Preview Abu Dhabi: Revanche Verstappen, afscheid Vandoorne

Preview Abu Dhabi: Revanche Verstappen, afscheid Vandoorne

22 november 2018 – Formule 1-liefhebbers kunnen aankomend weekend nog eenmaal hun hart ophalen, alvorens het hele circus een diepe winterslaap tegemoet gaat. Nog eenmaal zal het 2018-veld naar de grid rollen voordat de lichten uitgaan en de twintig matadoren voor de laatste keer hun kunsten vertonen. De grootste prijzen zijn weliswaar vergeven, maar de tiende editie van de Abu Dhabi Grand Prix heeft wel nog voldoende om naar uit te kijken. GPupdate.net blikt vooruit.

Voor een geslaagde jubileumeditie zijn vooral spektakel en spanning voor de overwinning welkom. Voor dat laatste zijn dan weer minieme verschillen tussen de drie topteams gewenst. De voortekenen lijken in dat opzicht goed. Sinds de Grand Prix van Amerika hebben we over onderhoudende races en spanning – op Mexico, waar Max Verstappen domineerde, na – niet meer te klagen. Mercedes kende een inzinking, Ferrari hervond het juiste pad en Red Bull Racing kwam met een ongekende racepace voor de dag. Alle seinen voor een enerverende slotrace in Abu Dhabi staan met andere woorden op groen.

Mercedes kan zonder druk kers op de taart zetten

Dat laatste geldt eigenlijk ook voor Mercedes, dat met de hoofdprijzen op zak zonder enige druk kan racen. Beide wereldtitels zijn binnen, de ongeslagen status in het hybride tijdperk blijft daarmee in stand. Deze status heeft het Zuid-Duitse team in het hybride tijdperk overigens ook in Abu Dhabi. Sinds 2014 trok er in het oliestaatje steevast een Zilverpijl aan het langste eind. Saillant detail is dat in geen van deze gevallen de wereldkampioen van het seizoen won. Het was dus steevast bingo voor de 'teamgenoot van'. Zo won Nico Rosberg in 2014 en 2015, zegevierde Hamilton in het memorabele kampioensjaar van Rosberg en mocht Valtteri Bottas vorig jaar de handen in de lucht steken.

Het lijkt op basis van de historie en de 'vloek van de wereldkampioen' dus eigenlijk knip en klaar: als er zondag een Mercedes wint, zal deze bestuurd moeten worden door de tweede man Bottas. Mercedes zou om uiteenlopende redenen best tevreden zijn met dit scenario. Allereerst is het – met de winter op komst – een gewenste oppepper voor de Fin, die na een seizoen vol pech wel wat extra zelfvertrouwen kan gebruiken. Bottas won dit jaar nog niet en dat steekt qua statistieken behoorlijk schril af tegen Hamilton. Daarbij moet wel gezegd dat 'de ideale wingman' zijn kopman vaak de helpende hand heeft toegestoken. Dat vormt meteen een tweede reden dat Mercedes Bottas graag ziet winnen in Abu Dhabi. Hamilton en manager Toto Wolff benadrukken het hele jaar al dat Bottas zo'n geweldige teamplayer is en dat hij daar wel voor terug verdient. De laatste race van het seizoen zou een perfect moment zijn om deze ereschuld in te lossen en zodoende met louter vrolijke gezichten de kerstdagen tegemoet te gaan.

Hoe ziet het Yas Marina Circuit er precies uit? Bekijk hier een ronde onboard! Tekst gaat verder onder de video.


Bij Ferrari is het tegenwoordig vooral zoeken naar vrolijke gezichten. De equipe uit Maranello zag beide titels – in het jaar waarin de Scuderia over een goede auto beschikte – naar de voornaamste concurrent gaan. Teleurstelling overheerst derhalve bij het steigerende paard, al mogen de Italianen het seizoen met de race in Abu Dhabi absoluut niet als een nachtkaars uit laten gaan. Er staat voor Ferrari nog genoeg op het spel. Zo neemt Kimi Raikkonen – de laatste wereldkampioen van het team – dit weekend afscheid van de Scuderia. De Fin kan met een ijzersterke tweede seizoenshelft en met een zege in Amerika al terugkijken op een geslaagd afscheidstournee, maar zal op het Yas Marina Circuit nog graag eens de kers op de taart zetten. Als Ferrari dit weekend met een competitieve auto voor de dag komt, is winst met de huidige vorm van The Iceman ook helemaal niet uit te sluiten.

Kimi kan echter geduchte concurrentie uit eigen stal verwachten. Teamgenoot Sebastian Vettel heeft sinds Spa niet meer gewonnen en is door enkele persoonlijke fouten bezig aan een miserabele tweede seizoenshelft. Om nog weer enige kleur op de wangen te krijgen is winnen eigenlijk een must voor de man uit Heppenheim. Het zou niet alleen goed voor zijn zelfvertrouwen zijn, maar ook voor zijn reputatie binnen het team. Met toptalent Charles Leclerc op komst moet Vettel zijn waarde voor de winter nog zoveel mogelijk bewijzen om ook voor volgend jaar op de onvoorwaardelijke steun van het team te kunnen rekenen. Vettel bewaart met twee zeges en het binnenhalen van zijn eerste wereldtitel weliswaar goede herinneringen aan Abu Dhabi, maar dat geldt niet voor werkgever Ferrari. Het Italiaanse merk won nog nooit in de Verenigde Arabische Emiraten. De jubileumeditie en het afscheid van Kimi vormen mooie aanleidingen om daar in 2018 eens verandering in te brengen.

Verstappen op zegejacht, Ricciardo aast op fraai afscheid

Voor Red Bull Racing leek de race in Mexico lange tijd de laatste kans om in 2018 nog eens te winnen. Max Verstappen greep die mogelijkheid met beide handen aan, maar toonde zich twee weken later in Brazilië ook uiterst competitief. De Nederlander was op weg naar een tweede achtereenvolgende zege, totdat achterblijver Esteban Ocon op eigenaardige wijze roet in het eten gooide. Hoe zuur het raceverloop uiteindelijk ook was, het treffen in Sao Paulo maakte wel duidelijk dat Red Bull in de slotfase van 2018 uiterst competitief is. De kwalificatiesnelheid van de Renault-motor laat nog altijd te wensen over, maar op zondag is het totaalpakket vaak indrukwekkend goed. Op Interlagos schreeuwde iedereen met een Red Bull-shirt aan in koor al dat de omloop in Abu Dhabi nog beter is voor de RB14. Gezien de verrassende snelheid in Brazilië belooft dit veel goeds en kan de formatie uit Milton Keynes zondag weleens eindigen met een fraaie uitschieter.

Tekst gaat verder onder de foto:



Verstappen zal gezien de huidige krachtsverhoudingen en ontwikkelingen slechts één doel voor ogen hebben: winnen. Dat geldt vanzelfsprekend ook voor teammaat Daniel Ricciardo, al zal de Australiër gezien alle malaise van 2018 ook niet ontevreden zijn met een podiumfinish tijdens zijn laatste race voor Red Bull Racing. De goedlachse levensgenieter uit Perth stond sinds zijn triomf in Monaco niet meer op het podium en loopt sindsdien achter de feiten en vooral achter teamgenoot Verstappen aan. Ricciardo leek na zijn uitvalbeurt in Mexico wel een beetje klaar met het seizoen 2018, maar herpakte zich in Brazilië knap met een sterke inhaalrace. Hij had op Interlagos eigenlijk al wel een podiumplek verdiend, maar de ultieme genoegdoening in zijn laatste race bij het team zou na alle malheur eigenlijk nog vele malen mooier zijn. Ricciardo heeft zich zowel op als naast de baan in al die jaren als een voorbeeldig sportman gedragen, waardoor slechts weinigen – binnen en buiten het team – hem een laatste succes in dienst van Red Bull zouden misgunnen.

Renault op titelkoers in Formule 1B, afscheidsfeestjes bij McLaren

Ricciardo's toekomstige werkgever Renault heeft intussen hele andere belangen. De Franse equipe begint de slotrace met de beste papieren om 'best of the rest' te worden. De voorsprong op naaste belager Haas bedraagt 24 punten  en is daarmee al wel bijna geruststellend te noemen. Alhoewel er in theorie nog 43 punten te vergeven zijn, is dit aantal voor alle teams in de Formule 1B absoluut niet reëel. Om Renault nog van de troon te stoten, moeten Romain Grosjean en Kevin Magnussen zondag bijvoorbeeld als derde en vierde over de streep komen. Het lijkt onder normale omstandigheden een onmogelijke opgave. Bij de coureurs is Renault-vaandeldrager Nico Hülkenberg eveneens al bijna zeker van de titel 'best of the rest'. De Duitser heeft elf punten voorsprong op naaste belager Sergio Perez, waardoor de Mexicaan bij een nulscore van de Hulk nog altijd minimaal vierde moet worden om voor enige opschudding te zorgen. Een hels karwei dus.

In de Formule 1B zal de Grand Prix van Abu Dhabi verder vooral in het teken staan van afscheid nemen. Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne, Marcus Ericsson en Sergey Sirotkin zeggen de koningsklasse na dit weekend voorlopig gedag, terwijl Esteban Ocon en Brendon Hartley waarschijnlijk ook aan de zijlijn komen te staan. Het betekent vooral een bijzonder weekend voor McLaren, dat in één klap afscheid neemt van beide coureurs. Alonso blijft met zijn Indy-avontuur nog wel aan het merk verbonden, maar zal als tweevoudig wereldkampioen onherroepelijk afzwaaien in de Formule 1. Een kampioen van zijn statuur verdient natuurlijk een mooi afscheid, waardoor een laatste puntenfinish eigenlijk niets meer dan gepast zou zijn. Waar Alonso de sport met opgeheven hoofd en een mooie erelijst kan verlaten, geldt dit jammer genoeg niet voor zijn Vlaamse teamgenoot. Vandoorne beschikt zeker over voldoende talent, maar kon met de miserabele MCL33 logischerwijs weinig potten breken. Het naderende afscheid moet frustrerend zijn, maar laat de Grand Prix van Abu Dhabi dan in ieder geval nog een positieve herinnering voor Vandoorne worden. Het is de sympathieke Belg in ieder geval gegund. Hem zien we vanaf volgende maand weer terug in de Formule E.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 maart 2019

  2. Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren" 08:52

    Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren"

    Flavio Briatore, voormalig teambaas van Renault, zegt dat Ferrari zo'n acht á negen tienden van een seconde heeft in te halen…

    F1
  3. Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht 08:00

    Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht

    William Storey, de excentrieke CEO van Haas-sponsor Rich Energy, zei deze winter de strijd aan te willen gaan met…

    F1
  4. zondag 24 maart 2019

  5. IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning 21:22

    IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

    De allereerste IndyCar-race op het Circuit of The Americas heeft historie opgeleverd. Colton Herta won zondag het treffen in…

    Indy
  6. Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan 19:59

    Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan

    Julia Piquet spreekt voor Motorsport.com zeer uitgebreid met voormalig Formule 1-coureur en tweevoudig Indy 500-winnaar Juan…

    F1
  7. Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew 19:15

    Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew

    Na zijn zege van twee weken geleden in de straten van St. Petersburg heeft Rinus van Kalmthout opnieuw een podiumplek gescoord…

    Indy
  8. 18:45

    MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

    Misc
  9. 17:54

    Tech: Acht aanpassingen die Mercedes hielpen in Melbourne

    F1
  10. Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand 16:46

    Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

    Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het…

    Superbike
  11. Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster 16:10

    Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster

    Voor Sights & Sounds gaat Motorsport.com naar het Dundrod Circuit dat als weerzinwekkend decor dient voor de Ulster Grand Prix.…

    Misc
  12. Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1 15:56

    Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1

    Louis Deletraz en Haas F1 zetten hun samenwerking dit jaar voort. De 21-jarige Zwitser heeft zich als simulatorcoureur aan het…

    F1
  13. Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima" 14:42

    Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima"

    MotoGP-coureur Andrea Iannone stelt zich voorlopig nog niet ten doel om het podium te halen met de Aprilia RS-GP. De Italiaan…

    MotoGP
  14. Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde" 13:50

    Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde"

    Valtteri Bottas won de Grand Prix van Australië met meer dan twintig seconden voorsprong op de concurrentie. Toch trapte de Fin…

    F1
  15. McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien" 12:40

    McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien"

    De Formule 1 moet met goede reglementen voor de toekomst komen, anders gaat McLaren haar deelname aan de koningsklasse van de…

    F1
  16. Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels" 11:44

    Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels"

    De Strategy Group en de F1 Commission komen dinsdag bij elkaar om verder te praten over hoe de Formule 1 er per 2021 uit moet…

    F1
  17. Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst 10:56

    Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst

    Nico Rosberg was aanvankelijk niet heel gelukkig toen hij hoorde wie zijn eerste teamgenoot bij Mercedes zou worden. De Duitser…

    F1
  18. 09:45

    Kijk terug: 12 Hours of Sebring met Verstappen en Kerkhof

    F1
  19. zaterdag 23 maart 2019

  20. Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen? 20:00

    Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen?

    Het nog prille Formule 1-seizoen van 2019 laat alvast één ding heel duidelijk zien: voormalig grootmacht Williams is de…

    F1
  21. 18:45

    Terugkeren na een zware crash: De beste comebacks

    F1
  22. Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder" 17:30

    Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder"

    Formule 1-coureur Lando Norris denkt dat McLaren-collega Nyck de Vries dit jaar het Formule 2-kampioenschap op zijn naam…

    FIA F2
  23. Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race 16:35

    Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race

    Tijdens de World Sportscar Championship-race in Mexico van 1990 stond Martin Brundle op het punt om Mauro Baldi in te halen op…

    WEC
  24. Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever" 16:15

    Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever"

    Sergio Perez heeft er de afgelopen maand meer vertrouwen in gekregen dat de Grand Prix van Mexico deel uit blijft maken van de…

    F1
  25. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 15:26

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  26. Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden" 15:10

    Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden"

    Johann Zarco accepteert het dat hij de komende races niet om de podiums mee kan doen in de MotoGP. De coureur stelt dat hij en…

    MotoGP
  27. Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft" 14:33

    Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft"

    Otmar Szafnauer, teambaas van Racing Point, gelooft dat 2019 het jaar kan worden waarin Lance Stroll meer erkenning krijgt voor…

    F1
  28. Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat" 13:48

    Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat"

    Robin Frijns leek de ePrix van Sanya op de zevende plaats te besluiten, maar uiteindelijk bleef hij met lege handen achter. De…

    FE
  29. Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend" 12:57

    Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend"

    Voor de vierde keer in zes races is Stoffel Vandoorne niet aan de finish gekomen in de Formule E. De HWA-coureur was zaterdag in…

    FE
  30. Volgende week belangrijke stemming over GP Miami 12:01

    Volgende week belangrijke stemming over GP Miami

    Een Formule 1-race in de straten van Miami komt binnenkort mogelijk een stap dichterbij. Op donderdag 28 maart houdt het…

    F1
  31. Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021" 11:26

    Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff is optimistisch voorafgaand aan de gesprekken die volgende week in London plaatsvinden over de…

    F1
  32. 10:10

    Vijf tips: De leukste races voor Verstappen-fans [Promoted]

    F1
  33. FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns 09:38

    FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns

    Jean-Eric Vergne heeft de ePrix van Sanya op zijn naam geschreven. De regerend kampioen verschalkte zaterdag in de Chinese…

    FE
  34. Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams 08:15

    Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams

    Het is geen toeval dat het Williams F1 Team momenteel in een moeilijke fase zit. Volgens oud-Williams-rijder Ralf Schumacher…

    F1
  35. vrijdag 22 maart 2019

  36. Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha 21:20

    Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha

    Maverick Viñales is blij met de sfeer die in zijn Yamaha-pitbox hangt. De coureur koos na een dramatisch verlopen 2018 voor een…

    MotoGP
  37. Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week 20:45

    Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week

    Het geduld van MotoGP-volgers wordt nog enkele dagen op de proef gesteld. De uitspraak in het veelbesproken 'winglet-protest…

    MotoGP
  38. Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport 20:00

    Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport

    Richard Verschoor kijkt met een overwegend goed gevoel terug op zijn eerste FIA Formule 3-test in Paul Ricard. De coureur van MP…

    F3
  39. Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep 19:15

    Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep

    De nieuwe samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda beleefde in Australië een kickstart met de podiumklassering van Max…

    F1
  40. MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld 17:30

    MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld

    MP Motorsport heeft als laatste team haar line-up voor het aanstaande Formule 2-seizoen wereldkundig gemaakt. De stal uit…

    FIA F2
  41. Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen" 17:05

    Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen"

    Max Verstappen zette in de aanloop naar het Formule 1-seizoen 2019 de simracewereld op stelten door ook daar op het hoogste…

    F1
  42. Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was" 16:13

    Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was"

    Na de kwalificaties in Australië voelde Carlos Sainz dat er iets is veranderd bij Renault. De Spaanse coureur die dit jaar van…

    F1
  43. Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt 15:57

    Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt

    De FIA heeft de line-up voor de persconferenties in Bahrein bekendgemaakt. Vanuit zes verschillende teams zullen er mensen…

    F1
  44. Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2 15:10

    Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2

    Dorian Boccolacci zal aankomend seizoen de kleuren van Campos Racing verdedigen in de FIA Formule 2. De Fransman kwam vorig jaar…

    FIA F2
Meer nieuws