Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

Preview: Ferrari en Red Bull Racing ruiken bloed in Singapore

13 september 2018 – De Grand Prix van Singapore staat pas voor de elfde keer op het programma, maar is voor zowel fans als coureurs nauwelijks nog weg te denken van de kalender. De combinatie van het kunstlicht, het uitdagende circuit en de loodzware fysieke uitdaging maakt het één van de meest aansprekende krachtmetingen. Dat geldt al helemaal voor Ferrari en Red Bull Racing, twee teams die in Singapore willen toeslaan op voor Mercedes lastig terrein.

Met drie Mercedes-overwinningen in de nachtrace zijn de woorden 'lastig terrein' natuurlijk relatief. Maar toch, de overwinning van vorig jaar was meer geluk (startcrash) dan wijsheid en in 2015 worstelden de Zilverpijlen zich een weg door een zeer moeizaam verlopen weekend. Ook dit jaar lijkt het Zuid-Duitse merk met enigszins samengeknepen billen af te reizen naar deel één van het Aziatische seizoen. Toto Wolff dekte zich op voorhand al in en noemde het 'één van de moeilijkste circuits op de kalender'.

De Oostenrijker voegde er wel meteen aan toe dat een echte hiërarchie per circuit niet meer bestaat: Mercedes en Ferrari zijn overal aan elkaar gewaagd. Zo is Hongarije traditioneel lastig voor Mercedes, maar trok Lewis Hamilton er dit jaar 'gewoon' aan het langste eind. De Brit is dit seizoen sowieso een meester in de schadebeperking, zie ook zijn knappe maar onverwachte overwinning op Monza. Zeker nu Mercedes Valtteri Bottas meer en meer lijkt op te offeren – al ontkennen ze dat zelf nog bij hoog en laag – moet het wel heel gek lopen wil Hamilton in Singapore helemaal geen rol van betekenis spelen. De Brit kan met zijn talent namelijk overal uit de voeten en nagenoeg altijd aardig meekomen.

Vettel moet in de achtervolging, druk op de ketel

Desalniettemin zal Ferrari in Singapore wel bloed ruiken. De Scuderia beschikt simpelweg over de beste bolide, maar zag kopman Sebastian Vettel hele kostbare punten verspelen op zowel Hockenheim als Monza. Vooral door eigen toedoen kijkt de viervoudig wereldkampioen nu tegen een achterstand van dertig punten aan op titelrivaal Hamilton. De man uit Heppenheim moet met nog zeven races voor de boeg dus vol aan de bak. Gelukkig voor 'Seb' krijgt hij in Singapore wel een ideaal jachtterrein voorgeschoteld. De Duitser is niet voor niets recordhouder, met vier zeges, onder het kunstlicht: drie in dienst van Red Bull Racing (2011, 2012 en 2013) en één in de kleuren van Ferrari (2015). Het móét voor Vettel dus in Singapore gebeuren, met de druk vol op de ketel. Het is hem om te laten zien dat hij daar nu beter mee kan omgaan dan vorig jaar en dat hij heeft geleerd van zijn fout bij de - achteraf dure - startcrash. Een nieuwe fout kan hij zich namelijk niet meer permitteren in het titelgevecht.


Vettel zal in de titelstrijd vooral hopen op overwinningen, waarbij andere coureurs punten van Hamilton kunnen afsnoepen. Gezien de kracht van Ferrari moet teamgenoot Kimi Raikkonen dit nog zeker wel een aantal keer kunnen doen, maar het is de vraag in hoeverre de Fin zich nog wil wegcijferen voor Vettel nu bekend is dat hij volgend jaar niet meer voor de Scuderia rijdt. Kimi zal toch ook stiekem loeren op eigen succes, of meer specifiek op zijn eerste overwinning sinds 2013 en zijn eerste Ferrari-zege sinds België 2009. Winst in Singapore zou mooi bij de carrière van The Iceman passen en bovendien een fraaie toevoeging zijn aan de erelijst van de bloedhete nachtrace.

Buitenkans om op eigen kracht te winnen

Veel steun van andere teams hoeft Vettel in zijn strijd met Hamilton – en dus voor het afsnoepen van punten bij de Brit – niet te verwachten. Daarvoor is het gat op de meeste circuits simpelweg te groot. Het betekent ook meteen dat Red Bull Racing zich normaliter niet op eigen kracht tussen de titelrivalen kan nestelen. Maar het weekend in Singapore vormt een uitzondering, een positieve welteverstaan. De karakteristieken van het Marina Bay Street Circuit passen ogenschijnlijk zeer goed bij de door Adrian Newey ontwikkelde Red Bulls, auto's waarbij een hoog downforceniveau altijd van cruciaal belang is.

Het betekent voor Max Verstappen één van de weinige kansen om in 2018 volledig op eigen kracht een race te winnen. De twee voorgaande – de verrassende winst in Oostenrijk buiten beschouwing gelaten – gelegenheden, in Monaco en Hongarije, liepen om uiteenlopende redenen op een teleurstelling uit. Hij bleef ver verwijderd van het podium en keerde ontevreden huiswaarts. Verstappen zal er op gebrand zijn om deze derde kans wel te verzilveren, hetgeen ook meteen zijn track record in Singapore kan opvijzelen. Doordat hij vorig jaar vanaf de eerste startrij direct in de Ferrari-sandwich belandde, is Verstappens beste resultaat in Singapore namelijk nog altijd 'slechts' de zesde positie van 2016.

Teamgenoot Daniel Ricciardo heeft een aanzienlijk beter track record. Wat heet, hij stond de afgelopen vier edities iedere keer op het podium. De Aussie werd driemaal tweede en één keer derde. Hij trok onder het kunstlicht echter nog nooit aan het langste eind, waardoor zijn doel voor dit jaar helder is. En overwinning in 2018 zou niet alleen het rijtje compleet maken, maar ook in mentaal opzicht erg welkom zijn. Ricciardo won dit jaar de felbegeerde Grand Prix van Monaco, maar loopt sindsdien lelijk achter de feiten aan. Een overwinning op het tweede iconische stratencircuit van de kalender kan hem misschien over het dode punt helpen, al moet hij daarvoor nog wel afrekenen met Verstappen en de rivalen van Ferrari en Mercedes. Voor waar geen gemakkelijke opgave.

Renault en Vandoorne willen schitteren met oog op toekomst

Achter de drie topteams is het traditioneel vechten om de titel 'best of the rest', of zoals de teams het intussen zelf omschrijven: voor de wereldtitel in de Formule 1B. Het team van Renault heeft voorlopig – mede dankzij de diskwalificatie van Romain Grosjean op Monza – de beste papieren om deze titel en dus de vierde plaats bij de constructeurs binnen te halen. Bovendien is Singapore nog één van de weinige plekken waar het Franse merk echt een slag kan slaan ten opzichte van haar voornaamste concurrent Haas.

Waar het team van Guenther Steiner op snelle omlopen als Spa en Monza duidelijk in het voordeel is, kan Renault juist profiteren op banen waar topsnelheid een iets minder grote rol speelt. Nico Hülkenberg heeft met enkel uitvalbeurten in de afgelopen drie jaren weinig goede herinneringen aan de nachtrace, maar teamgenoot Carlos Sainz behaalde vorig jaar juist het beste resultaat uit zijn carrière in Singapore door met zijn Toro Rosso naar P4 te rijden. Haas is dus gewaarschuwd. Bij het Amerikaanse team zullen de ogen voor een passend antwoord in belangrijke mate op Grosjean zijn gericht. De Fransman is goed in vorm, maar moet dat volgens Steiner nog zeven races volhouden om zijn toekomst in de Formule 1 veilig te stellen.

Presteren om een toekomst in de Formule 1 veilig te stellen, geldt ook voor Stoffel Vandoorne. Met de bevestiging van Lando Norris bij McLaren en Raikkonen bij Sauber lijken zijn kansen op een langer verblijf in de koningsklasse zienderogen te slinken. Maar de Vlaming kan en mag niet opgeven. Zo is Toro Rosso nog een reële optie en moet Vandoorne tot de laatste minuut van 2018 reclame voor zichzelf blijven maken. Singapore zou zijn McLaren in theorie iets beter moeten liggen dan hogesnelheidstempels als Spa en Monza, waardoor Vandoorne mag hopen op gevechten met meer dan alleen de Williams-coureurs. Het zou richting de toekomst goed zijn als Vandoorne eens kan laten zien wat hij waard is in duel met bijvoorbeeld de Toro Rosso's en Force India's van deze wereld. Zou Singapore Vandoorne letterlijk en figuurlijk licht aan het eind van de tunnel kunnen bieden? Het is de sympathieke Belg in ieder geval gegund.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 19 juli 2019

  2. Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen 20:34

    Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen

    Het leek slechter dan het in werkelijkheid was. Dat was de conclusie van Beitske Visser na de trainingsdag van de W Series op…

    Misc
  3. Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc 19:33

    Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc

    Cas Valk en Kay de Wolf zijn de eerste Dutch Masters of Motocross van 2019. Valk hield tijdens de Zwarte Cross precies een…

    Misc
  4. Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk" 19:09

    Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk"

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen op de best denkbare manier begonnen. De Limburger topte de vrijdagse trainingen op het…

    DTM
  5. Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren" 18:45

    Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren"

    Lewis Hamilton stelt dat Silverstone de Formule 1 een belangrijke les heeft geleerd: circuits zijn tot op zekere hoogte leidend…

    F1
  6. W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e 18:10

    W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e

    Sarah Moore heeft de vrijdagtrainingen op het TT Circuit als snelste afgesloten. De Britse dame was ruim twee tienden rapper dan…

    Misc
  7. Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit 17:07

    Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit

    Audi Sport Team Abt-coureur Robin Frijns heeft vrijdagmiddag de snelste tijd gereden tijdens de tweede vrije training voor de…

    DTM
  8. Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat 16:16

    Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat

    Antonio Giovinazzi heeft dit seizoen nog maar één punt te pakken, maar volgens Alfa Romeo-teambaas Fred Vasseur staat de…

    F1
  9. Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland 15:20

    Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland

    Rinus van Kalmthout mag op 7 augustus voor het eerst in een IndyCar kruipen. De 18-jarige Nederlander test op het circuit van…

    Indy
  10. Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk 13:58

    Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen als derde begonnen. De Nederlander schoot uit de startblokken, maar zag uiteindelijk…

    DTM
  11. Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring 13:41

    Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring

    Max Verstappen kijkt reikhalzend uit naar de Grand Prix van Duitsland, volgend weekend op de legendarische…

    F1
  12. Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa 12:20

    Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen dit weekend andermaal in actie op iRacing. De computersimulatie is toe aan de virtuele…

    F1
  13. McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit 12:13

    McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit

    McLaren zegt de problemen in de trage bochten te willen aanpakken. Het Formule 1-team uit Woking noemt het een van de hoogste…

    F1
  14. W Series Assen: Visser opent met vierde tijd 11:41

    W Series Assen: Visser opent met vierde tijd

    Beitske Visser is haar thuiswedstrijd in de W Series vrijdag begonnen met de vierde tijd in de eerste training. De Friezin…

    Misc
  15. Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend 11:26

    Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend

    Beiske Visser heeft met twee races voor de boeg nog volop zicht op de eerste W Series-titel. De Friezin staat tien punten achter…

    Misc
  16. Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft" 11:20

    Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft"

    Jenson Button adviseert Lewis Hamilton bij Mercedes te blijven. De Brit denkt dat zijn voormalige teamgenoot bij diens huidige…

    F1
  17. Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden 10:17

    Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden

    De Formule 1 is van plan om voor 2021 Pirelli niet meer te vragen banden te leveren die snel verslijten. De F1-bazen zien nu in…

    F1
  18. Slechtste seizoensstart in tien jaar voor Racing Point 09:05

    Slechtste seizoensstart in tien jaar voor Racing Point

    De heren bij Racing Point hadden veel hogere verwachtingen van het huidige Formule 1-seizoen dan wat de realiteit hun…

    F1
  19. 08:40

    In beeld: De eerste Formule 1-test van Ayrton Senna

    F1
  20. Frijns wil na Formule E ook winnen in DTM: "Hebben goed pakket" 08:10

    Frijns wil na Formule E ook winnen in DTM: "Hebben goed pakket"

    Robin Frijns moet de Nederlandse eer hooghouden tijdens het DTM-weekend in Assen. In gesprek met Motorsport.com blikt de…

    DTM
  21. Hamilton schrijft Vettel niet af: "Hij zal van Silverstone herstellen" 07:00

    Hamilton schrijft Vettel niet af: "Hij zal van Silverstone herstellen"

    Sebastian Vettel ging in Groot-Brittannië niet voor het eerst in de fout door Max Verstappen van de baan te rijden. Beiden…

    F1
  22. donderdag 18 juli 2019

  23. Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo 21:43

    Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo

    Het DTM-weekend in Assen is officieel geopend met de zogenaamde City Demo in de Drentse binnenstad. Langs de Vaart konden…

    DTM
  24. Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen 21:37

    Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen

    Voorafgaand aan het eerste DTM-weekend in Assen stond een heuse City Demo op het programma. Robin Frijns wist de show te stelen…

    DTM
  25. Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1 20:01

    Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1

    Melbourne mag nog zeker zes jaar de Formule 1 Grand Prix van Australië ontvangen. De lokale promotoren tekenden een…

    F1
  26. 18:32

    Analyse: De conclusies na de eerste seizoenshelft van Rossi

    Een imposante openingsfase van het seizoen gevolgd door drie non-finishes voor de zomerstop. Het was een voorjaar van grote…

    MotoGP
  27. Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen" 17:27

    Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen"

    Ferrari moet accepteren dat het dit seizoen hoogstens de nummer twee kan zijn door de overmacht die Mercedes heet. De strijd met…

    F1
  28. Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden" 16:16

    Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden"

    Fernando Alonso spreekt de geruchten tegen dat hij actief werkt aan een terugkeer naar de Formule 1. De Spaanse tweevoudige…

    F1
  29. Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP 16:12

    Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP

    Silverstone zal de hobbel in de bocht Brooklands gaan aanpakken ter voorbereiding op de race van de MotoGP in augustus. Voor de…

    MotoGP
  30. Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd? 14:11

    Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd?

    Honda stelt dat er "geen simpel antwoord" is op de vraag hoe het kan dat Red Bull Racing de afgelopen races het gat met…

    F1
  31. Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW 13:50

    Motopark overweegt DTM-deelname als klantenteam BMW

    De DTM mag volgend seizoen mogelijkerwijs een extra team begroeten. Motopark - dat vooral bekendheid geniet door opstapklassen…

    DTM
  32. Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone 13:36

    Buemi ongedeerd na zware testcrash Red Bull op Silverstone

    Sébastien Buemi, de reserverijder van het Red Bull Formule 1-team, bleef woensdag ongedeerd na een zware crash tijdens een…

    F1
  33. Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1" 13:21

    Brawn verwerpt kritiek op 2021-bolides: "Dit is wat we willen in F1"

    Ross Brawn kan zich niet vinden in de kritiek van F1-teams dat alle bolides er bij de invoering van het nieuwe reglement in 2021…

    F1
  34. Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken" 10:16

    Wolff: "Hamilton deed data van engineers verbleken"

    Dat Lewis Hamilton in de slotfase van de Britse Grand Prix de snelste raceronde van Valtteri Bottas afpakte zag zijn team niet…

    F1
  35. W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar 09:01

    W Series-kampioen ontvangt 500.000 dollar

    De W Series heeft de exacte verdeling van het prijzengeld voor het seizoen 2019 bekendgemaakt, evenals de eerste details voor…

    Misc
  36. De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen" 08:00

    De Vries denkt niet veel aan F1: "Doel is F2 winnen"

    Nyck de Vries hoopt nog altijd in de Formule 1 te belanden, maar geeft toe dat hij "wat hobbels onderweg" is tegengekomen. De…

    F1
  37. 07:05

    Tech analyse: Teams nu al bezig voor het seizoen 2020

    F1
  38. woensdag 17 juli 2019

  39. Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep 21:00

    Video: Zwarte Cross, de baan voor 2019 onder de loep

    Aankomend weekend staat de 23ste editie van de Zwarte Cross in Lichtenvoorde op het programma. Met muziek, stunts en allerlei…

    Misc
  40. Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg" 20:38

    Bottas: "Ik wil het anders aanpakken dan Rosberg"

    Lewis Hamilton is dit seizoen als een niet te stoppen kracht op weg naar zijn zesde wereldtitel met alleen teamgenoot Valtteri…

    F1
  41. Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia 18:05

    Espargaro gelooft dat Rivola tij kan keren bij Aprilia

    Volgens Aleix Espargaro is de komst van voormalig Ferrari-technicus Massimo Rivola het beste wat de renstal had kunnen…

    MotoGP
  42. Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton 17:01

    Rosberg om persoonlijke reden blij met recordjacht Hamilton

    Nico Rosberg is blij dat Lewis Hamilton achter de records van voormalig F1-coureur Michael Schumacher aan kan gaan. Niet alleen…

    F1
  43. Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect 16:57

    Lammers enthousiast over F1-regels 2021 met grondeffect

    De Formule 1 is van plan om met de ingrijpende reglementswijzigingen voor het seizoen 2021 het grondeffect terug te laten keren.…

    F1
Meer nieuws