Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

13 september 2018 – De Grand Prix van Singapore staat pas voor de elfde keer op het programma, maar is voor zowel fans als coureurs nauwelijks nog weg te denken van de kalender. De combinatie van het kunstlicht, het uitdagende circuit en de loodzware fysieke uitdaging maakt het één van de meest aansprekende krachtmetingen. Dat geldt al helemaal voor Ferrari en Red Bull Racing, twee teams die in Singapore willen toeslaan op voor Mercedes lastig terrein.

Met drie Mercedes-overwinningen in de nachtrace zijn de woorden 'lastig terrein' natuurlijk relatief. Maar toch, de overwinning van vorig jaar was meer geluk (startcrash) dan wijsheid en in 2015 worstelden de Zilverpijlen zich een weg door een zeer moeizaam verlopen weekend. Ook dit jaar lijkt het Zuid-Duitse merk met enigszins samengeknepen billen af te reizen naar deel één van het Aziatische seizoen. Toto Wolff dekte zich op voorhand al in en noemde het 'één van de moeilijkste circuits op de kalender'.

De Oostenrijker voegde er wel meteen aan toe dat een echte hiërarchie per circuit niet meer bestaat: Mercedes en Ferrari zijn overal aan elkaar gewaagd. Zo is Hongarije traditioneel lastig voor Mercedes, maar trok Lewis Hamilton er dit jaar 'gewoon' aan het langste eind. De Brit is dit seizoen sowieso een meester in de schadebeperking, zie ook zijn knappe maar onverwachte overwinning op Monza. Zeker nu Mercedes Valtteri Bottas meer en meer lijkt op te offeren – al ontkennen ze dat zelf nog bij hoog en laag – moet het wel heel gek lopen wil Hamilton in Singapore helemaal geen rol van betekenis spelen. De Brit kan met zijn talent namelijk overal uit de voeten en nagenoeg altijd aardig meekomen.

Vettel moet in de achtervolging, druk op de ketel

Desalniettemin zal Ferrari in Singapore wel bloed ruiken. De Scuderia beschikt simpelweg over de beste bolide, maar zag kopman Sebastian Vettel hele kostbare punten verspelen op zowel Hockenheim als Monza. Vooral door eigen toedoen kijkt de viervoudig wereldkampioen nu tegen een achterstand van dertig punten aan op titelrivaal Hamilton. De man uit Heppenheim moet met nog zeven races voor de boeg dus vol aan de bak. Gelukkig voor 'Seb' krijgt hij in Singapore wel een ideaal jachtterrein voorgeschoteld. De Duitser is niet voor niets recordhouder, met vier zeges, onder het kunstlicht: drie in dienst van Red Bull Racing (2011, 2012 en 2013) en één in de kleuren van Ferrari (2015). Het móét voor Vettel dus in Singapore gebeuren, met de druk vol op de ketel. Het is hem om te laten zien dat hij daar nu beter mee kan omgaan dan vorig jaar en dat hij heeft geleerd van zijn fout bij de - achteraf dure - startcrash. Een nieuwe fout kan hij zich namelijk niet meer permitteren in het titelgevecht.


Vettel zal in de titelstrijd vooral hopen op overwinningen, waarbij andere coureurs punten van Hamilton kunnen afsnoepen. Gezien de kracht van Ferrari moet teamgenoot Kimi Raikkonen dit nog zeker wel een aantal keer kunnen doen, maar het is de vraag in hoeverre de Fin zich nog wil wegcijferen voor Vettel nu bekend is dat hij volgend jaar niet meer voor de Scuderia rijdt. Kimi zal toch ook stiekem loeren op eigen succes, of meer specifiek op zijn eerste overwinning sinds 2013 en zijn eerste Ferrari-zege sinds België 2009. Winst in Singapore zou mooi bij de carrière van The Iceman passen en bovendien een fraaie toevoeging zijn aan de erelijst van de bloedhete nachtrace.

Buitenkans om op eigen kracht te winnen

Veel steun van andere teams hoeft Vettel in zijn strijd met Hamilton – en dus voor het afsnoepen van punten bij de Brit – niet te verwachten. Daarvoor is het gat op de meeste circuits simpelweg te groot. Het betekent ook meteen dat Red Bull Racing zich normaliter niet op eigen kracht tussen de titelrivalen kan nestelen. Maar het weekend in Singapore vormt een uitzondering, een positieve welteverstaan. De karakteristieken van het Marina Bay Street Circuit passen ogenschijnlijk zeer goed bij de door Adrian Newey ontwikkelde Red Bulls, auto's waarbij een hoog downforceniveau altijd van cruciaal belang is.

Het betekent voor Max Verstappen één van de weinige kansen om in 2018 volledig op eigen kracht een race te winnen. De twee voorgaande – de verrassende winst in Oostenrijk buiten beschouwing gelaten – gelegenheden, in Monaco en Hongarije, liepen om uiteenlopende redenen op een teleurstelling uit. Hij bleef ver verwijderd van het podium en keerde ontevreden huiswaarts. Verstappen zal er op gebrand zijn om deze derde kans wel te verzilveren, hetgeen ook meteen zijn track record in Singapore kan opvijzelen. Doordat hij vorig jaar vanaf de eerste startrij direct in de Ferrari-sandwich belandde, is Verstappens beste resultaat in Singapore namelijk nog altijd 'slechts' de zesde positie van 2016.

Teamgenoot Daniel Ricciardo heeft een aanzienlijk beter track record. Wat heet, hij stond de afgelopen vier edities iedere keer op het podium. De Aussie werd driemaal tweede en één keer derde. Hij trok onder het kunstlicht echter nog nooit aan het langste eind, waardoor zijn doel voor dit jaar helder is. En overwinning in 2018 zou niet alleen het rijtje compleet maken, maar ook in mentaal opzicht erg welkom zijn. Ricciardo won dit jaar de felbegeerde Grand Prix van Monaco, maar loopt sindsdien lelijk achter de feiten aan. Een overwinning op het tweede iconische stratencircuit van de kalender kan hem misschien over het dode punt helpen, al moet hij daarvoor nog wel afrekenen met Verstappen en de rivalen van Ferrari en Mercedes. Voor waar geen gemakkelijke opgave.

Renault en Vandoorne willen schitteren met oog op toekomst

Achter de drie topteams is het traditioneel vechten om de titel 'best of the rest', of zoals de teams het intussen zelf omschrijven: voor de wereldtitel in de Formule 1B. Het team van Renault heeft voorlopig – mede dankzij de diskwalificatie van Romain Grosjean op Monza – de beste papieren om deze titel en dus de vierde plaats bij de constructeurs binnen te halen. Bovendien is Singapore nog één van de weinige plekken waar het Franse merk echt een slag kan slaan ten opzichte van haar voornaamste concurrent Haas.

Waar het team van Guenther Steiner op snelle omlopen als Spa en Monza duidelijk in het voordeel is, kan Renault juist profiteren op banen waar topsnelheid een iets minder grote rol speelt. Nico Hülkenberg heeft met enkel uitvalbeurten in de afgelopen drie jaren weinig goede herinneringen aan de nachtrace, maar teamgenoot Carlos Sainz behaalde vorig jaar juist het beste resultaat uit zijn carrière in Singapore door met zijn Toro Rosso naar P4 te rijden. Haas is dus gewaarschuwd. Bij het Amerikaanse team zullen de ogen voor een passend antwoord in belangrijke mate op Grosjean zijn gericht. De Fransman is goed in vorm, maar moet dat volgens Steiner nog zeven races volhouden om zijn toekomst in de Formule 1 veilig te stellen.

Presteren om een toekomst in de Formule 1 veilig te stellen, geldt ook voor Stoffel Vandoorne. Met de bevestiging van Lando Norris bij McLaren en Raikkonen bij Sauber lijken zijn kansen op een langer verblijf in de koningsklasse zienderogen te slinken. Maar de Vlaming kan en mag niet opgeven. Zo is Toro Rosso nog een reële optie en moet Vandoorne tot de laatste minuut van 2018 reclame voor zichzelf blijven maken. Singapore zou zijn McLaren in theorie iets beter moeten liggen dan hogesnelheidstempels als Spa en Monza, waardoor Vandoorne mag hopen op gevechten met meer dan alleen de Williams-coureurs. Het zou richting de toekomst goed zijn als Vandoorne eens kan laten zien wat hij waard is in duel met bijvoorbeeld de Toro Rosso's en Force India's van deze wereld. Zou Singapore Vandoorne letterlijk en figuurlijk licht aan het eind van de tunnel kunnen bieden? Het is de sympathieke Belg in ieder geval gegund.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 20 november 2018

  2. Meningen in paddock: "Verbouwing nodig voor F1 in Zandvoort" 18:48

    Meningen in paddock: "Verbouwing nodig voor F1 in Zandvoort"

    Het Circuit Zandvoort moet een forse verbouwing ondergaan als men daar een Formule 1-race wil organiseren. Zo luidt menig…

    F1
  3. 18:29

    Motorsport.com: Interview Beitske Visser over FE en W Series

    FE
  4. Viñales snelste op eerste testdag Valencia, Lorenzo achttiende 17:00

    Viñales snelste op eerste testdag Valencia, Lorenzo achttiende

    Yamaha-coureur Maverick Viñales heeft de eerste dag van de post-season test in Valencia met de snelste tijd afgesloten. De…

    MotoGP
  5. Video: Macau Grand Prix F3 - Hoogtepunten 16:32

    Video: Macau Grand Prix F3 - Hoogtepunten

    Bekijk de hoogtepunten van de Macau Grand Prix Formule 3 2018 met een dominante zege voor Dan Ticktum. De wedstrijd lag lang…

    F3
  6. Ricciardo over tijd bij Red Bull: "2014 was het mooiste jaar" 16:02

    Ricciardo over tijd bij Red Bull: "2014 was het mooiste jaar"

    Daniel Ricciardo gelooft dat zijn agressieve inhaalmanoeuvres in zijn debuutseizoen bij Red Bull het inhalen in de Formule 1…

    F1
  7. Rins "kreeg meer respect" na doorbraakseizoen 2018 15:58

    Rins "kreeg meer respect" na doorbraakseizoen 2018

    Suzuki-rijder Alex Rins voelt dat hij meer gerespecteerd wordt in de MotoGP-paddock in 2018. De coureur beleefde zijn…

    MotoGP
  8. Mercedes volgas in slotrace: "Willen fans geweldige show bieden" 15:45

    Mercedes volgas in slotrace: "Willen fans geweldige show bieden"

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff heeft beloofd dat de fabrikant tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi alle trossen losgooit. Het…

    F1
  9. Verstappen en Ocon bij persconferentie FIA in Abu Dhabi 14:45

    Verstappen en Ocon bij persconferentie FIA in Abu Dhabi

    Max Verstappen en Esteban Ocon gaan donderdag in Abu Dhabi samen aan tafel voor de FIA persconferentie. De FIA maakte…

    F1
  10. Mick Schumacher debuteert in ROC, vormt team met Vettel 14:00

    Mick Schumacher debuteert in ROC, vormt team met Vettel

    Mick Schumacher, zoon van zevenvoudig Formule 1-wereldkampioen Michael, neemt op 19 en 20 januari voor de eerste maal deel aan…

    F1
  11. Haas tevreden met progressie na doorontwikkeling in 2018 13:39

    Haas tevreden met progressie na doorontwikkeling in 2018

    Waar Haas in haar eerste twee seizoenen in de Formule 1 op de achtste plaats bij de constructeurs eindigde, lijkt het deze…

    F1
  12. 13:34

    MotoGP-rijders verkennen nieuw materiaal tijdens test Valencia

    MotoGP
  13. Vandoorne over slotrace F1: "Afsluiten met een hoogtepunt" 12:56

    Vandoorne over slotrace F1: "Afsluiten met een hoogtepunt"

    Stoffel Vandoorne verschijnt met "gemengde gevoelens" aan de start van zijn voorlopig laatste Formule 1-race. De Belgische…

    F1
  14. BMW gunt Visser Formule E-testdebuut in december 11:43

    BMW gunt Visser Formule E-testdebuut in december

    BMW Junior Beitske Visser mag volgende maand voor het eerst testen in een Formule E-wagen. De Nederlandse komt voor het BMW…

    FE
  15. "Ferrari is dapper om Leclerc te halen", aldus Clear 11:03

    "Ferrari is dapper om Leclerc te halen", aldus Clear

    Vaak wordt de vraag gesteld of Charles Leclerc klaar is voor Ferrari. Volgens hoofdengineer Jock Clear van het team moet het…

    F1
  16. Kubica nogmaals achter het stuur bij Williams in Abu Dhabi 10:48

    Kubica nogmaals achter het stuur bij Williams in Abu Dhabi

    Robert Kubica krijgt tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi nog een kans op kennis te maken met de 2018-wagen van Williams. De…

    MotoGP
  17. De Silvestro testrijder voor Formule E-team Venturi 10:03

    De Silvestro testrijder voor Formule E-team Venturi

    Simona de Silvestro wordt komend seizoen de officiële testrijder van het Venturi Formule E-team. Dat heeft de renstal dinsdag…

    FE
  18. Smedley over Williams-vorm: "Ligt nooit aan maar één ding" 08:27

    Smedley over Williams-vorm: "Ligt nooit aan maar één ding"

    Volgens Rob Smedley moet het iconische team van Williams in alle geledingen veranderingen doorvoeren om de weg omhoog te kunnen…

    F1
  19. 07:30

    Analyse: Vijf conclusies na de Grand Prix van Valencia

    MotoGP
  20. maandag 19 november 2018

  21. Sainz hoopt dat Alonso terugkeert en voor titel meedoet 21:32

    Sainz hoopt dat Alonso terugkeert en voor titel meedoet

    Carlos Sainz Jr. hoopt Fernando Alonso op een dag terug te zien op de grid. De oudere van de twee Spanjaarden vertrekt na dit…

    F1
  22. Driejarig zoontje Raikkonen toont interesse in karten 19:16

    Driejarig zoontje Raikkonen toont interesse in karten

    Robin Raikkonen, de bijna 4-jarige zoon van Kimi Raikkonen, heeft zijn vader gevraagd om eens te gaan karten. Zo heeft de Fin…

    F1
  23. Video: Vijf dingen om naar uit te kijken bij de MotoGP-test 18:23

    Video: Vijf dingen om naar uit te kijken bij de MotoGP-test

    Na afloop van de slotrace van het MotoGP-seizoen 2018 in Valencia gaan de teams meteen aan de slag voor 2019. Deze vijf dingen…

    MotoGP
  24. Marquez en Lorenzo niet topfit voor Valencia-testdagen 17:43

    Marquez en Lorenzo niet topfit voor Valencia-testdagen

    Jorge Lorenzo en Marc Marquez verschijnen dinsdag niet topfit aan de start van de MotoGP-test in Valencia. Voor Lorenzo worden…

    MotoGP
  25. Van Amersfoort over crash Flörsch: "Zo nu en dan gebeurt dit" 17:10

    Van Amersfoort over crash Flörsch: "Zo nu en dan gebeurt dit"

    Het was een van de meest beangstigende crashes van het raceseizoen 2018: de megaklapper van Sophia Flörsch tijdens de Macau…

    F3
  26. Folger test in Valencia voor het eerst namens Yamaha 16:10

    Folger test in Valencia voor het eerst namens Yamaha

    Jonas Folger maakt deze week zijn testdebuut voor Yamaha. De 25-jarige Duitser komt dinsdag en woensdag voor het Japanse merk in…

    MotoGP
  27. Leclerc: "Goede prestaties Sauber komen niet door upgrades" 15:04

    Leclerc: "Goede prestaties Sauber komen niet door upgrades"

    Sauber had in het begin van het seizoen moeite om uit Q1 te komen, maar is de laatste maanden regelmatig in Q3 te vinden.…

    F1
  28. Lorenzo maakt kennis met nieuwe werkgever Honda 14:55

    Lorenzo maakt kennis met nieuwe werkgever Honda

    Bij Jorge Lorenzo lijkt het vizier al volledig op 2019 te zijn gericht. De drievoudig MotoGP-wereldkampioen zal dinsdag voor het…

    MotoGP
  29. F1-baas wil met Nederlandse GP profiteren van Max-factor 14:37

    F1-baas wil met Nederlandse GP profiteren van Max-factor

    Sean Bratches, de commercieel directeur van de Formule 1, heeft herhaald zeer geïnteresseerd te zijn in een Nederlandse Grand…

    F1
  30. 13:55

    Analyse: De factoren die het leven van Flörsch hebben gered

    F3
  31. F1-superlicentie binnen handbereik voor Ticktum na Macau 13:15

    F1-superlicentie binnen handbereik voor Ticktum na Macau

    Dan Ticktum heeft met zijn overwinning in de Macau Grand Prix een belangrijke stap gezet op weg naar de felbegeerde Formule…

    F1
  32. 12:45

    Moto2 en Moto3 vanaf 2019 met MotoGP-kwalificatieformat

    MotoGP
  33. Verschoor ook tijdens GP3-slotweekend Abu Dhabi in actie 12:00

    Verschoor ook tijdens GP3-slotweekend Abu Dhabi in actie

    Richard Verschoor zal aankomend weekend namens MP Motorsport de seizoensfinale van de GP3 Series betwisten. De Nederlandse…

    GP3
  34. Teams: "Impact van nieuwe regels op inhalen zijn beperkt" 10:48

    Teams: "Impact van nieuwe regels op inhalen zijn beperkt"

    De impact van de regelveranderingen die voor meer inhaalacties moeten zorgen in 2019, zou wel eens kleiner kunnen zijn dan…

    F1
  35. Marquez: "Bandenkeuze mijn grootste fout van het jaar" 10:11

    Marquez: "Bandenkeuze mijn grootste fout van het jaar"

    Marc Marquez heeft spijt van zijn bandenkeuze voor de Grand Prix van Valencia. De regerend wereldkampioen crashte zondag voor de…

    MotoGP
  36. Viñales wil met schone lei beginnen en kiest nieuw nummer 09:39

    Viñales wil met schone lei beginnen en kiest nieuw nummer

    Yamaha MotoGP-rijder Maverick Viñales heeft tekst en uitleg gegeven waarom hij volgend seizoen met een nieuw startnummer aan de…

    MotoGP
  37. Vettel vindt dat Verstappen rustiger is geworden 07:30

    Vettel vindt dat Verstappen rustiger is geworden

    In het verleden was de rijstijl van Max Verstappen meermaals het onderwerp van gesprek. Sebastian Vettel vindt dat de…

    F1
  38. zondag 18 november 2018

  39. 20:26

    Vijf circuits die we terug op de Formule 1-kalender willen

    F1
  40. 'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia 20:19

    'Zuinige bandenstrategie' bracht Dovizioso zege in Valencia

    Andrea Dovizioso zegt dat hij zijn overwinning in de Grand Prix van Valencia dankt aan een extra set banden die hij spaarde…

    MotoGP
  41. "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia 19:24

    "Klotegevoel" overheerst bij Rossi na crash in Valencia

    Yamaha MotoGP-rijder Valentino Rossi vond het naar eigen zeggen "heerlijk" dat hij opnieuw voor de overwinning reed in Valencia…

    MotoGP
  42. Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel" 18:44

    Espargaro: "Eerste MotoGP-podium nog mooier dan Moto2-titel"

    De eerste podiumplaats in de MotoGP is binnen voor KTM en Pol Espargaro. De Spanjaard finishte zondag in de natte Grand Prix van…

    MotoGP
  43. Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig" 18:05

    Ocon vindt Zandvoort geweldig: "Maar inhalen is er lastig"

    Esteban Ocon ziet een Nederlandse Grand Prix op Circuit Zandvoort wel zitten. De coureur van Racing Point Force India vindt de…

    F1
Meer nieuws