Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

8 oktober 2018 – De Grand Prix van Japan op het iconische circuit van Suzuka is ook in 2018 bepaald niet onopgemerkt voorbij gegaan. Het is uitgegroeid tot de plek waar Lewis Hamilton de WK-bokaal met één hand vastpakte, waar Sebastian Vettel andermaal in de fout ging en waar Max Verstappen weer voor enige controverse zorgde. GPUpdate.net maakt traditiegetrouw de balans op.

Winnaars

Na de kwalificatie op Suzuka vroeg David Couthard, tijdens de gridinterviews, aan Max Verstappen hoe hij de race op zondag zou aanpakken. "Jij wil je toch niet mengen in de titelstrijd?", vroeg de Schot aan de Limburger. Het antwoord van Verstappen bestond uit – zo bleek later – louter profetische woorden. "Ik weet niet zeker of het nog wel een strijd is", counterde de Nederlander. Een dag later bleek deze vraag enorm actueel en kreeg Verstappen het grootste gelijk van de wereld. Waar Vettel zich vergaloppeerde, deed Lewis Hamilton wat hij nagenoeg het hele seizoen al doet: foutloos blijven en zich een waardig wereldkampioen tonen. Daarnaast doet Mercedes als team, in tegenstelling tot het dolende Ferrari, ook geen gekke dingen. Het Zuid-Duitse merk maakt steevast de juiste keuzes, hetgeen tijdens de kwalificatie nog maar eens werd bevestigd. Enkel het nerveuze gedoe van een leidende Hamilton en het circus rond mogelijke teamorders werken enigszins op de zenuwen, maar verder doen de Zilverpijlen de laatste weken werkelijk niets fout. Het lijkt wel alsof de boel in Stuttgart en Brackley even op scherp is gezet na de opleving van Ferrari. Het gevolg is indrukwekkend: Mercedes is weer een geoliede machine met Hamilton als koelbloedige afmaker. Het gaat ook in 2018 goed zijn voor twee wereldtitels en een voorzetting van de dominantie.

Voorafgaand aan dit seizoen zinspeelde Red Bull Racing ook voorzichtig op deelname aan de titelstrijd. Alhoewel dat er geen moment serieus heeft ingezeten, heeft de stal uit Milton Keynes wel drie overwinningen en negen podiumplekken op zak. Qua podiumfinishes moet het vooral komen van Max Verstappen, die er maar liefst zeven voor zijn rekening nam. In Japan voegde hij weer één toe aan het totaal door, ondanks alle controverse en hectiek rond zijn persoon, P3 uit het vuur te slepen. Na afloop ging het echter niet zozeer over zijn goede kwalificatie of racepace, nee de incidenten met beide Ferrari-coureurs stonden centraal. Waar hem in het incident met Raikkonen – door niet heel handig de baan op te komen en Kimi extreem weinig ruimte te laten – wellicht nog de blaam treft, geldt dit zeker niet voor het voorval met Vettel. De Duitser toonde zich onder druk weer te enthousiast en vergaloppeerde zich andermaal. Het mag een wonder heten dat de vliegende Red Bull slechts kleine schade had en op een goed tempo verder kon. Verstappen reed in het restant een foutloze race en haalde met P3 wederom het maximale uit de RB14. Met drie podiumfinishes in de laatste vijf wedstrijden is Verstappen sowieso uitstekend in vorm. Dit kan niet worden gezegd van Daniel Ricciardo die al tijden achter de feiten aan hobbelt. Maar in Japan keerde hij het momentum om met een fraaie inhaalrace, op een circuit waar dat niet evident is. De Aussie slaakte een oerkreet na de mislukte kwalificatie op zaterdag, maar herpakte zich op zondag knap met een snaarstrakke race richting P4. Het maakt dat beide Red Bull-piloten de Ferrari-coureurs achter zich hielden en maakt het team van Christian Horner met recht één van de winnaars van het weekend.

De laatste winnaar van dit weekend is het team van Racing Point Force India. De renstal die in de zomerstop nog op sterven na dood leek, toonde zich in Japan sterk 'best of the rest' of 'winnaars in de Formule 1B'. Op zaterdag moest het team die titels nog aan Romain Grosjean van Haas laten, maar Sergio Perez en Esteban Ocon stonden hun mannetje op het moment dat het echt moest: de zondag. Force India behaalde door een combinatie van racepace en het vakkundig uit de problemen blijven het maximale resultaat. Waar rivalen als Nico Hülkenberg en Kevin Magnussen ten onder gingen, reden Perez en Ocon allebei een nagenoeg foutloze wedstrijd. Het moet een verademing zijn geweest voor de leidinggevende Otmar Szafnauer. Zijn coureurs hebben hem, zeker met de aanvaring in Singapore, de afgelopen tijd veel hoofdpijn bezorgd, maar toonden zich op Suzuka een sterk rijdersduo met bovendien de beschikking over een zeer goede auto. Het is in dat opzicht eigenlijk jammer dat het nieuwe team na de overname met nul WK-punten moest beginnen. Anders had de formatie zich nog serieus kunnen mengen in de strijd om P4 bij de constructeurs. Het is eveneens jammer te noemen dat één van de zitjes bij het team volgend jaar waarschijnlijk naar Lance Stroll – niet geheel toevallig zoon van de motor achter de overname – gaat. Aangezien we de Canadees toch beduidend lager moeten inschatten dan Ocon gaat het team er qua line-up drastisch op achteruit. Voor zowel Ocon, die nog altijd geen zitje heeft voor 2019, als Force India geldt dus: probeer dit momentum nog vier races vast te houden en geniet maximaal van het nu nog kloppende totaalpakket.

Verliezers

De voornaamste verliezer van de krachtmeting op Suzuka is vanzelfsprekend de combinatie Sebastian Vettel en Ferrari. De Duitser heeft ontegenzeggelijk een karrevracht aan talent en de Scuderia heeft voor 2018 zeker een competitieve auto gebouwd, maar het mag allemaal niet baten. Het resultaat zal ook dit jaar weer hetzelfde zijn: geen wereldtitel, de droogte sinds 2008 houdt aan. Het verdict snijdt in de ziel van de tifosi en zorgt zelfs voor een vorm van ontreddering bij de Italianen: als het zelfs met deze bolide niet lukt, wanneer dan wel? Het is een rechtvaardige vraag, aangezien dit seizoen lange tijd alles crescendo verliep. Er lijken dan ook heel andere factoren een rol te spelen bij het steigerende paard uit Maranello. Onder druk gaat zowel het team als de coureur steevast de mist in. In Japan werden beide elementen nog maar eens pijnlijk duidelijk. Op zaterdag sloeg het team de plank volledig mis door in Q3 op intermediates naar buiten te gaan. Het nam kostbare tijd in beslag, al moet gezegd dat Vettel tijdens zijn enige kans op slicks – met de druk dus weer vol op de ketel – ook niet foutloos bleef. Het maakte de race op zondag bij voorbaat al tot een hels karwei, al kon niemand op dat moment de uitkomst bevroeden. Dit was vooral aan de viervoudig wereldkampioen uit Heppenheim te wijten en aan zijn gewaagde manoeuvre aan de binnenkant van Verstappen. Natuurlijk had de Nederlander meer ruimte kunnen geven, maar de ervaren Duitser moet het risico als titelkandidaat helemaal niet nemen. Het is een tamelijk onnozele actie als tweede bochten verderop al het rechte stuk richting de 130R wacht en een chicane later start-finish met een DRS-zone lonkt. Het waren twee gouden kansen om Verstappen – die nota bene ook nog eens een inferieure Renault-motor heeft – zonder al te veel risico te verschalken. Vettel heeft op het moment suprême echter niet de helderheid van geest om dit te bedenken en gaat keer op keer voor een alles-of-niets manoeuvre. Hij heeft al talloze keren de deksel op de neus gehad, maar blijft volharden. Het adagium 'de aanhouder wint' lijkt hier dan ook niet te gelden, Vettel zal dergelijke fratsen achterwege moeten laten om zijn vijfde wereldtitel in de toekomst binnen te slepen.

De tweede verliezer van het weekend is Toro Rosso. Het team uit Faenza blies hoog van de toren en was vastberaden om tijdens de thuisrace van motorleverancier Honda eens groots uit te pakken. Jammer genoeg lukte Pierre Gasly en Brendon Harley dit maar op één van de twee belangrijke racedagen. Het duo leverde op zaterdag een fraaie prestatie door met twee auto's Q3 te halen en daarin letterlijk en figuurlijk het hoofd boven water te houden. Het leverde zelfs de zesde en zevende startpositie op, een ongekende weelde voor een team als Toro Rosso. Het geeft ook meteen aan dat de nieuwe Honda-krachtbron wel degelijk een stap vooruit vormt en voor 2019 veel potentie heeft. Maar daar kon Toro Rosso op zondag nog totaal geen brood voor kopen. Het team zakte ver weg en verliet het circuit van Suzuka met exact nul WK-punten. Gasly kwam als elfde over de meet, zijn Nieuw-Zeelandse teamgenoot zakte vanaf P6 zelfs terug tot een uitermate teleurstellende dertiende positie. Het is bepaald niet het vervolg dat Franz Tost en zijn mannen in gedachten hadden. Natuurlijk is het voor Toro Rosso ook geen wereldschokkend slechte uitslag, maar het verval van zaterdag op zondag geeft het weekend in Japan een zeer bittere nasmaak en maakt de tweede Scuderia wel tot verliezer.

In de eindafrekening deed Renault het in dat opzicht nog beter. Toch is het ene schamele puntje van Carlos Sainz ook ver onder de maat voor een groot fabrieksteam als dat van Renault. De Fransen zijn de afgelopen weken links en rechts ingehaald en lijken in het restant van 2018 vooral als veldvulling te fungeren. De vierde plek bij de constructeurs staat serieus op de tocht, het is vooral aan een veel te druistige Kevin Magnussen – die te agressief verdedigde ten opzichte van Charles Leclerc en vervolgens met een lekke band veel te hard doorreed – te danken dat Renault die positie überhaupt nog in handen heeft. Het lijkt echter vooral een kwestie van tijd voordat Haas langszij komt en de formatie van Cyril Abiteboul van de troon stoot in de Formule 1B. Het is eigenlijk ook onvermijdelijk als je naar de gebrekkige doorontwikkeling in de tweede seizoenshelft kijkt. Het zou kunnen dat Renault het vizier alvast volledig op 2019 heeft gericht, maar het verval komt de afgelopen weken wel heel pijnlijk aan de oppervlakte. Om te zeggen dat het seizoen als een nachtkaars uitgaat, is eigenlijk nog een understatement van jewelste. Dat Nico Hülkenberg – die individueel ook aan een miserabele tweede seizoenshelft bezig is – de finish niet haalt, helpt in zo'n geval natuurlijk ook niet. Het is des te opvallender dat Abiteboul in het persbericht na afloop doodleuk verkondigde dat het 'een belangrijk resultaat voor het team is' en dat de huidige power unit van de Fransen tot 'grote dingen in staat is'. Laten we het maar een tikkeltje ongeloofwaardig en een gevalletje van slechte timing noemen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 14 november 2018

  2. Video: 'Verstappen speelde zelf ook een rol in weggooien zege' 20:27

    Video: 'Verstappen speelde zelf ook een rol in weggooien zege'

    De aanvaring tussen Max Verstappen en Esteban Ocon was logischerwijs het voornaamste onderwerp van gesprek na afloop van de…

    F1
  3. 18:57

    14 november 2010: Vettel pakt eerste wereldtitel in Abu Dhabi

    F1
  4. Opleidingsteam Alonso promoveert naar Formule Renault 17:25

    Opleidingsteam Alonso promoveert naar Formule Renault

    Fernando Alonso heeft de volgende stap weten te zetten met zijn opleidingstraject FA Racing. Vanaf aankomend seizoen is zijn…

    FR 2.0
  5. Sauber krijgt eigen opleidingstraject na deal met Charouz 16:51

    Sauber krijgt eigen opleidingstraject na deal met Charouz

    Sauber gaat vanaf aankomend seizoen een samenwerking aan met Charouz Racing System. Onder de naam Sauber Junior Team zullen de…

    F1
  6. Voormalig Porsche-teambaas in beeld bij Formule 1-teams 16:40

    Voormalig Porsche-teambaas in beeld bij Formule 1-teams

    Voormalig Porsche-teambaas in het World Endurance Championship, Andreas Seidl, lijkt op weg naar een leidinggevende functie bij…

    F1
  7. Dovizioso: Progressie Ducati niet door nieuwe onderdelen 16:05

    Dovizioso: Progressie Ducati niet door nieuwe onderdelen

    Ducati heeft in 2018 nauwelijks nieuwe onderdelen geïntroduceerd om de GP18 nog beter te maken dan die al was. Volgens…

    MotoGP
  8. Sainz relativeert strijd met Verstappen: "Heeft me beter gemaakt" 15:15

    Sainz relativeert strijd met Verstappen: "Heeft me beter gemaakt"

    Max Verstappen en Carlos Sainz op en naast de baan grote rivalen? Volgens de laatstgenoemde valt dat allemaal heel erg mee en…

    F1
  9. Brundle en Hill weten: Vettel heeft wereldtitel zelf vergooid 14:00

    Brundle en Hill weten: Vettel heeft wereldtitel zelf vergooid

    Volgens voormalig Formule 1-coureur Martin Brundle heeft Ferrari in 2018 minimaal één wereldtitel weggegooid. De primaire…

    F1
  10. Yahama-coureurs hopen op goed slot, Rossi voorzichtig 13:00

    Yahama-coureurs hopen op goed slot, Rossi voorzichtig

    Maverick Viñales en Valentino Rossi kijken vol goede moed vooruit naar de seizoensafsluiter in Valencia. Volgens beide…

    MotoGP
  11. Ricciardo kreeg de nodige 'uppercuts' te verwerken in 2018 12:00

    Ricciardo kreeg de nodige 'uppercuts' te verwerken in 2018

    Daniel Ricciardo heeft het gevoel dat hij een serie 'uppercuts' heeft geïncasseerd, met alle technische problemen in de tweede…

    F1
  12. Simulaties voorspellen meer spektakel in 2019, aldus Brawn 11:00

    Simulaties voorspellen meer spektakel in 2019, aldus Brawn

    Als we Ross Brawn mogen geloven, kunnen fans en volgers vanaf 2019 meer spektakel tegemoet zien. Uit simulaties blijkt dat de…

    F1
  13. Perez: "Ik verwacht grootse dingen van Force India in 2019" 10:35

    Perez: "Ik verwacht grootse dingen van Force India in 2019"

    Sergio Perez kijkt met een positief gevoel uit naar volgend seizoen. De Mexicaan heeft er alle vertrouwen in dat Force India…

    F1
  14. Video: MotoGP Onboard: Valencia 10:34

    Video: MotoGP Onboard: Valencia

    Rij mee op het Circuit Ricardo Tormo van Valencia, waar de seizoensfinale van de MotoGP plaatsvindt.

    MotoGP
  15. McLaren-talent Sette Camara voelt grote verantwoordelijkheid 09:45

    McLaren-talent Sette Camara voelt grote verantwoordelijkheid

    Sergio Sette Camara voelt de verantwoordelijkheid ten opzichte van Brazilië, nu hij onderdeel van het 'young driver programme…

    F1
  16. Raikkonen vindt reizen de grootste last als F1-coureur 08:00

    Raikkonen vindt reizen de grootste last als F1-coureur

    Kimi Raikkonen vindt het nog steeds prachtig om in de Formule 1 te rijden, maar het hele circus eromheen hoeft voor hem niet zo…

    F1
  17. dinsdag 13 november 2018

  18. 20:50

    Beste teamradio GP Brazilië: Stevige teksten op Interlagos

    F1
  19. FIA laat zaak Verstappen/Ocon verder rusten: "Kous is af" 20:01

    FIA laat zaak Verstappen/Ocon verder rusten: "Kous is af"

    Voor de FIA is het merkwaardige incident tussen Max Verstappen en Esteban Ocon een afgesloten hoofdstuk. De autosportfederatie…

    F1
  20. 18:29

    Retro: Michael Schumacher wint eerste titel in Adelaeide

    F1
  21. FIA: "Procedure rond weegbrug wordt aangepast" 17:29

    FIA: "Procedure rond weegbrug wordt aangepast"

    Charlie Whiting gaat de procedures rond het wegen tijdens de kwalificatie enigszins veranderen. Voortaan zullen coureurs niet…

    F1
  22. Pirelli maakt bandenkeuze Grand Prix van Abu Dhabi bekend 15:30

    Pirelli maakt bandenkeuze Grand Prix van Abu Dhabi bekend

    Pirelli heeft dinsdag de bandenkeuze van de tien Formule 1-teams bekendgemaakt voor de laatste ronde van het kampioenschap. Het…

    F1
  23. Ducati ziet Casey Stoner vertrekken als testrijder 15:26

    Ducati ziet Casey Stoner vertrekken als testrijder

    Ducati heeft aangekondigd dat tweevoudig MotoGP-kampioen Casey Stoner niet langer bij het team zal testen na 2018. Zoals…

    MotoGP
  24. Dorna bevestigt datum Superbike-ronde TT Circuit Assen 15:05

    Dorna bevestigt datum Superbike-ronde TT Circuit Assen

    WK Superbike-organisator Dorna heeft dinsdag de officiële kalender voor het seizoen 2019 gepresenteerd. Vanzelfsprekend staat…

    Superbike
  25. De Angelis terug in competitie met MotoE-team Pramac 14:22

    De Angelis terug in competitie met MotoE-team Pramac

    Voormalig MotoGP-rijder Alex de Angelis keert volgend seizoen terug in de Grand Prix-paddock. Hij heeft een contract getekend…

    Misc
  26. Crutchlow ook out voor Valencia, Bradl op de LCR Honda 13:23

    Crutchlow ook out voor Valencia, Bradl op de LCR Honda

    Cal Crutchlow moet ook de laatste race van het MotoGP-seizoen missen. De geblesseerde rijder van LCR Honda MotoGP wordt…

    MotoGP
  27. Jos Verstappen: "Moeten het niet groter maken dan het is" 11:47

    Jos Verstappen: "Moeten het niet groter maken dan het is"

    Er is sinds de Braziliaanse Grand Prix veel gezegd en geschreven over de botsing tussen Max Verstappen en Esteban Ocon op het…

    F1
  28. Brawn stelt dat Verstappen emoties nog niet kan controleren 10:17

    Brawn stelt dat Verstappen emoties nog niet kan controleren

    Formule 1-baas Ross Brawn vindt dat het moment tussen Max Verstappen en Esteban Ocon in de FIA-garage laat zien dat de…

    F1
  29. Honda hoopt met nieuwe deal ontwikkeling turbo te versnellen 09:28

    Honda hoopt met nieuwe deal ontwikkeling turbo te versnellen

    Formule 1-motorleverancier Honda gaat een technologische samenwerking aan met het Japanse IHI in een poging de ontwikkeling van…

    F1
  30. Seizoen ten einde voor Bendsneyder 09:15

    Seizoen ten einde voor Bendsneyder

    Bo Bendsneyder is niet fit genoeg om in actie te komen tijdens de seizoensfinale van het Moto2-seizoen 2018 in Valencia. De…

    MotoGP
  31. Lowe ziet dominantie Mercedes nog wel even voortduren 08:15

    Lowe ziet dominantie Mercedes nog wel even voortduren

    Paddy Lowe verwacht dat Mercedes nog wel even aan de top van de Formule 1 blijft. De Britse techneut werkte van juni 2013 tot en…

    F1
  32. Achtergrond: Jaren terug al rivaliteit tussen Verstappen en Ocon 07:30

    Achtergrond: Jaren terug al rivaliteit tussen Verstappen en Ocon

    Er kan weer een episode worden toegevoegd aan de toch al rijke historie tussen Max Verstappen en Esteban Ocon. In de Formule 1…

    F1
  33. maandag 12 november 2018

  34. 21:30

    Motorsport.com special: Ruziënde coureurs in de Formule 1

    F1
  35. Verstappen wilde verhaal halen: "Maar Ocon begon te grijnzen" 20:36

    Verstappen wilde verhaal halen: "Maar Ocon begon te grijnzen"

    Het was volgens Max Verstappen niet zijn bedoeling om rivaal Esteban Ocon te lijf te gaan na afloop van de Grand Prix op…

    F1
  36. Ziggo Sport behoudt ook komende drie jaren F1-rechten 20:00

    Ziggo Sport behoudt ook komende drie jaren F1-rechten

    Ziggo Sport blijft ook de komende jaren de Nederlandse uitzendpartij van de Formule 1. Dat heeft de zender maandagavond…

    F1
  37. Doornbos onder de indruk van inhaalrace Verstappen 19:11

    Doornbos onder de indruk van inhaalrace Verstappen

    Robert Doornbos is lyrisch over het optreden van Max Verstappen in de Grand Prix van Brazilië. De voormalig Formule 1-coureur…

    F1
  38. Massa: "Ocon schuldig, maar Max had ruimte kunnen laten" 18:00

    Massa: "Ocon schuldig, maar Max had ruimte kunnen laten"

    Felipe Massa legt de schuld van de onderlinge confrontatie bij Esteban Ocon, maar denkt wel dat Max Verstappen de botsing had…

    F1
  39. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Brazilië 17:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Brazilië

    De Grand Prix van Brazilië is er één voor de geschiedenisboeken. En nee, dat is ditmaal niet aan de constructeurstitel van…

    F1
  40. Lorenzo soms een 'vreemde' teamgenoot, vindt Dovizioso 16:03

    Lorenzo soms een 'vreemde' teamgenoot, vindt Dovizioso

    Andrea Dovizioso heeft Jorge Lorenzo bestempeld als een 'vreemde' teamgenoot. In een exclusief interview met Motorsport.com doet…

    MotoGP
  41. Hill over Verstappen: "Doet me denken aan jonge Ayrton Senna" 15:13

    Hill over Verstappen: "Doet me denken aan jonge Ayrton Senna"

    De aanrijding tussen Max Verstappen en Esteban Ocon in de Grand Prix van Brazilië deed voormalig Formule 1-coureur Damon Hill…

    F1
  42. Motorprobleem hield Hamilton bijna van zege in Brazilië 14:54

    Motorprobleem hield Hamilton bijna van zege in Brazilië

    Het had niet veel gescheeld of Lewis Hamilton had de finish in de Grand Prix van Brazilië nooit gehaald en de overwinning als…

    F1
  43. Gunther legt beslag op laatste Formule E-zitje 13:35

    Gunther legt beslag op laatste Formule E-zitje

    Het laatste stoeltje in de Formule E is vergeven: Maximilian Gunther heeft beslag gelegd op de enige beschikbare…

    FE
Meer nieuws