Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

8 oktober 2018 – De Grand Prix van Japan op het iconische circuit van Suzuka is ook in 2018 bepaald niet onopgemerkt voorbij gegaan. Het is uitgegroeid tot de plek waar Lewis Hamilton de WK-bokaal met één hand vastpakte, waar Sebastian Vettel andermaal in de fout ging en waar Max Verstappen weer voor enige controverse zorgde. GPUpdate.net maakt traditiegetrouw de balans op.

Winnaars

Na de kwalificatie op Suzuka vroeg David Couthard, tijdens de gridinterviews, aan Max Verstappen hoe hij de race op zondag zou aanpakken. "Jij wil je toch niet mengen in de titelstrijd?", vroeg de Schot aan de Limburger. Het antwoord van Verstappen bestond uit – zo bleek later – louter profetische woorden. "Ik weet niet zeker of het nog wel een strijd is", counterde de Nederlander. Een dag later bleek deze vraag enorm actueel en kreeg Verstappen het grootste gelijk van de wereld. Waar Vettel zich vergaloppeerde, deed Lewis Hamilton wat hij nagenoeg het hele seizoen al doet: foutloos blijven en zich een waardig wereldkampioen tonen. Daarnaast doet Mercedes als team, in tegenstelling tot het dolende Ferrari, ook geen gekke dingen. Het Zuid-Duitse merk maakt steevast de juiste keuzes, hetgeen tijdens de kwalificatie nog maar eens werd bevestigd. Enkel het nerveuze gedoe van een leidende Hamilton en het circus rond mogelijke teamorders werken enigszins op de zenuwen, maar verder doen de Zilverpijlen de laatste weken werkelijk niets fout. Het lijkt wel alsof de boel in Stuttgart en Brackley even op scherp is gezet na de opleving van Ferrari. Het gevolg is indrukwekkend: Mercedes is weer een geoliede machine met Hamilton als koelbloedige afmaker. Het gaat ook in 2018 goed zijn voor twee wereldtitels en een voorzetting van de dominantie.

Voorafgaand aan dit seizoen zinspeelde Red Bull Racing ook voorzichtig op deelname aan de titelstrijd. Alhoewel dat er geen moment serieus heeft ingezeten, heeft de stal uit Milton Keynes wel drie overwinningen en negen podiumplekken op zak. Qua podiumfinishes moet het vooral komen van Max Verstappen, die er maar liefst zeven voor zijn rekening nam. In Japan voegde hij weer één toe aan het totaal door, ondanks alle controverse en hectiek rond zijn persoon, P3 uit het vuur te slepen. Na afloop ging het echter niet zozeer over zijn goede kwalificatie of racepace, nee de incidenten met beide Ferrari-coureurs stonden centraal. Waar hem in het incident met Raikkonen – door niet heel handig de baan op te komen en Kimi extreem weinig ruimte te laten – wellicht nog de blaam treft, geldt dit zeker niet voor het voorval met Vettel. De Duitser toonde zich onder druk weer te enthousiast en vergaloppeerde zich andermaal. Het mag een wonder heten dat de vliegende Red Bull slechts kleine schade had en op een goed tempo verder kon. Verstappen reed in het restant een foutloze race en haalde met P3 wederom het maximale uit de RB14. Met drie podiumfinishes in de laatste vijf wedstrijden is Verstappen sowieso uitstekend in vorm. Dit kan niet worden gezegd van Daniel Ricciardo die al tijden achter de feiten aan hobbelt. Maar in Japan keerde hij het momentum om met een fraaie inhaalrace, op een circuit waar dat niet evident is. De Aussie slaakte een oerkreet na de mislukte kwalificatie op zaterdag, maar herpakte zich op zondag knap met een snaarstrakke race richting P4. Het maakt dat beide Red Bull-piloten de Ferrari-coureurs achter zich hielden en maakt het team van Christian Horner met recht één van de winnaars van het weekend.

De laatste winnaar van dit weekend is het team van Racing Point Force India. De renstal die in de zomerstop nog op sterven na dood leek, toonde zich in Japan sterk 'best of the rest' of 'winnaars in de Formule 1B'. Op zaterdag moest het team die titels nog aan Romain Grosjean van Haas laten, maar Sergio Perez en Esteban Ocon stonden hun mannetje op het moment dat het echt moest: de zondag. Force India behaalde door een combinatie van racepace en het vakkundig uit de problemen blijven het maximale resultaat. Waar rivalen als Nico Hülkenberg en Kevin Magnussen ten onder gingen, reden Perez en Ocon allebei een nagenoeg foutloze wedstrijd. Het moet een verademing zijn geweest voor de leidinggevende Otmar Szafnauer. Zijn coureurs hebben hem, zeker met de aanvaring in Singapore, de afgelopen tijd veel hoofdpijn bezorgd, maar toonden zich op Suzuka een sterk rijdersduo met bovendien de beschikking over een zeer goede auto. Het is in dat opzicht eigenlijk jammer dat het nieuwe team na de overname met nul WK-punten moest beginnen. Anders had de formatie zich nog serieus kunnen mengen in de strijd om P4 bij de constructeurs. Het is eveneens jammer te noemen dat één van de zitjes bij het team volgend jaar waarschijnlijk naar Lance Stroll – niet geheel toevallig zoon van de motor achter de overname – gaat. Aangezien we de Canadees toch beduidend lager moeten inschatten dan Ocon gaat het team er qua line-up drastisch op achteruit. Voor zowel Ocon, die nog altijd geen zitje heeft voor 2019, als Force India geldt dus: probeer dit momentum nog vier races vast te houden en geniet maximaal van het nu nog kloppende totaalpakket.

Verliezers

De voornaamste verliezer van de krachtmeting op Suzuka is vanzelfsprekend de combinatie Sebastian Vettel en Ferrari. De Duitser heeft ontegenzeggelijk een karrevracht aan talent en de Scuderia heeft voor 2018 zeker een competitieve auto gebouwd, maar het mag allemaal niet baten. Het resultaat zal ook dit jaar weer hetzelfde zijn: geen wereldtitel, de droogte sinds 2008 houdt aan. Het verdict snijdt in de ziel van de tifosi en zorgt zelfs voor een vorm van ontreddering bij de Italianen: als het zelfs met deze bolide niet lukt, wanneer dan wel? Het is een rechtvaardige vraag, aangezien dit seizoen lange tijd alles crescendo verliep. Er lijken dan ook heel andere factoren een rol te spelen bij het steigerende paard uit Maranello. Onder druk gaat zowel het team als de coureur steevast de mist in. In Japan werden beide elementen nog maar eens pijnlijk duidelijk. Op zaterdag sloeg het team de plank volledig mis door in Q3 op intermediates naar buiten te gaan. Het nam kostbare tijd in beslag, al moet gezegd dat Vettel tijdens zijn enige kans op slicks – met de druk dus weer vol op de ketel – ook niet foutloos bleef. Het maakte de race op zondag bij voorbaat al tot een hels karwei, al kon niemand op dat moment de uitkomst bevroeden. Dit was vooral aan de viervoudig wereldkampioen uit Heppenheim te wijten en aan zijn gewaagde manoeuvre aan de binnenkant van Verstappen. Natuurlijk had de Nederlander meer ruimte kunnen geven, maar de ervaren Duitser moet het risico als titelkandidaat helemaal niet nemen. Het is een tamelijk onnozele actie als tweede bochten verderop al het rechte stuk richting de 130R wacht en een chicane later start-finish met een DRS-zone lonkt. Het waren twee gouden kansen om Verstappen – die nota bene ook nog eens een inferieure Renault-motor heeft – zonder al te veel risico te verschalken. Vettel heeft op het moment suprême echter niet de helderheid van geest om dit te bedenken en gaat keer op keer voor een alles-of-niets manoeuvre. Hij heeft al talloze keren de deksel op de neus gehad, maar blijft volharden. Het adagium 'de aanhouder wint' lijkt hier dan ook niet te gelden, Vettel zal dergelijke fratsen achterwege moeten laten om zijn vijfde wereldtitel in de toekomst binnen te slepen.

De tweede verliezer van het weekend is Toro Rosso. Het team uit Faenza blies hoog van de toren en was vastberaden om tijdens de thuisrace van motorleverancier Honda eens groots uit te pakken. Jammer genoeg lukte Pierre Gasly en Brendon Harley dit maar op één van de twee belangrijke racedagen. Het duo leverde op zaterdag een fraaie prestatie door met twee auto's Q3 te halen en daarin letterlijk en figuurlijk het hoofd boven water te houden. Het leverde zelfs de zesde en zevende startpositie op, een ongekende weelde voor een team als Toro Rosso. Het geeft ook meteen aan dat de nieuwe Honda-krachtbron wel degelijk een stap vooruit vormt en voor 2019 veel potentie heeft. Maar daar kon Toro Rosso op zondag nog totaal geen brood voor kopen. Het team zakte ver weg en verliet het circuit van Suzuka met exact nul WK-punten. Gasly kwam als elfde over de meet, zijn Nieuw-Zeelandse teamgenoot zakte vanaf P6 zelfs terug tot een uitermate teleurstellende dertiende positie. Het is bepaald niet het vervolg dat Franz Tost en zijn mannen in gedachten hadden. Natuurlijk is het voor Toro Rosso ook geen wereldschokkend slechte uitslag, maar het verval van zaterdag op zondag geeft het weekend in Japan een zeer bittere nasmaak en maakt de tweede Scuderia wel tot verliezer.

In de eindafrekening deed Renault het in dat opzicht nog beter. Toch is het ene schamele puntje van Carlos Sainz ook ver onder de maat voor een groot fabrieksteam als dat van Renault. De Fransen zijn de afgelopen weken links en rechts ingehaald en lijken in het restant van 2018 vooral als veldvulling te fungeren. De vierde plek bij de constructeurs staat serieus op de tocht, het is vooral aan een veel te druistige Kevin Magnussen – die te agressief verdedigde ten opzichte van Charles Leclerc en vervolgens met een lekke band veel te hard doorreed – te danken dat Renault die positie überhaupt nog in handen heeft. Het lijkt echter vooral een kwestie van tijd voordat Haas langszij komt en de formatie van Cyril Abiteboul van de troon stoot in de Formule 1B. Het is eigenlijk ook onvermijdelijk als je naar de gebrekkige doorontwikkeling in de tweede seizoenshelft kijkt. Het zou kunnen dat Renault het vizier alvast volledig op 2019 heeft gericht, maar het verval komt de afgelopen weken wel heel pijnlijk aan de oppervlakte. Om te zeggen dat het seizoen als een nachtkaars uitgaat, is eigenlijk nog een understatement van jewelste. Dat Nico Hülkenberg – die individueel ook aan een miserabele tweede seizoenshelft bezig is – de finish niet haalt, helpt in zo'n geval natuurlijk ook niet. Het is des te opvallender dat Abiteboul in het persbericht na afloop doodleuk verkondigde dat het 'een belangrijk resultaat voor het team is' en dat de huidige power unit van de Fransen tot 'grote dingen in staat is'. Laten we het maar een tikkeltje ongeloofwaardig en een gevalletje van slechte timing noemen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 28 maart 2020

  2. Kijktip van de dag: Code Oranje 18:30

    Kijktip van de dag: Code Oranje

    Jeffrey Herlings, Glenn Coldenhoff, Calvin Vlaanderen, Roan van de Moosdijk en team manager Patrice Assendelft hebben…

    Misc
  3. 17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring 17:10

    17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  4. Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen 16:51

    Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen

    Esteban Ocon gebruikt de periode zonder Formule 1-races om een van zijn passies op te pakken: het racen met op afstand…

    F1
  5. VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife 15:15

    VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife

    Bij gebrek aan echte actie duikt GPUpdate.net in het archief, op zoek naar pareltjes uit de voorbije jaren. Vandaag gaan we…

    DTM
  6. Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug" 14:57

    Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug"

    David Coulthard blijft ondanks de wereldwijde uitbraak van het coronavirus positief dat de Formule 1 over niet al te lange tijd…

    F1
  7. Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo 13:30

    Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo

    Slechts luttele maanden nadat hij zijn afscheid als full-time MotoGP-coureur aankondigde, heeft Jorge Lorenzo al een datum…

    F1
  8. Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races 12:39

    Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races

    De Formule 1-teams staan open voor het idee van een 'superseizoen' dat doorloopt tot januari 2021 en tweedaagse Grands Prix…

    F1
  9. Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden? 12:00

    Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden?

    Door het coronavirus loopt een groot deel van het Formule 1-seizoen gevaar. De F1 rekent erop dat alle races tot begin juni niet…

    F1
  10. Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas 11:23

    Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas

    Mick Schumacher leerde tijdens zijn debuutseizoen in de Formule 2 dat banden sparen soms noodzaak is in de autosport. Advies…

    FIA F2
  11. Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport 11:00

    Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport

    De Nederlandse samenleving krijgt het zwaar te verduren in tijden van corona. Alle vormen van sport zijn daarin bijzaak, maar…

    FEM
  12. Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek 10:36

    Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek

    Vandaag exact tien jaar geleden vond de Grand Prix van Australië plaats in het spannende seizoen 2010. In een uiterst…

    F1
  13. Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast 10:34

    Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast

    Als Bernie Ecclestone nu de macht zou hebben over de Formule 1, dan zou hij het seizoen 2020 geheel laten varen, nadat de eerste…

    F1
  14. Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline 09:07

    Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline

    Kelvin van der Linde heeft de vijfde en zesde race van de esports-reeks van Team Redline voor professionele coureurs gewonnen…

    F1
  15. Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos 08:00

    Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos

    Op deze dag (28 maart) in 1993 keerde de Safety Car na twintig jaar afwezigheid weer terug in de Formule 1. Die rentree verliep…

    F1
  16. vrijdag 27 maart 2020

  17. Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen" 19:45

    Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen"

    De fabrieken van de Formule 1-teams zouden wel eens langer dan drie weken gesloten kunnen blijven. Zo heeft Alfa Romeo-teambaas…

    F1
  18. Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983 18:17

    Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

    We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace…

    F1
  19. Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus 18:07

    Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus

    De Formule 1 heeft meer uitleg gegeven bij het project van de zeven Britse F1-teams om bij te dragen in de strijd tegen het…

    F1
  20. Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin? 17:05

    Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

    Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence…

    F1
  21. Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties' 16:20

    Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties'

    In het belang van de sport en de kleinere teams moet de Formule 1 ervoor zorgen dat er een stokje wordt gestoken voor een nauwe…

    F1
  22. Ferrari wil half april fabrieken weer openen 14:58

    Ferrari wil half april fabrieken weer openen

    Ferrari laat weten dat het – ondanks de onverminderd slechte situatie in Noord-Italië – de fabrieken in Maranello en Modena…

    F1
  23. Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet" 14:14

    Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft gereageerd op de uitspraken die Ducati-manager Gigi Dall'Igna eerder deze maand deed na…

    MotoGP
  24. Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada 12:41

    Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada

    Jacques Villeneuve acht het weinig realistisch dat het Formule 1-seizoen op 14 juni in Canada van start zal gaan. De Formule 1…

    F1
  25. Video: Heroes - Kampioenen 12:10

    Video: Heroes - Kampioenen

    Kampioen worden of niet, het hangt soms van de kleinste details af. In dit fragment van de film Heroes van Senna-regisseur…

    F1
  26. Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006 12:00

    Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006

    Vandaag viert David Coulthard zijn 49ste verjaardag. Coulthard stond mee aan de wieg van Red Bull Racing. In 2006 werd hij derde…

    F1
  27. Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken' 11:23

    Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken'

    Zijn vader reed in zijn Formule 1-carrière 106 Grands Prix, maar voor Max Verstappen staat de teller nu al op 102 races.…

    F1
  28. Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums" 10:34

    Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums"

    Dat de coronacrisis een impact heeft op de Formule 1 mag als een voldongen feit worden gezien. Het is inmiddels niet meer de…

    F1
  29. Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen 10:25

    Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen

    Robert Wickens heeft zijn interesse kenbaar gemaakt voor een test in de DTM-wagen die in 2018 gebruikt werd door Alex Zanardi.…

    DTM
  30. Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams 08:00

    Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams

    De wereldwijde coronacrisis zorgt ook bij de Formule 1-teams voor financiële problemen: minder inkomsten maar wel torenhoge…

    F1
  31. Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton 07:00

    Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton

    Op 27 maart 1994 maakte Jos Verstappen zijn debuut in de Formule 1. De destijds 22-jarige Nederlander was opvolger van Jan…

    F1
  32. donderdag 26 maart 2020

  33. 26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1 19:00

    26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1

    Op 26 maart 1989 maakte Johnny Herbert zijn Formule 1-debuut bij Benetton. En dat een jaar na een horrorcrash in de Formule 3000…

    F1
  34. Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus 18:26

    Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus

    De 104de editie van de Indianapolis 500 is vanwege het coronavirus uitgesteld. De prestigieuze IndyCar-race zal dit jaar pas in…

    Indy
  35. Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007 17:57

    Video van de Dag: Driestrijd in MotoGP Barcelona 2007

    Drie mannen speelden de hoofdrol tijdens de Catalaanse Grand Prix van 2007: Casey Stoner, Valentino Rossi en Dani Pedrosa…

    MotoGP
  36. Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders 15:47

    Ook IndyCar organiseert simrace met huidige rijders

    De Amerikaanse IndyCar is laat op de kar van de esports gesprongen, maar maakt dat dit weekend goed met een vol startveld met…

    Indy
  37. Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten' 14:35

    Szafnauer vindt ingrepen rond coronavirus 'logische besluiten'

    Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer weet dat er door de uitbraak van het coronavirus geen enkele zekerheid is over het moment…

    F1
  38. Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas 14:30

    Fittipaldi en Delétraz test- en reservecoureurs bij Haas

    De Braziliaan Pietro Fittipaldi en de Zwitser Louis Delétraz zijn dit seizoen de officiële test- en reservecoureurs van het…

    F1
  39. Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020? 13:22

    Tech: Is niet DAS maar Ackermann het codewoord voor F1 2020?

    Vanzelfsprekend draait alles om het coronavirus, maar in sportief opzicht houdt het DAS-systeem de gemoederen bezig. Deze…

    F1
  40. MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez 12:11

    MotoGP zet streep door GP Spanje op Jerez

    Het MotoGP-seizoen begint dit jaar niet in Jerez. De internationale motorsportfederatie FIM laat weten dat de Grote Prijs van…

    MotoGP
  41. Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie 12:08

    Teamleden McLaren terug in Groot-Brittannië na zelf-isolatie

    Alle teamleden van McLaren die in Australië achterbleven vanwege zorgen over het coronavirus zijn veilig thuisgekomen. Dat…

    F1
  42. Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad" 11:19

    Marko blijft rustig: "Denk dat ik het coronavirus al heb gehad"

    Helmut Marko denkt dat hij het coronavirus al heeft gehad en inmiddels ook heeft overwonnen. De Oostenrijker slijt zijn dagen…

    F1
  43. Tests 18-inch banden pas in 2021 na uitstel introductie tot 2022 10:47

    Tests 18-inch banden pas in 2021 na uitstel introductie tot 2022

    Pirelli was al begonnen met het ontwikkelen en testen van de 18-inch banden, maar het uitstel van de nieuwe technische…

    F1
Meer nieuws