probleem met achtervleugel is opgelost" 20:30

    Renault: "Probleem met achtervleugel is opgelost"

    Nick Chester, de technisch directeur van het Renault Formule 1-team, zegt dat het probleem met de achtervleugel, waardoor Daniel…

    F1
  7. Kvyat na snelste tijd: "Vooral blij met aantal gereden ronden" 19:49

    Kvyat na snelste tijd: "Vooral blij met aantal gereden ronden"

    Daniil Kvyat zorgde aan het einde van de derde testdag voor een verrassing door de snelste tijd te rijden met de Toro…

    F1
  8. Verstappen 'voorlopig zeer tevreden' over RB15 en Honda 18:40

    Verstappen 'voorlopig zeer tevreden' over RB15 en Honda

    Max Verstappen heeft woensdag zijn tweede volledige testdag met de RB15 afgewerkt. In Barcelona kwam de Nederlander tot 109…

    F1
  9. Kvyat met Toro Rosso snelste op derde testdag, Verstappen P5 18:11

    Kvyat met Toro Rosso snelste op derde testdag, Verstappen P5

    Daniil Kvyat heeft de snelste tijd op de klokken gebracht tijdens de derde testdag in Barcelona. De Rus stuurde zijn Toro…

    F1
  10. Williams wacht nog altijd op onderdelen om aero-tests te starten 16:57

    Williams wacht nog altijd op onderdelen om aero-tests te starten

    Williams kan nog altijd niet op volle kracht beginnen aan het testwerk aangezien niet alle onderdelen gearriveerd zijn. Het…

    F1
  11. Horner: "Red Bull ligt momenteel voor op Mercedes" 16:51

    Horner: "Red Bull ligt momenteel voor op Mercedes"

    De Red Bull RB15 is goed uit de startblokken gekomen, concludeert teambaas Christian Horner na de eerste paar testdagen in…

    F1
  12. Williams weigert in te gaan op geruchten over Lowe 16:38

    Williams weigert in te gaan op geruchten over Lowe

    Claire Williams wilde woensdag niets zeggen over de toekomst van chef technische zaken Paddy Lowe bij het team uit Grove. De…

    F1
  13. 16:28

    Motorsport Live: Beleef unieke dag achter de schermen bij Renault F1

    F1
  14. Giovinazzi past zich aan aan rijstijl Raikkonen 16:03

    Giovinazzi past zich aan aan rijstijl Raikkonen

    Alfa Romeo-coureur Antonio Giovinazzi is bereid de rijstijl van teamgenoot Kimi Raikkonen over te nemen. Het niet volgen van de…

    F1
  15. 15:07

    Codemasters en Motorsport Network sluiten esports-samenwerking

    Misc
  16. Nieuwe Williams beleeft baandebuut in Barcelona 14:51

    Nieuwe Williams beleeft baandebuut in Barcelona

    De nieuwe Williams Formule 1-auto heeft woensdagmiddag eindelijk zijn eerste meters afgelegd op het circuit van Barcelona.…

    F1
  17. Hamilton erkent: "Ferrari is zeer, zeer sterk" 14:32

    Hamilton erkent: "Ferrari is zeer, zeer sterk"

    Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton erkent dat concurrent Ferrari een zeer sterke indruk maakt tijdens de eerste dagen van de…

    F1
  18. Netflix onthult releasedatum en trailer voor F1-docuserie 13:42

    Netflix onthult releasedatum en trailer voor F1-docuserie

    De nieuwe documentairereeks over de Formule 1 is vanaf volgende maand te zien op streamingdienst Netflix. Dat is woensdagmiddag…

    F1
  19. Raikkonen snelste voor Alfa Romeo, vijfde tijd Verstappen 13:12

    Raikkonen snelste voor Alfa Romeo, vijfde tijd Verstappen

    Voor het eerst tijdens de eerste testweek in Barcelona staat er aan het einde van een sessie geen Ferrari-coureur bovenaan in de…

    F1
  20. Ferrari test veelbesproken velgenconcept Mercedes 12:33

    Ferrari test veelbesproken velgenconcept Mercedes

    Ferrari heeft tijdens de testsessie in Barcelona nieuwe velgen geïntroduceerd. De Scuderia heeft inspiratie geput uit de…

    F1
  21. Video: Bleekemolen test Ford GT voor de Le Mans 24 uur 12:13

    Video: Bleekemolen test Ford GT voor de Le Mans 24 uur

    Jeroen Bleekemolen blikt in een vlog voor Motorsport.com terug op de eerste test met de Ford GT waarmee hij de 24 uur van Le…

    WEC
  22. Verstappen kan nieuwe witte helm eindelijk gebruiken 11:33

    Verstappen kan nieuwe witte helm eindelijk gebruiken

    De nieuwste helm van Arai is door de FIA goedgekeurd en daarmee legaal verklaard voor gebruik vanaf de start van het Formule…

    F1
  23. Van der Mark klaar voor nieuw seizoen: "Kan niet wachten" 09:54

    Van der Mark klaar voor nieuw seizoen: "Kan niet wachten"

    Michael van der Mark begint komend weekeinde met vertrouwen aan het nieuwe WK Superbike-seizoen. De Nederlander boekte tijdens…

    Superbike
  24. 09:49

    Barcelona-test dag 2: De laatste F1 2019 tech-foto's

    F1
  25. Norris: "Compleet andere McLaren nog niet perfect" 09:45

    Norris: "Compleet andere McLaren nog niet perfect"

    Lando Norris werkte dinsdag zijn eerste kilometers als volwaardig Formule 1-coureur af. De jonge Brit is positief verrast over…

    F1
  26. FW42 arriveert in Barcelona voor derde dag wintertest 08:54

    FW42 arriveert in Barcelona voor derde dag wintertest

    Williams kan woensdag voor het eerst in actie komen tijdens de F1-wintertest nadat de FW42 van het team vroeg in de ochtend…

    F1
  27. Raikkonen ziet kansen: "Alfa Romeo heeft grote stap gezet" 08:05

    Raikkonen ziet kansen: "Alfa Romeo heeft grote stap gezet"

    Kimi Raikkonen heeft het ogenschijnlijk prima naar de zin bij zijn nieuwe werkgever Alfa Romeo. De Fin is positief gestemd voor…

    F1
  28. Verstappen terug in de RB15 voor derde F1-testdag 07:00

    Verstappen terug in de RB15 voor derde F1-testdag

    Max Verstappen keert woensdag terug achter het stuur van de Red Bull RB15 voor de derde testdag op het circuit van Barcelona…

    F1
  29. dinsdag 19 februari 2019

  30. 21:08

    Overzicht: Stand van zaken halverwege de eerste F1-test

    F1
  31. Leclerc vergeet emoties tijdens eerste Ferrari-werkdag 20:59

    Leclerc vergeet emoties tijdens eerste Ferrari-werkdag

    Charles Leclerc beleefde dinsdag een succesvolle eerste werkdag achter het stuur van de Ferrari SF90. De coureur zette naar…

    F1
  32. Magnussen stopte eerder vanwege probleem met headrest 20:18

    Magnussen stopte eerder vanwege probleem met headrest

    Kevin Magnussen heeft zijn eerste testdag in de nieuwe Haas niet kunnen voltooien als gevolg van een probleem met de headrest…

    F1
  33. Racing Point werkt aan forse uitbreiding van thuisbasis 19:39

    Racing Point werkt aan forse uitbreiding van thuisbasis

    Racing Point gaat de komende jaren flink uitbreiden met een fonkelnieuwe fabriek in Silverstone. Het benodigde terrein is reeds…

    F1
  34. Gasly werd verrast door crash: "Zocht naar de limiet" 18:49

    Gasly werd verrast door crash: "Zocht naar de limiet"

    Pierre Gasly kijkt ondanks een crash met een tevreden gevoel terug op de eerste dag achter het stuur van de Red Bull Racing…

    F1
  35. Leclerc snelste op tweede testdag Barcelona, Gasly crasht 18:15

    Leclerc snelste op tweede testdag Barcelona, Gasly crasht

    Charles Leclerc heeft de snelste tijd neergezet tijdens de tweede testdag in Barcelona. De Ferrari-coureur noteerde in de…

    F1
  36. Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle 17:25

    Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle

    Stoffel Vandoorne en de Formule E is vooralsnog geen hele gelukkige combinatie gebleken. De Vlaming deelt in de onwennigheid van…

    FE
  37. Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point 17:10

    Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point

    De Formule 1-testen zijn voor de liefhebber gelukkig weer in volle gang. Het betekent ook dat op de nieuwe Williams na alle…

    F1
  38. Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren 16:59

    Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren

    Na twee dagen stilte in het Williams-kamp hoopt de Britse formatie woensdag daadwerkelijk in actie te komen tijdens de…

    F1
  39. Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit" 16:40

    Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit"

    Sebastian Vettel is niet erg enthousiast over het aanblik van de nieuwe, versimpelde voorvleugels. De Ferrari-coureur is van…

    F1
  40. Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch 16:15

    Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch

    Daniel Ricciardo heeft in Barcelona zijn tweede officiële testsessie achter het stuur van de Renault RS19 afgewerkt. Ondanks…

    F1
  41. Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel 15:55

    Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel

    Honda heeft haar motorconcept enigszins aangepast aan de wensen van de beide Red Bull-teams, maar volgens technisch directeur…

    F1
  42. Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig 15:05

    Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig

    Sebastian Vettel denkt dat Ferrari in de huidige samenstelling klaar is voor het aanstaande Formule 1-seizoen. Alhoewel het…

    F1
Meer nieuws