Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

12 september 2018 – Nog geen jaar nadat Charles Leclerc de Formule 2-titel met een weergaloos vertoon van macht binnensleepte, weet de Monegask zich al verzekerd van een Ferrari-zitje voor 2019. Het zegt allereerst en bovenal alles over het ongekende talent van Leclerc, maar wijst ook op een rigoureuze koerswijziging in Maranello. GPUpdate.net zet vier redenen achter zijn opmerkelijke en snelle promotie op een rij.


Zijn uitzonderlijke klasse en ontwikkeling

Voordat we naar de grotere veranderingen bij Ferrari kijken, moeten we allereerst benadrukken dat Leclerc zijn promotie volledig op eigen kracht en zeer fraai heeft afgedwongen. Hij baande zich op indrukwekkende wijze een weg door de opstapklassen en maakte vooral grandioze reclame voor zichzelf door in de Formule 2 de voltallige concurrentie weg te wagen en bij vlagen als amateurs te laten ogen. Hij beschikte daarmee over de best denkbare adelbrieven voor een Formule 1-debuut, maar moest het volgens criticaster 'allemaal nog wel even laten zien op het hoogste niveau'.

We zijn inmiddels een half jaar verder en alle kritiek is verstomd. Natuurlijk zijn nog er twijfels over of de overstap naar een topteam niet te vroeg komt, maar zijn talent en reputatie als een veelbelovend Formule 1-coureur staan intussen buiten kijf. Het toont aan hoe snel hij zich kan aanpassen aan een nieuwe omgeving en vooral aan een hoger niveau. Leclerc belichaamt evenals Max Verstappen en Esteban Ocon een nieuwe en zeer getalenteerde generatie, die zich met talent, wilskracht en een gezond portie lef zeer snel ontwikkelt.

Bovendien heeft Leclerc eigenlijk alles wat een topcoureur nodig heeft: snelheid, racecraft en een goede balans tussen vechtlust en het vermogen om de rust te bewaren. Het eerste punt valt nog het best te illustreren met zijn kwalificatieresultaten. Leclerc haalde met een goede maar nog altijd inferieure auto driemaal Q3 en zette de ervaren Marcus Ericsson in het onderlinge kwalificatieduel op een 11-3 achterstand. Het zijn voor een rookie uitzonderlijke getallen. Dat zijn racecraft eveneens goed is, laat hij zien door het geheel op zondag een goed – of meestal beter – vervolg te geven. Hij is agressief als het kan, maar herkent ook potentiële gevaren en momenten waarop je beter eieren voor je geld kunt kiezen. Het leidde ertoe dat hij alleen in Hongarije en België (als kansloos slachtoffer van de startcrash) uitviel door een aanrijding.

Voor de rest blijft Leclerc, ook in hectische openingsfases zoals die van Barcelona of Silverstone, nagenoeg altijd uit de mêlee. Dat is meer dan puur toeval en gaat ook over het vermogen om op bepaalde momenten je verlies te nemen. Hij lijkt op dat vlak zelfs iets verder te zijn dan Verstappen, die in duels vaak het onderste uit de kan wil halen en daardoor meer risico loopt de deksel op zijn neus te krijgen. Verstappens door vechtlust gedreven keuzes zijn aansprekend en spectaculair om te zien, maar blijken in retrospect – zeker met het oog op WK-punten – niet altijd de beste. Leclerc is misschien iets voorzichtiger, maar is met al zijn kwaliteiten en gochme wel de ideale kandidaat voor een topteam als Ferrari.

De foutenlast van Sebastian Vettel

De tweede reden gaat verder dan alleen de kwaliteiten van Leclerc en heeft meer met de gekozen richting van Ferrari als team te maken. De stal uit Maranello staat bekend om conservatieve rijderskeuzes, vooral ingegeven door het hiërarchische denken met één kopman en een duidelijke tweede man. Het Schumacher-tijdperk is vanzelfsprekend het meest treffende voorbeeld hiervan, maar het idee is de afgelopen jaren ook moeiteloos van toepassing geweest op het rijdersduo Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen.

The Iceman is de snelle waterdrager, Vettel de onbetwiste leider. Alhoewel fans liever twee aan elkaar gewaagde coureurs zien, is een dergelijke aanpak niet per se fout te noemen. Als de kopman levert – zoals in de dominante Schumacher-periode gebeurde – valt er weinig op aan te merken. Alleen zit daar nu net de crux van het huidige Ferrari. Vettel levert namelijk lang niet altijd als kopman en laat steken vallen. De viervoudig wereldkampioen beschikt onmiskenbaar over een enorme dosis talent, maar heeft bij Ferrari vooralsnog een te hoge foutenlast.

Nu de Scuderia weer een auto heeft waarmee het winnen van wereldtitels mogelijk is, wordt dit pijnlijk zichtbaar. Vettel is een geweldige coureur, maar bezwijkt de afgelopen jaren nog weleens onder de druk. Vorig jaar hield Ferrari bijvoorbeeld gelijke tred met Mercedes in de eerste seizoenshelft, maar liep de tweede seizoenshelft uit op een regelrechte mislukking. Dit had meerdere oorzaken, maar een fout zoals die van Vettel in Singapore deed de situatie zeker geen goed. Dat kan natuurlijk de beste een keer overkomen, maar het lijkt voor de coureur uit Heppenheim niet bij dat ene seizoen te blijven.

Dit seizoen beschikt Ferrari namelijk helemaal over de beste bolide van het veld, maar is het aan twee persoonlijke fouten van 'Seb' te danken dat niet hij maar zijn rivaal Lewis Hamilton de leider in het wereldkampioenschap is. Vettel liet uitgerekend op 'zijn' Hockenheim, nog geen vijftig kilometer van zijn geboorteplaats af, 25 WK-punten liggen en vergaloppeerde zich vervolgens ook in het Ferrari-bolwerk Monza. Het zijn zeker voor een kopman van de Scuderia, en zeker met deze auto, zeer kostbare fouten.

Het zijn ook fouten die Ferrari doen inzien dat het puur wedden op één paard misschien niet meer de beste tactiek is met Vettel aan het roer. Het dreigt in 2018 voor het tweede jaar op rij fout te gaan, waardoor Ferrari zich geen nieuwe sof kan permitteren. Het huidige momentum moet en zal, linksom of rechtsom, worden verzilverd. De komst van Leclerc biedt natuurlijk geen garantie op succes, maar na enkele jaren met de huidige samenstelling is een verandering wel gerechtvaardigd. Ferrari lijkt volgend jaar in ieder geval twee ijzers in het vuur te krijgen en heeft derhalve meer pionnen om mee te schuiven. Op het schaakbord van de Formule 1 kan dit zeer belangrijke voordelen opleveren.

Vanzelfsprekend is er ook een keerzijde van de medaille. Ferrari loopt het risico Vettel tegen zich in het harnas te jagen, hetgeen in 2014 bij Red Bull Racing gebeurde. Het team van Christian Horner haalde Daniel Ricciardo binnenboord en liet beide teamgenoten vervolgens vrij om te racen. Het leidde tot een indrukwekkende entree van de Australiër, maar ook tot veel onvrede en uiteindelijk zelfs tot het vertrek van Vettel. Het is nu aan Ferrari om te laten zien dat ze deze les ter harte hebben genomen en dat zij de onderlinge rivaliteit wel goed kunnen managen. Een vertrek van Vettel kan namelijk niet de bedoeling zijn van Leclercs promotie.

De ultieme Ferrari-exponent als nieuwe recordkaper

Waar Vettel als Duitse wereldkampioen een gedroomde opvolger van Schumacher zou kunnen zijn, belichaamt Leclerc ook een ideaalplaatje voor de roemruchte Scuderia. De Monegask werd in 2016 opgepikt door de Ferrari Driver Academy en maakte in die hoedanigheid de sprong naar de Formule 1. Hij is met andere woorden een protegé van de in Maranello zo belangrijk geachte Ferrari-opleiding en zou daarom perfect het gedroomde scenario kunnen vervullen.

Leclerc is met zijn overstap ook meteen de eerste coureur uit de Ferrari Driver Academy die het tot de hoofdmacht schopt. Waar Red Bull Racing traditioneel erg met dergelijke feitjes koketteert, is Ferrari iets minder uitgesproken. Dit geldt ook voor de ambitie met de zelfopgeleide jonge garde. Waar het Red Bull-kamp bij monde van Helmut Marko en Dieter Mateschitz al meerdere malen heeft uitgesproken van Verstappen zeer graag de jongste wereldkampioen ooit te maken, lijkt Ferrari een soortgelijke ambitie te hebben met Leclerc.

Bovendien is dat felbegeerde record momenteel in handen van het concurrerende Red Bull Racing, dat met Vettels wereldtitel van 2010 het record scheper zette op 23 jaar en 134 dagen. Leclerc heeft als bijna 21-jarige jongeling nog twee jaar, de seizoenen 2019 en 2020, om dat record binnen te slepen voor Ferrari. Het zou voor de Scuderia natuurlijk een ultiem scenario zijn, dat de eerste uit de Ferrari-opleiding afkomstige coureur ook meteen één van de meeste prestigieuze Formule 1-records verbreekt.

Een promotie per 2019 is eigenlijk de enige manier om een serieuze gooi te doen naar dit record.  Een wereldtitel in het eerste jaar is namelijk – zeker gezien de zware concurrentie binnen en buiten het team – wel heel veel gevraagd van Leclerc. Een periode van twee jaar is nog steeds extreem snel, maar met een supertalent als Leclerc en de huidige vorm van Ferrari is het niet uit te sluiten. De op het oog snelle promotie naar het fabrieksteam is met andere woorden de enige kans om een diep gekoesterde Ferrari-wens in vervulling te laten gaan. Een wereldkampioen met meer Ferrari-kleur op de wangen dan Leclerc ga je ook niet snel vinden. Enkel een Italiaan zou in dat opzicht meer punten scoren, maar dat is op korte termijn sowieso ijdele hoop.

De toekomst van Ferrari en best denkbare PR-kans

Tot slot heeft Ferrari met Leclerc goud in handen om het imago van een conservatief team op te poetsen. Het steigerende paard loopt op het gebied van technologische ontwikkelingen – of om Hamilton te citeren 'met interessante trucjes op de auto' – weliswaar voorop, maar dat geldt al jaren niet meer voor de rijderskeuzes. Ferrari gaat op dat gebied vooral voor ervaring en gevestigde namen, hetgeen nog weleens ten koste gaat van aanstormend talent.

Het laatste en ook meest schrijnende voorbeeld is in dat opzicht Leclercs jeugdvriend Jules Bianchi. Ferrari noemde hem 'the next big thing', maar kreeg nooit de kans om in het fabrieksteam van de aimabele Monegask te genieten. Niemand kon het noodlottige ongeval bevroeden en Ferrari natuurlijk al helemaal niet, maar dat juist zijn jeugdvriend Leclerc nu wel de gedroomde stap kan maken heeft voor alle partijen veel symbolische waarde.

Bovendien kwam er voor Ferrari onherroepelijk een moment waarop het moest doorschakelen en afscheid moest nemen van de ervaren maar op de baan enigszins kleurloze Kimi Raikkonen. De Fin heeft in het verleden grandioze dingen laten zien en is nog altijd snel, maar er komt een moment waarop kiezen voor nieuw elan simpelweg beter is. Ferrari stelde dit moment in de afgelopen decennia vaak zo lang mogelijk uit, hetgeen hen een conservatief en enigszins oubollig imago opleverde. Met Leclerc krijgt Ferrari echter een uitgelezen kans gepresenteerd om dit te veranderen.

De Monegask is jong, aimabel, spontaan en komt in de media vaak met betere teksten op de proppen dan zijn voorganger Raikkonen. Waar The Iceman tot een soort cultheld is geworden, is Leclerc een frisse wind die de jeugdige generatie in de Formule 1 perfect belichaamt. Ferrari heeft met andere woorden op PR gebied in huis gehaald wat Verstappen voor Red Bull al enige tijd is, een talentvolle coureur met een voor jongeren aansprekende uitstraling. Tel dit op bij het geringe sportieve risico – Leclerc moet als jongeling nog veel leren maar hoeft qua potentie zeker niet voor Raikkonen onder te doen – en dan zijn Ferrari's beweegredenen achter de snelle promotie eigenlijk best te begrijpen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 18 september 2018

  2. 20:44

    Motorsport.com - Teamradio's: "Wil Charlie dat ik crash?"

    F1
  3. 19:32

    Motorsport.com - Herlings wil Sportman van het Jaar te worden

    Misc
  4. Abraham: Overstap naar Avintia Ducati geen geldkwestie 19:07

    Abraham: Overstap naar Avintia Ducati geen geldkwestie

    Karel Abraham stelt dat zijn nieuwe contract bij Avintia Ducati "niets te maken heeft met geld" aangezien het team andere opties…

    MotoGP
  5. Vettel kiest aggresieve bandenstrategie voor Russische GP 18:18

    Vettel kiest aggresieve bandenstrategie voor Russische GP

    Sebastian Vettel heeft gekozen om een agressievere strategie toe te passen dan Formule 1-kampioenschapsleider Lewis Hamilton…

    F1
  6. Wolff respecteert gevechten, wil andere aanpak blauwe vlaggen 17:32

    Wolff respecteert gevechten, wil andere aanpak blauwe vlaggen

    Mercedes-manager Toto Wolff is niet te spreken over de wijze waarop enkele coureurs tijdens de Grand Prix van Singapore met…

    F1
  7. Prost: Waarom Renault diep in de buidel tast voor Ricciardo 17:01

    Prost: Waarom Renault diep in de buidel tast voor Ricciardo

    Volgens Alain Prost is de komst van Daniel Ricciardo voor Renault de moeite waard om eens diep in de buidel te tasten. Volgens…

    F1
  8. FIA onderzoekt het nieuwe koelingssysteem van Ferrari 16:25

    FIA onderzoekt het nieuwe koelingssysteem van Ferrari

    De FIA heeft plannen om het nieuwe koelingssysteem van Ferrari te inspecteren om te achterhalen of de Italiaanse renstal het…

    F1
  9. Gefrustreerde Zarco: "Ik vecht vooral tegen m'n eigen motor" 15:55

    Gefrustreerde Zarco: "Ik vecht vooral tegen m'n eigen motor"

    Tech 3 Yamaha-rijder Johann Zarco vindt het frustrerend dat hij meer met zijn eigen motor moet vechten dan dat hij kan strijden…

    MotoGP
  10. Levensgenieter Hamilton dient critici op het asfalt van repliek 14:30

    Levensgenieter Hamilton dient critici op het asfalt van repliek

    Lewis Hamilton houdt er naast het circuit een nogal extravagant leven op na. De viervoudig wereldkampioen is actief in de muziek…

    F1
  11. Dovizioso: Aragon belangrijk om progressie Ducati te meten 14:00

    Dovizioso: Aragon belangrijk om progressie Ducati te meten

    Volgens Andrea Dovizioso wordt de Grand Prix van Aragon een goede 'test' voor Ducati om te kijken waar het merk daadwerkelijk…

    MotoGP
  12. Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit 13:35

    Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit

    De kritiek op de nieuwe Formule 1-app is niet van de lucht. Hoewel bepaalde delen van de update best een vooruitgang lijken…

    F1
  13. 12:56

    5 conclusies uit de Grand Prix van Singapore

    F1
  14. Horner weet: Vettel is normaal juist 'zeer goed' onder druk 12:30

    Horner weet: Vettel is normaal juist 'zeer goed' onder druk

    Sebastian Vettel ziet met een achterstand van veertig punten op Lewis Hamilton ook in 2018 een vijfde wereldtitel steeds verder…

    F1
  15. Red Bull overweegt terugkeer naar Spec B Renault in Rusland 10:55

    Red Bull overweegt terugkeer naar Spec B Renault in Rusland

    Red Bull lijkt in Rusland gridstraffen te gaan incasseren. De renstal uit Milton Keynes overweegt een verrassende terugkeer naar…

    F1
  16. Video: Analyse: Moet Force India Perez een race schorsen? 10:22

    Video: Analyse: Moet Force India Perez een race schorsen?

    Het team van Autosport bespreekt of de acties van Sergio Perez in de Singapore Grand Prix een schorsing verdienen. Hij reed…

    F1
  17. 09:11

    Tech analyse: De belangrijkste updates uit de GP van Singapore

    F1
  18. Hülkenberg: "Lichtere rijders verliezen in 2019 een luxe" 08:35

    Hülkenberg: "Lichtere rijders verliezen in 2019 een luxe"

    Nico Hülkenberg denkt dat de lichtere coureurs volgend seizoen 'een luxe' verliezen. Vanaf dan moet iedere rijder in de Formule…

    F1
  19. Redding gooit de handdoek: "Mijn tijd in de MotoGP is voorbij" 08:24

    Redding gooit de handdoek: "Mijn tijd in de MotoGP is voorbij"

    Scott Redding beseft dat er na dit seizoen een einde zal komen aan zijn MotoGP-carrière. De Aprilia-rijder zoekt alternatieven…

    MotoGP
  20. maandag 17 september 2018

  21. Analyse: Hoe werkt de windtunnel van Lola? 20:36

    Analyse: Hoe werkt de windtunnel van Lola?

    Het Britse Lola is een legendarische naam in de autosport. De ter zielen gegane chassisbouwer verkoopt nu zijn windtunnel. De…

    Misc
  22. Eerste stint op hypersoft zonder succes voor Toro Rosso 16:36

    Eerste stint op hypersoft zonder succes voor Toro Rosso

    Pierre Gasly en Brendon Hartley startten de Grand Prix van Singapore als respectievelijk vijftiende en zeventiende, waarmee ze…

    F1
  23. Excuses Perez aan Ocon: "Maar het blijft verschrikkelijk" 16:15

    Excuses Perez aan Ocon: "Maar het blijft verschrikkelijk"

    Sergio Perez heeft zich bij Esteban Ocon verontschuldigd voor hun touché bij de start van de Grand Prix van Singapore. Ocon…

    F1
  24. Grosjean: "Moeten wellicht eens niet in top-tien kwalificeren" 15:58

    Grosjean: "Moeten wellicht eens niet in top-tien kwalificeren"

    Romain Grosjean kwalificeerde zich als achtste voor de Grand Prix van Singapore, maar moest aan de streep genoegen nemen met de…

    F1
  25. Sterke race pace bezorgt Leclerc punten, Ericsson elfde 15:32

    Sterke race pace bezorgt Leclerc punten, Ericsson elfde

    Charles Leclerc en Marcus Ericsson deelden voor de Grand Prix van Singapore de zevende startrij, maar de race pace van de Sauber…

    F1
  26. Wolff: "Singapore één van onze beste overwinningen" 15:17

    Wolff: "Singapore één van onze beste overwinningen"

    Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff noemt de overwinning van Lewis Hamilton in de Grand Prix van Singapore "een van de beste…

    F1
  27. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore 15:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore

    Het kunstlicht, de fysieke uitdaging en een veeleisend circuit, Singapore heeft het allemaal. Het maakte de vijftiende Grand…

    F1
  28. Ponsson woedend over weigering startbewijs Aragon 14:47

    Ponsson woedend over weigering startbewijs Aragon

    Christophe Ponsson is teleurgesteld en boos dat een tweede optreden in de MotoGP er niet komt in Aragon. De coureur had gehoopt…

    MotoGP
  29. Sainz 'zeer tevreden' met P8, Hülkenberg wilde meer 14:40

    Sainz 'zeer tevreden' met P8, Hülkenberg wilde meer

    Renault heeft uitstekende zaken gedaan in de strijd om de vierde plaats bij de constructeurs. De Franse equipe pakte zondag in…

    F1
  30. Whiting: "Verandering rond blauwe vlaggen niet nodig" 14:16

    Whiting: "Verandering rond blauwe vlaggen niet nodig"

    Formule 1-wedstrijdleider Charlie Whiting vindt het niet nodig om de regels rond blauwe vlaggen te veranderen. In de Grand Prix…

    F1
  31. Coronel: "Op dit soort momenten zie je dat echte Max-sausje" 13:03

    Coronel: "Op dit soort momenten zie je dat echte Max-sausje"

    Formule 1-analist Tom Coronel blikt voor Motorsport.com terug op de Grand Prix van Singapore, de sterke vorm van Max Verstappen…

    F1
  32. Video: Terugblik Herlings op veroveren titel WK motorcross 11:48

    Video: Terugblik Herlings op veroveren titel WK motorcross

    Jeffrey Herlings kroonde zich in Assen tot wereldkampioen. De Nederlander blikt terug op hoe hij zijn titel binnensleepte.

    Misc
  33. Whiting gelooft niet dat Perez met opzet tegen Sirotkin reed 11:45

    Whiting gelooft niet dat Perez met opzet tegen Sirotkin reed

    Formule 1-wedstrijdleider Charlie Whiting denkt niet dat Sergio Perez met opzet tegen Sergey Sirotkin is gereden. De Mexicaan…

    F1
  34. Hamilton trots dat hij geen 'Vettel-achtige' fouten maakt 10:46

    Hamilton trots dat hij geen 'Vettel-achtige' fouten maakt

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton is uitermate content met het feit dat hij dit seizoen nog geen kostbare fouten gemaakt heeft…

    F1
  35. Horner: "Verstappen heeft de wielen van zijn auto gereden" 08:01

    Horner: "Verstappen heeft de wielen van zijn auto gereden"

    Red Bull-teambaas Christian Horner vindt dat Max Verstappen een zeer volwassen race heeft gereden in Singapore. De Nederlander…

    F1
  36. Opnieuw teamorders voor clashende Perez en Ocon 07:03

    Opnieuw teamorders voor clashende Perez en Ocon

    Racing Point Force India neemt maatregelen na het startincident tussen Sergio Perez en Esteban Ocon. De teamgenoten raakten…

    F1
  37. IndyCar Sonoma: Hunter-Reay wint finale, Dixon pakt vijfde titel 06:37

    IndyCar Sonoma: Hunter-Reay wint finale, Dixon pakt vijfde titel

    Scott Dixon heeft tijdens de seizoensfinale op Sonoma beslag gelegd op zijn vijfde titel in de IndyCar Series. Concurrent…

    Indy
  38. zondag 16 september 2018

  39. Verstappen: "Niet eerlijk om Hamilton te passeren door verkeer" 20:52

    Verstappen: "Niet eerlijk om Hamilton te passeren door verkeer"

    Lewis Hamilton controleerde de Grand Prix van Singapore vanuit leidende positie en boekte een dominante zege, toch kwam hij in…

    F1
  40. 20:50

    42.000 toeschouwers zien Herlings winnen: "Alles viel samen"

    Misc
  41. 20:12

    Video: Herlings: "Opwarmronde kippenvel, uitloopronde bijna tranen"

    Misc
  42. Video: Onboard met Sainz over het TT Circuit Assen 20:05

    Video: Onboard met Sainz over het TT Circuit Assen

    Nu de roep om een Grand Prix van Nederland steeds luider klinkt en Rotterdam de hoop definitief heeft opgegeven, mag het TT…

    F1
  43. Ricciardo berust in zesde plaats: "Dit was onvermijdelijk" 19:40

    Ricciardo berust in zesde plaats: "Dit was onvermijdelijk"

    De Grand Prix van Singapore bood zondag weinig spektakel. Voor Daniel Ricciardo zat er daardoor niet meer in dan een zesde…

    F1
Meer nieuws