Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

8 oktober 2018 – De Grand Prix van Japan op het iconische circuit van Suzuka is ook in 2018 bepaald niet onopgemerkt voorbij gegaan. Het is uitgegroeid tot de plek waar Lewis Hamilton de WK-bokaal met één hand vastpakte, waar Sebastian Vettel andermaal in de fout ging en waar Max Verstappen weer voor enige controverse zorgde. GPUpdate.net maakt traditiegetrouw de balans op.

Winnaars

Na de kwalificatie op Suzuka vroeg David Couthard, tijdens de gridinterviews, aan Max Verstappen hoe hij de race op zondag zou aanpakken. "Jij wil je toch niet mengen in de titelstrijd?", vroeg de Schot aan de Limburger. Het antwoord van Verstappen bestond uit – zo bleek later – louter profetische woorden. "Ik weet niet zeker of het nog wel een strijd is", counterde de Nederlander. Een dag later bleek deze vraag enorm actueel en kreeg Verstappen het grootste gelijk van de wereld. Waar Vettel zich vergaloppeerde, deed Lewis Hamilton wat hij nagenoeg het hele seizoen al doet: foutloos blijven en zich een waardig wereldkampioen tonen. Daarnaast doet Mercedes als team, in tegenstelling tot het dolende Ferrari, ook geen gekke dingen. Het Zuid-Duitse merk maakt steevast de juiste keuzes, hetgeen tijdens de kwalificatie nog maar eens werd bevestigd. Enkel het nerveuze gedoe van een leidende Hamilton en het circus rond mogelijke teamorders werken enigszins op de zenuwen, maar verder doen de Zilverpijlen de laatste weken werkelijk niets fout. Het lijkt wel alsof de boel in Stuttgart en Brackley even op scherp is gezet na de opleving van Ferrari. Het gevolg is indrukwekkend: Mercedes is weer een geoliede machine met Hamilton als koelbloedige afmaker. Het gaat ook in 2018 goed zijn voor twee wereldtitels en een voorzetting van de dominantie.

Voorafgaand aan dit seizoen zinspeelde Red Bull Racing ook voorzichtig op deelname aan de titelstrijd. Alhoewel dat er geen moment serieus heeft ingezeten, heeft de stal uit Milton Keynes wel drie overwinningen en negen podiumplekken op zak. Qua podiumfinishes moet het vooral komen van Max Verstappen, die er maar liefst zeven voor zijn rekening nam. In Japan voegde hij weer één toe aan het totaal door, ondanks alle controverse en hectiek rond zijn persoon, P3 uit het vuur te slepen. Na afloop ging het echter niet zozeer over zijn goede kwalificatie of racepace, nee de incidenten met beide Ferrari-coureurs stonden centraal. Waar hem in het incident met Raikkonen – door niet heel handig de baan op te komen en Kimi extreem weinig ruimte te laten – wellicht nog de blaam treft, geldt dit zeker niet voor het voorval met Vettel. De Duitser toonde zich onder druk weer te enthousiast en vergaloppeerde zich andermaal. Het mag een wonder heten dat de vliegende Red Bull slechts kleine schade had en op een goed tempo verder kon. Verstappen reed in het restant een foutloze race en haalde met P3 wederom het maximale uit de RB14. Met drie podiumfinishes in de laatste vijf wedstrijden is Verstappen sowieso uitstekend in vorm. Dit kan niet worden gezegd van Daniel Ricciardo die al tijden achter de feiten aan hobbelt. Maar in Japan keerde hij het momentum om met een fraaie inhaalrace, op een circuit waar dat niet evident is. De Aussie slaakte een oerkreet na de mislukte kwalificatie op zaterdag, maar herpakte zich op zondag knap met een snaarstrakke race richting P4. Het maakt dat beide Red Bull-piloten de Ferrari-coureurs achter zich hielden en maakt het team van Christian Horner met recht één van de winnaars van het weekend.

De laatste winnaar van dit weekend is het team van Racing Point Force India. De renstal die in de zomerstop nog op sterven na dood leek, toonde zich in Japan sterk 'best of the rest' of 'winnaars in de Formule 1B'. Op zaterdag moest het team die titels nog aan Romain Grosjean van Haas laten, maar Sergio Perez en Esteban Ocon stonden hun mannetje op het moment dat het echt moest: de zondag. Force India behaalde door een combinatie van racepace en het vakkundig uit de problemen blijven het maximale resultaat. Waar rivalen als Nico Hülkenberg en Kevin Magnussen ten onder gingen, reden Perez en Ocon allebei een nagenoeg foutloze wedstrijd. Het moet een verademing zijn geweest voor de leidinggevende Otmar Szafnauer. Zijn coureurs hebben hem, zeker met de aanvaring in Singapore, de afgelopen tijd veel hoofdpijn bezorgd, maar toonden zich op Suzuka een sterk rijdersduo met bovendien de beschikking over een zeer goede auto. Het is in dat opzicht eigenlijk jammer dat het nieuwe team na de overname met nul WK-punten moest beginnen. Anders had de formatie zich nog serieus kunnen mengen in de strijd om P4 bij de constructeurs. Het is eveneens jammer te noemen dat één van de zitjes bij het team volgend jaar waarschijnlijk naar Lance Stroll – niet geheel toevallig zoon van de motor achter de overname – gaat. Aangezien we de Canadees toch beduidend lager moeten inschatten dan Ocon gaat het team er qua line-up drastisch op achteruit. Voor zowel Ocon, die nog altijd geen zitje heeft voor 2019, als Force India geldt dus: probeer dit momentum nog vier races vast te houden en geniet maximaal van het nu nog kloppende totaalpakket.

Verliezers

De voornaamste verliezer van de krachtmeting op Suzuka is vanzelfsprekend de combinatie Sebastian Vettel en Ferrari. De Duitser heeft ontegenzeggelijk een karrevracht aan talent en de Scuderia heeft voor 2018 zeker een competitieve auto gebouwd, maar het mag allemaal niet baten. Het resultaat zal ook dit jaar weer hetzelfde zijn: geen wereldtitel, de droogte sinds 2008 houdt aan. Het verdict snijdt in de ziel van de tifosi en zorgt zelfs voor een vorm van ontreddering bij de Italianen: als het zelfs met deze bolide niet lukt, wanneer dan wel? Het is een rechtvaardige vraag, aangezien dit seizoen lange tijd alles crescendo verliep. Er lijken dan ook heel andere factoren een rol te spelen bij het steigerende paard uit Maranello. Onder druk gaat zowel het team als de coureur steevast de mist in. In Japan werden beide elementen nog maar eens pijnlijk duidelijk. Op zaterdag sloeg het team de plank volledig mis door in Q3 op intermediates naar buiten te gaan. Het nam kostbare tijd in beslag, al moet gezegd dat Vettel tijdens zijn enige kans op slicks – met de druk dus weer vol op de ketel – ook niet foutloos bleef. Het maakte de race op zondag bij voorbaat al tot een hels karwei, al kon niemand op dat moment de uitkomst bevroeden. Dit was vooral aan de viervoudig wereldkampioen uit Heppenheim te wijten en aan zijn gewaagde manoeuvre aan de binnenkant van Verstappen. Natuurlijk had de Nederlander meer ruimte kunnen geven, maar de ervaren Duitser moet het risico als titelkandidaat helemaal niet nemen. Het is een tamelijk onnozele actie als tweede bochten verderop al het rechte stuk richting de 130R wacht en een chicane later start-finish met een DRS-zone lonkt. Het waren twee gouden kansen om Verstappen – die nota bene ook nog eens een inferieure Renault-motor heeft – zonder al te veel risico te verschalken. Vettel heeft op het moment suprême echter niet de helderheid van geest om dit te bedenken en gaat keer op keer voor een alles-of-niets manoeuvre. Hij heeft al talloze keren de deksel op de neus gehad, maar blijft volharden. Het adagium 'de aanhouder wint' lijkt hier dan ook niet te gelden, Vettel zal dergelijke fratsen achterwege moeten laten om zijn vijfde wereldtitel in de toekomst binnen te slepen.

De tweede verliezer van het weekend is Toro Rosso. Het team uit Faenza blies hoog van de toren en was vastberaden om tijdens de thuisrace van motorleverancier Honda eens groots uit te pakken. Jammer genoeg lukte Pierre Gasly en Brendon Harley dit maar op één van de twee belangrijke racedagen. Het duo leverde op zaterdag een fraaie prestatie door met twee auto's Q3 te halen en daarin letterlijk en figuurlijk het hoofd boven water te houden. Het leverde zelfs de zesde en zevende startpositie op, een ongekende weelde voor een team als Toro Rosso. Het geeft ook meteen aan dat de nieuwe Honda-krachtbron wel degelijk een stap vooruit vormt en voor 2019 veel potentie heeft. Maar daar kon Toro Rosso op zondag nog totaal geen brood voor kopen. Het team zakte ver weg en verliet het circuit van Suzuka met exact nul WK-punten. Gasly kwam als elfde over de meet, zijn Nieuw-Zeelandse teamgenoot zakte vanaf P6 zelfs terug tot een uitermate teleurstellende dertiende positie. Het is bepaald niet het vervolg dat Franz Tost en zijn mannen in gedachten hadden. Natuurlijk is het voor Toro Rosso ook geen wereldschokkend slechte uitslag, maar het verval van zaterdag op zondag geeft het weekend in Japan een zeer bittere nasmaak en maakt de tweede Scuderia wel tot verliezer.

In de eindafrekening deed Renault het in dat opzicht nog beter. Toch is het ene schamele puntje van Carlos Sainz ook ver onder de maat voor een groot fabrieksteam als dat van Renault. De Fransen zijn de afgelopen weken links en rechts ingehaald en lijken in het restant van 2018 vooral als veldvulling te fungeren. De vierde plek bij de constructeurs staat serieus op de tocht, het is vooral aan een veel te druistige Kevin Magnussen – die te agressief verdedigde ten opzichte van Charles Leclerc en vervolgens met een lekke band veel te hard doorreed – te danken dat Renault die positie überhaupt nog in handen heeft. Het lijkt echter vooral een kwestie van tijd voordat Haas langszij komt en de formatie van Cyril Abiteboul van de troon stoot in de Formule 1B. Het is eigenlijk ook onvermijdelijk als je naar de gebrekkige doorontwikkeling in de tweede seizoenshelft kijkt. Het zou kunnen dat Renault het vizier alvast volledig op 2019 heeft gericht, maar het verval komt de afgelopen weken wel heel pijnlijk aan de oppervlakte. Om te zeggen dat het seizoen als een nachtkaars uitgaat, is eigenlijk nog een understatement van jewelste. Dat Nico Hülkenberg – die individueel ook aan een miserabele tweede seizoenshelft bezig is – de finish niet haalt, helpt in zo'n geval natuurlijk ook niet. Het is des te opvallender dat Abiteboul in het persbericht na afloop doodleuk verkondigde dat het 'een belangrijk resultaat voor het team is' en dat de huidige power unit van de Fransen tot 'grote dingen in staat is'. Laten we het maar een tikkeltje ongeloofwaardig en een gevalletje van slechte timing noemen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 27 mei 2019

  2. Hülkenberg vond Leclerc te ongeduldig in Monaco 10:06

    Hülkenberg vond Leclerc te ongeduldig in Monaco

    Voor Ferrari-coureur Charles Leclerc eindigde de race in Monaco toen hij probeerde Nico Hülkenberg in te halen en een lekke…

    F1
  3. 09:24

    Video: Spectaculaire beelden in strijd Katana auto vs. motor #adv

    Misc
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. 08:48

    Herlings maakt donderdag rentree in competitieverband

    Misc
  6. Internationale media over Verstappen in Monaco 08:40

    Internationale media over Verstappen in Monaco

    Max Verstappen kleurde de Grand Prix van Monaco, maar stond aan het eind van de rit wel met lege handen. Een 'unsafe release…

    F1
  7. Wolff geeft foute strategie toe: "Hamilton heeft ons gered" 07:45

    Wolff geeft foute strategie toe: "Hamilton heeft ons gered"

    Het Mercedes F1 Team is Lewis Hamilton zeer dankbaar voor de winst in de Grand Prix van Monaco. Daarmee maskeerde de Brit de…

    F1
  8. Marko: "Hamilton niet bestraft omdat hij rode pet droeg" 07:00

    Marko: "Hamilton niet bestraft omdat hij rode pet droeg"

    Red Bull Racing teamadviseur Helmut Marko heeft zoals altijd zijn eigen visie op zaken, zo ook op de beslissingen van de…

    F1
  9. zondag 26 mei 2019

  10. Pagenaud klopt Rossi in spectaculaire Indy 500 2019 22:29

    Pagenaud klopt Rossi in spectaculaire Indy 500 2019

    Simon Pagenaud heeft de 103de editie van de Indianapolis 500 gewonnen. De Fransman van Penske versloeg Alexander Rossi in een…

    Indy
  11. Verstappen over incident met Bottas: "Gewoon ongelukkig" 21:14

    Verstappen over incident met Bottas: "Gewoon ongelukkig"

    Max Verstappen lijkt het niet helemaal eens te zijn met de straf die hij kreeg tijdens de Grand Prix van Monaco. De Red…

    F1
  12. Horner: "Verstappen reed machtige race in Monaco" 20:44

    Horner: "Verstappen reed machtige race in Monaco"

    Na een plek winst in de pits werd Max Verstappen in de Monaco Grand Prix Formule 1 bestraft met vijf seconden, omdat zijn team…

    F1
  13. Vettel: "Ferrari is niet snel genoeg, dus dit is een goed resultaat" 19:58

    Vettel: "Ferrari is niet snel genoeg, dus dit is een goed resultaat"

    Het was voor Sebastian Vettel tijdens de Grand Prix van Monaco Formule 1 hopen op een foutje van zijn collega's, want uit…

    F1
  14. Sainz tevreden na kanonstart in Monaco Grand Prix 19:22

    Sainz tevreden na kanonstart in Monaco Grand Prix

    Carlos Sainz beleefde een prima middag in Monaco. De Spaanse McLaren-coureur vertrok de Grand Prix vanaf plaats negen, en wist…

    F1
  15. Hamilton over Grand Prix van Monaco: "Een van mijn moeilijkste zeges ooit" 18:17

    Hamilton over Grand Prix van Monaco: "Een van mijn moeilijkste zeges ooit"

    Lewis Hamilton behaalde in de Monaco Grand Prix naar eigen zeggen een van zijn moeilijkste overwinningen ooit. De Brit van…

    F1
  16. Verstappen noemt vierde plek na titanenstrijd 'jammer' 18:13

    Verstappen noemt vierde plek na titanenstrijd 'jammer'

    Max Verstappen was zondag dé smaakmaker in de Grand Prix van Monaco door raceleider Lewis Hamilton rondenlang het vuur aan de…

    F1
  17. Hamilton wint Monaco na zinderend gevecht met Verstappen 17:08

    Hamilton wint Monaco na zinderend gevecht met Verstappen

    Lewis Hamilton heeft Niki Lauda het ultieme eerbetoon bezorgd door de Grand Prix van Monaco te winnen. De Brit slaagde er met…

    F1
  18. Hamilton dankt wereldtitels bij Mercedes aan tussenkomst Lauda 14:25

    Hamilton dankt wereldtitels bij Mercedes aan tussenkomst Lauda

    Niki Lauda verleidde Lewis Hamilton tot een overstap naar Mercedes. Zonder Lauda's tussenkomst denkt Hamilton maar één titel…

    F1
  19. Perez pessimistisch over toekomst Mexicaanse Grand Prix 13:39

    Perez pessimistisch over toekomst Mexicaanse Grand Prix

    Sergio Perez heeft weinig hoop op een goede afloop van de onderhandelingen over de Grand Prix van Mexico. Volgens de Racing…

    F1
  20. Ferrari past strategie aan na kwalificatiedrama Leclerc 13:21

    Ferrari past strategie aan na kwalificatiedrama Leclerc

    Ferrari gaat voor de procedure om de strategie in de kwalificatie te bepalen veranderen. Het team doet dat nadat een foute…

    F1
  21. 13:05

    In beeld: Alle winnaars van de Indy 500 sinds 1911

    Indy
  22. Hülkenberg: "Hadden we deze motor maar eind vorig jaar" 12:45

    Hülkenberg: "Hadden we deze motor maar eind vorig jaar"

    Daniel Ricciardo zegt dat Renault eindelijk een echte kwalificatiemodus heeft ontwikkeld voor haar motor dit jaar. De krachtbron…

    F1
  23. Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier 12:16

    Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier

    Eric Boullier was acht jaar lang actief in de Formule 1 als teambaas van twee verschillende formaties, met enkele overwinningen…

    F1
  24. Perez hoopt op regen: "Enige kans op punten" 11:43

    Perez hoopt op regen: "Enige kans op punten"

    Sergio Perez denkt dat Racing Point met veel pijn en moeite een goed resultaat kan behalen wanneer het gaat regenen, maar op een…

    F1
  25. McLaren wil evalueren hoe ontwikkeling F1-wagen sneller kan 10:51

    McLaren wil evalueren hoe ontwikkeling F1-wagen sneller kan

    McLaren heeft aangegeven te gaan evalueren of het brengen van aerodynamische verbeteringen aan de Formule 1-wagen de beste route…

    F1
  26. Ferrari erkent kwalificatieblunder Monaco: "Risico was te groot" 09:55

    Ferrari erkent kwalificatieblunder Monaco: "Risico was te groot"

    Ferrari heeft toegegeven de fout in te zijn gegaan tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco. Charles Leclerc werd…

    F1
  27. 07:30

    Blog: Hoe het is om vlak langs de baan in Monaco te staan

    F1
  28. zaterdag 25 mei 2019

  29. Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci 21:00

    Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci

    Pol Espargaro is niet blij met de manier waarop MotoGP-concurrent Danilo Petrucci te werk gaat bij het inhalen van collega's. De…

    MotoGP
  30. Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team" 20:06

    Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team"

    Het werd uiteindelijk geen feest voor Ferrari in Monaco vandaag. Na de P1-tijd voor Charles Leclerc in de derde vrije training…

    F1
  31. Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken 18:59

    Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken

    Pierre Gasly zal op zondag een gridstraf moeten incasseren van drie plekken. De Fransman kwalificeerde zich met een vijfde tijd…

    F1
  32. P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten 18:50

    P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten

    Max Verstappen zegt zijn derde tijd in de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco niet als revanche te zien voor zijn eerdere…

    F1
  33. Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud" 18:26

    Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud"

    Net als Max Verstappen had ook Valtteri Bottas last van koude banden tijdens zijn laatste run in de kwalificatie voor de Grand…

    F1
  34. F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert 18:25

    F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert

    Anthoine Hubert van Arden International heeft in de sprintrace in Monaco zijn eerste F2-zege behaald. De GP3-kampioen van 2018…

    FIA F2
  35. Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten 17:20

    Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten

    Lewis Hamilton behaalde vandaag zijn 85e poleposition in de Formule 1. In de tweede van drie kwalificatiesessies waren Max…

    F1
  36. Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog" 17:05

    Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog"

    Voor Max Verstappen was er in Monaco geen mogelijkheid om pole-position te veroveren, want Mercedes was zelfs op dit…

    F1
  37. Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen" 16:25

    Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen"

    Charles Leclerc staat voor een kansloze missie in zijn eigen Grand Prix van Monaco. Leclerc werd uitgeschakeld in Q1 door een…

    F1
  38. Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde 16:12

    Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde

    Lewis Hamilton heeft de pole-position veroverd voor de Grand Prix van Monaco. De Brit was in de slotfase van de kwalificatie…

    F1
  39. Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E 14:14

    Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E

    Lucas di Grassi heeft zijn Audi-team een thuiszege bezorgd in de Berlijn ePrix. Di Grassi versloeg polesitter Sébastien Buemi…

    FE
  40. Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training 13:50

    Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training

    Fernando Alonso heeft voor het eerst de schade laten zien van het afbreken van zijn stuur door de crash tijdens zijn Indy…

    Indy
  41. Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel 13:09

    Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel

    Charles Leclerc heeft de vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco als snelste afgesloten. De Ferrari-coureur noteerde in…

    F1
  42. Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco 11:01

    Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco

    De stewards van de FIA Formule 2 hebben toegegeven dat ze niet de correcte procedure hebben gevolgd bij de rode vlag in de…

    FIA F2
  43. Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen" 10:12

    Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen"

    Renault heeft aangekondigd dat het een 'substantiële' update van de wagen mee gaat brengen naar de Grand Prix van Frankrijk.…

    F1
  44. Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne 10:03

    Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne

    Sébastien Buemi staat op de pole voor de Berlijn ePrix Formule E. In de Superpole was het sneller dan Stoffel Vandoorne en…

    FE
Meer nieuws