Preview Abu Dhabi: Revanche Verstappen, afscheid Vandoorne

Preview Abu Dhabi: Revanche Verstappen, afscheid Vandoorne

22 november 2018 – Formule 1-liefhebbers kunnen aankomend weekend nog eenmaal hun hart ophalen, alvorens het hele circus een diepe winterslaap tegemoet gaat. Nog eenmaal zal het 2018-veld naar de grid rollen voordat de lichten uitgaan en de twintig matadoren voor de laatste keer hun kunsten vertonen. De grootste prijzen zijn weliswaar vergeven, maar de tiende editie van de Abu Dhabi Grand Prix heeft wel nog voldoende om naar uit te kijken. GPupdate.net blikt vooruit.

Voor een geslaagde jubileumeditie zijn vooral spektakel en spanning voor de overwinning welkom. Voor dat laatste zijn dan weer minieme verschillen tussen de drie topteams gewenst. De voortekenen lijken in dat opzicht goed. Sinds de Grand Prix van Amerika hebben we over onderhoudende races en spanning – op Mexico, waar Max Verstappen domineerde, na – niet meer te klagen. Mercedes kende een inzinking, Ferrari hervond het juiste pad en Red Bull Racing kwam met een ongekende racepace voor de dag. Alle seinen voor een enerverende slotrace in Abu Dhabi staan met andere woorden op groen.

Mercedes kan zonder druk kers op de taart zetten

Dat laatste geldt eigenlijk ook voor Mercedes, dat met de hoofdprijzen op zak zonder enige druk kan racen. Beide wereldtitels zijn binnen, de ongeslagen status in het hybride tijdperk blijft daarmee in stand. Deze status heeft het Zuid-Duitse team in het hybride tijdperk overigens ook in Abu Dhabi. Sinds 2014 trok er in het oliestaatje steevast een Zilverpijl aan het langste eind. Saillant detail is dat in geen van deze gevallen de wereldkampioen van het seizoen won. Het was dus steevast bingo voor de 'teamgenoot van'. Zo won Nico Rosberg in 2014 en 2015, zegevierde Hamilton in het memorabele kampioensjaar van Rosberg en mocht Valtteri Bottas vorig jaar de handen in de lucht steken.

Het lijkt op basis van de historie en de 'vloek van de wereldkampioen' dus eigenlijk knip en klaar: als er zondag een Mercedes wint, zal deze bestuurd moeten worden door de tweede man Bottas. Mercedes zou om uiteenlopende redenen best tevreden zijn met dit scenario. Allereerst is het – met de winter op komst – een gewenste oppepper voor de Fin, die na een seizoen vol pech wel wat extra zelfvertrouwen kan gebruiken. Bottas won dit jaar nog niet en dat steekt qua statistieken behoorlijk schril af tegen Hamilton. Daarbij moet wel gezegd dat 'de ideale wingman' zijn kopman vaak de helpende hand heeft toegestoken. Dat vormt meteen een tweede reden dat Mercedes Bottas graag ziet winnen in Abu Dhabi. Hamilton en manager Toto Wolff benadrukken het hele jaar al dat Bottas zo'n geweldige teamplayer is en dat hij daar wel voor terug verdient. De laatste race van het seizoen zou een perfect moment zijn om deze ereschuld in te lossen en zodoende met louter vrolijke gezichten de kerstdagen tegemoet te gaan.

Hoe ziet het Yas Marina Circuit er precies uit? Bekijk hier een ronde onboard! Tekst gaat verder onder de video.


Bij Ferrari is het tegenwoordig vooral zoeken naar vrolijke gezichten. De equipe uit Maranello zag beide titels – in het jaar waarin de Scuderia over een goede auto beschikte – naar de voornaamste concurrent gaan. Teleurstelling overheerst derhalve bij het steigerende paard, al mogen de Italianen het seizoen met de race in Abu Dhabi absoluut niet als een nachtkaars uit laten gaan. Er staat voor Ferrari nog genoeg op het spel. Zo neemt Kimi Raikkonen – de laatste wereldkampioen van het team – dit weekend afscheid van de Scuderia. De Fin kan met een ijzersterke tweede seizoenshelft en met een zege in Amerika al terugkijken op een geslaagd afscheidstournee, maar zal op het Yas Marina Circuit nog graag eens de kers op de taart zetten. Als Ferrari dit weekend met een competitieve auto voor de dag komt, is winst met de huidige vorm van The Iceman ook helemaal niet uit te sluiten.

Kimi kan echter geduchte concurrentie uit eigen stal verwachten. Teamgenoot Sebastian Vettel heeft sinds Spa niet meer gewonnen en is door enkele persoonlijke fouten bezig aan een miserabele tweede seizoenshelft. Om nog weer enige kleur op de wangen te krijgen is winnen eigenlijk een must voor de man uit Heppenheim. Het zou niet alleen goed voor zijn zelfvertrouwen zijn, maar ook voor zijn reputatie binnen het team. Met toptalent Charles Leclerc op komst moet Vettel zijn waarde voor de winter nog zoveel mogelijk bewijzen om ook voor volgend jaar op de onvoorwaardelijke steun van het team te kunnen rekenen. Vettel bewaart met twee zeges en het binnenhalen van zijn eerste wereldtitel weliswaar goede herinneringen aan Abu Dhabi, maar dat geldt niet voor werkgever Ferrari. Het Italiaanse merk won nog nooit in de Verenigde Arabische Emiraten. De jubileumeditie en het afscheid van Kimi vormen mooie aanleidingen om daar in 2018 eens verandering in te brengen.

Verstappen op zegejacht, Ricciardo aast op fraai afscheid

Voor Red Bull Racing leek de race in Mexico lange tijd de laatste kans om in 2018 nog eens te winnen. Max Verstappen greep die mogelijkheid met beide handen aan, maar toonde zich twee weken later in Brazilië ook uiterst competitief. De Nederlander was op weg naar een tweede achtereenvolgende zege, totdat achterblijver Esteban Ocon op eigenaardige wijze roet in het eten gooide. Hoe zuur het raceverloop uiteindelijk ook was, het treffen in Sao Paulo maakte wel duidelijk dat Red Bull in de slotfase van 2018 uiterst competitief is. De kwalificatiesnelheid van de Renault-motor laat nog altijd te wensen over, maar op zondag is het totaalpakket vaak indrukwekkend goed. Op Interlagos schreeuwde iedereen met een Red Bull-shirt aan in koor al dat de omloop in Abu Dhabi nog beter is voor de RB14. Gezien de verrassende snelheid in Brazilië belooft dit veel goeds en kan de formatie uit Milton Keynes zondag weleens eindigen met een fraaie uitschieter.

Tekst gaat verder onder de foto:



Verstappen zal gezien de huidige krachtsverhoudingen en ontwikkelingen slechts één doel voor ogen hebben: winnen. Dat geldt vanzelfsprekend ook voor teammaat Daniel Ricciardo, al zal de Australiër gezien alle malaise van 2018 ook niet ontevreden zijn met een podiumfinish tijdens zijn laatste race voor Red Bull Racing. De goedlachse levensgenieter uit Perth stond sinds zijn triomf in Monaco niet meer op het podium en loopt sindsdien achter de feiten en vooral achter teamgenoot Verstappen aan. Ricciardo leek na zijn uitvalbeurt in Mexico wel een beetje klaar met het seizoen 2018, maar herpakte zich in Brazilië knap met een sterke inhaalrace. Hij had op Interlagos eigenlijk al wel een podiumplek verdiend, maar de ultieme genoegdoening in zijn laatste race bij het team zou na alle malheur eigenlijk nog vele malen mooier zijn. Ricciardo heeft zich zowel op als naast de baan in al die jaren als een voorbeeldig sportman gedragen, waardoor slechts weinigen – binnen en buiten het team – hem een laatste succes in dienst van Red Bull zouden misgunnen.

Renault op titelkoers in Formule 1B, afscheidsfeestjes bij McLaren

Ricciardo's toekomstige werkgever Renault heeft intussen hele andere belangen. De Franse equipe begint de slotrace met de beste papieren om 'best of the rest' te worden. De voorsprong op naaste belager Haas bedraagt 24 punten  en is daarmee al wel bijna geruststellend te noemen. Alhoewel er in theorie nog 43 punten te vergeven zijn, is dit aantal voor alle teams in de Formule 1B absoluut niet reëel. Om Renault nog van de troon te stoten, moeten Romain Grosjean en Kevin Magnussen zondag bijvoorbeeld als derde en vierde over de streep komen. Het lijkt onder normale omstandigheden een onmogelijke opgave. Bij de coureurs is Renault-vaandeldrager Nico Hülkenberg eveneens al bijna zeker van de titel 'best of the rest'. De Duitser heeft elf punten voorsprong op naaste belager Sergio Perez, waardoor de Mexicaan bij een nulscore van de Hulk nog altijd minimaal vierde moet worden om voor enige opschudding te zorgen. Een hels karwei dus.

In de Formule 1B zal de Grand Prix van Abu Dhabi verder vooral in het teken staan van afscheid nemen. Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne, Marcus Ericsson en Sergey Sirotkin zeggen de koningsklasse na dit weekend voorlopig gedag, terwijl Esteban Ocon en Brendon Hartley waarschijnlijk ook aan de zijlijn komen te staan. Het betekent vooral een bijzonder weekend voor McLaren, dat in één klap afscheid neemt van beide coureurs. Alonso blijft met zijn Indy-avontuur nog wel aan het merk verbonden, maar zal als tweevoudig wereldkampioen onherroepelijk afzwaaien in de Formule 1. Een kampioen van zijn statuur verdient natuurlijk een mooi afscheid, waardoor een laatste puntenfinish eigenlijk niets meer dan gepast zou zijn. Waar Alonso de sport met opgeheven hoofd en een mooie erelijst kan verlaten, geldt dit jammer genoeg niet voor zijn Vlaamse teamgenoot. Vandoorne beschikt zeker over voldoende talent, maar kon met de miserabele MCL33 logischerwijs weinig potten breken. Het naderende afscheid moet frustrerend zijn, maar laat de Grand Prix van Abu Dhabi dan in ieder geval nog een positieve herinnering voor Vandoorne worden. Het is de sympathieke Belg in ieder geval gegund. Hem zien we vanaf volgende maand weer terug in de Formule E.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 19 januari 2019

  2. "Geduld is de sleutel tot de titel", stelt De Vries 17:44

    "Geduld is de sleutel tot de titel", stelt De Vries

    Nyck de Vries wil de geleerde lessen van het afgelopen Formule 2-seizoen in 2019 in praktijk brengen en bekronen met de…

    FIA F2
  3. Petrucci heeft vertrouwen in langer verblijf bij Ducati 17:28

    Petrucci heeft vertrouwen in langer verblijf bij Ducati

    Danilo Petrucci is optimistisch dat hij Ducati komend seizoen kan overtuigen om zijn eenjarige contract te verlengen. De…

    MotoGP
  4.  Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Mick Schumacher treedt toe tot Ferrari Driver Academy 15:41

    Mick Schumacher treedt toe tot Ferrari Driver Academy

    Mick Schumacher, de zoon van zevenvoudig wereldkampioen Formule 1 Michael Schumacher, is lid geworden van de Ferrari Driver…

    F1
  6. Gasly over Red Bull-Honda: "Nog geen verwachtingen" 15:15

    Gasly over Red Bull-Honda: "Nog geen verwachtingen"

    Pierre Gasly weigert voorspellingen te doen over wat er dit jaar mogelijk is bij Red Bull-Honda, ondanks dat de Fransman al wat…

    F1
  7. F1-teams overwegen brief aan Britse premier om Brexit 13:22

    F1-teams overwegen brief aan Britse premier om Brexit

    De onzekere situatie in het Verenigd Koninkrijk als gevolg van het voorgenomen vertrek uit de Europese Unie, laat ook de Formule…

    F1
  8. Alonso en Red Bull: zo dicht was men in 2007 bij een akkoord 11:42

    Alonso en Red Bull: zo dicht was men in 2007 bij een akkoord

    Fernando Alonso en Red Bull Racing. Het is een combinatie die nooit werkelijkheid is geworden, maar de gemoederen afgelopen…

    F1
  9. 10:08

    Organisatie Dakar Rally wil in 2020 drie landen aandoen

    Misc
  10. Marko: "Verstappen had crash in Baku kunnen vermijden" 09:35

    Marko: "Verstappen had crash in Baku kunnen vermijden"

    De botsing tussen teamgenoten Max Verstappen en Daniel Ricciardo in de Grand Prix van Azerbeidzjan zorgde vorig jaar voor veel…

    F1
  11. Rainey: "Viñales moet Rossi elke race gaan verslaan" 08:05

    Rainey: "Viñales moet Rossi elke race gaan verslaan"

    Volgens Grand Prix-legende Wayne Rainey moet Maverick Viñales zich ten doel stellen om Valentino Rossi 'vrijwel elke race te…

    MotoGP
  12. vrijdag 18 januari 2019

  13. Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019 19:17

    Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019

    Ducati heeft vrijdagavond in het Zwitserse Neuchâtel de livery voor het aankomende MotoGP-seizoen gepresenteerd. De motor is…

    MotoGP
  14. Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen" 19:09

    Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen"

    Red Bull stapt voorlopig niet in de Formule E. Helmut Marko, de motorsportbaas bij het Oostenrijkse energiedrankenmerk, heeft in…

    F1
  15. Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen 17:47

    Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen

    De Formule 1 leeft in Nederland onder het grote publiek als nooit te voren, maar ook internationaal weet de sport steeds meer…

    F1
  16. Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf 17:20

    Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf

    Max Verstappen duwde tijdens de inmiddels befaamde Grand Prix van Brazilië in 2018 Esteban Ocon van de weegschaal en moest…

    F1
  17. Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport 16:33

    Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport

    Jérôme Stoll gaat door als president van de race-afdeling van Renault. De Fransman wordt dit jaar 65 en zou derhalve afscheid…

    F1
  18. 'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar' 16:10

    'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar'

    Pascal Wehrlein, die als simulatorcoureur tegenwoordig verbonden is aan Ferrari, hoeft zich in 2019 niet te vervelen.…

    F1
  19. Hülkenberg bedankt Sainz: "Hij heeft Renault enorm geholpen" 15:10

    Hülkenberg bedankt Sainz: "Hij heeft Renault enorm geholpen"

    Nico Hülkenberg kijkt terug op een goede samenwerking met Carlos Sainz bij Renault. Zijn Spaanse collega verhuist voor deze dit…

    F1
  20. 14:30

    Tim en Tom Coronel hebben voldaan gevoel na 'beste Dakar ooit'

    Misc
  21. Vacature: Onze redactie zoekt versterking! 14:00

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie van nl.motorsport.com en GPUpdate.net, de Nederlandse tak van het internationaal opererende Motorsport Network, is…

    F1
  22. Vettel heeft mentale rust nodig, stelt voormalig Ferrari-teambaas 13:30

    Vettel heeft mentale rust nodig, stelt voormalig Ferrari-teambaas

    Volgens Romolo Tavoni zit het probleem van Sebastian Vettel vooral in mentaal opzicht. De voormalig teambaas, die onder Enzo…

    F1
  23. 12:45

    De Rooy gematigd tevreden met podiumplek in Dakar 2019

    Misc
  24. 12:00

    Hoogtepunten Dakar-dag 10: crash Quintanilla, zege Van Genugten

    Misc
  25. Fraga verslaat half miljoen simracers in Shadow Project 11:45

    Fraga verslaat half miljoen simracers in Shadow Project

    Igor Fraga heeft donderdagavond de grote finale van het McLaren Shadow Project gewonnen en is daarmee de volgende eSporter die…

    F1
  26. Ferrari en McLaren slagen voor crashtest met 2019-auto's 11:45

    Ferrari en McLaren slagen voor crashtest met 2019-auto's

    De coureurs van Ferrari en McLaren kunnen met een gerust hart in hun wapentuig voor 2019 stappen. Motorsport.com heeft vernomen…

    F1
  27. Kubica zal in 2019 weer 'als een rookie' in F1 moeten beginnen 11:05

    Kubica zal in 2019 weer 'als een rookie' in F1 moeten beginnen

    Het seizoen 2019 kent op voorhand vele elementen om naar uit te kijken. Charles Leclerc in de Ferrari, de samenwerking tussen…

    F1
  28. Honda begint 2019 met derde motor, achter Ferrari en Mercedes 10:35

    Honda begint 2019 met derde motor, achter Ferrari en Mercedes

    Honda wil met Red Bull Racing vanzelfsprekend voor de hoofdprijzen vechten, maar heeft zichzelf als eerste doel gesteld om aan…

    F1
  29. 09:46

    Al-Attiyah kijkt terug op 'gedroomde Toyota-zege' in Dakar 2019

    Misc
  30. Dovizioso: Ducati werd sterker van moeizame start in 2018 07:00

    Dovizioso: Ducati werd sterker van moeizame start in 2018

    Andrea Dovizioso maakte al vrij vroeg in 2018 geen kans meer op het wereldkampioenschap in de MotoGP. Toch denkt de Italiaan dat…

    MotoGP
  31. donderdag 17 januari 2019

  32. 18:46

    Dakar 2019: Eindstand auto's, motoren, quads en trucks

    Misc
  33. 17:30

    Dakar 2019: Eindzege Nikolaev, Van Genugten wint etappe 10

    Misc
  34. Finse autosportbond start onderzoek naar F1 Grand Prix 16:54

    Finse autosportbond start onderzoek naar F1 Grand Prix

    De Finse autosportfederatie gaat onderzoeken of er een Formule 1-race georganiseerd kan worden in het land. Finland is met…

    F1
  35. 16:49

    Dakar 2019: Al-Attiyah bezorgt Toyota eerste eindzege

    Misc
  36. Van der Linde completeert DTM line-up BMW 16:18

    Van der Linde completeert DTM line-up BMW

    De Zuid-Afrikaan Sheldon van der Linde maakt in 2019 zijn debuut in de DTM. Hij vervangt Augusto Farfus bij BMW. Farfus…

    DTM
  37. 16:09

    Dakar 2019: Price sluit af met dagzege en eindwinst

    Misc
  38. Ricciardo verwacht flinke kluif te krijgen aan Hülkenberg 15:53

    Ricciardo verwacht flinke kluif te krijgen aan Hülkenberg

    Daniel Ricciardo verwacht met Nico Hülkenberg een sterke teamgenoot te hebben bij Renault, ondanks het feit dat de Duitser het…

    F1
  39. Norris niet bang voor Vandoorne-scenario bij McLaren 15:35

    Norris niet bang voor Vandoorne-scenario bij McLaren

    Lando Norris zegt er niet voor te vrezen dat hem hetzelfde lot te wachten staat bij McLaren als Stoffel Vandoorne. De Vlaming…

    F1
  40. Rossi bewondert Marquez: "Hij lijkt geen angst te hebben" 13:02

    Rossi bewondert Marquez: "Hij lijkt geen angst te hebben"

    Yamaha MotoGP-ster Valentino Rossi heeft waardering voor de instelling van rivaal Marc Marquez, die regelmatig op het asfalt…

    MotoGP
  41. Analyse: Waarom Leclerc nog beter moet kwalificeren 12:30

    Analyse: Waarom Leclerc nog beter moet kwalificeren

    Charles Leclerc kreeg tijdens zijn debuutjaar veelvuldig de handen op elkaar met puike kwalificaties en sterke races. De…

    F1
  42. Lowe 'trapte in val' van verkeerde mentaliteit bij Williams 11:42

    Lowe 'trapte in val' van verkeerde mentaliteit bij Williams

    Technisch directeur Paddy Lowe is na zijn komst bij Williams in 2017 geschrokken van de mentaliteit die binnen het team heerste.…

    F1
  43. 11:16

    Hoogtepunten: Spanning stijgt in slotfase Dakar 2019

    Misc
  44. Perez vreest voor Ocon: "Jaar aan de kant is riskant" 10:56

    Perez vreest voor Ocon: "Jaar aan de kant is riskant"

    Sergio Perez voorziet problemen voor zijn voormalig teamgenoot Esteban Ocon, die in 2019 langs de kant staat omdat hij geen…

    F1
Meer nieuws