Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

Analyse: Waarom Leclerc Ferrari laat breken met het verleden

12 september 2018 – Nog geen jaar nadat Charles Leclerc de Formule 2-titel met een weergaloos vertoon van macht binnensleepte, weet de Monegask zich al verzekerd van een Ferrari-zitje voor 2019. Het zegt allereerst en bovenal alles over het ongekende talent van Leclerc, maar wijst ook op een rigoureuze koerswijziging in Maranello. GPUpdate.net zet vier redenen achter zijn opmerkelijke en snelle promotie op een rij.


Zijn uitzonderlijke klasse en ontwikkeling

Voordat we naar de grotere veranderingen bij Ferrari kijken, moeten we allereerst benadrukken dat Leclerc zijn promotie volledig op eigen kracht en zeer fraai heeft afgedwongen. Hij baande zich op indrukwekkende wijze een weg door de opstapklassen en maakte vooral grandioze reclame voor zichzelf door in de Formule 2 de voltallige concurrentie weg te wagen en bij vlagen als amateurs te laten ogen. Hij beschikte daarmee over de best denkbare adelbrieven voor een Formule 1-debuut, maar moest het volgens criticaster 'allemaal nog wel even laten zien op het hoogste niveau'.

We zijn inmiddels een half jaar verder en alle kritiek is verstomd. Natuurlijk zijn nog er twijfels over of de overstap naar een topteam niet te vroeg komt, maar zijn talent en reputatie als een veelbelovend Formule 1-coureur staan intussen buiten kijf. Het toont aan hoe snel hij zich kan aanpassen aan een nieuwe omgeving en vooral aan een hoger niveau. Leclerc belichaamt evenals Max Verstappen en Esteban Ocon een nieuwe en zeer getalenteerde generatie, die zich met talent, wilskracht en een gezond portie lef zeer snel ontwikkelt.

Bovendien heeft Leclerc eigenlijk alles wat een topcoureur nodig heeft: snelheid, racecraft en een goede balans tussen vechtlust en het vermogen om de rust te bewaren. Het eerste punt valt nog het best te illustreren met zijn kwalificatieresultaten. Leclerc haalde met een goede maar nog altijd inferieure auto driemaal Q3 en zette de ervaren Marcus Ericsson in het onderlinge kwalificatieduel op een 11-3 achterstand. Het zijn voor een rookie uitzonderlijke getallen. Dat zijn racecraft eveneens goed is, laat hij zien door het geheel op zondag een goed – of meestal beter – vervolg te geven. Hij is agressief als het kan, maar herkent ook potentiële gevaren en momenten waarop je beter eieren voor je geld kunt kiezen. Het leidde ertoe dat hij alleen in Hongarije en België (als kansloos slachtoffer van de startcrash) uitviel door een aanrijding.

Voor de rest blijft Leclerc, ook in hectische openingsfases zoals die van Barcelona of Silverstone, nagenoeg altijd uit de mêlee. Dat is meer dan puur toeval en gaat ook over het vermogen om op bepaalde momenten je verlies te nemen. Hij lijkt op dat vlak zelfs iets verder te zijn dan Verstappen, die in duels vaak het onderste uit de kan wil halen en daardoor meer risico loopt de deksel op zijn neus te krijgen. Verstappens door vechtlust gedreven keuzes zijn aansprekend en spectaculair om te zien, maar blijken in retrospect – zeker met het oog op WK-punten – niet altijd de beste. Leclerc is misschien iets voorzichtiger, maar is met al zijn kwaliteiten en gochme wel de ideale kandidaat voor een topteam als Ferrari.

De foutenlast van Sebastian Vettel

De tweede reden gaat verder dan alleen de kwaliteiten van Leclerc en heeft meer met de gekozen richting van Ferrari als team te maken. De stal uit Maranello staat bekend om conservatieve rijderskeuzes, vooral ingegeven door het hiërarchische denken met één kopman en een duidelijke tweede man. Het Schumacher-tijdperk is vanzelfsprekend het meest treffende voorbeeld hiervan, maar het idee is de afgelopen jaren ook moeiteloos van toepassing geweest op het rijdersduo Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen.

The Iceman is de snelle waterdrager, Vettel de onbetwiste leider. Alhoewel fans liever twee aan elkaar gewaagde coureurs zien, is een dergelijke aanpak niet per se fout te noemen. Als de kopman levert – zoals in de dominante Schumacher-periode gebeurde – valt er weinig op aan te merken. Alleen zit daar nu net de crux van het huidige Ferrari. Vettel levert namelijk lang niet altijd als kopman en laat steken vallen. De viervoudig wereldkampioen beschikt onmiskenbaar over een enorme dosis talent, maar heeft bij Ferrari vooralsnog een te hoge foutenlast.

Nu de Scuderia weer een auto heeft waarmee het winnen van wereldtitels mogelijk is, wordt dit pijnlijk zichtbaar. Vettel is een geweldige coureur, maar bezwijkt de afgelopen jaren nog weleens onder de druk. Vorig jaar hield Ferrari bijvoorbeeld gelijke tred met Mercedes in de eerste seizoenshelft, maar liep de tweede seizoenshelft uit op een regelrechte mislukking. Dit had meerdere oorzaken, maar een fout zoals die van Vettel in Singapore deed de situatie zeker geen goed. Dat kan natuurlijk de beste een keer overkomen, maar het lijkt voor de coureur uit Heppenheim niet bij dat ene seizoen te blijven.

Dit seizoen beschikt Ferrari namelijk helemaal over de beste bolide van het veld, maar is het aan twee persoonlijke fouten van 'Seb' te danken dat niet hij maar zijn rivaal Lewis Hamilton de leider in het wereldkampioenschap is. Vettel liet uitgerekend op 'zijn' Hockenheim, nog geen vijftig kilometer van zijn geboorteplaats af, 25 WK-punten liggen en vergaloppeerde zich vervolgens ook in het Ferrari-bolwerk Monza. Het zijn zeker voor een kopman van de Scuderia, en zeker met deze auto, zeer kostbare fouten.

Het zijn ook fouten die Ferrari doen inzien dat het puur wedden op één paard misschien niet meer de beste tactiek is met Vettel aan het roer. Het dreigt in 2018 voor het tweede jaar op rij fout te gaan, waardoor Ferrari zich geen nieuwe sof kan permitteren. Het huidige momentum moet en zal, linksom of rechtsom, worden verzilverd. De komst van Leclerc biedt natuurlijk geen garantie op succes, maar na enkele jaren met de huidige samenstelling is een verandering wel gerechtvaardigd. Ferrari lijkt volgend jaar in ieder geval twee ijzers in het vuur te krijgen en heeft derhalve meer pionnen om mee te schuiven. Op het schaakbord van de Formule 1 kan dit zeer belangrijke voordelen opleveren.

Vanzelfsprekend is er ook een keerzijde van de medaille. Ferrari loopt het risico Vettel tegen zich in het harnas te jagen, hetgeen in 2014 bij Red Bull Racing gebeurde. Het team van Christian Horner haalde Daniel Ricciardo binnenboord en liet beide teamgenoten vervolgens vrij om te racen. Het leidde tot een indrukwekkende entree van de Australiër, maar ook tot veel onvrede en uiteindelijk zelfs tot het vertrek van Vettel. Het is nu aan Ferrari om te laten zien dat ze deze les ter harte hebben genomen en dat zij de onderlinge rivaliteit wel goed kunnen managen. Een vertrek van Vettel kan namelijk niet de bedoeling zijn van Leclercs promotie.

De ultieme Ferrari-exponent als nieuwe recordkaper

Waar Vettel als Duitse wereldkampioen een gedroomde opvolger van Schumacher zou kunnen zijn, belichaamt Leclerc ook een ideaalplaatje voor de roemruchte Scuderia. De Monegask werd in 2016 opgepikt door de Ferrari Driver Academy en maakte in die hoedanigheid de sprong naar de Formule 1. Hij is met andere woorden een protegé van de in Maranello zo belangrijk geachte Ferrari-opleiding en zou daarom perfect het gedroomde scenario kunnen vervullen.

Leclerc is met zijn overstap ook meteen de eerste coureur uit de Ferrari Driver Academy die het tot de hoofdmacht schopt. Waar Red Bull Racing traditioneel erg met dergelijke feitjes koketteert, is Ferrari iets minder uitgesproken. Dit geldt ook voor de ambitie met de zelfopgeleide jonge garde. Waar het Red Bull-kamp bij monde van Helmut Marko en Dieter Mateschitz al meerdere malen heeft uitgesproken van Verstappen zeer graag de jongste wereldkampioen ooit te maken, lijkt Ferrari een soortgelijke ambitie te hebben met Leclerc.

Bovendien is dat felbegeerde record momenteel in handen van het concurrerende Red Bull Racing, dat met Vettels wereldtitel van 2010 het record scheper zette op 23 jaar en 134 dagen. Leclerc heeft als bijna 21-jarige jongeling nog twee jaar, de seizoenen 2019 en 2020, om dat record binnen te slepen voor Ferrari. Het zou voor de Scuderia natuurlijk een ultiem scenario zijn, dat de eerste uit de Ferrari-opleiding afkomstige coureur ook meteen één van de meeste prestigieuze Formule 1-records verbreekt.

Een promotie per 2019 is eigenlijk de enige manier om een serieuze gooi te doen naar dit record.  Een wereldtitel in het eerste jaar is namelijk – zeker gezien de zware concurrentie binnen en buiten het team – wel heel veel gevraagd van Leclerc. Een periode van twee jaar is nog steeds extreem snel, maar met een supertalent als Leclerc en de huidige vorm van Ferrari is het niet uit te sluiten. De op het oog snelle promotie naar het fabrieksteam is met andere woorden de enige kans om een diep gekoesterde Ferrari-wens in vervulling te laten gaan. Een wereldkampioen met meer Ferrari-kleur op de wangen dan Leclerc ga je ook niet snel vinden. Enkel een Italiaan zou in dat opzicht meer punten scoren, maar dat is op korte termijn sowieso ijdele hoop.

De toekomst van Ferrari en best denkbare PR-kans

Tot slot heeft Ferrari met Leclerc goud in handen om het imago van een conservatief team op te poetsen. Het steigerende paard loopt op het gebied van technologische ontwikkelingen – of om Hamilton te citeren 'met interessante trucjes op de auto' – weliswaar voorop, maar dat geldt al jaren niet meer voor de rijderskeuzes. Ferrari gaat op dat gebied vooral voor ervaring en gevestigde namen, hetgeen nog weleens ten koste gaat van aanstormend talent.

Het laatste en ook meest schrijnende voorbeeld is in dat opzicht Leclercs jeugdvriend Jules Bianchi. Ferrari noemde hem 'the next big thing', maar kreeg nooit de kans om in het fabrieksteam van de aimabele Monegask te genieten. Niemand kon het noodlottige ongeval bevroeden en Ferrari natuurlijk al helemaal niet, maar dat juist zijn jeugdvriend Leclerc nu wel de gedroomde stap kan maken heeft voor alle partijen veel symbolische waarde.

Bovendien kwam er voor Ferrari onherroepelijk een moment waarop het moest doorschakelen en afscheid moest nemen van de ervaren maar op de baan enigszins kleurloze Kimi Raikkonen. De Fin heeft in het verleden grandioze dingen laten zien en is nog altijd snel, maar er komt een moment waarop kiezen voor nieuw elan simpelweg beter is. Ferrari stelde dit moment in de afgelopen decennia vaak zo lang mogelijk uit, hetgeen hen een conservatief en enigszins oubollig imago opleverde. Met Leclerc krijgt Ferrari echter een uitgelezen kans gepresenteerd om dit te veranderen.

De Monegask is jong, aimabel, spontaan en komt in de media vaak met betere teksten op de proppen dan zijn voorganger Raikkonen. Waar The Iceman tot een soort cultheld is geworden, is Leclerc een frisse wind die de jeugdige generatie in de Formule 1 perfect belichaamt. Ferrari heeft met andere woorden op PR gebied in huis gehaald wat Verstappen voor Red Bull al enige tijd is, een talentvolle coureur met een voor jongeren aansprekende uitstraling. Tel dit op bij het geringe sportieve risico – Leclerc moet als jongeling nog veel leren maar hoeft qua potentie zeker niet voor Raikkonen onder te doen – en dan zijn Ferrari's beweegredenen achter de snelle promotie eigenlijk best te begrijpen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 19 juli 2019

  2. Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen 20:34

    Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen

    Het leek slechter dan het in werkelijkheid was. Dat was de conclusie van Beitske Visser na de trainingsdag van de W Series op…

    Misc
  3. Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc 19:33

    Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc

    Cas Valk en Kay de Wolf zijn de eerste Dutch Masters of Motocross van 2019. Valk hield tijdens de Zwarte Cross precies een…

    Misc
  4. Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk" 19:09

    Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk"

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen op de best denkbare manier begonnen. De Limburger topte de vrijdagse trainingen op het…

    DTM
  5. Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren" 18:45

    Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren"

    Lewis Hamilton stelt dat Silverstone de Formule 1 een belangrijke les heeft geleerd: circuits zijn tot op zekere hoogte leidend…

    F1
  6. W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e 18:10

    W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e

    Sarah Moore heeft de vrijdagtrainingen op het TT Circuit als snelste afgesloten. De Britse dame was ruim twee tienden rapper dan…

    Misc
  7. Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit 17:07

    Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit

    Audi Sport Team Abt-coureur Robin Frijns heeft vrijdagmiddag de snelste tijd gereden tijdens de tweede vrije training voor de…

    DTM
  8. Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat 16:16

    Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat

    Antonio Giovinazzi heeft dit seizoen nog maar één punt te pakken, maar volgens Alfa Romeo-teambaas Fred Vasseur staat de…

    F1
  9. Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland 15:20

    Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland

    Rinus van Kalmthout mag op 7 augustus voor het eerst in een IndyCar kruipen. De 18-jarige Nederlander test op het circuit van…

    Indy
  10. Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk 13:58

    Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen als derde begonnen. De Nederlander schoot uit de startblokken, maar zag uiteindelijk…

    DTM
  11. Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring 13:41

    Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring

    Max Verstappen kijkt reikhalzend uit naar de Grand Prix van Duitsland, volgend weekend op de legendarische…

    F1
  12. Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa 12:20

    Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen dit weekend andermaal in actie op iRacing. De computersimulatie is toe aan de virtuele…

    F1
  13. McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit 12:13

    McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit

    McLaren zegt de problemen in de trage bochten te willen aanpakken. Het Formule 1-team uit Woking noemt het een van de hoogste…

    F1
  14. W Series Assen: Visser opent met vierde tijd 11:41

    W Series Assen: Visser opent met vierde tijd

    Beitske Visser is haar thuiswedstrijd in de W Series vrijdag begonnen met de vierde tijd in de eerste training. De Friezin…

    Misc
  15. Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend 11:26

    Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend

    Beiske Visser heeft met twee races voor de boeg nog volop zicht op de eerste W Series-titel. De Friezin staat tien punten achter…

    Misc
  16. Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft" 11:20

    Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft"

    Jenson Button adviseert Lewis Hamilton bij Mercedes te blijven. De Brit denkt dat zijn voormalige teamgenoot bij diens huidige…

    F1
  17. Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden 10:17

    Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden

    De Formule 1 is van plan om voor 2021 Pirelli niet meer te vragen banden te leveren die snel verslijten. De F1-bazen zien nu in…

    F1
  18. Slechtste seizoensstart in tien jaar voor Racing Point 09:05

    Slechtste seizoensstart in tien jaar voor Racing Point

    De heren bij Racing Point hadden veel hogere verwachtingen van het huidige Formule 1-seizoen dan wat de realiteit hun…

    F1
  19. 08:40

    In beeld: De eerste Formule 1-test van Ayrton Senna

    F1
  20. Frijns wil na Formule E ook winnen in DTM: "Hebben goed pakket" 08:10

    Frijns wil na Formule E ook winnen in DTM: "Hebben goed pakket"

    Robin Frijns moet de Nederlandse eer hooghouden tijdens het DTM-weekend in Assen. In gesprek met Motorsport.com blikt de…

    DTM
  21. Hamilton schrijft Vettel niet af: "Hij zal van Silverstone herstellen" 07:00

    Hamilton schrijft Vettel niet af: "Hij zal van Silverstone herstellen"

    Sebastian Vettel ging in Groot-Brittannië niet voor het eerst in de fout door Max Verstappen van de baan te rijden. Beiden…

    F1
  22. donderdag 18 juli 2019

  23. Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo 21:43

    Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo

    Het DTM-weekend in Assen is officieel geopend met de zogenaamde City Demo in de Drentse binnenstad. Langs de Vaart konden…

    DTM
  24. Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen 21:37

    Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen

    Voorafgaand aan het eerste DTM-weekend in Assen stond een heuse City Demo op het programma. Robin Frijns wist de show te stelen…

    DTM
  25. Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1 20:01

    Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1

    Melbourne mag nog zeker zes jaar de Formule 1 Grand Prix van Australië ontvangen. De lokale promotoren tekenden een…

    F1
  26. 18:32

    Analyse: De conclusies na de eerste seizoenshelft van Rossi

    Een imposante openingsfase van het seizoen gevolgd door drie non-finishes voor de zomerstop. Het was een voorjaar van grote…

    MotoGP
  27. Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen" 17:27

    Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen"

    Ferrari moet accepteren dat het dit seizoen hoogstens de nummer twee kan zijn door de overmacht die Mercedes heet. De strijd met…

    F1
  28. Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden" 16:16

    Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden"

    Fernando Alonso spreekt de geruchten tegen dat hij actief werkt aan een terugkeer naar de Formule 1. De Spaanse tweevoudige…

    F1
  29. Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP 16:12

    Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP

    Silverstone zal de hobbel in de bocht Brooklands gaan aanpakken ter voorbereiding op de race van de MotoGP in augustus. Voor de…

    MotoGP
  30. Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd? 14:11

    Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd?

    Honda stelt dat er "geen simpel antwoord" is op de vraag hoe het kan dat Red Bull Racing de afgelopen races het gat met…

    F1
  31. Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW 13:50

    Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW

    De DTM mag volgend seizoen mogelijkerwijs een extra team begroeten. Motopark - dat vooral bekendheid geniet door opstapklassen…

    DTM
  32. Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone 13:36

    Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone

    Sébastien Buemi, de reserverijder van het Red Bull Formule 1-team, bleef woensdag ongedeerd na een zware crash tijdens een…

    F1
  33. Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1" 13:21

    Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1"

    Ross Brawn kan zich niet vinden in de kritiek van F1-teams dat alle bolides er bij de invoering van het nieuwe reglement in 2021…

    F1
  34. Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken" 10:16

    Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken"

    Dat Lewis Hamilton in de slotfase van de Britse Grand Prix de snelste raceronde van Valtteri Bottas afpakte zag zijn team niet…

    F1
  35. W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar 09:01

    W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar

    De W Series heeft de exacte verdeling van het prijzengeld voor het seizoen 2019 bekendgemaakt, evenals de eerste details voor…

    Misc
  36. De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen" 08:00

    De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen"

    Nyck de Vries hoopt nog altijd in de Formule 1 te belanden, maar geeft toe dat hij "wat hobbels onderweg" is tegengekomen. De…

    F1
  37. 07:05

    Tech analyse: Teams nu al bezig voor het seizoen 2020

    F1
  38. woensdag 17 juli 2019

  39. Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep 21:00

    Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep

    Aankomend weekend staat de 23ste editie van de Zwarte Cross in Lichtenvoorde op het programma. Met muziek, stunts en allerlei…

    Misc
  40. Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg" 20:38

    Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg"

    Lewis Hamilton is dit seizoen als een niet te stoppen kracht op weg naar zijn zesde wereldtitel met alleen teamgenoot Valtteri…

    F1
  41. Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia 18:05

    Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia

    Volgens Aleix Espargaro is de komst van voormalig Ferrari-technicus Massimo Rivola het beste wat de renstal had kunnen…

    MotoGP
  42. Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton 17:01

    Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton

    Nico Rosberg is blij dat Lewis Hamilton achter de records van voormalig F1-coureur Michael Schumacher aan kan gaan. Niet alleen…

    F1
  43. Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect 16:57

    Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect

    De Formule 1 is van plan om met de ingrijpende reglementswijzigingen voor het seizoen 2021 het grondeffect terug te laten keren.…

    F1
Meer nieuws