Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Japan

8 oktober 2018 – De Grand Prix van Japan op het iconische circuit van Suzuka is ook in 2018 bepaald niet onopgemerkt voorbij gegaan. Het is uitgegroeid tot de plek waar Lewis Hamilton de WK-bokaal met één hand vastpakte, waar Sebastian Vettel andermaal in de fout ging en waar Max Verstappen weer voor enige controverse zorgde. GPUpdate.net maakt traditiegetrouw de balans op.

Winnaars

Na de kwalificatie op Suzuka vroeg David Couthard, tijdens de gridinterviews, aan Max Verstappen hoe hij de race op zondag zou aanpakken. "Jij wil je toch niet mengen in de titelstrijd?", vroeg de Schot aan de Limburger. Het antwoord van Verstappen bestond uit – zo bleek later – louter profetische woorden. "Ik weet niet zeker of het nog wel een strijd is", counterde de Nederlander. Een dag later bleek deze vraag enorm actueel en kreeg Verstappen het grootste gelijk van de wereld. Waar Vettel zich vergaloppeerde, deed Lewis Hamilton wat hij nagenoeg het hele seizoen al doet: foutloos blijven en zich een waardig wereldkampioen tonen. Daarnaast doet Mercedes als team, in tegenstelling tot het dolende Ferrari, ook geen gekke dingen. Het Zuid-Duitse merk maakt steevast de juiste keuzes, hetgeen tijdens de kwalificatie nog maar eens werd bevestigd. Enkel het nerveuze gedoe van een leidende Hamilton en het circus rond mogelijke teamorders werken enigszins op de zenuwen, maar verder doen de Zilverpijlen de laatste weken werkelijk niets fout. Het lijkt wel alsof de boel in Stuttgart en Brackley even op scherp is gezet na de opleving van Ferrari. Het gevolg is indrukwekkend: Mercedes is weer een geoliede machine met Hamilton als koelbloedige afmaker. Het gaat ook in 2018 goed zijn voor twee wereldtitels en een voorzetting van de dominantie.

Voorafgaand aan dit seizoen zinspeelde Red Bull Racing ook voorzichtig op deelname aan de titelstrijd. Alhoewel dat er geen moment serieus heeft ingezeten, heeft de stal uit Milton Keynes wel drie overwinningen en negen podiumplekken op zak. Qua podiumfinishes moet het vooral komen van Max Verstappen, die er maar liefst zeven voor zijn rekening nam. In Japan voegde hij weer één toe aan het totaal door, ondanks alle controverse en hectiek rond zijn persoon, P3 uit het vuur te slepen. Na afloop ging het echter niet zozeer over zijn goede kwalificatie of racepace, nee de incidenten met beide Ferrari-coureurs stonden centraal. Waar hem in het incident met Raikkonen – door niet heel handig de baan op te komen en Kimi extreem weinig ruimte te laten – wellicht nog de blaam treft, geldt dit zeker niet voor het voorval met Vettel. De Duitser toonde zich onder druk weer te enthousiast en vergaloppeerde zich andermaal. Het mag een wonder heten dat de vliegende Red Bull slechts kleine schade had en op een goed tempo verder kon. Verstappen reed in het restant een foutloze race en haalde met P3 wederom het maximale uit de RB14. Met drie podiumfinishes in de laatste vijf wedstrijden is Verstappen sowieso uitstekend in vorm. Dit kan niet worden gezegd van Daniel Ricciardo die al tijden achter de feiten aan hobbelt. Maar in Japan keerde hij het momentum om met een fraaie inhaalrace, op een circuit waar dat niet evident is. De Aussie slaakte een oerkreet na de mislukte kwalificatie op zaterdag, maar herpakte zich op zondag knap met een snaarstrakke race richting P4. Het maakt dat beide Red Bull-piloten de Ferrari-coureurs achter zich hielden en maakt het team van Christian Horner met recht één van de winnaars van het weekend.

De laatste winnaar van dit weekend is het team van Racing Point Force India. De renstal die in de zomerstop nog op sterven na dood leek, toonde zich in Japan sterk 'best of the rest' of 'winnaars in de Formule 1B'. Op zaterdag moest het team die titels nog aan Romain Grosjean van Haas laten, maar Sergio Perez en Esteban Ocon stonden hun mannetje op het moment dat het echt moest: de zondag. Force India behaalde door een combinatie van racepace en het vakkundig uit de problemen blijven het maximale resultaat. Waar rivalen als Nico Hülkenberg en Kevin Magnussen ten onder gingen, reden Perez en Ocon allebei een nagenoeg foutloze wedstrijd. Het moet een verademing zijn geweest voor de leidinggevende Otmar Szafnauer. Zijn coureurs hebben hem, zeker met de aanvaring in Singapore, de afgelopen tijd veel hoofdpijn bezorgd, maar toonden zich op Suzuka een sterk rijdersduo met bovendien de beschikking over een zeer goede auto. Het is in dat opzicht eigenlijk jammer dat het nieuwe team na de overname met nul WK-punten moest beginnen. Anders had de formatie zich nog serieus kunnen mengen in de strijd om P4 bij de constructeurs. Het is eveneens jammer te noemen dat één van de zitjes bij het team volgend jaar waarschijnlijk naar Lance Stroll – niet geheel toevallig zoon van de motor achter de overname – gaat. Aangezien we de Canadees toch beduidend lager moeten inschatten dan Ocon gaat het team er qua line-up drastisch op achteruit. Voor zowel Ocon, die nog altijd geen zitje heeft voor 2019, als Force India geldt dus: probeer dit momentum nog vier races vast te houden en geniet maximaal van het nu nog kloppende totaalpakket.

Verliezers

De voornaamste verliezer van de krachtmeting op Suzuka is vanzelfsprekend de combinatie Sebastian Vettel en Ferrari. De Duitser heeft ontegenzeggelijk een karrevracht aan talent en de Scuderia heeft voor 2018 zeker een competitieve auto gebouwd, maar het mag allemaal niet baten. Het resultaat zal ook dit jaar weer hetzelfde zijn: geen wereldtitel, de droogte sinds 2008 houdt aan. Het verdict snijdt in de ziel van de tifosi en zorgt zelfs voor een vorm van ontreddering bij de Italianen: als het zelfs met deze bolide niet lukt, wanneer dan wel? Het is een rechtvaardige vraag, aangezien dit seizoen lange tijd alles crescendo verliep. Er lijken dan ook heel andere factoren een rol te spelen bij het steigerende paard uit Maranello. Onder druk gaat zowel het team als de coureur steevast de mist in. In Japan werden beide elementen nog maar eens pijnlijk duidelijk. Op zaterdag sloeg het team de plank volledig mis door in Q3 op intermediates naar buiten te gaan. Het nam kostbare tijd in beslag, al moet gezegd dat Vettel tijdens zijn enige kans op slicks – met de druk dus weer vol op de ketel – ook niet foutloos bleef. Het maakte de race op zondag bij voorbaat al tot een hels karwei, al kon niemand op dat moment de uitkomst bevroeden. Dit was vooral aan de viervoudig wereldkampioen uit Heppenheim te wijten en aan zijn gewaagde manoeuvre aan de binnenkant van Verstappen. Natuurlijk had de Nederlander meer ruimte kunnen geven, maar de ervaren Duitser moet het risico als titelkandidaat helemaal niet nemen. Het is een tamelijk onnozele actie als tweede bochten verderop al het rechte stuk richting de 130R wacht en een chicane later start-finish met een DRS-zone lonkt. Het waren twee gouden kansen om Verstappen – die nota bene ook nog eens een inferieure Renault-motor heeft – zonder al te veel risico te verschalken. Vettel heeft op het moment suprême echter niet de helderheid van geest om dit te bedenken en gaat keer op keer voor een alles-of-niets manoeuvre. Hij heeft al talloze keren de deksel op de neus gehad, maar blijft volharden. Het adagium 'de aanhouder wint' lijkt hier dan ook niet te gelden, Vettel zal dergelijke fratsen achterwege moeten laten om zijn vijfde wereldtitel in de toekomst binnen te slepen.

De tweede verliezer van het weekend is Toro Rosso. Het team uit Faenza blies hoog van de toren en was vastberaden om tijdens de thuisrace van motorleverancier Honda eens groots uit te pakken. Jammer genoeg lukte Pierre Gasly en Brendon Harley dit maar op één van de twee belangrijke racedagen. Het duo leverde op zaterdag een fraaie prestatie door met twee auto's Q3 te halen en daarin letterlijk en figuurlijk het hoofd boven water te houden. Het leverde zelfs de zesde en zevende startpositie op, een ongekende weelde voor een team als Toro Rosso. Het geeft ook meteen aan dat de nieuwe Honda-krachtbron wel degelijk een stap vooruit vormt en voor 2019 veel potentie heeft. Maar daar kon Toro Rosso op zondag nog totaal geen brood voor kopen. Het team zakte ver weg en verliet het circuit van Suzuka met exact nul WK-punten. Gasly kwam als elfde over de meet, zijn Nieuw-Zeelandse teamgenoot zakte vanaf P6 zelfs terug tot een uitermate teleurstellende dertiende positie. Het is bepaald niet het vervolg dat Franz Tost en zijn mannen in gedachten hadden. Natuurlijk is het voor Toro Rosso ook geen wereldschokkend slechte uitslag, maar het verval van zaterdag op zondag geeft het weekend in Japan een zeer bittere nasmaak en maakt de tweede Scuderia wel tot verliezer.

In de eindafrekening deed Renault het in dat opzicht nog beter. Toch is het ene schamele puntje van Carlos Sainz ook ver onder de maat voor een groot fabrieksteam als dat van Renault. De Fransen zijn de afgelopen weken links en rechts ingehaald en lijken in het restant van 2018 vooral als veldvulling te fungeren. De vierde plek bij de constructeurs staat serieus op de tocht, het is vooral aan een veel te druistige Kevin Magnussen – die te agressief verdedigde ten opzichte van Charles Leclerc en vervolgens met een lekke band veel te hard doorreed – te danken dat Renault die positie überhaupt nog in handen heeft. Het lijkt echter vooral een kwestie van tijd voordat Haas langszij komt en de formatie van Cyril Abiteboul van de troon stoot in de Formule 1B. Het is eigenlijk ook onvermijdelijk als je naar de gebrekkige doorontwikkeling in de tweede seizoenshelft kijkt. Het zou kunnen dat Renault het vizier alvast volledig op 2019 heeft gericht, maar het verval komt de afgelopen weken wel heel pijnlijk aan de oppervlakte. Om te zeggen dat het seizoen als een nachtkaars uitgaat, is eigenlijk nog een understatement van jewelste. Dat Nico Hülkenberg – die individueel ook aan een miserabele tweede seizoenshelft bezig is – de finish niet haalt, helpt in zo'n geval natuurlijk ook niet. Het is des te opvallender dat Abiteboul in het persbericht na afloop doodleuk verkondigde dat het 'een belangrijk resultaat voor het team is' en dat de huidige power unit van de Fransen tot 'grote dingen in staat is'. Laten we het maar een tikkeltje ongeloofwaardig en een gevalletje van slechte timing noemen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 18 januari 2019

  2. Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019 19:17

    Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019

    Ducati heeft vrijdagavond in het Zwitserse Neuchâtel de livery voor het aankomende MotoGP-seizoen gepresenteerd. De motor is…

    MotoGP
  3. Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen" 19:09

    Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen"

    Red Bull stapt voorlopig niet in de Formule E. Helmut Marko, de motorsportbaas bij het Oostenrijkse energiedrankenmerk, heeft in…

    F1
  4. Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen 17:47

    Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen

    De Formule 1 leeft in Nederland onder het grote publiek als nooit te voren, maar ook internationaal weet de sport steeds meer…

    F1
  5. Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf 17:20

    Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf

    Max Verstappen duwde tijdens de inmiddels befaamde Grand Prix van Brazilië in 2018 Esteban Ocon van de weegschaal en moest…

    F1
  6. Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport 16:33

    Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport

    Jérôme Stoll gaat door als president van de race-afdeling van Renault. De Fransman wordt dit jaar 65 en zou derhalve afscheid…

    F1
  7. 'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar' 16:10

    'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar'

    Pascal Wehrlein, die als simulatorcoureur tegenwoordig verbonden is aan Ferrari, hoeft zich in 2019 niet te vervelen.…

    F1
  8. Hülkenberg bedankt Sainz: "Hij heeft Renault enorm geholpen" 15:10

    Hülkenberg bedankt Sainz: "Hij heeft Renault enorm geholpen"

    Nico Hülkenberg kijkt terug op een goede samenwerking met Carlos Sainz bij Renault. Zijn Spaanse collega verhuist voor deze dit…

    F1
  9. 14:30

    Tim en Tom Coronel hebben voldaan gevoel na 'beste Dakar ooit'

    Misc
  10. Vacature: Onze redactie zoekt versterking! 14:00

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie van nl.motorsport.com en GPUpdate.net, de Nederlandse tak van het internationaal opererende Motorsport Network, is…

    F1
  11. Vettel heeft mentale rust nodig, stelt voormalig Ferrari-teambaas 13:30

    Vettel heeft mentale rust nodig, stelt voormalig Ferrari-teambaas

    Volgens Romolo Tavoni zit het probleem van Sebastian Vettel vooral in mentaal opzicht. De voormalig teambaas, die onder Enzo…

    F1
  12. 12:45

    De Rooy gematigd tevreden met podiumplek in Dakar 2019

    Misc
  13. 12:00

    Hoogtepunten Dakar-dag 10: crash Quintanilla, zege Van Genugten

    Misc
  14. Fraga verslaat half miljoen simracers in Shadow Project 11:45

    Fraga verslaat half miljoen simracers in Shadow Project

    Igor Fraga heeft donderdagavond de grote finale van het McLaren Shadow Project gewonnen en is daarmee de volgende eSporter die…

    F1
  15. Ferrari en McLaren slagen voor crashtest met 2019-auto's 11:45

    Ferrari en McLaren slagen voor crashtest met 2019-auto's

    De coureurs van Ferrari en McLaren kunnen met een gerust hart in hun wapentuig voor 2019 stappen. Motorsport.com heeft vernomen…

    F1
  16. Kubica zal in 2019 weer 'als een rookie' in F1 moeten beginnen 11:05

    Kubica zal in 2019 weer 'als een rookie' in F1 moeten beginnen

    Het seizoen 2019 kent op voorhand vele elementen om naar uit te kijken. Charles Leclerc in de Ferrari, de samenwerking tussen…

    F1
  17. Honda begint 2019 met derde motor, achter Ferrari en Mercedes 10:35

    Honda begint 2019 met derde motor, achter Ferrari en Mercedes

    Honda wil met Red Bull Racing vanzelfsprekend voor de hoofdprijzen vechten, maar heeft zichzelf als eerste doel gesteld om aan…

    F1
  18. 09:46

    Al-Attiyah kijkt terug op 'gedroomde Toyota-zege' in Dakar 2019

    Misc
  19. Dovizioso: Ducati werd sterker van moeizame start in 2018 07:00

    Dovizioso: Ducati werd sterker van moeizame start in 2018

    Andrea Dovizioso maakte al vrij vroeg in 2018 geen kans meer op het wereldkampioenschap in de MotoGP. Toch denkt de Italiaan dat…

    MotoGP
  20. donderdag 17 januari 2019

  21. 18:46

    Dakar 2019: Eindstand auto's, motoren, quads en trucks

    Misc
  22. 17:30

    Dakar 2019: Eindzege Nikolaev, Van Genugten wint etappe 10

    Misc
  23. Finse autosportbond start onderzoek naar F1 Grand Prix 16:54

    Finse autosportbond start onderzoek naar F1 Grand Prix

    De Finse autosportfederatie gaat onderzoeken of er een Formule 1-race georganiseerd kan worden in het land. Finland is met…

    F1
  24. 16:49

    Dakar 2019: Al-Attiyah bezorgt Toyota eerste eindzege

    Misc
  25. Van der Linde completeert DTM line-up BMW 16:18

    Van der Linde completeert DTM line-up BMW

    De Zuid-Afrikaan Sheldon van der Linde maakt in 2019 zijn debuut in de DTM. Hij vervangt Augusto Farfus bij BMW. Farfus…

    DTM
  26. 16:09

    Dakar 2019: Price sluit af met dagzege en eindwinst

    Misc
  27. Ricciardo verwacht flinke kluif te krijgen aan Hülkenberg 15:53

    Ricciardo verwacht flinke kluif te krijgen aan Hülkenberg

    Daniel Ricciardo verwacht met Nico Hülkenberg een sterke teamgenoot te hebben bij Renault, ondanks het feit dat de Duitser het…

    F1
  28. Norris niet bang voor Vandoorne-scenario bij McLaren 15:35

    Norris niet bang voor Vandoorne-scenario bij McLaren

    Lando Norris zegt er niet voor te vrezen dat hem hetzelfde lot te wachten staat bij McLaren als Stoffel Vandoorne. De Vlaming…

    F1
  29. Rossi bewondert Marquez: "Hij lijkt geen angst te hebben" 13:02

    Rossi bewondert Marquez: "Hij lijkt geen angst te hebben"

    Yamaha MotoGP-ster Valentino Rossi heeft waardering voor de instelling van rivaal Marc Marquez, die regelmatig op het asfalt…

    MotoGP
  30. Analyse: Waarom Leclerc nog beter moet kwalificeren 12:30

    Analyse: Waarom Leclerc nog beter moet kwalificeren

    Charles Leclerc kreeg tijdens zijn debuutjaar veelvuldig de handen op elkaar met puike kwalificaties en sterke races. De…

    F1
  31. Lowe 'trapte in val' van verkeerde mentaliteit bij Williams 11:42

    Lowe 'trapte in val' van verkeerde mentaliteit bij Williams

    Technisch directeur Paddy Lowe is na zijn komst bij Williams in 2017 geschrokken van de mentaliteit die binnen het team heerste.…

    F1
  32. 11:16

    Hoogtepunten: Spanning stijgt in slotfase Dakar 2019

    Misc
  33. Perez vreest voor Ocon: "Jaar aan de kant is riskant" 10:56

    Perez vreest voor Ocon: "Jaar aan de kant is riskant"

    Sergio Perez voorziet problemen voor zijn voormalig teamgenoot Esteban Ocon, die in 2019 langs de kant staat omdat hij geen…

    F1
  34. 10:46

    Frustratie bij Gerard de Rooy: "Motor werd erg heet"

    Misc
  35. 08:19

    Van Loon ondanks zware rally 'mentaal en fysiek fit'

    Misc
  36. Vettel tegen NASCAR-topper, Gasly in pittige poule bij RoC 08:18

    Vettel tegen NASCAR-topper, Gasly in pittige poule bij RoC

    De loting voor de Race of Champions in Mexico Stad is achter de rug. Er staan een aantal mooie affiches op het programma. In…

    F1
  37. woensdag 16 januari 2019

  38. 22:22

    Dakar 2019: Debutant Tielemans crasht uit de wedstrijd

    Misc
  39. 21:25

    Dakar 2019: Kamazzen nek-aan-nek naar laatste etappe

    Misc
  40. Lauda ontslagen uit ziekenhuis van Wenen 19:50

    Lauda ontslagen uit ziekenhuis van Wenen

    Niki Lauda heeft het ziekenhuis in Wenen verlaten nadat hij eerder dit jaar met een stevige griep opgenomen moest worden. De…

    F1
  41. 18:42

    Dakar 2019: Al-Attiyah zet enorme stap naar eindzege

    Misc
  42. "Verstappen is de perfecte referentie voor mij", zegt Gasly 17:41

    "Verstappen is de perfecte referentie voor mij", zegt Gasly

    Pierre Gasly zegt uit te kijken naar de samenwerking met Max Verstappen bij Red Bull Racing. De Fransman ziet in de Nederlander…

    F1
  43. 17:05

    Dakar 2019: Dagsucces voor Metge, Van Beveren valt uit

    Misc
Meer nieuws