Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

13 september 2018 – De Grand Prix van Singapore staat pas voor de elfde keer op het programma, maar is voor zowel fans als coureurs nauwelijks nog weg te denken van de kalender. De combinatie van het kunstlicht, het uitdagende circuit en de loodzware fysieke uitdaging maakt het één van de meest aansprekende krachtmetingen. Dat geldt al helemaal voor Ferrari en Red Bull Racing, twee teams die in Singapore willen toeslaan op voor Mercedes lastig terrein.

Met drie Mercedes-overwinningen in de nachtrace zijn de woorden 'lastig terrein' natuurlijk relatief. Maar toch, de overwinning van vorig jaar was meer geluk (startcrash) dan wijsheid en in 2015 worstelden de Zilverpijlen zich een weg door een zeer moeizaam verlopen weekend. Ook dit jaar lijkt het Zuid-Duitse merk met enigszins samengeknepen billen af te reizen naar deel één van het Aziatische seizoen. Toto Wolff dekte zich op voorhand al in en noemde het 'één van de moeilijkste circuits op de kalender'.

De Oostenrijker voegde er wel meteen aan toe dat een echte hiërarchie per circuit niet meer bestaat: Mercedes en Ferrari zijn overal aan elkaar gewaagd. Zo is Hongarije traditioneel lastig voor Mercedes, maar trok Lewis Hamilton er dit jaar 'gewoon' aan het langste eind. De Brit is dit seizoen sowieso een meester in de schadebeperking, zie ook zijn knappe maar onverwachte overwinning op Monza. Zeker nu Mercedes Valtteri Bottas meer en meer lijkt op te offeren – al ontkennen ze dat zelf nog bij hoog en laag – moet het wel heel gek lopen wil Hamilton in Singapore helemaal geen rol van betekenis spelen. De Brit kan met zijn talent namelijk overal uit de voeten en nagenoeg altijd aardig meekomen.

Vettel moet in de achtervolging, druk op de ketel

Desalniettemin zal Ferrari in Singapore wel bloed ruiken. De Scuderia beschikt simpelweg over de beste bolide, maar zag kopman Sebastian Vettel hele kostbare punten verspelen op zowel Hockenheim als Monza. Vooral door eigen toedoen kijkt de viervoudig wereldkampioen nu tegen een achterstand van dertig punten aan op titelrivaal Hamilton. De man uit Heppenheim moet met nog zeven races voor de boeg dus vol aan de bak. Gelukkig voor 'Seb' krijgt hij in Singapore wel een ideaal jachtterrein voorgeschoteld. De Duitser is niet voor niets recordhouder, met vier zeges, onder het kunstlicht: drie in dienst van Red Bull Racing (2011, 2012 en 2013) en één in de kleuren van Ferrari (2015). Het móét voor Vettel dus in Singapore gebeuren, met de druk vol op de ketel. Het is hem om te laten zien dat hij daar nu beter mee kan omgaan dan vorig jaar en dat hij heeft geleerd van zijn fout bij de - achteraf dure - startcrash. Een nieuwe fout kan hij zich namelijk niet meer permitteren in het titelgevecht.


Vettel zal in de titelstrijd vooral hopen op overwinningen, waarbij andere coureurs punten van Hamilton kunnen afsnoepen. Gezien de kracht van Ferrari moet teamgenoot Kimi Raikkonen dit nog zeker wel een aantal keer kunnen doen, maar het is de vraag in hoeverre de Fin zich nog wil wegcijferen voor Vettel nu bekend is dat hij volgend jaar niet meer voor de Scuderia rijdt. Kimi zal toch ook stiekem loeren op eigen succes, of meer specifiek op zijn eerste overwinning sinds 2013 en zijn eerste Ferrari-zege sinds België 2009. Winst in Singapore zou mooi bij de carrière van The Iceman passen en bovendien een fraaie toevoeging zijn aan de erelijst van de bloedhete nachtrace.

Buitenkans om op eigen kracht te winnen

Veel steun van andere teams hoeft Vettel in zijn strijd met Hamilton – en dus voor het afsnoepen van punten bij de Brit – niet te verwachten. Daarvoor is het gat op de meeste circuits simpelweg te groot. Het betekent ook meteen dat Red Bull Racing zich normaliter niet op eigen kracht tussen de titelrivalen kan nestelen. Maar het weekend in Singapore vormt een uitzondering, een positieve welteverstaan. De karakteristieken van het Marina Bay Street Circuit passen ogenschijnlijk zeer goed bij de door Adrian Newey ontwikkelde Red Bulls, auto's waarbij een hoog downforceniveau altijd van cruciaal belang is.

Het betekent voor Max Verstappen één van de weinige kansen om in 2018 volledig op eigen kracht een race te winnen. De twee voorgaande – de verrassende winst in Oostenrijk buiten beschouwing gelaten – gelegenheden, in Monaco en Hongarije, liepen om uiteenlopende redenen op een teleurstelling uit. Hij bleef ver verwijderd van het podium en keerde ontevreden huiswaarts. Verstappen zal er op gebrand zijn om deze derde kans wel te verzilveren, hetgeen ook meteen zijn track record in Singapore kan opvijzelen. Doordat hij vorig jaar vanaf de eerste startrij direct in de Ferrari-sandwich belandde, is Verstappens beste resultaat in Singapore namelijk nog altijd 'slechts' de zesde positie van 2016.

Teamgenoot Daniel Ricciardo heeft een aanzienlijk beter track record. Wat heet, hij stond de afgelopen vier edities iedere keer op het podium. De Aussie werd driemaal tweede en één keer derde. Hij trok onder het kunstlicht echter nog nooit aan het langste eind, waardoor zijn doel voor dit jaar helder is. En overwinning in 2018 zou niet alleen het rijtje compleet maken, maar ook in mentaal opzicht erg welkom zijn. Ricciardo won dit jaar de felbegeerde Grand Prix van Monaco, maar loopt sindsdien lelijk achter de feiten aan. Een overwinning op het tweede iconische stratencircuit van de kalender kan hem misschien over het dode punt helpen, al moet hij daarvoor nog wel afrekenen met Verstappen en de rivalen van Ferrari en Mercedes. Voor waar geen gemakkelijke opgave.

Renault en Vandoorne willen schitteren met oog op toekomst

Achter de drie topteams is het traditioneel vechten om de titel 'best of the rest', of zoals de teams het intussen zelf omschrijven: voor de wereldtitel in de Formule 1B. Het team van Renault heeft voorlopig – mede dankzij de diskwalificatie van Romain Grosjean op Monza – de beste papieren om deze titel en dus de vierde plaats bij de constructeurs binnen te halen. Bovendien is Singapore nog één van de weinige plekken waar het Franse merk echt een slag kan slaan ten opzichte van haar voornaamste concurrent Haas.

Waar het team van Guenther Steiner op snelle omlopen als Spa en Monza duidelijk in het voordeel is, kan Renault juist profiteren op banen waar topsnelheid een iets minder grote rol speelt. Nico Hülkenberg heeft met enkel uitvalbeurten in de afgelopen drie jaren weinig goede herinneringen aan de nachtrace, maar teamgenoot Carlos Sainz behaalde vorig jaar juist het beste resultaat uit zijn carrière in Singapore door met zijn Toro Rosso naar P4 te rijden. Haas is dus gewaarschuwd. Bij het Amerikaanse team zullen de ogen voor een passend antwoord in belangrijke mate op Grosjean zijn gericht. De Fransman is goed in vorm, maar moet dat volgens Steiner nog zeven races volhouden om zijn toekomst in de Formule 1 veilig te stellen.

Presteren om een toekomst in de Formule 1 veilig te stellen, geldt ook voor Stoffel Vandoorne. Met de bevestiging van Lando Norris bij McLaren en Raikkonen bij Sauber lijken zijn kansen op een langer verblijf in de koningsklasse zienderogen te slinken. Maar de Vlaming kan en mag niet opgeven. Zo is Toro Rosso nog een reële optie en moet Vandoorne tot de laatste minuut van 2018 reclame voor zichzelf blijven maken. Singapore zou zijn McLaren in theorie iets beter moeten liggen dan hogesnelheidstempels als Spa en Monza, waardoor Vandoorne mag hopen op gevechten met meer dan alleen de Williams-coureurs. Het zou richting de toekomst goed zijn als Vandoorne eens kan laten zien wat hij waard is in duel met bijvoorbeeld de Toro Rosso's en Force India's van deze wereld. Zou Singapore Vandoorne letterlijk en figuurlijk licht aan het eind van de tunnel kunnen bieden? Het is de sympathieke Belg in ieder geval gegund.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 19 februari 2019

  2. Gasly werd verrast door crash: "Zocht naar de limiet" 18:49

    Gasly werd verrast door crash: "Zocht naar de limiet"

    Pierre Gasly kijkt ondanks een crash met een tevreden gevoel terug op de eerste dag achter het stuur van de Red Bull Racing…

    F1
  3. Leclerc snelste op tweede testdag Barcelona, Gasly crasht 18:15

    Leclerc snelste op tweede testdag Barcelona, Gasly crasht

    Charles Leclerc heeft de snelste tijd neergezet tijdens de tweede testdag in Barcelona. De Ferrari-coureur noteerde in de…

    F1
  4. Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle 17:25

    Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle

    Stoffel Vandoorne en de Formule E is vooralsnog geen hele gelukkige combinatie gebleken. De Vlaming deelt in de onwennigheid van…

    FE
  5. Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point 17:10

    Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point

    De Formule 1-testen zijn voor de liefhebber gelukkig weer in volle gang. Het betekent ook dat op de nieuwe Williams na alle…

    F1
  6. Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren 16:59

    Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren

    Na twee dagen stilte in het Williams-kamp hoopt de Britse formatie woensdag daadwerkelijk in actie te komen tijdens de…

    F1
  7. Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit" 16:40

    Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit"

    Sebastian Vettel is niet erg enthousiast over het aanblik van de nieuwe, versimpelde voorvleugels. De Ferrari-coureur is van…

    F1
  8. Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch 16:15

    Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch

    Daniel Ricciardo heeft in Barcelona zijn tweede officiële testsessie achter het stuur van de Renault RS19 afgewerkt. Ondanks…

    F1
  9. Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel 15:55

    Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel

    Honda heeft haar motorconcept enigszins aangepast aan de wensen van de beide Red Bull-teams, maar volgens technisch directeur…

    F1
  10. Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig 15:05

    Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig

    Sebastian Vettel denkt dat Ferrari in de huidige samenstelling klaar is voor het aanstaande Formule 1-seizoen. Alhoewel het…

    F1
  11. Pirelli: Snelle F1-rondetijden vooral dankzij goede asfaltlaag 14:05

    Pirelli: Snelle F1-rondetijden vooral dankzij goede asfaltlaag

    De indrukwekkende rondetijden tijdens de openingsfase van de eerste F1-wintertest in Barcelona zijn volgens bandenleverancier…

    F1
  12. Juncadella en Habsburg met Aston Martin actief in DTM 13:20

    Juncadella en Habsburg met Aston Martin actief in DTM

    Daniel Juncadella blijft behouden voor de DTM. De Spanjaard zal in 2019 zijn zesde seizoen afwerken in het Duitse…

    DTM
  13. Ferrari blijft bovenaan tijdens ochtend tweede testdag 13:02

    Ferrari blijft bovenaan tijdens ochtend tweede testdag

    Ferrari is nog altijd het snelste team in Barcelona, dankzij een 1.18.247 van Charles Leclerc. Pierre Gasly, die bij Red Bull…

    F1
  14. Ilott promoveert met Sauber Junior Team naar Formule 2 12:40

    Ilott promoveert met Sauber Junior Team naar Formule 2

    Callum Ilott maakt met het team van Charouz, dat tegenwoordig als een juniorteam van Sauber en dus Alfa Romeo door het leven…

    FIA F2
  15. "Uitspraken over hiërarchie tonen intentie Ferrari", weet Wolff 12:00

    "Uitspraken over hiërarchie tonen intentie Ferrari", weet Wolff

    Volgens Mercedes-teambaas Toto Wolff zeggen de uitspraken van Ferrari-collega Mattia Binotto veel over de intenties van en…

    F1
  16. Bautista ook snelste op tweede dag Phillip Island-test 11:54

    Bautista ook snelste op tweede dag Phillip Island-test

    Ducati-rijder Alvaro Bautista heeft ook de tweede dag van de Phillip Island-test voor de WK Superbike-rijders als snelste…

    Superbike
  17. F1 wil versnellingsbak grotendeels standaardiseren vanaf 2021 11:40

    F1 wil versnellingsbak grotendeels standaardiseren vanaf 2021

    De Formule 1 wil vanaf 2021 de interne delen van de versnellingsbak standaardiseren. De FIA heeft een aanbesteding uitgeschreven…

    F1
  18. Positie Lowe onder druk door verlaat debuut FW42 11:20

    Positie Lowe onder druk door verlaat debuut FW42

    Paddy Lowe dreigt zijn baan als chef technische zaken bij Williams te verliezen als gevolg van het verlate baandebuut van de…

    F1
  19. Red Bull nog niet bezorgd over bijzondere voorvleugel Ferrari 11:00

    Red Bull nog niet bezorgd over bijzondere voorvleugel Ferrari

    Red Bull Racing is niet bang dat het een 'gat' in de reglementen heeft gemist. Tijdens de eerste testdag in Barcelona baarden…

    F1
  20. Grosjean baalt van nieuwe regels omtrent bandenwarmers 10:00

    Grosjean baalt van nieuwe regels omtrent bandenwarmers

    Romain Grosjean is niet te spreken over de nieuwe regels omtrent het gebruik van bandenwarmers. Waar de voorbanden nog immer tot…

    F1
  21. Video: Waar moeten we op letten bij F1-test in Barcelona? 09:40

    Video: Waar moeten we op letten bij F1-test in Barcelona?

    Het Formule 1-seizoen van 2019 is eindelijk weer in gang geschoten met de testdagen in Barcelona. Nu de eerste meters achter de…

    F1
  22. Ducati weet: "Verspelen minder punten door harmonie in team" 08:30

    Ducati weet: "Verspelen minder punten door harmonie in team"

    De harmonie tussen Andrea Dovizioso en Danilo Petrucci gaat ervoor zorgen dat Ducati dit seizoen minder punten gaat verspelen.…

    MotoGP
  23. 08:29

    Barcelona test 1: De laatste 2019 F1-tech in beeld

    F1
  24. Column: Waarom F1 meer moet kijken naar fans en de Formule E 07:30

    Column: Waarom F1 meer moet kijken naar fans en de Formule E

    De Formule 1 heeft bijna alles waar het hart van raceliefhebber sneller van gaat kloppen. De beste coureurs, aansprekende teams…

    F1
  25. Teams testen verder, Williams nog altijd afwezig 07:00

    Teams testen verder, Williams nog altijd afwezig

    De teams in de Formule 1 gaan dinsdag de baan bij Barcelona op voor de tweede testdag van het jaar. Op Williams na dan. De…

    F1
  26. maandag 18 februari 2019

  27. Video: waar gaat het mis voor het geplaagde Williams? 22:00

    Video: waar gaat het mis voor het geplaagde Williams?

    Williams hoopt in 2019 iets van de oude glans terug te vinden, maar begint alvast op de slechtst denkbare manier. De auto is…

    F1
  28. "De nieuwe Mercedes voelt anders aan", weet Hamilton 21:30

    "De nieuwe Mercedes voelt anders aan", weet Hamilton

    Lewis Hamilton stelt na zijn eerste testkilometers van 2019 dat de Mercedes W10 'behoorlijk anders' aanvoelt dan de bolide van…

    F1
  29. Horner: "Verstappen factor om serieus rekening mee te houden" 20:53

    Horner: "Verstappen factor om serieus rekening mee te houden"

    Christian Horner begint met een goed gemoed aan het seizoen 2019. De Red Bull-teambaas is tevreden over eerste signalen van…

    F1
  30. Sainz trots op 'professioneel' McLaren: "Goede start van het jaar" 20:12

    Sainz trots op 'professioneel' McLaren: "Goede start van het jaar"

    Carlos Sainz is een tevreden man na zijn eerste testdag in Barcelona met nieuwe werkgever McLaren. "Iedereen in het team mag…

    F1
  31. Horner: "Honda is gat significant aan het reduceren" 19:45

    Horner: "Honda is gat significant aan het reduceren"

    Red Bull-teambaas Christian Horner is bijzonder tevreden over hoe de samenwerking met Honda tot dusver verloopt. De Brit is niet…

    F1
  32. Vettel uitermate tevreden over nieuwe Ferrari: "Bijna perfect" 19:20

    Vettel uitermate tevreden over nieuwe Ferrari: "Bijna perfect"

    Sebastian Vettel is het seizoen 2019 voortvarend begonnen. De viervoudig wereldkampioen sloot de eerste officiële testdag in…

    F1
  33. 18:41

    Uitslag eerste F1-testdag Barcelona

    F1
  34. Verstappen lacht na eerste testkilometers: "Blij met eerste dag" 18:33

    Verstappen lacht na eerste testkilometers: "Blij met eerste dag"

    Max Verstappen is tevreden over het verloop van de eerste testdag in Barcelona. De Nederlander maakte daarin voor het eerst…

    F1
  35. Vettel domineert eerste testdag van 2019, P4 Verstappen 18:14

    Vettel domineert eerste testdag van 2019, P4 Verstappen

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd gereden tijdens de eerste testdag van 2019. De Ferrari-coureur klokte in de ochtend een…

    F1
  36. Rosberg: "Verstappen en Leclerc kunnen voor verrassing zorgen" 17:50

    Rosberg: "Verstappen en Leclerc kunnen voor verrassing zorgen"

    Voormalig wereldkampioen Nico Rosberg ziet zijn vroegere teamgenoot Lewis Hamilton als de voornaamste kandidaat voor de…

    F1
  37. Pirelli legt uit waarom 2019-band meer glimt dan voorheen 17:33

    Pirelli legt uit waarom 2019-band meer glimt dan voorheen

    De nieuwe Pirelli-banden in de Formule 1 hebben dit seizoen een iets andere aanblik. Tijdens de eerste testdag viel op dat alle…

    F1
  38. Hülkenberg over Ricciardo: "Grootste uitdaging uit carrière" 17:20

    Hülkenberg over Ricciardo: "Grootste uitdaging uit carrière"

    Nico Hülkenberg denkt dat hij aan de vooravond staat van de grootste uitdaging uit zijn Formule 1-loopbaan, als gevolg van de…

    F1
  39. Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams 17:00

    Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams

    Het Formule 1-seizoen 2019 is met de eerste wintertest officieel van start gegaan. Maar waarom zijn de teams zo enorm gebaat bij…

    F1
  40. FIA monitort brandstofverbruik met nieuwe checks 15:43

    FIA monitort brandstofverbruik met nieuwe checks

    De FIA heeft een reeks nieuwe maatregelen aangekondigd waarmee het controle kan houden over het brandstofverbruik in de Formule…

    F1
  41. Optimisme over Honda: "Red Bull kan in 2019 winnen" 14:23

    Optimisme over Honda: "Red Bull kan in 2019 winnen"

    Red Bull Racing kan komend seizoen races gaan winnen met de nieuwe Honda-krachtbron, gelooft Franz Tost. De teambaas van het Red…

    F1
  42. Renault dringt aan op helderheid over F1-regels 2021 13:45

    Renault dringt aan op helderheid over F1-regels 2021

    Het gebrek aan voortgang met de Formule 1-reglementen voor het seizoen 2021 wordt zo langzamerhand een grotere zorg voor de…

    F1
Meer nieuws