Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

13 september 2018 – De Grand Prix van Singapore staat pas voor de elfde keer op het programma, maar is voor zowel fans als coureurs nauwelijks nog weg te denken van de kalender. De combinatie van het kunstlicht, het uitdagende circuit en de loodzware fysieke uitdaging maakt het één van de meest aansprekende krachtmetingen. Dat geldt al helemaal voor Ferrari en Red Bull Racing, twee teams die in Singapore willen toeslaan op voor Mercedes lastig terrein.

Met drie Mercedes-overwinningen in de nachtrace zijn de woorden 'lastig terrein' natuurlijk relatief. Maar toch, de overwinning van vorig jaar was meer geluk (startcrash) dan wijsheid en in 2015 worstelden de Zilverpijlen zich een weg door een zeer moeizaam verlopen weekend. Ook dit jaar lijkt het Zuid-Duitse merk met enigszins samengeknepen billen af te reizen naar deel één van het Aziatische seizoen. Toto Wolff dekte zich op voorhand al in en noemde het 'één van de moeilijkste circuits op de kalender'.

De Oostenrijker voegde er wel meteen aan toe dat een echte hiërarchie per circuit niet meer bestaat: Mercedes en Ferrari zijn overal aan elkaar gewaagd. Zo is Hongarije traditioneel lastig voor Mercedes, maar trok Lewis Hamilton er dit jaar 'gewoon' aan het langste eind. De Brit is dit seizoen sowieso een meester in de schadebeperking, zie ook zijn knappe maar onverwachte overwinning op Monza. Zeker nu Mercedes Valtteri Bottas meer en meer lijkt op te offeren – al ontkennen ze dat zelf nog bij hoog en laag – moet het wel heel gek lopen wil Hamilton in Singapore helemaal geen rol van betekenis spelen. De Brit kan met zijn talent namelijk overal uit de voeten en nagenoeg altijd aardig meekomen.

Vettel moet in de achtervolging, druk op de ketel

Desalniettemin zal Ferrari in Singapore wel bloed ruiken. De Scuderia beschikt simpelweg over de beste bolide, maar zag kopman Sebastian Vettel hele kostbare punten verspelen op zowel Hockenheim als Monza. Vooral door eigen toedoen kijkt de viervoudig wereldkampioen nu tegen een achterstand van dertig punten aan op titelrivaal Hamilton. De man uit Heppenheim moet met nog zeven races voor de boeg dus vol aan de bak. Gelukkig voor 'Seb' krijgt hij in Singapore wel een ideaal jachtterrein voorgeschoteld. De Duitser is niet voor niets recordhouder, met vier zeges, onder het kunstlicht: drie in dienst van Red Bull Racing (2011, 2012 en 2013) en één in de kleuren van Ferrari (2015). Het móét voor Vettel dus in Singapore gebeuren, met de druk vol op de ketel. Het is hem om te laten zien dat hij daar nu beter mee kan omgaan dan vorig jaar en dat hij heeft geleerd van zijn fout bij de - achteraf dure - startcrash. Een nieuwe fout kan hij zich namelijk niet meer permitteren in het titelgevecht.


Vettel zal in de titelstrijd vooral hopen op overwinningen, waarbij andere coureurs punten van Hamilton kunnen afsnoepen. Gezien de kracht van Ferrari moet teamgenoot Kimi Raikkonen dit nog zeker wel een aantal keer kunnen doen, maar het is de vraag in hoeverre de Fin zich nog wil wegcijferen voor Vettel nu bekend is dat hij volgend jaar niet meer voor de Scuderia rijdt. Kimi zal toch ook stiekem loeren op eigen succes, of meer specifiek op zijn eerste overwinning sinds 2013 en zijn eerste Ferrari-zege sinds België 2009. Winst in Singapore zou mooi bij de carrière van The Iceman passen en bovendien een fraaie toevoeging zijn aan de erelijst van de bloedhete nachtrace.

Buitenkans om op eigen kracht te winnen

Veel steun van andere teams hoeft Vettel in zijn strijd met Hamilton – en dus voor het afsnoepen van punten bij de Brit – niet te verwachten. Daarvoor is het gat op de meeste circuits simpelweg te groot. Het betekent ook meteen dat Red Bull Racing zich normaliter niet op eigen kracht tussen de titelrivalen kan nestelen. Maar het weekend in Singapore vormt een uitzondering, een positieve welteverstaan. De karakteristieken van het Marina Bay Street Circuit passen ogenschijnlijk zeer goed bij de door Adrian Newey ontwikkelde Red Bulls, auto's waarbij een hoog downforceniveau altijd van cruciaal belang is.

Het betekent voor Max Verstappen één van de weinige kansen om in 2018 volledig op eigen kracht een race te winnen. De twee voorgaande – de verrassende winst in Oostenrijk buiten beschouwing gelaten – gelegenheden, in Monaco en Hongarije, liepen om uiteenlopende redenen op een teleurstelling uit. Hij bleef ver verwijderd van het podium en keerde ontevreden huiswaarts. Verstappen zal er op gebrand zijn om deze derde kans wel te verzilveren, hetgeen ook meteen zijn track record in Singapore kan opvijzelen. Doordat hij vorig jaar vanaf de eerste startrij direct in de Ferrari-sandwich belandde, is Verstappens beste resultaat in Singapore namelijk nog altijd 'slechts' de zesde positie van 2016.

Teamgenoot Daniel Ricciardo heeft een aanzienlijk beter track record. Wat heet, hij stond de afgelopen vier edities iedere keer op het podium. De Aussie werd driemaal tweede en één keer derde. Hij trok onder het kunstlicht echter nog nooit aan het langste eind, waardoor zijn doel voor dit jaar helder is. En overwinning in 2018 zou niet alleen het rijtje compleet maken, maar ook in mentaal opzicht erg welkom zijn. Ricciardo won dit jaar de felbegeerde Grand Prix van Monaco, maar loopt sindsdien lelijk achter de feiten aan. Een overwinning op het tweede iconische stratencircuit van de kalender kan hem misschien over het dode punt helpen, al moet hij daarvoor nog wel afrekenen met Verstappen en de rivalen van Ferrari en Mercedes. Voor waar geen gemakkelijke opgave.

Renault en Vandoorne willen schitteren met oog op toekomst

Achter de drie topteams is het traditioneel vechten om de titel 'best of the rest', of zoals de teams het intussen zelf omschrijven: voor de wereldtitel in de Formule 1B. Het team van Renault heeft voorlopig – mede dankzij de diskwalificatie van Romain Grosjean op Monza – de beste papieren om deze titel en dus de vierde plaats bij de constructeurs binnen te halen. Bovendien is Singapore nog één van de weinige plekken waar het Franse merk echt een slag kan slaan ten opzichte van haar voornaamste concurrent Haas.

Waar het team van Guenther Steiner op snelle omlopen als Spa en Monza duidelijk in het voordeel is, kan Renault juist profiteren op banen waar topsnelheid een iets minder grote rol speelt. Nico Hülkenberg heeft met enkel uitvalbeurten in de afgelopen drie jaren weinig goede herinneringen aan de nachtrace, maar teamgenoot Carlos Sainz behaalde vorig jaar juist het beste resultaat uit zijn carrière in Singapore door met zijn Toro Rosso naar P4 te rijden. Haas is dus gewaarschuwd. Bij het Amerikaanse team zullen de ogen voor een passend antwoord in belangrijke mate op Grosjean zijn gericht. De Fransman is goed in vorm, maar moet dat volgens Steiner nog zeven races volhouden om zijn toekomst in de Formule 1 veilig te stellen.

Presteren om een toekomst in de Formule 1 veilig te stellen, geldt ook voor Stoffel Vandoorne. Met de bevestiging van Lando Norris bij McLaren en Raikkonen bij Sauber lijken zijn kansen op een langer verblijf in de koningsklasse zienderogen te slinken. Maar de Vlaming kan en mag niet opgeven. Zo is Toro Rosso nog een reële optie en moet Vandoorne tot de laatste minuut van 2018 reclame voor zichzelf blijven maken. Singapore zou zijn McLaren in theorie iets beter moeten liggen dan hogesnelheidstempels als Spa en Monza, waardoor Vandoorne mag hopen op gevechten met meer dan alleen de Williams-coureurs. Het zou richting de toekomst goed zijn als Vandoorne eens kan laten zien wat hij waard is in duel met bijvoorbeeld de Toro Rosso's en Force India's van deze wereld. Zou Singapore Vandoorne letterlijk en figuurlijk licht aan het eind van de tunnel kunnen bieden? Het is de sympathieke Belg in ieder geval gegund.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 19 september 2018

  2. Verstappen ziet na Singapore weinig zegekansen meer in 2018 07:30

    Verstappen ziet na Singapore weinig zegekansen meer in 2018

    Max Verstappen denkt in Singapore de beste kans op een zege in de tweede seizoenshelft te hebben gehad. Waar hij vorig jaar nog…

    F1
  3. dinsdag 18 september 2018

  4. 20:44

    Motorsport.com - Teamradio's: "Wil Charlie dat ik crash?"

    F1
  5. 19:32

    Motorsport.com - Herlings wil Sportman van het Jaar te worden

    Misc
  6. Abraham: Overstap naar Avintia Ducati geen geldkwestie 19:07

    Abraham: Overstap naar Avintia Ducati geen geldkwestie

    Karel Abraham stelt dat zijn nieuwe contract bij Avintia Ducati "niets te maken heeft met geld" aangezien het team andere opties…

    MotoGP
  7. Vettel kiest aggresieve bandenstrategie voor Russische GP 18:18

    Vettel kiest aggresieve bandenstrategie voor Russische GP

    Sebastian Vettel heeft gekozen om een agressievere strategie toe te passen dan Formule 1-kampioenschapsleider Lewis Hamilton…

    F1
  8. Wolff respecteert gevechten, wil andere aanpak blauwe vlaggen 17:32

    Wolff respecteert gevechten, wil andere aanpak blauwe vlaggen

    Mercedes-manager Toto Wolff is niet te spreken over de wijze waarop enkele coureurs tijdens de Grand Prix van Singapore met…

    F1
  9. Prost: Waarom Renault diep in de buidel tast voor Ricciardo 17:01

    Prost: Waarom Renault diep in de buidel tast voor Ricciardo

    Volgens Alain Prost is de komst van Daniel Ricciardo voor Renault de moeite waard om eens diep in de buidel te tasten. Volgens…

    F1
  10. FIA onderzoekt het nieuwe koelingssysteem van Ferrari 16:25

    FIA onderzoekt het nieuwe koelingssysteem van Ferrari

    De FIA heeft plannen om het nieuwe koelingssysteem van Ferrari te inspecteren om te achterhalen of de Italiaanse renstal het…

    F1
  11. Gefrustreerde Zarco: "Ik vecht vooral tegen m'n eigen motor" 15:55

    Gefrustreerde Zarco: "Ik vecht vooral tegen m'n eigen motor"

    Tech 3 Yamaha-rijder Johann Zarco vindt het frustrerend dat hij meer met zijn eigen motor moet vechten dan dat hij kan strijden…

    MotoGP
  12. Levensgenieter Hamilton dient critici op het asfalt van repliek 14:30

    Levensgenieter Hamilton dient critici op het asfalt van repliek

    Lewis Hamilton houdt er naast het circuit een nogal extravagant leven op na. De viervoudig wereldkampioen is actief in de muziek…

    F1
  13. Dovizioso: Aragon belangrijk om progressie Ducati te meten 14:00

    Dovizioso: Aragon belangrijk om progressie Ducati te meten

    Volgens Andrea Dovizioso wordt de Grand Prix van Aragon een goede 'test' voor Ducati om te kijken waar het merk daadwerkelijk…

    MotoGP
  14. Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit 13:35

    Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit

    De kritiek op de nieuwe Formule 1-app is niet van de lucht. Hoewel bepaalde delen van de update best een vooruitgang lijken…

    F1
  15. 12:56

    5 conclusies uit de Grand Prix van Singapore

    F1
  16. Horner weet: Vettel is normaal juist 'zeer goed' onder druk 12:30

    Horner weet: Vettel is normaal juist 'zeer goed' onder druk

    Sebastian Vettel ziet met een achterstand van veertig punten op Lewis Hamilton ook in 2018 een vijfde wereldtitel steeds verder…

    F1
  17. Red Bull overweegt terugkeer naar Spec B Renault in Rusland 10:55

    Red Bull overweegt terugkeer naar Spec B Renault in Rusland

    Red Bull lijkt in Rusland gridstraffen te gaan incasseren. De renstal uit Milton Keynes overweegt een verrassende terugkeer naar…

    F1
  18. Video: Analyse: Moet Force India Perez een race schorsen? 10:22

    Video: Analyse: Moet Force India Perez een race schorsen?

    Het team van Autosport bespreekt of de acties van Sergio Perez in de Singapore Grand Prix een schorsing verdienen. Hij reed…

    F1
  19. 09:11

    Tech analyse: De belangrijkste updates uit de GP van Singapore

    F1
  20. Hülkenberg: "Lichtere rijders verliezen in 2019 een luxe" 08:35

    Hülkenberg: "Lichtere rijders verliezen in 2019 een luxe"

    Nico Hülkenberg denkt dat de lichtere coureurs volgend seizoen 'een luxe' verliezen. Vanaf dan moet iedere rijder in de Formule…

    F1
  21. Redding gooit de handdoek: "Mijn tijd in de MotoGP is voorbij" 08:24

    Redding gooit de handdoek: "Mijn tijd in de MotoGP is voorbij"

    Scott Redding beseft dat er na dit seizoen een einde zal komen aan zijn MotoGP-carrière. De Aprilia-rijder zoekt alternatieven…

    MotoGP
  22. maandag 17 september 2018

  23. Analyse: Hoe werkt de windtunnel van Lola? 20:36

    Analyse: Hoe werkt de windtunnel van Lola?

    Het Britse Lola is een legendarische naam in de autosport. De ter zielen gegane chassisbouwer verkoopt nu zijn windtunnel. De…

    Misc
  24. Eerste stint op hypersoft zonder succes voor Toro Rosso 16:36

    Eerste stint op hypersoft zonder succes voor Toro Rosso

    Pierre Gasly en Brendon Hartley startten de Grand Prix van Singapore als respectievelijk vijftiende en zeventiende, waarmee ze…

    F1
  25. Excuses Perez aan Ocon: "Maar het blijft verschrikkelijk" 16:15

    Excuses Perez aan Ocon: "Maar het blijft verschrikkelijk"

    Sergio Perez heeft zich bij Esteban Ocon verontschuldigd voor hun touché bij de start van de Grand Prix van Singapore. Ocon…

    F1
  26. Grosjean: "Moeten wellicht eens niet in top-tien kwalificeren" 15:58

    Grosjean: "Moeten wellicht eens niet in top-tien kwalificeren"

    Romain Grosjean kwalificeerde zich als achtste voor de Grand Prix van Singapore, maar moest aan de streep genoegen nemen met de…

    F1
  27. Sterke race pace bezorgt Leclerc punten, Ericsson elfde 15:32

    Sterke race pace bezorgt Leclerc punten, Ericsson elfde

    Charles Leclerc en Marcus Ericsson deelden voor de Grand Prix van Singapore de zevende startrij, maar de race pace van de Sauber…

    F1
  28. Wolff: "Singapore één van onze beste overwinningen" 15:17

    Wolff: "Singapore één van onze beste overwinningen"

    Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff noemt de overwinning van Lewis Hamilton in de Grand Prix van Singapore "een van de beste…

    F1
  29. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore 15:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore

    Het kunstlicht, de fysieke uitdaging en een veeleisend circuit, Singapore heeft het allemaal. Het maakte de vijftiende Grand…

    F1
  30. Ponsson woedend over weigering startbewijs Aragon 14:47

    Ponsson woedend over weigering startbewijs Aragon

    Christophe Ponsson is teleurgesteld en boos dat een tweede optreden in de MotoGP er niet komt in Aragon. De coureur had gehoopt…

    MotoGP
  31. Sainz 'zeer tevreden' met P8, Hülkenberg wilde meer 14:40

    Sainz 'zeer tevreden' met P8, Hülkenberg wilde meer

    Renault heeft uitstekende zaken gedaan in de strijd om de vierde plaats bij de constructeurs. De Franse equipe pakte zondag in…

    F1
  32. Whiting: "Verandering rond blauwe vlaggen niet nodig" 14:16

    Whiting: "Verandering rond blauwe vlaggen niet nodig"

    Formule 1-wedstrijdleider Charlie Whiting vindt het niet nodig om de regels rond blauwe vlaggen te veranderen. In de Grand Prix…

    F1
  33. Coronel: "Op dit soort momenten zie je dat echte Max-sausje" 13:03

    Coronel: "Op dit soort momenten zie je dat echte Max-sausje"

    Formule 1-analist Tom Coronel blikt voor Motorsport.com terug op de Grand Prix van Singapore, de sterke vorm van Max Verstappen…

    F1
  34. Video: Terugblik Herlings op veroveren titel WK motorcross 11:48

    Video: Terugblik Herlings op veroveren titel WK motorcross

    Jeffrey Herlings kroonde zich in Assen tot wereldkampioen. De Nederlander blikt terug op hoe hij zijn titel binnensleepte.

    Misc
  35. Whiting gelooft niet dat Perez met opzet tegen Sirotkin reed 11:45

    Whiting gelooft niet dat Perez met opzet tegen Sirotkin reed

    Formule 1-wedstrijdleider Charlie Whiting denkt niet dat Sergio Perez met opzet tegen Sergey Sirotkin is gereden. De Mexicaan…

    F1
  36. Hamilton trots dat hij geen 'Vettel-achtige' fouten maakt 10:46

    Hamilton trots dat hij geen 'Vettel-achtige' fouten maakt

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton is uitermate content met het feit dat hij dit seizoen nog geen kostbare fouten gemaakt heeft…

    F1
  37. Horner: "Verstappen heeft de wielen van zijn auto gereden" 08:01

    Horner: "Verstappen heeft de wielen van zijn auto gereden"

    Red Bull-teambaas Christian Horner vindt dat Max Verstappen een zeer volwassen race heeft gereden in Singapore. De Nederlander…

    F1
  38. Opnieuw teamorders voor clashende Perez en Ocon 07:03

    Opnieuw teamorders voor clashende Perez en Ocon

    Racing Point Force India neemt maatregelen na het startincident tussen Sergio Perez en Esteban Ocon. De teamgenoten raakten…

    F1
  39. IndyCar Sonoma: Hunter-Reay wint finale, Dixon pakt vijfde titel 06:37

    IndyCar Sonoma: Hunter-Reay wint finale, Dixon pakt vijfde titel

    Scott Dixon heeft tijdens de seizoensfinale op Sonoma beslag gelegd op zijn vijfde titel in de IndyCar Series. Concurrent…

    Indy
  40. zondag 16 september 2018

  41. Verstappen: "Niet eerlijk om Hamilton te passeren door verkeer" 20:52

    Verstappen: "Niet eerlijk om Hamilton te passeren door verkeer"

    Lewis Hamilton controleerde de Grand Prix van Singapore vanuit leidende positie en boekte een dominante zege, toch kwam hij in…

    F1
  42. 20:50

    42.000 toeschouwers zien Herlings winnen: "Alles viel samen"

    Misc
  43. 20:12

    Video: Herlings: "Opwarmronde kippenvel, uitloopronde bijna tranen"

    Misc
  44. Video: Onboard met Sainz over het TT Circuit Assen 20:05

    Video: Onboard met Sainz over het TT Circuit Assen

    Nu de roep om een Grand Prix van Nederland steeds luider klinkt en Rotterdam de hoop definitief heeft opgegeven, mag het TT…

    F1
Meer nieuws