Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

13 september 2018 – De Grand Prix van Singapore staat pas voor de elfde keer op het programma, maar is voor zowel fans als coureurs nauwelijks nog weg te denken van de kalender. De combinatie van het kunstlicht, het uitdagende circuit en de loodzware fysieke uitdaging maakt het één van de meest aansprekende krachtmetingen. Dat geldt al helemaal voor Ferrari en Red Bull Racing, twee teams die in Singapore willen toeslaan op voor Mercedes lastig terrein.

Met drie Mercedes-overwinningen in de nachtrace zijn de woorden 'lastig terrein' natuurlijk relatief. Maar toch, de overwinning van vorig jaar was meer geluk (startcrash) dan wijsheid en in 2015 worstelden de Zilverpijlen zich een weg door een zeer moeizaam verlopen weekend. Ook dit jaar lijkt het Zuid-Duitse merk met enigszins samengeknepen billen af te reizen naar deel één van het Aziatische seizoen. Toto Wolff dekte zich op voorhand al in en noemde het 'één van de moeilijkste circuits op de kalender'.

De Oostenrijker voegde er wel meteen aan toe dat een echte hiërarchie per circuit niet meer bestaat: Mercedes en Ferrari zijn overal aan elkaar gewaagd. Zo is Hongarije traditioneel lastig voor Mercedes, maar trok Lewis Hamilton er dit jaar 'gewoon' aan het langste eind. De Brit is dit seizoen sowieso een meester in de schadebeperking, zie ook zijn knappe maar onverwachte overwinning op Monza. Zeker nu Mercedes Valtteri Bottas meer en meer lijkt op te offeren – al ontkennen ze dat zelf nog bij hoog en laag – moet het wel heel gek lopen wil Hamilton in Singapore helemaal geen rol van betekenis spelen. De Brit kan met zijn talent namelijk overal uit de voeten en nagenoeg altijd aardig meekomen.

Vettel moet in de achtervolging, druk op de ketel

Desalniettemin zal Ferrari in Singapore wel bloed ruiken. De Scuderia beschikt simpelweg over de beste bolide, maar zag kopman Sebastian Vettel hele kostbare punten verspelen op zowel Hockenheim als Monza. Vooral door eigen toedoen kijkt de viervoudig wereldkampioen nu tegen een achterstand van dertig punten aan op titelrivaal Hamilton. De man uit Heppenheim moet met nog zeven races voor de boeg dus vol aan de bak. Gelukkig voor 'Seb' krijgt hij in Singapore wel een ideaal jachtterrein voorgeschoteld. De Duitser is niet voor niets recordhouder, met vier zeges, onder het kunstlicht: drie in dienst van Red Bull Racing (2011, 2012 en 2013) en één in de kleuren van Ferrari (2015). Het móét voor Vettel dus in Singapore gebeuren, met de druk vol op de ketel. Het is hem om te laten zien dat hij daar nu beter mee kan omgaan dan vorig jaar en dat hij heeft geleerd van zijn fout bij de - achteraf dure - startcrash. Een nieuwe fout kan hij zich namelijk niet meer permitteren in het titelgevecht.


Vettel zal in de titelstrijd vooral hopen op overwinningen, waarbij andere coureurs punten van Hamilton kunnen afsnoepen. Gezien de kracht van Ferrari moet teamgenoot Kimi Raikkonen dit nog zeker wel een aantal keer kunnen doen, maar het is de vraag in hoeverre de Fin zich nog wil wegcijferen voor Vettel nu bekend is dat hij volgend jaar niet meer voor de Scuderia rijdt. Kimi zal toch ook stiekem loeren op eigen succes, of meer specifiek op zijn eerste overwinning sinds 2013 en zijn eerste Ferrari-zege sinds België 2009. Winst in Singapore zou mooi bij de carrière van The Iceman passen en bovendien een fraaie toevoeging zijn aan de erelijst van de bloedhete nachtrace.

Buitenkans om op eigen kracht te winnen

Veel steun van andere teams hoeft Vettel in zijn strijd met Hamilton – en dus voor het afsnoepen van punten bij de Brit – niet te verwachten. Daarvoor is het gat op de meeste circuits simpelweg te groot. Het betekent ook meteen dat Red Bull Racing zich normaliter niet op eigen kracht tussen de titelrivalen kan nestelen. Maar het weekend in Singapore vormt een uitzondering, een positieve welteverstaan. De karakteristieken van het Marina Bay Street Circuit passen ogenschijnlijk zeer goed bij de door Adrian Newey ontwikkelde Red Bulls, auto's waarbij een hoog downforceniveau altijd van cruciaal belang is.

Het betekent voor Max Verstappen één van de weinige kansen om in 2018 volledig op eigen kracht een race te winnen. De twee voorgaande – de verrassende winst in Oostenrijk buiten beschouwing gelaten – gelegenheden, in Monaco en Hongarije, liepen om uiteenlopende redenen op een teleurstelling uit. Hij bleef ver verwijderd van het podium en keerde ontevreden huiswaarts. Verstappen zal er op gebrand zijn om deze derde kans wel te verzilveren, hetgeen ook meteen zijn track record in Singapore kan opvijzelen. Doordat hij vorig jaar vanaf de eerste startrij direct in de Ferrari-sandwich belandde, is Verstappens beste resultaat in Singapore namelijk nog altijd 'slechts' de zesde positie van 2016.

Teamgenoot Daniel Ricciardo heeft een aanzienlijk beter track record. Wat heet, hij stond de afgelopen vier edities iedere keer op het podium. De Aussie werd driemaal tweede en één keer derde. Hij trok onder het kunstlicht echter nog nooit aan het langste eind, waardoor zijn doel voor dit jaar helder is. En overwinning in 2018 zou niet alleen het rijtje compleet maken, maar ook in mentaal opzicht erg welkom zijn. Ricciardo won dit jaar de felbegeerde Grand Prix van Monaco, maar loopt sindsdien lelijk achter de feiten aan. Een overwinning op het tweede iconische stratencircuit van de kalender kan hem misschien over het dode punt helpen, al moet hij daarvoor nog wel afrekenen met Verstappen en de rivalen van Ferrari en Mercedes. Voor waar geen gemakkelijke opgave.

Renault en Vandoorne willen schitteren met oog op toekomst

Achter de drie topteams is het traditioneel vechten om de titel 'best of the rest', of zoals de teams het intussen zelf omschrijven: voor de wereldtitel in de Formule 1B. Het team van Renault heeft voorlopig – mede dankzij de diskwalificatie van Romain Grosjean op Monza – de beste papieren om deze titel en dus de vierde plaats bij de constructeurs binnen te halen. Bovendien is Singapore nog één van de weinige plekken waar het Franse merk echt een slag kan slaan ten opzichte van haar voornaamste concurrent Haas.

Waar het team van Guenther Steiner op snelle omlopen als Spa en Monza duidelijk in het voordeel is, kan Renault juist profiteren op banen waar topsnelheid een iets minder grote rol speelt. Nico Hülkenberg heeft met enkel uitvalbeurten in de afgelopen drie jaren weinig goede herinneringen aan de nachtrace, maar teamgenoot Carlos Sainz behaalde vorig jaar juist het beste resultaat uit zijn carrière in Singapore door met zijn Toro Rosso naar P4 te rijden. Haas is dus gewaarschuwd. Bij het Amerikaanse team zullen de ogen voor een passend antwoord in belangrijke mate op Grosjean zijn gericht. De Fransman is goed in vorm, maar moet dat volgens Steiner nog zeven races volhouden om zijn toekomst in de Formule 1 veilig te stellen.

Presteren om een toekomst in de Formule 1 veilig te stellen, geldt ook voor Stoffel Vandoorne. Met de bevestiging van Lando Norris bij McLaren en Raikkonen bij Sauber lijken zijn kansen op een langer verblijf in de koningsklasse zienderogen te slinken. Maar de Vlaming kan en mag niet opgeven. Zo is Toro Rosso nog een reële optie en moet Vandoorne tot de laatste minuut van 2018 reclame voor zichzelf blijven maken. Singapore zou zijn McLaren in theorie iets beter moeten liggen dan hogesnelheidstempels als Spa en Monza, waardoor Vandoorne mag hopen op gevechten met meer dan alleen de Williams-coureurs. Het zou richting de toekomst goed zijn als Vandoorne eens kan laten zien wat hij waard is in duel met bijvoorbeeld de Toro Rosso's en Force India's van deze wereld. Zou Singapore Vandoorne letterlijk en figuurlijk licht aan het eind van de tunnel kunnen bieden? Het is de sympathieke Belg in ieder geval gegund.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 25 augustus 2019

  2. Hoe Sainz weer opbloeit na zijn Red Bull- en Renault-afscheid 21:10

    Hoe Sainz weer opbloeit na zijn Red Bull- en Renault-afscheid

    Toen Carlos Sainz vorig jaar overstapte naar het team van McLaren leek dat enigszins uit nood geboren. De Spanjaard mocht het…

    F1
  3. Samenvatting DTM Lausitzring race 2: Rast wint jubileumrace 18:30

    Samenvatting DTM Lausitzring race 2: Rast wint jubileumrace

    Geniet van de hoogtepunten van vijfhonderdste race uit de DTM-geschiedenis. René Rast nam tijdens deze jubileumrace revanche…

    DTM
  4. 18:00

    MXGP Zweden: Coldenhoff wint weer bij rentree van Herlings

    Misc
  5. Moto2 Silverstone: Fernandez wint prachtrace, Bendsneyder P21 16:18

    Moto2 Silverstone: Fernandez wint prachtrace, Bendsneyder P21

    Bo Bendsneyder heeft de Grand Prix van Groot-Brittannië als 21ste afgesloten. De Nederlander startte goed, maar kon nadien niet…

    MotoGP
  6. 16:05

    In beeld: De meest legendarische helmen van de Formule 1

    F1
  7. Dovizioso afgevoerd naar ziekenhuis met hersenschudding 15:22

    Dovizioso afgevoerd naar ziekenhuis met hersenschudding

    Andrea Dovizioso is zondagmiddag overgebracht naar het ziekenhuis van Coventry na een zware crash bij de start van de Britse…

    MotoGP
  8. 15:10

    MXGP Zweden: Coldenhoff wint eerste manche, val Herlings

    Misc
  9. Rins verslaat Marquez op sensationele wijze in Britse GP 15:05

    Rins verslaat Marquez op sensationele wijze in Britse GP

    Suzuki-coureur Alex Rins heeft op sensationele wijze de Grand Prix van Groot-Brittannië op zijn naam geschreven. De Spanjaard…

    MotoGP
  10. DTM Lausitzring: Rast wint jubileumrace, Frijns vijfde 14:36

    DTM Lausitzring: Rast wint jubileumrace, Frijns vijfde

    René Rast heeft de vijfhonderdste race uit de DTM-geschiedenis op zijn naam geschreven. Op de Lausitzring nam de Duitser…

    DTM
  11. Binotto: Eigen promotie geen oorzaak van Ferrari-problemen 13:20

    Binotto: Eigen promotie geen oorzaak van Ferrari-problemen

    Mattia Binotto ziet zijn eigen promotie naar de rol van teambaas - en daardoor het verminderen van zijn technische betrokkenheid…

    F1
  12. Moto3 Silverstone: Ramirez pakt zijn tweede seizoenszege 13:09

    Moto3 Silverstone: Ramirez pakt zijn tweede seizoenszege

    Marcos Ramirez heeft de Grand Prix van Groot-Brittannië op het circuit van Silverstone op zijn naam geschreven. De Spanjaard…

    MotoGP
  13. 12:05

    Van de Moosdijk houdt stand en pakt Europese titel in Zweden

    Misc
  14. DTM Lausitzring: Green pakt pole voor jubileumrace, Frijns P5 11:04

    DTM Lausitzring: Green pakt pole voor jubileumrace, Frijns P5

    De vijfhonderdste race uit de DTM-geschiedenis zal vanaf pole-position worden aangevangen door Jamie Green. De Brit toonde zich…

    DTM
  15. Quartararo snelste in warm-up op zomers Silverstone 11:02

    Quartararo snelste in warm-up op zomers Silverstone

    Fabio Quartararo heeft zondagmorgen de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van Groot-Brittannië. Met een…

    MotoGP
  16. 11:01

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Groot-Brittannië

    MotoGP
  17. Horner ziet aeroscreen in Indycar als goede testcase voor F1 10:30

    Horner ziet aeroscreen in Indycar als goede testcase voor F1

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner sluit niet uit dat de aeroscreen cockpitbescherming waarmee het Amerikaanse…

    F1
  18. IndyCar Gateway: Sato rekent af met alle kritiek en zegeviert 09:55

    IndyCar Gateway: Sato rekent af met alle kritiek en zegeviert

    Een week geleden kreeg Takuma Sato het zwaar te verduren na het veroorzaken van de zware crash in Pocono. Dit weekend toonde de…

    Indy
  19. 07:40

    Zeven Schumacher-records die Hamilton kan verbreken

    F1
  20. zaterdag 24 augustus 2019

  21. Assen verwacht veel van Nations: "Veel groter dan normale GP" 21:20

    Assen verwacht veel van Nations: "Veel groter dan normale GP"

    Assen heeft dit jaar de eer om het grootste motorcross-evenement ter wereld, de Motocross of Nations, te mogen organiseren.…

    Misc
  22. Samenvatting DTM: Pech voor Rast, Frijns op podium na race 1 20:30

    Samenvatting DTM: Pech voor Rast, Frijns op podium na race 1

    Geniet van de hoogtepunten van de eerste DTM-race van het weekend op de Lausitzring, waarin kampioenschapsleider René Rast werd…

    DTM
  23. Rossi 'blij' zijn criticasters het tegendeel te bewijzen 20:17

    Rossi 'blij' zijn criticasters het tegendeel te bewijzen

    Met het bemachtigen van een plek op de eerste startrij voor de Grand Prix van Groot-Brittannië heeft Valentino Rossi zijn…

    MotoGP
  24. Quartararo: "Alarm op dashboard bracht me van de wijs" 19:04

    Quartararo: "Alarm op dashboard bracht me van de wijs"

    Een waarschuwingslichtje op het dashboard van Fabio Quartararo's Yamaha zorgde ervoor dat hij vroegtijdig binnenkwam in de…

    MotoGP
  25. Frijns scoort beste DTM-resultaat: "Blij dat de pech voorbij lijkt" 18:45

    Frijns scoort beste DTM-resultaat: "Blij dat de pech voorbij lijkt"

    Robin Frijns is dit jaar al veelvuldig getroffen door de pechduivel, maar bleef op de Lausitzring eens gespaard. De Nederlandse…

    DTM
  26. 18:10

    Herlings wint meteen bij MXGP-rentree in Zweden

    Misc
  27. Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges 17:33

    Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges

    Honda kan tijdens de F1-zomerstop met een goed gevoel terugkijken op de eerste seizoenhelft met Red Bull Racing. De eerste…

    F1
  28. Moto2 Silverstone: Fraaie pole Marquez, Bendsneyder P21 16:57

    Moto2 Silverstone: Fraaie pole Marquez, Bendsneyder P21

    Alex Marquez mag de Moto2-race op het circuit van Silverstone vanaf de best denkbare startplek beginnen. De Spanjaard pakte pole…

    MotoGP
  29. 16:06

    Volledige uitslag kwalificatie MotoGP Britse GP

    MotoGP
  30. Marquez verslaat Rossi in strijd om pole voor Britse GP 15:31

    Marquez verslaat Rossi in strijd om pole voor Britse GP

    Marc Marquez heeft zaterdagmiddag op dominante wijze pole-position veroverd voor de Grand Prix van Groot-Brittannië. De…

    MotoGP
  31. 15:05

    Volledige uitslag vierde vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  32. DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede 14:35

    DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede

    De eerste race van het DTM-weekend op de Lausitzring is ten prooi gevallen aan Nico Müller. De Zwitserse Audi-coureur deed een…

    DTM
  33. Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position 14:25

    Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position

    Tony Arbolino begint zondag vanaf pole-position aan de Grand Prix van Groot-Brittannië. De coureur was op het circuit van…

    MotoGP
  34. Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019 13:19

    Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019

    Het Williams F1-team is na de rampzalige eerste helft van het seizoen 2019 aan een grondige reset bezig. Volgens Adam Carter…

    F1
  35. 12:01

    Volledige uitslag van derde vrije training MotoGP Silverstone

    MotoGP
  36. Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP 11:59

    Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP

    Yamaha-coureur Fabio Quartararo heeft zaterdagochtend ook de derde vrije training voor de Grand Prix van Groot-Brittannië…

    MotoGP
  37. DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde 11:22

    DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde

    Kampioenschapsleider René Rast heeft pole-position veroverd voor de eerste DTM-race van het weekend op de Lausitzring. In een…

    DTM
  38. Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet 11:03

    Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet

    Max Verstappen mikt voor een titelstrijd vooral op 2020. De Nederlander leek het momentum na de zeges in Oostenrijk en Duitsland…

    F1
  39. MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend 10:03

    MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend

    MotoGP-promotor Dorna heeft het voorlopige testprogramma voor 2020 bekendgemaakt. De circuits van Sepang en Losail zijn voor het…

    MotoGP
  40. Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien 09:45

    Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien

    Chaotische races zoals eerder dit jaar in Duitsland, waar een bak regen de boel volledig in de war schopte en voor veel…

    F1
  41. Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen 08:00

    Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen

    Geduld is een schone zaak, maar lijkt in de Formule 1 vaak schaars. Betekent een slechte start van een veelbelovende Formule…

    F1
  42. vrijdag 23 augustus 2019

  43. Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback 21:39

    Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat hij tijdens zijn rentree in de MotoGP op het circuit van Silverstone niet wil forceren. De…

    MotoGP
Meer nieuws