Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Brazilië

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Brazilië

12 november 2018 – De Grand Prix van Brazilië is er één voor de geschiedenisboeken. En nee, dat is ditmaal niet aan de constructeurstitel van Mercedes te danken. De reuring spitste zich andermaal volledig toe op smaakmaker Max Verstappen, al trof de Nederlander ditmaal geen blaam. Overwinning nummer zes werd hem op ongekend zure wijze door de neus geboord door een oude bekende. Na alle hectiek maakt GPUpdate.net in deze rubriek traditioneel de balans op.

Winnaars:

Onderaan de streep is Mercedes dankzij een overwinning en de behaalde constructeurstitel – los van alle chaos en de manier waarop – de grootste winnaar van dit weekend. Het Zuid-Duitse merk leverde in Austin en Mexico twee Mercedes-onwaardige weekenden af, maar herpakte zich op Interlagos weer enigszins. Kwalificatiebeest Lewis Hamilton veroverde pole en trok ook op zondag aan het langste eind. Dat dit laatste niet op eigen kracht gebeurde – hij profiteerde van de pech bij Verstappen – doet wel iets af aan de glans, maar niet aan het eindresultaat. Mercedes heeft voor het vijfde jaar op rij beide wereldtitels op zak en behoudt daarmee haar ongeslagen status in het hybride tijdperk. Opvallend was overigens dat de blik bij vaandeldrager Hamilton alweer enigszins op de toekomst gericht is. Zo weigerde de wereldkampioen na afloop ruiterlijk te erkennen dat hij simpelweg had gewonnen door Verstappens pech, maar zei hij over het voorval: 'ik zou het zelf anders hebben aangepakt'. Deze opmerkelijke retoriek lijkt alvast onderdeel van Hamiltons psychologische oorlogsvoering met het oog op een toekomstige titelstrijd met de Red Bull-oogappel.

Het brengt ons automatisch bij de tweede winnaar (en ironisch genoeg ook de grootste verliezer) in Brazilië: Red Bull Racing. De renstal verbaasde zondag vriend en vijand in de positieve zin van het woord. Het totaalpakket was vele malen beter dan verwacht en beide coureurs presteerden op een zeer hoog niveau. Daniel Ricciardo reed keurig naar voren en hoefde na een gridstraf eens geen genoegen te nemen met de 'normale' P6. Hij had een podiumplek verdiend, al ging alle aandacht na afloop logischerwijs uit naar zijn teammaat: Max Verstappen. De Nederlander reed simpelweg subliem en had daarvoor slechts één beloning verdiend: winst voor de adorerende Braziliaanse fans. Dat dit niet gebeurde, was enkel en alleen aan een zeldzame stupiditeit van voormalig F3-rivaal Esteban Ocon te wijten. Verstappen reed zelf foutloos, al doe je hem met dat woord eigenlijk nog iets tekort. Zijn racepace was namelijk uitstekend, de inhaalacties clean en gedecideerd. Het was met andere woorden Verstappen in optima forma: mens en machine in perfecte harmonie en op jacht naar de tweede achtereenvolgende dominante zege. Het toont ook aan wat Verstappen kan uitrichten met een competitieve auto. Nu alleen nog achterblijvers die enigszins meewerken, of op z'n minst niet met oliedomme acties tegenwerken, en het feest is helemaal compleet.

Charles Leclerc wordt veelvuldig in het rijtje met Verstappen en Ocon geplaatst. Het drietal zou de toekomst van de koningsklasse belichamen. Waar de één al regelmatig vooraan meedoet en de ander dit weekend juist z'n goede reputatie op het spel zette, toonde Leclerc zich in Brazilië onverstoorbaar. De rijzende ster ging door met wat hij eigenlijk dit hele seizoen al doet: de best denkbare reclame voor zichzelf maken. Op zaterdag deed de Monegask dit vooral in Q2, door zich onder verraderlijke omstandigheden met een indrukkende ronde alsnog bij de laatste tien te scharen. De bijbehorende boordradio tekent de winnaar in Leclerc. Nadat hij aangaf dat het te nat was, antwoordde het team: 'oké, Charles kom dan maar weer binnen.' De Sauber-piloot wilde echter van geen opgeven weten en pareerde 'nee, ik wil het in ieder geval proberen.' U kent het resultaat inmiddels. Leclerc stond daarmee overigens nog wel achter teammaat Marcus Ericsson, maar herstelde op zondagmiddag de verhoudingen vakkundig. Hij reed een foutloze wedstrijd en kroonde zichzelf met een aardige voorsprong op Haas tot 'best of the rest'. Het verlangen naar 2019 is daarmee weer iets groter geworden, want het toptalent Leclerc en een goede Ferrari kunnen op korte termijn wel eens een hele succesvolle combinatie vormen.

Verliezers:

Er bestaat natuurlijk geen enkele twijfel over. Zelden was zo duidelijk dat de grootste verliezer van dit weekend naar de naam Esteban Ocon luistert. Natuurlijk, je mag jezelf ontdoen van een ronde achterstand maar dan enkel en alleen op een volledig veilige manier. Dat laatste leek de Fransman afgelopen zondag gemakshalve even te vergeten. Het elimineren van de leider is namelijk één ding, het tamelijk wereldvreemde gedrag van hem en zijn team na afloop een tweede. Terwijl nagenoeg de hele Formule 1-wereld geen enkele twijfel kende, bezigden Ocon en Force India-teambaas Otmar Szafnauer opmerkelijke teksten als 'Verstappen gaf te weinig ruimte'. Het zijn analyses van een aan onnozelheid grenzende stupiditeit. Natuurlijk had Verstappen meer ruimte kunnen laten, maar het gaat hier om de essentie. Een achterblijver mag zich alleen op volstrekt veilige wijze ontdoen van een ronde achterstand en daarbij nooit – met de nadruk op nooit – de leider in gevaar brengen. Het was in deze situatie met andere woorden niet de primaire verantwoordelijk van Verstappen, maar juist van Ocon om de boel veilig te houden. Dat juist Ocon zo kinderlijk in de fout gaat, is opmerkelijk aangezien hij tot dusver vooral uitblonk met volwassen races en het vermogen om op gezette tijden zijn verlies te nemen. Hij leek in alles een ideale kampioenschapsrijder te zijn, maar heeft met dit ene incident toch serieuze imagoschade opgelopen. Een 'mea culpa' zou derhalve volledig op zijn plaats zijn.

Het voorval kende eigenlijk – vanzelfsprekend op Hamilton en Mercedes na – alleen maar verliezers. Voor Ocon en de gedupeerde Verstappen spreekt dat voor zich, maar ook de wedstrijdleiding bleef niet buiten schot. Voor hen was het de klap op de vuurpijl van toch al geen best weekend. Met drie strafpunten op Ocons licentie en tien seconden stop-and-go werd weliswaar één van de zwaarste straffen uitgedeeld, maar het blijft enigszins wrang. Dat geldt ook voor de taakstraf van Verstappen voor zijn duw aan het adres van Ocon. Fysiek contact naast de baan verdient – net als Verstappens middelvinger – natuurlijk nooit de schoonheidsprijs, maar het is in een wirwar van emoties en adrenaline ook zeker niet de meest verschrikkelijke reactie. Een taakstraf opleggen komt in zo'n geval ietwat kinderachtig en betuttelend over. Hoe zou de Braziliaanse autosportlegende Ayrton Senna bijvoorbeeld hebben gereageerd op een dergelijke reprimande? Het antwoord laat zich raden. Het weekend in Interlagos toonde naast deze betutteling ook de inconsequentie van de wedstrijdleiding. Zo is het bijvoorbeeld best merkwaardig dat Sebastian Vettel er na het 'weegschaal-incident' met een lichte straf vanaf kwam en Hamilton volledig ontsnapte na het hinderen van Kimi Raikkonen en in mindere mate Sergey Sirotkin. Op zondag ging de willekeur vrolijk verder met het bestraffen van blauwe vlaggen negeren. Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne werden bestraft, maar Lance Stroll – die er eveneens een potje van maakte en onder meer Hamilton in de weg reed voordat Verstappen hem passeerde – kwam er vrolijk mee weg. Het weekend in Brazilië legt daarmee een langere trend bloot: er valt niet altijd een peil te trekken op besluiten van de wedstrijdleiding.

De laatste verliezer van dit weekend is het team van Renault. Waar Verstappen en Ricciardo lieten zien dat er met de Franse krachtbron nog best wat mogelijk was op Interlagos, schitterende het fabrieksteam het hele weekend door afwezigheid. Nico Hülkenberg – traditioneel juist goed in Brazilië – en Carlos Sainz speelden vanaf minuut één een bijrol en gingen derhalve volkomen verdiend met lege handen naar huis. Na twee goede weekenden in Amerika en Mexico is P4 bij de constructeurs wel zo'n beetje binnen, maar de mispeer in Sao Paolo laat zien dat de equipe van Cyril Abiteboul nog lang niet op het gewenste niveau opereert. Op passende baantjes ziet het er allemaal best leuk uit, maar Renault is nog mijlenver verwijderd van de serieuze prijzen. In 2018 mag de doelstelling met de titel 'best of the rest' dan wel worden gehaald, het weekend op het Autodromo José Carlos Pace laat zien dat het zetten van de vervolgstap – structureel meedoen aan de top – nog een hels karwei wordt. Ofwel er moet deze winter een wonder plaatsvinden in Viry ofwel de Fransen moeten hun doelstellingen voor 2019 maar eens naar beneden bijstellen, zoveel is duidelijk na het tumultueuze weekend tussen de Braziliaanse meren.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 16 februari 2019

  2. Smedley volgt Brawn en Symonds met overstap naar F1 11:00

    Smedley volgt Brawn en Symonds met overstap naar F1

    Rob Smedley gaat fungeren als technisch adviseur voor de Formule 1-organisatie en zal zich in die rol vooral richten op het…

    F1
  3. Red Bull wil meer duidelijkheid van Liberty over F1 anno 2021 10:15

    Red Bull wil meer duidelijkheid van Liberty over F1 anno 2021

    Red Bull Racing spoort de Formule 1-eigenaren van Liberty Media aan om meer regie te nemen wat betreft de toekomst van de sport.…

    F1
  4. Ferrari verklaart: SF90 in matte kleur om gewicht te besparen 09:15

    Ferrari verklaart: SF90 in matte kleur om gewicht te besparen

    Een van de meest opvallende zaken tijdens de teampresentatie van het Ferrari F1-team was dat de glans verdwenen is van de nieuwe…

    F1
  5. 08:10

    In beeld: Alle motoren van de jarige Valentino Rossi

    MotoGP
  6. vrijdag 15 februari 2019

  7. 20:50

    In beeld: Alle Formule 1-wagens van Ferrari sinds 1950

    F1
  8. Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34 19:40

    Video: Technische analyse van de nieuwe McLaren MCL34

    Technisch redacteur Jake Boxall-Legge neemt je mee voor een uitgebreide ronde langs de nieuwe McLaren MCL34. Hoe gaat het team…

    F1
  9. Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman 18:32

    Ferrari komt met hiërarchie voor 2019: Vettel blijft kopman

    Scuderia Ferrari overweegt voor het seizoen 2019 duidelijk op één kopman te gokken. De Italiaanse formatie gaf bij de…

    F1
  10. 18:00

    Historische Arrows Formule 1-bolide uit 2001 te koop

    F1
  11. Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie" 17:29

    Binotto: "Ferrari moet meer genieten van de competitie"

    Volgens teambaas Mattia Binotto was werkplezier een van de ontbrekende factoren bij het Ferrari Formule 1-team in de afgelopen…

    F1
  12. Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari 16:17

    Leclerc begint 'emotioneel' aan avontuur bij Ferrari

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc hebben in Maranello voor het eerst publiekelijk kennisgemaakt met de bolide die Ferrari…

    F1
  13. Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen 15:39

    Williams toont ware gelaat van FW42 voor het nieuwe seizoen

    Na een voorstelling van de livery eerder deze week heeft het Williams Formule 1-team nu ook de echte nieuwe wagen aan de wereld…

    F1
  14. 15:25

    Overzicht: Wie rijdt wanneer tijdens de eerste testweek?

    F1
  15. Red Bull maakt schema voor eerste Barcelona-test bekend 15:03

    Red Bull maakt schema voor eerste Barcelona-test bekend

    Max Verstappen komt maandag en woensdag in actie tijdens de eerste Formule 1-wintertest van het seizoen. Dat heeft Red Bull…

    F1
  16. Lorenzo: "Misschien is Honda wel mijn laatste team" 14:51

    Lorenzo: "Misschien is Honda wel mijn laatste team"

    Drievoudig MotoGP-wereldkampioen Jorge Lorenzo wil zijn raceloopbaan af te sluiten bij zijn nieuwe werkgever Honda. De 31-jarige…

    MotoGP
  17. Hartley mogelijk met LMP2-team RLR naar Le Mans 14:04

    Hartley mogelijk met LMP2-team RLR naar Le Mans

    Brendon Hartley, tweevoudig wereldkampioen in het FIA World Endurance Championship, staat op het punt te tekenen bij het Britse…

    WEC
  18. KTM leest Honda de les: "Bekrompen bij afscheid Pedrosa" 12:50

    KTM leest Honda de les: "Bekrompen bij afscheid Pedrosa"

    KTM CEO Stefan Pierer heeft geen goed woord over voor de manier waarop Honda afscheid heeft genomen van Dani Pedrosa. De…

    MotoGP
  19. Andres trekt met HWA naar FIA Formule 3 12:29

    Andres trekt met HWA naar FIA Formule 3

    Met Keyvan Andres heeft HWA de eerste coureur voor het nieuwe Formule 3-team binnengehaald. De Duitser heeft al enkele jaren…

    FIA F3
  20. Binotto: "Extreem te werk gegaan bij afgeslankte Ferrari" 12:17

    Binotto: "Extreem te werk gegaan bij afgeslankte Ferrari"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat zijn team extreem te werk gegaan is met de ontwikkeling van de nieuwe SF90. Het nieuwe…

    F1
  21. 11:58

    In beeld: De nieuwe Ferrari SF90 uit alle hoeken

    F1
  22. Ferrari toont nieuwe Formule 1-wagen van Vettel en Leclerc 10:50

    Ferrari toont nieuwe Formule 1-wagen van Vettel en Leclerc

    Ferrari heeft de auto gepresenteerd waarmee het Italiaanse merk voor het eerst sinds 2008 weer een titel hoopt te pakken in de…

    F1
  23. 10:36

    Livestream 10.45u: Teampresentatie Ferrari F1 2019

    F1
  24. Fittipaldi rijdt twee dagdelen voor Haas in Barcelona 10:00

    Fittipaldi rijdt twee dagdelen voor Haas in Barcelona

    Pietro Fittipaldi rijdt aankomende week twee dagdelen voor Haas F1 tijdens de eerste wintertest van het Formule 1-seizoen in…

    F1
  25. F1 moet kop niet in het zand steken bij 'no deal Brexit' 08:05

    F1 moet kop niet in het zand steken bij 'no deal Brexit'

    David Richards waarschuwt namens Motorsport UK voor de gevolgen van een 'no deal Brexit'. Volgens Richards moeten Formule…

    F1
  26. donderdag 14 februari 2019

  27. 20:56

    In beeld: Alle Formule 1-wagens van McLaren sinds 1966

    F1
  28. Opvallende rol voor Giovinazzi tijdens Alfa-shakedown 19:13

    Opvallende rol voor Giovinazzi tijdens Alfa-shakedown

    Antonio Giovinazzi heeft een opvallende rol gespeeld tijdens de shakedown van Alfa Romeo F1. De debutant reed naar het vliegveld…

    F1
  29. Bleekemolen blikt vooruit: Verstappen in top-drie van WK 2019 19:10

    Bleekemolen blikt vooruit: Verstappen in top-drie van WK 2019

    Aan de vooravond van een nieuw Formule 1-seizoen blikt Motorsport.com met Nederlandse analisten vooruit op de actie. Wie is de…

    F1
  30. Suzuki richt aparte divisie op voor MotoGP-activiteiten 18:55

    Suzuki richt aparte divisie op voor MotoGP-activiteiten

    De motorsportactiviteiten van Suzuki worden vanaf heden door een aparte divisie van het Japanse bedrijf uitgevoerd. De…

    MotoGP
  31. Sainz: Vermogen van Renault-motor is 'cruciaal' voor McLaren 17:30

    Sainz: Vermogen van Renault-motor is 'cruciaal' voor McLaren

    Carlos Sainz hoopt dat motorleverancier Renault een cruciale rol kan spelen in de vooruitgang van zijn huidige werkgever…

    F1
  32. Norris over simrace met Verstappen: "Kan van hem leren" 16:59

    Norris over simrace met Verstappen: "Kan van hem leren"

    Lando Norris zegt dat hij het een erg leerzame ervaring vond om afgelopen weekend samen met Max Verstappen deel te nemen aan een…

    F1
  33. Strijdbare Vandoorne vervolgt jacht op eerste Formule E-punten 16:35

    Strijdbare Vandoorne vervolgt jacht op eerste Formule E-punten

    Stoffel Vandoorne is na zijn eerste twee Formule E-weekenden nog altijd puntloos. De Vlaming wil aankomend weekend eindelijk…

    FE
  34. 16:00

    In beeld: vergelijk nieuwe McLaren MCL34 met de 2018-auto

    F1
  35. Ricciardo bevestigt: "Nieuwe Renault-motor stap vooruit" 15:36

    Ricciardo bevestigt: "Nieuwe Renault-motor stap vooruit"

    Daniel Ricciardo zegt dat Renault voor 2019 inderdaad goede vooruitgang heeft geboekt met de krachtbron. Renault Formule 1-baas…

    F1
  36. Bendsneyder onthult NTS RW Racing machine voor 2019 15:03

    Bendsneyder onthult NTS RW Racing machine voor 2019

    Het NTS RW Racing GP Team is donderdag officieel aan het publiek voorgesteld op de Motorbeurs in Utrecht. Voor Bo Bendsneyder…

    MotoGP
  37. Video: De uitgelekte F1-shakedown van Alfa Romeo 14:20

    Video: De uitgelekte F1-shakedown van Alfa Romeo

    Kimi Raikkonen heeft op het circuit van Fiorano zijn eerste meters met de nieuwe Alfa Romeo-bolide afgelegd tijdens een…

    F1
  38. McLaren schippert tussen ambitie en realiteitszin met MCL34 14:10

    McLaren schippert tussen ambitie en realiteitszin met MCL34

    McLaren hoort vanzelfsprekend ieder jaar voor de hoofdprijzen te vechten, maar bij de presentatie van de MCL34 klonk er naast…

    F1
  39. 13:45

    In beeld: De nieuwe McLaren MCL34 uit alle hoeken

    F1
  40. Sainz: "Weten dat we voor grote uitdaging staan" 13:42

    Sainz: "Weten dat we voor grote uitdaging staan"

    Carlos Sainz Jr. erkent dat het team van McLaren een flinke klus wacht. De renstal uit Woking presenteerde donderdag de MCL34…

    F1
  41. 13:21

    Exclusief: Eerste foto's van de Alfa Romeo F1

    F1
  42. Vernieuwd McLaren toont Formule 1-bolide voor 2019 13:10

    Vernieuwd McLaren toont Formule 1-bolide voor 2019

    McLaren heeft in Woking de nieuwe auto voor het aanstaande Formule 1-seizoen gepresenteerd. In bijzijn van de nieuwe coureurs…

    F1
  43. 13:04

    Live: Presentatie van de McLaren MCL34

    F1
Meer nieuws