Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

8 oktober 2018 – De Grand Prix van Japan op het iconische circuit van Suzuka is ook in 2018 bepaald niet onopgemerkt voorbij gegaan. Het is uitgegroeid tot de plek waar Lewis Hamilton de WK-bokaal met één hand vastpakte, waar Sebastian Vettel andermaal in de fout ging en waar Max Verstappen weer voor enige controverse zorgde. GPUpdate.net maakt traditiegetrouw de balans op.

Winnaars

Na de kwalificatie op Suzuka vroeg David Couthard, tijdens de gridinterviews, aan Max Verstappen hoe hij de race op zondag zou aanpakken. "Jij wil je toch niet mengen in de titelstrijd?", vroeg de Schot aan de Limburger. Het antwoord van Verstappen bestond uit – zo bleek later – louter profetische woorden. "Ik weet niet zeker of het nog wel een strijd is", counterde de Nederlander. Een dag later bleek deze vraag enorm actueel en kreeg Verstappen het grootste gelijk van de wereld. Waar Vettel zich vergaloppeerde, deed Lewis Hamilton wat hij nagenoeg het hele seizoen al doet: foutloos blijven en zich een waardig wereldkampioen tonen. Daarnaast doet Mercedes als team, in tegenstelling tot het dolende Ferrari, ook geen gekke dingen. Het Zuid-Duitse merk maakt steevast de juiste keuzes, hetgeen tijdens de kwalificatie nog maar eens werd bevestigd. Enkel het nerveuze gedoe van een leidende Hamilton en het circus rond mogelijke teamorders werken enigszins op de zenuwen, maar verder doen de Zilverpijlen de laatste weken werkelijk niets fout. Het lijkt wel alsof de boel in Stuttgart en Brackley even op scherp is gezet na de opleving van Ferrari. Het gevolg is indrukwekkend: Mercedes is weer een geoliede machine met Hamilton als koelbloedige afmaker. Het gaat ook in 2018 goed zijn voor twee wereldtitels en een voorzetting van de dominantie.

Voorafgaand aan dit seizoen zinspeelde Red Bull Racing ook voorzichtig op deelname aan de titelstrijd. Alhoewel dat er geen moment serieus heeft ingezeten, heeft de stal uit Milton Keynes wel drie overwinningen en negen podiumplekken op zak. Qua podiumfinishes moet het vooral komen van Max Verstappen, die er maar liefst zeven voor zijn rekening nam. In Japan voegde hij weer één toe aan het totaal door, ondanks alle controverse en hectiek rond zijn persoon, P3 uit het vuur te slepen. Na afloop ging het echter niet zozeer over zijn goede kwalificatie of racepace, nee de incidenten met beide Ferrari-coureurs stonden centraal. Waar hem in het incident met Raikkonen – door niet heel handig de baan op te komen en Kimi extreem weinig ruimte te laten – wellicht nog de blaam treft, geldt dit zeker niet voor het voorval met Vettel. De Duitser toonde zich onder druk weer te enthousiast en vergaloppeerde zich andermaal. Het mag een wonder heten dat de vliegende Red Bull slechts kleine schade had en op een goed tempo verder kon. Verstappen reed in het restant een foutloze race en haalde met P3 wederom het maximale uit de RB14. Met drie podiumfinishes in de laatste vijf wedstrijden is Verstappen sowieso uitstekend in vorm. Dit kan niet worden gezegd van Daniel Ricciardo die al tijden achter de feiten aan hobbelt. Maar in Japan keerde hij het momentum om met een fraaie inhaalrace, op een circuit waar dat niet evident is. De Aussie slaakte een oerkreet na de mislukte kwalificatie op zaterdag, maar herpakte zich op zondag knap met een snaarstrakke race richting P4. Het maakt dat beide Red Bull-piloten de Ferrari-coureurs achter zich hielden en maakt het team van Christian Horner met recht één van de winnaars van het weekend.

De laatste winnaar van dit weekend is het team van Racing Point Force India. De renstal die in de zomerstop nog op sterven na dood leek, toonde zich in Japan sterk 'best of the rest' of 'winnaars in de Formule 1B'. Op zaterdag moest het team die titels nog aan Romain Grosjean van Haas laten, maar Sergio Perez en Esteban Ocon stonden hun mannetje op het moment dat het echt moest: de zondag. Force India behaalde door een combinatie van racepace en het vakkundig uit de problemen blijven het maximale resultaat. Waar rivalen als Nico Hülkenberg en Kevin Magnussen ten onder gingen, reden Perez en Ocon allebei een nagenoeg foutloze wedstrijd. Het moet een verademing zijn geweest voor de leidinggevende Otmar Szafnauer. Zijn coureurs hebben hem, zeker met de aanvaring in Singapore, de afgelopen tijd veel hoofdpijn bezorgd, maar toonden zich op Suzuka een sterk rijdersduo met bovendien de beschikking over een zeer goede auto. Het is in dat opzicht eigenlijk jammer dat het nieuwe team na de overname met nul WK-punten moest beginnen. Anders had de formatie zich nog serieus kunnen mengen in de strijd om P4 bij de constructeurs. Het is eveneens jammer te noemen dat één van de zitjes bij het team volgend jaar waarschijnlijk naar Lance Stroll – niet geheel toevallig zoon van de motor achter de overname – gaat. Aangezien we de Canadees toch beduidend lager moeten inschatten dan Ocon gaat het team er qua line-up drastisch op achteruit. Voor zowel Ocon, die nog altijd geen zitje heeft voor 2019, als Force India geldt dus: probeer dit momentum nog vier races vast te houden en geniet maximaal van het nu nog kloppende totaalpakket.

Verliezers

De voornaamste verliezer van de krachtmeting op Suzuka is vanzelfsprekend de combinatie Sebastian Vettel en Ferrari. De Duitser heeft ontegenzeggelijk een karrevracht aan talent en de Scuderia heeft voor 2018 zeker een competitieve auto gebouwd, maar het mag allemaal niet baten. Het resultaat zal ook dit jaar weer hetzelfde zijn: geen wereldtitel, de droogte sinds 2008 houdt aan. Het verdict snijdt in de ziel van de tifosi en zorgt zelfs voor een vorm van ontreddering bij de Italianen: als het zelfs met deze bolide niet lukt, wanneer dan wel? Het is een rechtvaardige vraag, aangezien dit seizoen lange tijd alles crescendo verliep. Er lijken dan ook heel andere factoren een rol te spelen bij het steigerende paard uit Maranello. Onder druk gaat zowel het team als de coureur steevast de mist in. In Japan werden beide elementen nog maar eens pijnlijk duidelijk. Op zaterdag sloeg het team de plank volledig mis door in Q3 op intermediates naar buiten te gaan. Het nam kostbare tijd in beslag, al moet gezegd dat Vettel tijdens zijn enige kans op slicks – met de druk dus weer vol op de ketel – ook niet foutloos bleef. Het maakte de race op zondag bij voorbaat al tot een hels karwei, al kon niemand op dat moment de uitkomst bevroeden. Dit was vooral aan de viervoudig wereldkampioen uit Heppenheim te wijten en aan zijn gewaagde manoeuvre aan de binnenkant van Verstappen. Natuurlijk had de Nederlander meer ruimte kunnen geven, maar de ervaren Duitser moet het risico als titelkandidaat helemaal niet nemen. Het is een tamelijk onnozele actie als tweede bochten verderop al het rechte stuk richting de 130R wacht en een chicane later start-finish met een DRS-zone lonkt. Het waren twee gouden kansen om Verstappen – die nota bene ook nog eens een inferieure Renault-motor heeft – zonder al te veel risico te verschalken. Vettel heeft op het moment suprême echter niet de helderheid van geest om dit te bedenken en gaat keer op keer voor een alles-of-niets manoeuvre. Hij heeft al talloze keren de deksel op de neus gehad, maar blijft volharden. Het adagium 'de aanhouder wint' lijkt hier dan ook niet te gelden, Vettel zal dergelijke fratsen achterwege moeten laten om zijn vijfde wereldtitel in de toekomst binnen te slepen.

De tweede verliezer van het weekend is Toro Rosso. Het team uit Faenza blies hoog van de toren en was vastberaden om tijdens de thuisrace van motorleverancier Honda eens groots uit te pakken. Jammer genoeg lukte Pierre Gasly en Brendon Harley dit maar op één van de twee belangrijke racedagen. Het duo leverde op zaterdag een fraaie prestatie door met twee auto's Q3 te halen en daarin letterlijk en figuurlijk het hoofd boven water te houden. Het leverde zelfs de zesde en zevende startpositie op, een ongekende weelde voor een team als Toro Rosso. Het geeft ook meteen aan dat de nieuwe Honda-krachtbron wel degelijk een stap vooruit vormt en voor 2019 veel potentie heeft. Maar daar kon Toro Rosso op zondag nog totaal geen brood voor kopen. Het team zakte ver weg en verliet het circuit van Suzuka met exact nul WK-punten. Gasly kwam als elfde over de meet, zijn Nieuw-Zeelandse teamgenoot zakte vanaf P6 zelfs terug tot een uitermate teleurstellende dertiende positie. Het is bepaald niet het vervolg dat Franz Tost en zijn mannen in gedachten hadden. Natuurlijk is het voor Toro Rosso ook geen wereldschokkend slechte uitslag, maar het verval van zaterdag op zondag geeft het weekend in Japan een zeer bittere nasmaak en maakt de tweede Scuderia wel tot verliezer.

In de eindafrekening deed Renault het in dat opzicht nog beter. Toch is het ene schamele puntje van Carlos Sainz ook ver onder de maat voor een groot fabrieksteam als dat van Renault. De Fransen zijn de afgelopen weken links en rechts ingehaald en lijken in het restant van 2018 vooral als veldvulling te fungeren. De vierde plek bij de constructeurs staat serieus op de tocht, het is vooral aan een veel te druistige Kevin Magnussen – die te agressief verdedigde ten opzichte van Charles Leclerc en vervolgens met een lekke band veel te hard doorreed – te danken dat Renault die positie überhaupt nog in handen heeft. Het lijkt echter vooral een kwestie van tijd voordat Haas langszij komt en de formatie van Cyril Abiteboul van de troon stoot in de Formule 1B. Het is eigenlijk ook onvermijdelijk als je naar de gebrekkige doorontwikkeling in de tweede seizoenshelft kijkt. Het zou kunnen dat Renault het vizier alvast volledig op 2019 heeft gericht, maar het verval komt de afgelopen weken wel heel pijnlijk aan de oppervlakte. Om te zeggen dat het seizoen als een nachtkaars uitgaat, is eigenlijk nog een understatement van jewelste. Dat Nico Hülkenberg – die individueel ook aan een miserabele tweede seizoenshelft bezig is – de finish niet haalt, helpt in zo'n geval natuurlijk ook niet. Het is des te opvallender dat Abiteboul in het persbericht na afloop doodleuk verkondigde dat het 'een belangrijk resultaat voor het team is' en dat de huidige power unit van de Fransen tot 'grote dingen in staat is'. Laten we het maar een tikkeltje ongeloofwaardig en een gevalletje van slechte timing noemen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 24 januari 2019

  2. Schouderoperatie Marquez toch ingrijpender dan verwacht 12:29

    Schouderoperatie Marquez toch ingrijpender dan verwacht

    De operatie van Marc Marquez heeft toch grotere gevolgen gehad dan aanvankelijk gedacht werd. De wereldkampioen onthulde tijdens…

    MotoGP
  3. Marko: "Red Bull 15 miljoen euro armer door 2019-regels" 11:18

    Marko: "Red Bull 15 miljoen euro armer door 2019-regels"

    De reglementswijzigingen rond de vleugels in de Formule 1 hebben Red Bull Racing inmiddels zo'n 15 miljoen euro gekost. Dat…

    F1
  4.  Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. "Vettel wordt enorm overschat", aldus Irvine 10:47

    "Vettel wordt enorm overschat", aldus Irvine

    Voormalig Ferrari-coureur Eddie Irvine vindt dat viervoudig wereldkampioen Formule 1 Sebastien Vettel 'enorm overschat' wordt.…

    F1
  6. 'Red Bull presenteert RB15 bij eerste test in Barcelona' 10:09

    'Red Bull presenteert RB15 bij eerste test in Barcelona'

    De nieuwe Red Bull-auto van Max Verstappen wordt gepresenteerd bij aanvang van de eerste testsessie op het circuit van…

    F1
  7. Bradl vervangt Lorenzo bij Honda voor Sepang-test 09:30

    Bradl vervangt Lorenzo bij Honda voor Sepang-test

    Stefan Bradl vult de lege plek van Jorge Lorenzo in tijdens de MotoGP pre-season test op het circuit van Sepang. Lorenzo moet…

    MotoGP
  8. Hoe Tilke voor een spectaculaire GP van Vietnam wil zorgen 08:30

    Hoe Tilke voor een spectaculaire GP van Vietnam wil zorgen

    Rond deze tijd beginnen in het Vietnamese Hanoi de eerste bouwwerkzaamheden aan het gloednieuwe Formule 1-circuit. Ontwerper…

    F1
  9. woensdag 23 januari 2019

  10. Lowes aan kop in eerste Superbike-test van 2019 19:05

    Lowes aan kop in eerste Superbike-test van 2019

    Alex Lowes heeft woensdag de snelste rondetijd gereden tijdens de WK Superbike-test op het circuit van Jerez. De Yamaha-man…

    Superbike
  11. Renault: Ricciardo's testverbod een "teken van angst" 18:08

    Renault: Ricciardo's testverbod een "teken van angst"

    Het was voor Renault 'behoorlijk vleiend' dat Red Bull Racing hen verbood om Daniel Ricciardo te laten rijden tijdens de…

    F1
  12. Renault: Honda's opmars vlakt vanzelf af in 2019 16:53

    Renault: Honda's opmars vlakt vanzelf af in 2019

    F1-motorleverancier Honda kan haar opmars in het startveld nooit volhouden. Dat stelt Renault-baas Cyril Abiteboul. De Japanners…

    F1
  13. Lorenzo geeft fout toe: "Een hele domme crash" 14:45

    Lorenzo geeft fout toe: "Een hele domme crash"

    Drievoudig MotoGP-kampioen Jorge Lorenzo heeft zijn schuiver tijdens een training in Italië bestempeld als een "hele domme…

    MotoGP
  14. McLaren presenteert Formule 1 anno 2050 14:39

    McLaren presenteert Formule 1 anno 2050

    McLaren Applied Technologies, de dochtermaatschappij van het Formule 1-team, heeft een extreem concept hoe de F1 in 2050 eruit…

    F1
  15. GP3-kampioen Hubert met Arden-HWA naar Formule 2 14:38

    GP3-kampioen Hubert met Arden-HWA naar Formule 2

    GP3-kampioen Anthoine Hubert maakt de overstap naar de Formule 2. De Fransman gaat uitkomen voor Arden in de nieuwe samenwerking…

    FIA F2
  16. 13:36

    Dakar-winnaar Price toch weer onder het mes door polsbreuk

    Misc
  17. Williams: "Kubica vorig jaar niet klaar voor rentree" 12:31

    Williams: "Kubica vorig jaar niet klaar voor rentree"

    Paddy Lowe, chef technische zaken bij Williams, zegt dat Robert Kubica tijdens een test eind 2017 niet voldoende heeft laten…

    F1
  18. Honda presenteert 'droomteam' met Marquez en Lorenzo 11:58

    Honda presenteert 'droomteam' met Marquez en Lorenzo

    Repsol Honda heeft MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez en Jorge Lorenzo woensdag in Madrid voorgesteld als de rijders voor het…

    MotoGP
  19. Stewart pleit voor meer coaching bij topcoureurs 11:16

    Stewart pleit voor meer coaching bij topcoureurs

    Drievoudig Formule 1-wereldkampioen Sir Jackie Stewart is van mening dat de topcoureurs een coach in de hand moeten nemen. Hij…

    F1
  20. 10:58

    Live: Teampresentatie Repsol Honda MotoGP 2019

    MotoGP
  21. Vandoorne hoopt te profiteren van nieuw circuit Santiago 10:44

    Vandoorne hoopt te profiteren van nieuw circuit Santiago

    Stoffel Vandoorne heeft in zijn eerste twee Formule E-races nog geen onuitwisbare indruk kunnen achterlaten. De Belg hoopt dat…

    FE
  22. Alonso: "Toegankelijkheid Daytona ondenkbaar in F1" 08:57

    Alonso: "Toegankelijkheid Daytona ondenkbaar in F1"

    De toegankelijkheid van de teams en rijders tijdens de 24 uur van Daytona is ongeëvenaard, stelt Fernando Alonso. De…

    F1
  23. Superlicentie-eisen zetten Mick Schumacher onder druk 08:00

    Superlicentie-eisen zetten Mick Schumacher onder druk

    Met Mick Schumacher heeft de Ferrari Driver Academy een ideale kandidaat in huis die in de toekomst de opstap kan maken naar de…

    F1
  24. dinsdag 22 januari 2019

  25. Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy 21:07

    Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy

    Het Braziliaanse racetalent Caio Collet is opgepikt door Renault. Zo is dinsdag formeel bevestigd. De 16-jarige coureur uit Sao…

    F1
  26. Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland 20:24

    Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste test afgewerkt met de Ford Fiesta WRC, waarmee hij komend weekend…

    F1
  27. Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk" 19:23

    Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk"

    Beitske Visser hoopt deze week tijdens een pittige selectieprocedure een plekje op de grid van de nieuwe W Series te…

    Misc
  28. BMW aast op revanche na drama in Marokko 17:38

    BMW aast op revanche na drama in Marokko

    BMW i Andretti Motorsport had in Marokko gewoon de tweede overwinning van het nieuwe Formule E-seizoen moeten pakken. Een clash…

    FE
  29. Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië 17:11

    Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië

    Red Bull Junior Dan Ticktum heeft een deel van zijn winter opgeofferd om de laatste punten voor het behalen van een…

    F1
  30. 16:49

    Thuisblijver Herlings wilde Cairoli niet zien winnen

    Misc
  31. Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E 15:51

    Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E

    De Formule E heeft dit seizoen de 'Attack Mode' geïntroduceerd. Dit format, gebaseerd op Mario Kart, moet bijdragen aan het…

    FE
  32. Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona 14:45

    Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona

    Aankomend weekend is het een jaar geleden dat Fernando Alonso debuteerde in de 24 uur van Daytona. Nu de Spanjaard een seizoen…

    F1
  33. Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams" 13:46

    Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams"

    Volgens Kevin Magnussen is het gebrek aan een echte Formule 1-cultuur bij het Haas F1 Team een voordeel ten opzichte van de…

    F1
  34. Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019 12:43

    Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019

    Racing Point-coureur Sergio Perez wijst Sauber aan als het team dat in 2019 in de gaten moet worden gehouden. De Zwitserse…

    F1
  35. MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha 11:45

    MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha

    Kouji Tsuya is niet langer de projectleider van het Yamaha MotoGP-team. Na twee tegenvallende seizoenen heeft de fabrikant…

    MotoGP
  36. Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar 11:29

    Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar

    Voormalig Formule 1-coureur Marcus Ericsson wil tijdens zijn eerste jaar in de IndyCar minimaal één keer als winnaar over de…

    Indy
  37. "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault 10:58

    "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault

    Het Renault F1 Team is ervan overtuigd dat Daniel Ricciardo de miljoeneninvestering meer dan waard is. Dat stelt managing…

    F1
  38. Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1 10:24

    Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1

    Guan Yu Zhou wordt komend seizoen de test- en ontwikkelingscoureur van het Renault Sport F1-team. De Chinese rijder, die zijn…

    F1
  39. Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona 09:29

    Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona

    Als het aan Renger van der Zande ligt, kan Wayne Taylor Racing aankomend weekend een gooi doen naar de overwinning in de 24 uur…

    Misc
  40. 08:46

    FIM: Dakar moet onderdeel worden van WK Cross Country

    Misc
  41. maandag 21 januari 2019

  42. Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona? 19:42

    Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona?

    Over minder dan een maand is het Formule 1-seizoen begonnen met de eerste wintertest in Barcelona. Formule 1-verslaggever Stuart…

    F1
  43. Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona 18:56

    Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona

    Het Alfa Romeo Sauber F1 Team presenteert de nieuwe wagen van het team op de ochtend van de eerste testdag in Barcelona. Dat…

    F1
  44. Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië 18:31

    Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië

    Jorge Lorenzo is maandag succesvol geopereerd aan een gebroken schippersbotje in zijn linkerhand, maar moet als gevolg daarvan…

    MotoGP
  45. HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2 17:54

    HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2

    HWA Racelab is vanaf dit jaar ook actief in de Formule 2. De Duitse race-onderneming is partner geworden van het Britse…

    FIA F2
Meer nieuws