Vandoorne: "Frustrerend dat ik niet vooraan kon meedoen"

Vandoorne: "Frustrerend dat ik niet vooraan kon meedoen"

4 november 2018 – Nog twee races en dan zit het Formule 1-avontuur van Stoffel Vandoorne er (voorlopig) op. McLaren rijdt volgend jaar verder met Carlos Sainz Jr. en Lando Norris, terwijl er elders op de grid ook geen plaats is voor de Belg. Motorsport.com had bij de vorige race in Mexico een openhartig gesprek met de Vlaming over zijn tijd bij McLaren in de Formule 1 en wat de toekomst gaat brengen. "De voorbije twee jaren waren niet de beste uit mijn carrière."

Het voelt nog maar kortgeleden dat we elkaar in de GP2-paddock spraken en we het hadden over een mogelijke racekans bij McLaren. De tijd is voorbij gevlogen.
"Het voelt inderdaad snel aan. Er zijn aardig wat wedstrijden in een jaar. Je hebt bijna geen tijd om na te denken over wat je allemaal meemaakt. De afgelopen twee jaar zijn heel snel voorbij gegaan. Het waren misschien niet de twee beste jaren in mijn carrière. Ik had natuurlijk liever een meer competitieve auto gehad en voor betere resultaten gevochten. Maar zo zit de Formule 1 nu eenmaal in elkaar. Ik denk dat ik er wel klaar voor was om in de Formule 1 te komen, maar misschien was de timing wat ongelukkig."

Is de Formule 1 tegengevallen?
"Ik zie het nog altijd als een heel positieve ervaring. Het blijft nog altijd de Formule 1, een van de moeilijkste kampioenschappen in de wereld. Ik heb een goede tijd hier gehad en er heel veel vrienden aan overgehouden. En het is ook uiteindelijk dankzij McLaren geweest dat ik de kans heb gekregen om in de Formule 1 te rijden, nadat ze me ook hadden gesteund in de GP2 en Super Formula. Ze hebben een grote rol gespeeld in mijn carrière. Maar aan het einde van dit seizoen komt er een einde aan onze tijd samen. Ik denk dat de relatie met McLaren altijd wel goed zal blijven. Ik kijk er nu naar uit om iets nieuws te ervaren. Ik kan verder niet echt zeggen dat er dingen zijn tegengevallen. Ik had van tevoren wel een redelijk idee van hoe alles in elkaar steekt in de Formule 1, mede doordat ik dankzij McLaren al veel tijd in de paddock had doorgebracht. Het enige frustrerende is dat ik niet de kans heb gehad om vooraan mee te strijden."

Wat zijn je beste momenten in de Formule 1 geweest?
"Mijn betere wedstrijden waren vorig jaar in Singapore en Maleisië. Daarin heb ik ook mijn beste resultaten tot nu toe behaald. Ik denk dat ik dit jaar zelfs nog betere wedstrijden heb gereden, alleen zijn die waarschijnlijk minder opgevallen omdat we niet in de buurt van de punten reden. Bahrein was een heel goede wedstrijd. Ik lag laatste na de eerste bocht, maar heb daarna toch nog als negende kunnen finishen. Maar zo waren er nog wel meer races die van mijn kant heel goed waren. Frankrijk en Hongarije waren bijvoorbeeld ook goede races van mij. Voor mijn gevoel heb ik dit jaar sterkere wedstrijden gereden dan vorig jaar, alleen ben ik daar niet voor beloond."

Zijn er ook races geweest waar je voor je gevoel iets hebt laten liggen?
"Je hebt na een wedstrijd altijd wel het gevoel dat je het hier en daar misschien iets beter had kunnen doen. Maar ik denk dat dat normaal is en dat iedereen dat wel heeft. Zelfs als je een goede wedstrijd hebt gereden, zijn er altijd nog wel dingen die beter hadden gekund. Over het geheel genomen heb ik dit jaar wel betere races gereden dan vorig jaar. Ik heb natuurlijk ook meer ervaring. Zo weet ik nu beter hoe je een weekend moet opbouwen."

Je bent begin 2013 als junior bij McLaren gekomen. In 2012 was het team nog races aan het winnen en derde bij de constructeurs. Dat het daarna steeds minder zou gaan bij McLaren kon je natuurlijk niet bevroeden. Het lijkt me ontzettend lastig voor jonge rijders om een succesvol Formule 1-avontuur uit te stippelen.
"Ja, het is enorm moeilijk. Op dat moment in 2012 had ik ook eigenlijk geen andere keuze dan bij McLaren te gaan. Voor mij was dat trouwens ook al een enorm succes. Om als Belg zonder grote financiële middelen bij een team als McLaren terecht te komen, dat was op zichzelf al een prestatie. Vervolgens begon het steeds serieuzer te worden. Ik werd steeds meer betrokken bij het Formule 1-team. Het begon met simulatorwerk en op een gegeven moment werd ik reserverijder en kwamen de eerste tests. Het is gewoon jammer dat mijn kans om voor McLaren te racen, niet is gekomen in een betere periode voor het team. We hebben de afgelopen twee jaar niet voor de overwinningen meegedaan. Ik heb daardoor niet kunnen voelen hoe het is om met een Formule 1-team races te winnen."

Hoe zuur is het om bij een van de grote namen in de Formule 1 te rijden, maar niet vooraan mee te kunnen vechten?
"Teams in de Formule 1 gaan altijd door fases. Je hebt jaren dat je heel competitief bent en je hebt jaren dat het allemaal wat moeilijker gaat. Dat geldt ook voor McLaren. Op dit moment is het team zeker niet competitief genoeg, maar ik denk wel dat het nog steeds een team is dat over de capaciteiten beschikt om weer competitief te worden. Wanneer dat gaat gebeuren, is heel moeilijk te zeggen. Het is jammer dat het niet tijdens mijn tijd bij het team is gebeurd."

Waren er in 2012 ook andere Formule 1-teams in jou geïnteresseerd? Had je naar een ander talentenprogramma kunnen gaan?
"Nee, ik was op dat moment niet met andere teams in contact. Op een bepaald moment hadden mensen het over Red Bull, maar ik had toen al een contract met McLaren. Dus nee, er was op dat moment niet iets anders."

Dan kun je jezelf ook niet verwijten dat je eerder in je carrière misschien een andere keuze had moeten maken.
"Ik blijf er nog altijd bij dat het voor mij de juiste keuze was om met McLaren in zee te gaan."

Je teamgenoot Fernando Alonso laat zich altijd heel erg positief uit over jou. Hoe kijk je terug op de samenwerking met hem?
"Ik heb de afgelopen twee jaar heel close met hem samengewerkt en altijd een goede relatie met hem gehad. Gezien de situatie waarin we de voorbije twee jaar zaten, was het misschien ook wel een beetje een makkelijke relatie om te managen. Ik had eerlijk gezegd liever in een situatie gezeten waarin we met zijn tweeën om podiumplaatsen en overwinningen aan het strijden waren en dat het dan misschien wat moeilijker tussen ons was geweest. Maar het is nu eenmaal zo."

Zijn er specifieke dingen die je van Alonso hebt geleerd?
"Ik heb heel veel geleerd van Fernando. Hij is nog altijd een van de meest succesvolle Formule 1-rijders en grootste talenten op de grid. In het begin heb ik vooral geleerd van hoe hij een weekend managet en hoe hij zich in de vrije trainingen voorbereidt om op zondag een topprestatie te kunnen neerzetten."

Ik denk dat veel mensen onderschatten hoe belangrijk het is om je weekend langzaam op te bouwen en toe te werken naar een piekmoment.
"Ik realiseerde me zelf in het begin ook niet echt hoe belangrijk het is om tijd op de baan door te brengen, 'long runs' te doen en met verschillende set-ups te rijden om te kijken hoe die aanvoelen, zodat je op zondag echt volledig duidelijk voor jezelf hebt hoe je het gaat doen. Dan is het zaak in de race zaak om geen fouten te maken en al die kennis te transformeren in een goed resultaat."

Is het ergens niet moeilijk om als rookie naast een tweevoudig wereldkampioen in te stappen? Heb je het nooit als lastig ervaren?
"Nee, niet specifiek. Ik wist dat ik met Fernando een van de beste referentiepunten zou hebben die ik me kon wensen. Om het beter te doen dan hij of om hem te evenaren, moet gewoon alles perfect verlopen. Dat weet je als je iemand als Fernando naast je hebt. Ik denk dat het voor mij een goede ervaring was om hem als teamgenoot te hebben."

Toen jullie vorig jaar nog met de Honda-motor reden, liet Alonso zich geregeld heel negatief uit. Vond je dat niet vervelend? Jij was op dat moment aan je debuutseizoen bezig en deed echt je best om altijd positief te blijven.
"Ik denk dat dat wel normaal is, aangezien we in verschillende stadia van onze carrières zaten. Ik was bezig aan mijn eerste seizoen, terwijl Fernando al wat meer richting het einde van zijn carrière aan het gaan was. Dus we stonden er allebei eigenlijk heel anders in."

Heb jij ook van die momenten gehad zoals Alonso? Dat je er even helemaal genoeg van had?
"Er zijn wel momenten geweest die heel frustrerend waren, maar dat was nou eenmaal de situatie. Ik kan dan wel heel hard gaan lopen vloeken, maar dat verandert uiteindelijk niets. Ik ben meer iemand van 'just forget about it and move on'."

Ik vroeg sportief directeur Gil de Ferran onlangs wat jij anders had moeten doen om je stoeltje bij McLaren te behouden. Hij noemde het een lastige beslissing en wilde er verder niet over uitweiden. Wat denk jij? Wat had je nog meer of anders kunnen doen om je plekje bij McLaren te houden?
"Dat is heel moeilijk te zeggen. McLaren heeft uiteindelijk een beslissing moeten nemen. Ik denk dat iedereen wel weet dat het team de voorbije twee jaren niet zo competitief was als had gemoeten. Daarnaast denk ik dat de huidige line-up van het team met Fernando en mijzelf waarschijnlijk een van de sterkste line-ups in de Formule 1-paddock is. Een andere rijdersbezetting zou in mijn ogen niet heel veel veranderd hebben aan de situatie. Maar het is nu eenmaal hoe het is. Soms moet er verandering zijn om dingen vooruit te brengen en helaas is dat nu misschien niet in mijn voordeel."

Het is een roerige periode geweest voor McLaren. Er is een ander management gekomen en het team is van motorleverancier veranderd. Dat er zoveel gebeurde om je heen, heeft je misschien ook niet geholpen.
"Het was zeker niet ideaal. Soms is het beter om stabiliteit te hebben. Maar stabiliteit is goed als alles perfect verloopt, terwijl de situatie bij ons de afgelopen twee jaar niet perfect was. Er moest een grote stap vooruit worden gemaakt, dus dan hoort het er een beetje bij."

Was het optie om een stapje terug te doen binnen de Formule 1 en weer een jaar reserverijder te zijn, zodat je in elk nog een voet tussen de deur hebt in deze sport?
"We zullen zien wat de toekomst brengt. Ik weet nu dat ik Formule E ga doen en dat zal sowieso mijn grootste focus hebben na het Formule 1-seizoen. We zullen zien welke andere mogelijkheden er komen voor de toekomst."

Dus volgend jaar een reserverol in de Formule 1 is eigenlijk nog steeds wel een optie?
"Ja, dat kan. Voorlopig is er nog niets beslist. Er zijn op dit moment verder nog geen plannen. Het belangrijkste voor mij is om uiteindelijk in de juiste 'environment' terecht te komen."

Ben je aan het kijken of je naast de Formule E volgend jaar ook nog in een andere klasse kunt racen?
"De Formule E heeft voorlopig mijn focus. Als er mogelijkheden komen om er nog iets naast te doen en het lijkt me interessant, dan zien we wel."

Wanneer is je eerste seizoen in de Formule E geslaagd?
"Het is heel moeilijk om nu een doel te formuleren. Voor mij is het een compleet nieuwe uitdaging en voor het team HWA ook. We weten nog niet wat we moeten verwachten. Ik denk dat het eerste deel van het seizoen een steile leercurve voor ons zal zijn. We zullen zien. Het ziet er heel onvoorspelbaar uit als het gaat om wat de resultaten kunnen zijn. Ik hoop dat ik positief word verrast."

Door: Erwin Jaeggi

Wat zegt Jan Lammers over de carrière van Stoffel Vandoorne?

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 20 maart 2019

  2. Video-analyse: Waar Ferrari het in Australië heeft laten liggen 21:20

    Video-analyse: Waar Ferrari het in Australië heeft laten liggen

    Ferrari begon het seizoen als uitgesproken favoriet na de veelbelovende wintertesten in Barcelona. Tijdens de ouverture in…

    F1
  3. 20:30

    Tech: analyse van de updates uit de Australische Grand Prix

    F1
  4. Eerste F3- test 2019: Armstrong snelste, Verschoor vijfde 18:45

    Eerste F3- test 2019: Armstrong snelste, Verschoor vijfde

    De eerste test van het nieuwe Formule 3-seizoen zit erop. Marcus Armstrong was met afstand de snelste, Nederlanders Richard…

    FIA F3
  5. BMW heeft nog geen DTM-klantenteams voor 2019 gevonden 15:31

    BMW heeft nog geen DTM-klantenteams voor 2019 gevonden

    BMW zegt dat het hoogst onwaarschijnlijk is dat het klantenteams op de grid van de DTM heeft staan dit jaar. Het Duitse automerk…

    DTM
  6. Honda: "Problemen niet plots opgelost door podium Melbourne" 14:33

    Honda: "Problemen niet plots opgelost door podium Melbourne"

    Honda scoorde in de openingsrace van het Formule 1-seizoen 2019 het eerste podium in het hybridetijdperk na een lijdensweg van…

    F1
  7. Rookie Quartararo onthult: Op van de stress voor MotoGP-debuut 13:17

    Rookie Quartararo onthult: Op van de stress voor MotoGP-debuut

    MotoGP-nieuwkomer Fabio Quartararo zegt dat hij onbewust toch wel last van stress heeft gehad bij zijn debuut tijdens de Grand…

    MotoGP
  8. Ricciardo "leeg" na drukke week voor thuisrace Australië 13:04

    Ricciardo "leeg" na drukke week voor thuisrace Australië

    Daniel Ricciardo beleefde een ontzettend drukke week in de aanloop naar zijn thuisrace, de Grand Prix van Australië. De…

    F1
  9. MotoE-ronde Le Mans vervalt, Assen mogelijk alternatief 11:48

    MotoE-ronde Le Mans vervalt, Assen mogelijk alternatief

    Nadat de eerste ronde van het MotoE-kampioenschap in Jerez al is komen te vervallen, is nu ook de geplande tweede ronde in Le…

    Misc
  10. Ferrari: "Leclerc is engineers nu al aan het pushen" 10:16

    Ferrari: "Leclerc is engineers nu al aan het pushen"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat het niveau van Charles Leclerc tijdens de Australische Grand Prix "een goed startpunt…

    F1
  11. Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van Australië 09:22

    Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van Australië

    Motorsport.com-presentatrice Julia Piquet zet de vijf voornaamste conclusies na afloop van de Grand Prix van Australië op een…

    F1
  12. Binotto over teamorders Melbourne: "Geen moeilijke beslissing" 08:00

    Binotto over teamorders Melbourne: "Geen moeilijke beslissing"

    Charles Leclerc kon na de Australische Grand Prix rekenen op een lofzang van Mattia Binotto toen de coureur zich hield aan de…

    F1
  13. Mercedes: "Niet op de hoogte van Superbike-test Hamilton" 07:30

    Mercedes: "Niet op de hoogte van Superbike-test Hamilton"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff was niet op de hoogte van de Superbike-test die Lewis Hamilton eind 2018 uitvoerde in het bijzijn…

    F1
  14. dinsdag 19 maart 2019

  15. Hakkinen na zege Bottas: "Strijd binnen Mercedes is begonnen"  19:25

    Hakkinen na zege Bottas: "Strijd binnen Mercedes is begonnen"

    Tweevoudig wereldkampioen Mika Hakkinen heeft genoten van de overwinning van zijn Finse landgenoot Valtteri Bottas. Volgens…

    F1
  16. Toprijders op één lijn met bandenkeuze voor GP Bahrein 17:11

    Toprijders op één lijn met bandenkeuze voor GP Bahrein

    De topteams in de Formule 1 zijn eensgezind als het gaat om de bandenkeuze voor de Grand Prix van Bahrein. Enkel Pierre Gasly…

    F1
  17. Video: Schade aan de Mercedes van Hamilton nader bekeken 17:00

    Video: Schade aan de Mercedes van Hamilton nader bekeken

    Valtteri Bottas domineerde de Australische Grand Prix namens Mercedes en kreeg daarbij verrassend weinig tegenstand van…

    F1
  18. Brawn blij met strijd om WK-punt voor snelste raceronde 16:27

    Brawn blij met strijd om WK-punt voor snelste raceronde

    Ross Brawn kan met tevredenheid terugkijken op de eerste Formule 1 Grand Prix van 2019. De sportief directeur van de…

    F1
  19. Taalbarrière nog altijd 'probleem' voor Red Bull-Honda 15:49

    Taalbarrière nog altijd 'probleem' voor Red Bull-Honda

    Volgens Red Bull-adviseur Helmut Marko brengt de taalbarrière tussen het Formule 1-team van Red Bull Racing en motorleverancier…

    F1
  20. MGU-K laat Sainz in de steek: "Niet de eerste keer" 15:17

    MGU-K laat Sainz in de steek: "Niet de eerste keer"

    Het probleem met de MGU-K waardoor Carlos Sainz Jr. afgelopen weekend op moest geven in de Grand Prix van Australië, is niet…

    F1
  21. 'Herboren' Bottas heeft niets te verliezen, vindt Brundle 12:33

    'Herboren' Bottas heeft niets te verliezen, vindt Brundle

    Volgens voormalig Formule 1-coureur Martin Brundle heeft Valtteri Bottas een duidelijk signaal afgegeven met zijn overwinning…

    F1
  22. Wolff wijt slechte start Ferrari aan verkeerde afstelling 11:26

    Wolff wijt slechte start Ferrari aan verkeerde afstelling

    Toto Wolff wil nog geen vergaande conclusies trekken over Ferrari na de Grand Prix van Australië. Volgens de Mercedes-teambaas…

    F1
  23. Podium op Sebring geeft Catsburg vertrouwen in BMW-project 10:50

    Podium op Sebring geeft Catsburg vertrouwen in BMW-project

    Nicky Catsburg kijkt positief terug op de 1000 mijl van Sebring van het World Endurance Championship. De Nederlander pakte…

    WEC
  24. Abiteboul: "Ricciardo beleefde alleen maar dieptepunten" 10:19

    Abiteboul: "Ricciardo beleefde alleen maar dieptepunten"

    Volgens Renault-teambaas Cyril Abiteboul was er tijdens het raceweekend in Australië weinig om blij van te worden voor lokale…

    F1
  25. Ricciardo: "50 procent kans op deelname aan Bathurst" 09:09

    Ricciardo: "50 procent kans op deelname aan Bathurst"

    Daniel Ricciardo overweegt na zijn Formule 1-loopbaan deel te nemen aan de legendarische Bathurst 1000. De Renault F1-coureur…

    Misc
  26. Mercedes ziet 'enorme kracht' van Honda als potentieel gevaar 08:00

    Mercedes ziet 'enorme kracht' van Honda als potentieel gevaar

    Mercedes trok in Australië soeverein aan het langste eind, maar zag met de combinatie Red Bull-Honda een potentiële uitdager…

    F1
  27. Teams krijgen voor eind maart inzicht in 2021-reglement 07:00

    Teams krijgen voor eind maart inzicht in 2021-reglement

    De Formule 1-teams kunnen na eindeloos afwachten en aan de bel te hebben getrokken eindelijk duidelijkheid verwachten over de…

    F1
  28. maandag 18 maart 2019

  29. Verstappen: "Mooi voor Honda om Ferrari in te halen" 21:39

    Verstappen: "Mooi voor Honda om Ferrari in te halen"

    Max Verstappen weet dat het dit seizoen redelijk goed zit met de topsnelheid van zijn Honda-aangedreven Red Bull Racing RB15.…

    F1
  30. 21:09

    Herlings wil volledig herstellen voor hij terugkeer plant

    Misc
  31. Kroniek: Honda's jacht op een F1-podium sinds 2008 20:00

    Kroniek: Honda's jacht op een F1-podium sinds 2008

    Honda heeft na ruim elf jaar weer eens een podiumplek in de Formule 1 bemachtigd. In 2008 was het Rubens Barrichello nog die met…

    F1
  32. 19:04

    Analyse: Honda heeft zoektocht naar topsnelheid voltooid

    MotoGP
  33. Kvyat haalt voldoening uit tiende plaats en verslaan Gasly 17:41

    Kvyat haalt voldoening uit tiende plaats en verslaan Gasly

    Daniil Kvyat kan met tevredenheid terugkijken op zijn rentree in de Formule 1. De Toro Rosso-coureur maakte weliswaar een…

    F1
  34. Van der Mark looft teamprestatie Yamaha in Thailand 15:59

    Van der Mark looft teamprestatie Yamaha in Thailand

    Drie keer eindigde Michael van der Mark gedurende de tweede World Superbike-ronde van het seizoen op de vierde plaats. Hoewel…

    Superbike
  35. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Australië 15:15

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Australië

    Met de Grand Prix van Australië is de Formule 1 definitief ontwaakt uit haar winterslaap. Waar de ouverture een droomstart voor…

    F1
  36. F1-kampioen Alonso investeert in Motorsport Games 15:10

    F1-kampioen Alonso investeert in Motorsport Games

    Tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso verbindt zich aan Motorsport Games. Hij zal het eSports-initiatief van Motorsport…

    Misc
  37. Hamilton: "Blij dat beschadiging vloer de reden was" 14:14

    Hamilton: "Blij dat beschadiging vloer de reden was"

    Lewis Hamilton heeft toegegeven blij te zijn dat het team ontdekte waarom hij moeite had met het tempo van teamgenoot Valtteri…

    F1
  38. Marko: "P3 Verstappen verduidelijkt verbeterpunten" 12:40

    Marko: "P3 Verstappen verduidelijkt verbeterpunten"

    Met Honda bereikte Red Bull voor het eerst een podium in Australië sinds 2013, toen Sebastian Vettel nog voor het team reed.…

    F1
  39. "Verstappen zag er sterk en overtuigend uit", aldus Lammers 12:40

    "Verstappen zag er sterk en overtuigend uit", aldus Lammers

    Jan Lammers is zeer te spreken over het sterke optreden van Max Verstappen en Red Bull Racing-Honda in de Grand Prix van…

    F1
  40. Renault verzorgt F1-demo's tijdens Gamma Racing Day 2019 12:15

    Renault verzorgt F1-demo's tijdens Gamma Racing Day 2019

    Voor de Gamma Racing Day van 2019 is organisator LDP International er weer in geslaagd een Formule 1-team naar het TT Circuit…

    F1
  41. Honda: "Podium verandert niets aan doelen of verwachtingen" 12:08

    Honda: "Podium verandert niets aan doelen of verwachtingen"

    Motorleverancier Honda is blij met het eerste Formule 1-podium in elf jaar tijd, maar erkent dat er nog heel wat werk aan de…

    F1
  42. Horner: "Gasly heeft een doorsnee weekend nodig" 11:15

    Horner: "Gasly heeft een doorsnee weekend nodig"

    Een ongelukkige kwalificatiestrategie leidde uiteindelijk tot een ongelukkige eerste race voor Red Bull-coureur Pierre Gasly.…

    F1
  43. 10:10

    In beeld: Schade aan de vloer van Hamilton in Australië

    F1
Meer nieuws