Vandoorne: "Frustrerend dat ik niet vooraan kon meedoen"

Vandoorne: "Frustrerend dat ik niet vooraan kon meedoen"

4 november 2018 – Nog twee races en dan zit het Formule 1-avontuur van Stoffel Vandoorne er (voorlopig) op. McLaren rijdt volgend jaar verder met Carlos Sainz Jr. en Lando Norris, terwijl er elders op de grid ook geen plaats is voor de Belg. Motorsport.com had bij de vorige race in Mexico een openhartig gesprek met de Vlaming over zijn tijd bij McLaren in de Formule 1 en wat de toekomst gaat brengen. "De voorbije twee jaren waren niet de beste uit mijn carrière."

Het voelt nog maar kortgeleden dat we elkaar in de GP2-paddock spraken en we het hadden over een mogelijke racekans bij McLaren. De tijd is voorbij gevlogen.
"Het voelt inderdaad snel aan. Er zijn aardig wat wedstrijden in een jaar. Je hebt bijna geen tijd om na te denken over wat je allemaal meemaakt. De afgelopen twee jaar zijn heel snel voorbij gegaan. Het waren misschien niet de twee beste jaren in mijn carrière. Ik had natuurlijk liever een meer competitieve auto gehad en voor betere resultaten gevochten. Maar zo zit de Formule 1 nu eenmaal in elkaar. Ik denk dat ik er wel klaar voor was om in de Formule 1 te komen, maar misschien was de timing wat ongelukkig."

Is de Formule 1 tegengevallen?
"Ik zie het nog altijd als een heel positieve ervaring. Het blijft nog altijd de Formule 1, een van de moeilijkste kampioenschappen in de wereld. Ik heb een goede tijd hier gehad en er heel veel vrienden aan overgehouden. En het is ook uiteindelijk dankzij McLaren geweest dat ik de kans heb gekregen om in de Formule 1 te rijden, nadat ze me ook hadden gesteund in de GP2 en Super Formula. Ze hebben een grote rol gespeeld in mijn carrière. Maar aan het einde van dit seizoen komt er een einde aan onze tijd samen. Ik denk dat de relatie met McLaren altijd wel goed zal blijven. Ik kijk er nu naar uit om iets nieuws te ervaren. Ik kan verder niet echt zeggen dat er dingen zijn tegengevallen. Ik had van tevoren wel een redelijk idee van hoe alles in elkaar steekt in de Formule 1, mede doordat ik dankzij McLaren al veel tijd in de paddock had doorgebracht. Het enige frustrerende is dat ik niet de kans heb gehad om vooraan mee te strijden."

Wat zijn je beste momenten in de Formule 1 geweest?
"Mijn betere wedstrijden waren vorig jaar in Singapore en Maleisië. Daarin heb ik ook mijn beste resultaten tot nu toe behaald. Ik denk dat ik dit jaar zelfs nog betere wedstrijden heb gereden, alleen zijn die waarschijnlijk minder opgevallen omdat we niet in de buurt van de punten reden. Bahrein was een heel goede wedstrijd. Ik lag laatste na de eerste bocht, maar heb daarna toch nog als negende kunnen finishen. Maar zo waren er nog wel meer races die van mijn kant heel goed waren. Frankrijk en Hongarije waren bijvoorbeeld ook goede races van mij. Voor mijn gevoel heb ik dit jaar sterkere wedstrijden gereden dan vorig jaar, alleen ben ik daar niet voor beloond."

Zijn er ook races geweest waar je voor je gevoel iets hebt laten liggen?
"Je hebt na een wedstrijd altijd wel het gevoel dat je het hier en daar misschien iets beter had kunnen doen. Maar ik denk dat dat normaal is en dat iedereen dat wel heeft. Zelfs als je een goede wedstrijd hebt gereden, zijn er altijd nog wel dingen die beter hadden gekund. Over het geheel genomen heb ik dit jaar wel betere races gereden dan vorig jaar. Ik heb natuurlijk ook meer ervaring. Zo weet ik nu beter hoe je een weekend moet opbouwen."

Je bent begin 2013 als junior bij McLaren gekomen. In 2012 was het team nog races aan het winnen en derde bij de constructeurs. Dat het daarna steeds minder zou gaan bij McLaren kon je natuurlijk niet bevroeden. Het lijkt me ontzettend lastig voor jonge rijders om een succesvol Formule 1-avontuur uit te stippelen.
"Ja, het is enorm moeilijk. Op dat moment in 2012 had ik ook eigenlijk geen andere keuze dan bij McLaren te gaan. Voor mij was dat trouwens ook al een enorm succes. Om als Belg zonder grote financiële middelen bij een team als McLaren terecht te komen, dat was op zichzelf al een prestatie. Vervolgens begon het steeds serieuzer te worden. Ik werd steeds meer betrokken bij het Formule 1-team. Het begon met simulatorwerk en op een gegeven moment werd ik reserverijder en kwamen de eerste tests. Het is gewoon jammer dat mijn kans om voor McLaren te racen, niet is gekomen in een betere periode voor het team. We hebben de afgelopen twee jaar niet voor de overwinningen meegedaan. Ik heb daardoor niet kunnen voelen hoe het is om met een Formule 1-team races te winnen."

Hoe zuur is het om bij een van de grote namen in de Formule 1 te rijden, maar niet vooraan mee te kunnen vechten?
"Teams in de Formule 1 gaan altijd door fases. Je hebt jaren dat je heel competitief bent en je hebt jaren dat het allemaal wat moeilijker gaat. Dat geldt ook voor McLaren. Op dit moment is het team zeker niet competitief genoeg, maar ik denk wel dat het nog steeds een team is dat over de capaciteiten beschikt om weer competitief te worden. Wanneer dat gaat gebeuren, is heel moeilijk te zeggen. Het is jammer dat het niet tijdens mijn tijd bij het team is gebeurd."

Waren er in 2012 ook andere Formule 1-teams in jou geïnteresseerd? Had je naar een ander talentenprogramma kunnen gaan?
"Nee, ik was op dat moment niet met andere teams in contact. Op een bepaald moment hadden mensen het over Red Bull, maar ik had toen al een contract met McLaren. Dus nee, er was op dat moment niet iets anders."

Dan kun je jezelf ook niet verwijten dat je eerder in je carrière misschien een andere keuze had moeten maken.
"Ik blijf er nog altijd bij dat het voor mij de juiste keuze was om met McLaren in zee te gaan."

Je teamgenoot Fernando Alonso laat zich altijd heel erg positief uit over jou. Hoe kijk je terug op de samenwerking met hem?
"Ik heb de afgelopen twee jaar heel close met hem samengewerkt en altijd een goede relatie met hem gehad. Gezien de situatie waarin we de voorbije twee jaar zaten, was het misschien ook wel een beetje een makkelijke relatie om te managen. Ik had eerlijk gezegd liever in een situatie gezeten waarin we met zijn tweeën om podiumplaatsen en overwinningen aan het strijden waren en dat het dan misschien wat moeilijker tussen ons was geweest. Maar het is nu eenmaal zo."

Zijn er specifieke dingen die je van Alonso hebt geleerd?
"Ik heb heel veel geleerd van Fernando. Hij is nog altijd een van de meest succesvolle Formule 1-rijders en grootste talenten op de grid. In het begin heb ik vooral geleerd van hoe hij een weekend managet en hoe hij zich in de vrije trainingen voorbereidt om op zondag een topprestatie te kunnen neerzetten."

Ik denk dat veel mensen onderschatten hoe belangrijk het is om je weekend langzaam op te bouwen en toe te werken naar een piekmoment.
"Ik realiseerde me zelf in het begin ook niet echt hoe belangrijk het is om tijd op de baan door te brengen, 'long runs' te doen en met verschillende set-ups te rijden om te kijken hoe die aanvoelen, zodat je op zondag echt volledig duidelijk voor jezelf hebt hoe je het gaat doen. Dan is het zaak in de race zaak om geen fouten te maken en al die kennis te transformeren in een goed resultaat."

Is het ergens niet moeilijk om als rookie naast een tweevoudig wereldkampioen in te stappen? Heb je het nooit als lastig ervaren?
"Nee, niet specifiek. Ik wist dat ik met Fernando een van de beste referentiepunten zou hebben die ik me kon wensen. Om het beter te doen dan hij of om hem te evenaren, moet gewoon alles perfect verlopen. Dat weet je als je iemand als Fernando naast je hebt. Ik denk dat het voor mij een goede ervaring was om hem als teamgenoot te hebben."

Toen jullie vorig jaar nog met de Honda-motor reden, liet Alonso zich geregeld heel negatief uit. Vond je dat niet vervelend? Jij was op dat moment aan je debuutseizoen bezig en deed echt je best om altijd positief te blijven.
"Ik denk dat dat wel normaal is, aangezien we in verschillende stadia van onze carrières zaten. Ik was bezig aan mijn eerste seizoen, terwijl Fernando al wat meer richting het einde van zijn carrière aan het gaan was. Dus we stonden er allebei eigenlijk heel anders in."

Heb jij ook van die momenten gehad zoals Alonso? Dat je er even helemaal genoeg van had?
"Er zijn wel momenten geweest die heel frustrerend waren, maar dat was nou eenmaal de situatie. Ik kan dan wel heel hard gaan lopen vloeken, maar dat verandert uiteindelijk niets. Ik ben meer iemand van 'just forget about it and move on'."

Ik vroeg sportief directeur Gil de Ferran onlangs wat jij anders had moeten doen om je stoeltje bij McLaren te behouden. Hij noemde het een lastige beslissing en wilde er verder niet over uitweiden. Wat denk jij? Wat had je nog meer of anders kunnen doen om je plekje bij McLaren te houden?
"Dat is heel moeilijk te zeggen. McLaren heeft uiteindelijk een beslissing moeten nemen. Ik denk dat iedereen wel weet dat het team de voorbije twee jaren niet zo competitief was als had gemoeten. Daarnaast denk ik dat de huidige line-up van het team met Fernando en mijzelf waarschijnlijk een van de sterkste line-ups in de Formule 1-paddock is. Een andere rijdersbezetting zou in mijn ogen niet heel veel veranderd hebben aan de situatie. Maar het is nu eenmaal hoe het is. Soms moet er verandering zijn om dingen vooruit te brengen en helaas is dat nu misschien niet in mijn voordeel."

Het is een roerige periode geweest voor McLaren. Er is een ander management gekomen en het team is van motorleverancier veranderd. Dat er zoveel gebeurde om je heen, heeft je misschien ook niet geholpen.
"Het was zeker niet ideaal. Soms is het beter om stabiliteit te hebben. Maar stabiliteit is goed als alles perfect verloopt, terwijl de situatie bij ons de afgelopen twee jaar niet perfect was. Er moest een grote stap vooruit worden gemaakt, dus dan hoort het er een beetje bij."

Was het optie om een stapje terug te doen binnen de Formule 1 en weer een jaar reserverijder te zijn, zodat je in elk nog een voet tussen de deur hebt in deze sport?
"We zullen zien wat de toekomst brengt. Ik weet nu dat ik Formule E ga doen en dat zal sowieso mijn grootste focus hebben na het Formule 1-seizoen. We zullen zien welke andere mogelijkheden er komen voor de toekomst."

Dus volgend jaar een reserverol in de Formule 1 is eigenlijk nog steeds wel een optie?
"Ja, dat kan. Voorlopig is er nog niets beslist. Er zijn op dit moment verder nog geen plannen. Het belangrijkste voor mij is om uiteindelijk in de juiste 'environment' terecht te komen."

Ben je aan het kijken of je naast de Formule E volgend jaar ook nog in een andere klasse kunt racen?
"De Formule E heeft voorlopig mijn focus. Als er mogelijkheden komen om er nog iets naast te doen en het lijkt me interessant, dan zien we wel."

Wanneer is je eerste seizoen in de Formule E geslaagd?
"Het is heel moeilijk om nu een doel te formuleren. Voor mij is het een compleet nieuwe uitdaging en voor het team HWA ook. We weten nog niet wat we moeten verwachten. Ik denk dat het eerste deel van het seizoen een steile leercurve voor ons zal zijn. We zullen zien. Het ziet er heel onvoorspelbaar uit als het gaat om wat de resultaten kunnen zijn. Ik hoop dat ik positief word verrast."

Door: Erwin Jaeggi

Wat zegt Jan Lammers over de carrière van Stoffel Vandoorne?

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 januari 2019

  2. Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy 21:07

    Braziliaan Collet toegevoegd aan Renault Sport Academy

    Het Braziliaanse racetalent Caio Collet is opgepikt door Renault. Zo is dinsdag formeel bevestigd. De 16-jarige coureur uit Sao…

    F1
  3. Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland 20:24

    Bottas voltooit eerste test voor rallydebuut in Finland

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste test afgewerkt met de Ford Fiesta WRC, waarmee hij komend weekend…

    F1
  4.  Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk" 19:23

    Visser over selectieweek W Series: "Wordt niet makkelijk"

    Beitske Visser hoopt deze week tijdens een pittige selectieprocedure een plekje op de grid van de nieuwe W Series te…

    Misc
  6. BMW aast op revanche na drama in Marokko 17:38

    BMW aast op revanche na drama in Marokko

    BMW i Andretti Motorsport had in Marokko gewoon de tweede overwinning van het nieuwe Formule E-seizoen moeten pakken. Een clash…

    FE
  7. Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië 17:11

    Ticktum kan F1-superlicentie niet veiligstellen in F3 Azië

    Red Bull Junior Dan Ticktum heeft een deel van zijn winter opgeofferd om de laatste punten voor het behalen van een…

    F1
  8. 16:49

    Thuisblijver Herlings wilde Cairoli niet zien winnen

    Misc
  9. Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E 15:51

    Video: Waarom de 'Attack Mode' werkt voor Formule E

    De Formule E heeft dit seizoen de 'Attack Mode' geïntroduceerd. Dit format, gebaseerd op Mario Kart, moet bijdragen aan het…

    FE
  10. Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona 14:45

    Alonso wil 'meer genieten' van 24 uur van Daytona

    Aankomend weekend is het een jaar geleden dat Fernando Alonso debuteerde in de 24 uur van Daytona. Nu de Spanjaard een seizoen…

    F1
  11. Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams" 13:46

    Magnussen: "Sfeer bij Haas beter dan bij vorige teams"

    Volgens Kevin Magnussen is het gebrek aan een echte Formule 1-cultuur bij het Haas F1 Team een voordeel ten opzichte van de…

    F1
  12. Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019 12:43

    Perez ziet Sauber sterk voor de dag komen in 2019

    Racing Point-coureur Sergio Perez wijst Sauber aan als het team dat in 2019 in de gaten moet worden gehouden. De Zwitserse…

    F1
  13. MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha 11:45

    MotoGP-projectleider Tsuya weg bij Yamaha

    Kouji Tsuya is niet langer de projectleider van het Yamaha MotoGP-team. Na twee tegenvallende seizoenen heeft de fabrikant…

    MotoGP
  14. Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar 11:29

    Ericsson mikt op zege tijdens debuutjaar in IndyCar

    Voormalig Formule 1-coureur Marcus Ericsson wil tijdens zijn eerste jaar in de IndyCar minimaal één keer als winnaar over de…

    Indy
  15. "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault 10:58

    "Ricciardo is enorme investering waard", beweert Renault

    Het Renault F1 Team is ervan overtuigd dat Daniel Ricciardo de miljoeneninvestering meer dan waard is. Dat stelt managing…

    F1
  16. Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1 10:24

    Zhou verruilt Ferrari Academy voor rol bij Renault F1

    Guan Yu Zhou wordt komend seizoen de test- en ontwikkelingscoureur van het Renault Sport F1-team. De Chinese rijder, die zijn…

    F1
  17. Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona 09:29

    Van der Zande met vertrouwen naar 24 uur Daytona

    Als het aan Renger van der Zande ligt, kan Wayne Taylor Racing aankomend weekend een gooi doen naar de overwinning in de 24 uur…

    Misc
  18. 08:46

    FIM: Dakar moet onderdeel worden van WK Cross Country

    Misc
  19. maandag 21 januari 2019

  20. Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona? 19:42

    Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona?

    Over minder dan een maand is het Formule 1-seizoen begonnen met de eerste wintertest in Barcelona. Formule 1-verslaggever Stuart…

    F1
  21. Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona 18:56

    Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona

    Het Alfa Romeo Sauber F1 Team presenteert de nieuwe wagen van het team op de ochtend van de eerste testdag in Barcelona. Dat…

    F1
  22. Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië 18:31

    Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië

    Jorge Lorenzo is maandag succesvol geopereerd aan een gebroken schippersbotje in zijn linkerhand, maar moet als gevolg daarvan…

    MotoGP
  23. HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2 17:54

    HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2

    HWA Racelab is vanaf dit jaar ook actief in de Formule 2. De Duitse race-onderneming is partner geworden van het Britse…

    FIA F2
  24. Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend 17:03

    Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend

    Ziggo Sport heeft aan Motorsport.com laten weten hoe zij dit jaar verslag zal doen van de Formule 1-wintertests in Barcelona.…

    F1
  25. 16:54

    Officieel: Dit is de MotoGP-kalender voor het seizoen 2019

    MotoGP
  26. Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr. 16:04

    Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr.

    Het heeft er alle schijn van dat Nicolas Todt binnenkort de nieuwe manager van Mick Schumacher is. De 19-jarige coureur werd…

    F1
  27. Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series 15:42

    Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series

    Rinus van Kalmthout heeft afgelopen weekend op het circuit van Sepang opnieuw twee overwinningen behaald in de F3 Asia Winter…

    F3
  28. Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit 14:39

    Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit

    Sky Sports zal de eerste testdagen met de nieuwe Formule 1-auto's voor het seizoen 2019 gedeeltelijk live uitzenden. Zo heeft de…

    F1
  29. Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf 14:04

    Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf

    Danilo Petrucci mag komend seizoen gebruikmaken van de begeleidingsstaf van zijn nieuwe teamgenoot Andrea Dovizioso. Dat heeft…

    MotoGP
  30. Ocon blijft positief: "Mercedes zal me niet vergeten" 13:38

    Ocon blijft positief: "Mercedes zal me niet vergeten"

    Esteban Ocon gaat ervan uit dat hij volgend jaar met hulp van Mercedes weer op de Formule 1-grid staat. De Fransman reed de…

    F1
  31. Waarom een langere wielbasis de trend van 2019 kan worden 11:30

    Waarom een langere wielbasis de trend van 2019 kan worden

    Veel Formule 1-teams komen dit jaar waarschijnlijk aan de start met een auto met een langere wielbasis. Motorsport.com legt uit…

    F1
  32. FE-steward Liuzzi zag 'andere Verstappen' tijdens taakstraf 10:57

    FE-steward Liuzzi zag 'andere Verstappen' tijdens taakstraf

    Vitantonio Liuzzi zegt dat Max Verstappen zich voorbeeldig gedragen heeft tijdens het uitdienen van zijn taakstraf. De voormalig…

    F1
  33. 08:30

    De echte prijs van de F1: alle inschrijfgelden voor 2019 onthuld

    F1
  34. Race of Champions: Mexicaan Guerra verrast met winst 08:22

    Race of Champions: Mexicaan Guerra verrast met winst

    De Mexicaanse rallyrijder Benito Guerra heeft vriend en vijand verrast door op eigen grond de Race of Champions te winnen. Hij…

    F1
  35. zondag 20 januari 2019

  36. 18:02

    Opinie: De Dakar Rally hoeft niet terug naar Afrika

    Misc
  37. 16:26

    Smets: "Herlings heeft sleutel tot MXGP-titel zelf gevonden"

    Misc
  38. Vettel lovend: "Michael zou extreem trots zijn op Mick" 14:50

    Vettel lovend: "Michael zou extreem trots zijn op Mick"

    Ferrari F1-coureur Sebastian Vettel heeft met Mick Schumacher de tweede plaats in de Race of Champions Nations Cup bemachtigd.…

    F1
  39. Russell bedankt Norris: "Zijn F1-deal hielp bij mijn gesprekken" 13:16

    Russell bedankt Norris: "Zijn F1-deal hielp bij mijn gesprekken"

    George Russell stelt dat hij zijn Formule 1-contract bij Williams voor een deel te danken heeft aan de vroege keuze van McLaren…

    F1
  40. Lorenzo loopt breukje in pols op bij training 12:31

    Lorenzo loopt breukje in pols op bij training

    Honda MotoGP-rijder Jorge Lorenzo heeft op zaterdagmiddag zijn linkerarm laten onderzoeken in het ziekenhuis na een valpartij De…

    MotoGP
  41. 10:46

    Blog: Hoe komt een Formule 1-journalist de winter door?

    F1
  42. Video: Schumacher en Kristensen na de ROC-finale 09:04

    Video: Schumacher en Kristensen na de ROC-finale

    Nations-kampioen Tom Kristensen en Nations runner-up, Mick Schumacher over hun ervaringen.

    Misc
  43. ROC Nations Cup: Team Nordic verslaat Team Duitsland 09:02

    ROC Nations Cup: Team Nordic verslaat Team Duitsland

    Tom Kristensen en Johan Kristoffersson hebben met Team Nordic de Race of Champions Nations Cup gewonnen. De Scandinaviërs…

    Misc
  44. LCR-teambaas ziet in Crutchlow titelkandidaat voor 2020 08:05

    LCR-teambaas ziet in Crutchlow titelkandidaat voor 2020

    LCR Honda-teambaas Lucio Cecchinello denkt dat zijn rijder Cal Crutchlow in 2020 mee kan doen om de MotoGP-titel. Crutchlow…

    MotoGP
Meer nieuws