Preview Abu Dhabi: Revanche Verstappen, afscheid Vandoorne

Preview Abu Dhabi: Revanche Verstappen, afscheid Vandoorne

22 november 2018 – Formule 1-liefhebbers kunnen aankomend weekend nog eenmaal hun hart ophalen, alvorens het hele circus een diepe winterslaap tegemoet gaat. Nog eenmaal zal het 2018-veld naar de grid rollen voordat de lichten uitgaan en de twintig matadoren voor de laatste keer hun kunsten vertonen. De grootste prijzen zijn weliswaar vergeven, maar de tiende editie van de Abu Dhabi Grand Prix heeft wel nog voldoende om naar uit te kijken. GPupdate.net blikt vooruit.

Voor een geslaagde jubileumeditie zijn vooral spektakel en spanning voor de overwinning welkom. Voor dat laatste zijn dan weer minieme verschillen tussen de drie topteams gewenst. De voortekenen lijken in dat opzicht goed. Sinds de Grand Prix van Amerika hebben we over onderhoudende races en spanning – op Mexico, waar Max Verstappen domineerde, na – niet meer te klagen. Mercedes kende een inzinking, Ferrari hervond het juiste pad en Red Bull Racing kwam met een ongekende racepace voor de dag. Alle seinen voor een enerverende slotrace in Abu Dhabi staan met andere woorden op groen.

Mercedes kan zonder druk kers op de taart zetten

Dat laatste geldt eigenlijk ook voor Mercedes, dat met de hoofdprijzen op zak zonder enige druk kan racen. Beide wereldtitels zijn binnen, de ongeslagen status in het hybride tijdperk blijft daarmee in stand. Deze status heeft het Zuid-Duitse team in het hybride tijdperk overigens ook in Abu Dhabi. Sinds 2014 trok er in het oliestaatje steevast een Zilverpijl aan het langste eind. Saillant detail is dat in geen van deze gevallen de wereldkampioen van het seizoen won. Het was dus steevast bingo voor de 'teamgenoot van'. Zo won Nico Rosberg in 2014 en 2015, zegevierde Hamilton in het memorabele kampioensjaar van Rosberg en mocht Valtteri Bottas vorig jaar de handen in de lucht steken.

Het lijkt op basis van de historie en de 'vloek van de wereldkampioen' dus eigenlijk knip en klaar: als er zondag een Mercedes wint, zal deze bestuurd moeten worden door de tweede man Bottas. Mercedes zou om uiteenlopende redenen best tevreden zijn met dit scenario. Allereerst is het – met de winter op komst – een gewenste oppepper voor de Fin, die na een seizoen vol pech wel wat extra zelfvertrouwen kan gebruiken. Bottas won dit jaar nog niet en dat steekt qua statistieken behoorlijk schril af tegen Hamilton. Daarbij moet wel gezegd dat 'de ideale wingman' zijn kopman vaak de helpende hand heeft toegestoken. Dat vormt meteen een tweede reden dat Mercedes Bottas graag ziet winnen in Abu Dhabi. Hamilton en manager Toto Wolff benadrukken het hele jaar al dat Bottas zo'n geweldige teamplayer is en dat hij daar wel voor terug verdient. De laatste race van het seizoen zou een perfect moment zijn om deze ereschuld in te lossen en zodoende met louter vrolijke gezichten de kerstdagen tegemoet te gaan.

Hoe ziet het Yas Marina Circuit er precies uit? Bekijk hier een ronde onboard! Tekst gaat verder onder de video.


Bij Ferrari is het tegenwoordig vooral zoeken naar vrolijke gezichten. De equipe uit Maranello zag beide titels – in het jaar waarin de Scuderia over een goede auto beschikte – naar de voornaamste concurrent gaan. Teleurstelling overheerst derhalve bij het steigerende paard, al mogen de Italianen het seizoen met de race in Abu Dhabi absoluut niet als een nachtkaars uit laten gaan. Er staat voor Ferrari nog genoeg op het spel. Zo neemt Kimi Raikkonen – de laatste wereldkampioen van het team – dit weekend afscheid van de Scuderia. De Fin kan met een ijzersterke tweede seizoenshelft en met een zege in Amerika al terugkijken op een geslaagd afscheidstournee, maar zal op het Yas Marina Circuit nog graag eens de kers op de taart zetten. Als Ferrari dit weekend met een competitieve auto voor de dag komt, is winst met de huidige vorm van The Iceman ook helemaal niet uit te sluiten.

Kimi kan echter geduchte concurrentie uit eigen stal verwachten. Teamgenoot Sebastian Vettel heeft sinds Spa niet meer gewonnen en is door enkele persoonlijke fouten bezig aan een miserabele tweede seizoenshelft. Om nog weer enige kleur op de wangen te krijgen is winnen eigenlijk een must voor de man uit Heppenheim. Het zou niet alleen goed voor zijn zelfvertrouwen zijn, maar ook voor zijn reputatie binnen het team. Met toptalent Charles Leclerc op komst moet Vettel zijn waarde voor de winter nog zoveel mogelijk bewijzen om ook voor volgend jaar op de onvoorwaardelijke steun van het team te kunnen rekenen. Vettel bewaart met twee zeges en het binnenhalen van zijn eerste wereldtitel weliswaar goede herinneringen aan Abu Dhabi, maar dat geldt niet voor werkgever Ferrari. Het Italiaanse merk won nog nooit in de Verenigde Arabische Emiraten. De jubileumeditie en het afscheid van Kimi vormen mooie aanleidingen om daar in 2018 eens verandering in te brengen.

Verstappen op zegejacht, Ricciardo aast op fraai afscheid

Voor Red Bull Racing leek de race in Mexico lange tijd de laatste kans om in 2018 nog eens te winnen. Max Verstappen greep die mogelijkheid met beide handen aan, maar toonde zich twee weken later in Brazilië ook uiterst competitief. De Nederlander was op weg naar een tweede achtereenvolgende zege, totdat achterblijver Esteban Ocon op eigenaardige wijze roet in het eten gooide. Hoe zuur het raceverloop uiteindelijk ook was, het treffen in Sao Paulo maakte wel duidelijk dat Red Bull in de slotfase van 2018 uiterst competitief is. De kwalificatiesnelheid van de Renault-motor laat nog altijd te wensen over, maar op zondag is het totaalpakket vaak indrukwekkend goed. Op Interlagos schreeuwde iedereen met een Red Bull-shirt aan in koor al dat de omloop in Abu Dhabi nog beter is voor de RB14. Gezien de verrassende snelheid in Brazilië belooft dit veel goeds en kan de formatie uit Milton Keynes zondag weleens eindigen met een fraaie uitschieter.

Tekst gaat verder onder de foto:



Verstappen zal gezien de huidige krachtsverhoudingen en ontwikkelingen slechts één doel voor ogen hebben: winnen. Dat geldt vanzelfsprekend ook voor teammaat Daniel Ricciardo, al zal de Australiër gezien alle malaise van 2018 ook niet ontevreden zijn met een podiumfinish tijdens zijn laatste race voor Red Bull Racing. De goedlachse levensgenieter uit Perth stond sinds zijn triomf in Monaco niet meer op het podium en loopt sindsdien achter de feiten en vooral achter teamgenoot Verstappen aan. Ricciardo leek na zijn uitvalbeurt in Mexico wel een beetje klaar met het seizoen 2018, maar herpakte zich in Brazilië knap met een sterke inhaalrace. Hij had op Interlagos eigenlijk al wel een podiumplek verdiend, maar de ultieme genoegdoening in zijn laatste race bij het team zou na alle malheur eigenlijk nog vele malen mooier zijn. Ricciardo heeft zich zowel op als naast de baan in al die jaren als een voorbeeldig sportman gedragen, waardoor slechts weinigen – binnen en buiten het team – hem een laatste succes in dienst van Red Bull zouden misgunnen.

Renault op titelkoers in Formule 1B, afscheidsfeestjes bij McLaren

Ricciardo's toekomstige werkgever Renault heeft intussen hele andere belangen. De Franse equipe begint de slotrace met de beste papieren om 'best of the rest' te worden. De voorsprong op naaste belager Haas bedraagt 24 punten  en is daarmee al wel bijna geruststellend te noemen. Alhoewel er in theorie nog 43 punten te vergeven zijn, is dit aantal voor alle teams in de Formule 1B absoluut niet reëel. Om Renault nog van de troon te stoten, moeten Romain Grosjean en Kevin Magnussen zondag bijvoorbeeld als derde en vierde over de streep komen. Het lijkt onder normale omstandigheden een onmogelijke opgave. Bij de coureurs is Renault-vaandeldrager Nico Hülkenberg eveneens al bijna zeker van de titel 'best of the rest'. De Duitser heeft elf punten voorsprong op naaste belager Sergio Perez, waardoor de Mexicaan bij een nulscore van de Hulk nog altijd minimaal vierde moet worden om voor enige opschudding te zorgen. Een hels karwei dus.

In de Formule 1B zal de Grand Prix van Abu Dhabi verder vooral in het teken staan van afscheid nemen. Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne, Marcus Ericsson en Sergey Sirotkin zeggen de koningsklasse na dit weekend voorlopig gedag, terwijl Esteban Ocon en Brendon Hartley waarschijnlijk ook aan de zijlijn komen te staan. Het betekent vooral een bijzonder weekend voor McLaren, dat in één klap afscheid neemt van beide coureurs. Alonso blijft met zijn Indy-avontuur nog wel aan het merk verbonden, maar zal als tweevoudig wereldkampioen onherroepelijk afzwaaien in de Formule 1. Een kampioen van zijn statuur verdient natuurlijk een mooi afscheid, waardoor een laatste puntenfinish eigenlijk niets meer dan gepast zou zijn. Waar Alonso de sport met opgeheven hoofd en een mooie erelijst kan verlaten, geldt dit jammer genoeg niet voor zijn Vlaamse teamgenoot. Vandoorne beschikt zeker over voldoende talent, maar kon met de miserabele MCL33 logischerwijs weinig potten breken. Het naderende afscheid moet frustrerend zijn, maar laat de Grand Prix van Abu Dhabi dan in ieder geval nog een positieve herinnering voor Vandoorne worden. Het is de sympathieke Belg in ieder geval gegund. Hem zien we vanaf volgende maand weer terug in de Formule E.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 19 juni 2019

  2. Ferrari mogelijk rest van 2019 zonder Mission Winnow-reclame 17:20

    Ferrari mogelijk rest van 2019 zonder Mission Winnow-reclame

    Scuderia Ferrari en het Ducati MotoGP-team rijden mogelijk de rest van het seizoen zonder Mission Winnow-sponsoring. Het project…

    F1
  3. Eindhoven start haalbaarheidsonderzoek naar komst Formule E 16:56

    Eindhoven start haalbaarheidsonderzoek naar komst Formule E

    De Formule 1 keert volgend jaar al terug naar Nederland, maar als het aan de gemeente Eindhoven en drie ondernemers ligt, komt…

    FE
  4. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Bestel nu je tickets voor de Grand Prix van Frankrijk.

  5. Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed' 16:00

    Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed'

    De Formule 1-wereld krijgt pas in oktober duidelijkheid over de nieuwe reglementen per 2021. Alhoewel dit uitstel in essentie…

    F1
  6. 15:35

    Liveblog - 'Spa wil nieuw F1-contract na Zandvoort-deal'

    F1
  7. F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook" 15:05

    F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook"

    De Formule 1 wil in 2021 afscheid nemen van bandenwarmers. Het kampioenschap heeft dergelijke plannen al vaker voorgesteld, maar…

    F1
  8. Video: Een rondje Paul Ricard onboard 14:44

    Video: Een rondje Paul Ricard onboard

    Een rondje over het circuit van Paul Ricard met een Formule 1-bolide voorzien van de halo.

    F1
  9. Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard 14:04

    Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard

    De Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard belooft voor de fans en teams een heerlijk weekend te worden. De zon staat hoog aan…

    F1
  10. Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie" 13:15

    Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie"

    Lewis Hamilton staat er na zeven races in het F1-seizoen van 2019 uitstekend voor. Waar de Brit vorig jaar vol in de…

    F1
  11. Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden 12:15

    Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden

    Jorge Lorenzo is de kop van jut na zijn crash tijdens de Grand Prix van Catalonië. De kritiek gaat inmiddels verder dan het…

    MotoGP
  12. Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor 10:50

    Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor

    Honda komt tijdens de Grand Prix van Frankrijk met haar tweede motorupdate van dit Formule 1-seizoen. In Paul Ricard zullen drie…

    F1
  13. Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond" 10:30

    Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond"

    Renault erkent dat het Franse merk het Formule 1-budget mogelijk moet verhogen vanwege het hoge budgetplafond dat vanaf het…

    F1
  14. Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie 10:05

    Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie

    Keating Motorsports-teameigenaar Ben Keating heeft gereageerd op de pijnlijke diskwalificatie in de 24 uur van Le Mans, waardoor…

    WEC
  15. Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call" 09:15

    Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call"

    Mercedes heeft vooralsnog weinig om over te klagen in 2019. Het Zuid-Duitse merk won alle races en staat soeverein aan de…

    F1
  16. Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden' 08:00

    Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden'

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko is niet erg enthousiast over het budgetplafond dat in het Formule 1-seizoen 2021 van kracht…

    F1
  17. dinsdag 18 juni 2019

  18. Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is 21:07

    Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is

    Renault staat onder grote druk om te presteren in haar thuisrace. De Franse equipe scoorde in Canada, maar moet dit op eigen…

    F1
  19. Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan" 20:18

    Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan"

    Emanuele Pirro is bedreigd in de nasleep van de Canadese Grand Prix. Vooral op sociale media kreeg de Italiaan - die als…

    F1
  20. Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op" 19:27

    Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op"

    Aankomend weekend staat in Bern de voorlaatste ronde van het Formule E-kampioenschap 2018-2019 op het programma. Robin Frijns…

    FE
  21. Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië 18:02

    Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië

    De Grand Prix van Catalonië had veel in zich om een spektakelstuk te worden, maar kreeg niet het gewenste verloop. De ware…

    MotoGP
  22. Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk 16:40

    Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk

    Mercedes en Ferrari reizen met afwijkende bandenkeuzes af naar de Grand Prix van Oostenrijk. Mercedes zet vol in op de softs…

    F1
  23. McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada 16:13

    McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada

    McLaren F1 heeft tekst en uitleg gegeven waarom de achterwielophanging van Lando Norris het begaf tijdens de Grand Prix van…

    F1
  24. Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer 15:06

    Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer

    De Formule 1 zet in samenwerking met het bekende veilingshuis Sotheby's een bijzondere veiling op. Tijdens de Grand Prix van Abu…

    F1
  25. Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test 14:08

    Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test

    Repsol Honda-rijder Jorge Lorenzo heeft onthuld dat hij tijdens zijn crash op de MotoGP-testdag in Barcelona in de luchtkussens…

    MotoGP
  26. Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk 13:47

    Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk

    Ferrari hoopt de komende weken grote stappen te maken in de ontwikkeling van de wagen en implementeert voor aankomend weekend…

    F1
  27. Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada 13:29

    Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada

    Mercedes heeft onthuld dat de motorplof van Lance Stroll in Montreal veroorzaakt werd door een defecte bougie. De motorfabrikant…

    F1
  28. Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021 12:23

    Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021

    Met de wens voor compactere raceweekenden wil de Formule 1 het huidige format omgooien door parc fermé nog voor aanvang van de…

    F1
  29. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen 12:05

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    De aankomende Franse Grand Prix op het Circuit Paul Ricard belooft grootser en beter te worden dan het evenement van 2018. Je…

    F1
  30. Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen" 11:20

    Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen"

    Het drama dat gepaard gaat met de 24 uur van Le Mans hield dit jaar niet op zondagmiddag op. Jeroen Bleekemolen moest op…

    WEC
  31. 10:45

    Racing Point ziet kansen: "Oplossen balansproblemen cruciaal"

    F1
  32. Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden 10:23

    Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden

    Ferrari heeft besloten om de FIA te vragen de straf voor Sebastian Vettel in de Grand Prix van Canada opnieuw te gaan…

    F1
  33. De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot" 10:00

    De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot"

    Nyck de Vries debuteerde afgelopen weekend in de 24 uur van Le Mans. Alhoewel de snelheid er bij de Formule 2-coureur wel goed…

    WEC
  34. Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug" 08:00

    Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

    Esteban Ocon wordt gezien als een grote ster voor de toekomst, maar staat dit jaar niettemin aan de kant. Mercedes slaagde er…

    F1
  35. Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie 07:48

    Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie

    Een dag na de race zijn Jeroen Bleekemolen en zijn Ford GTE Am-team van Keating Motorsports hun zuurverdiende zege in de 24 uur…

    WEC
  36. Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig' 07:00

    Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig'

    Achter de dominantie van Mercedes dit seizoen schuilt een interessante theorie. Los van of die theorie waar is of niet, bij het…

    F1
  37. maandag 17 juni 2019

  38. 21:12

    In beeld: De 50 mooiste foto's van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  39. 20:57

    Ticketprijzen voor Nederlandse Grand Prix 2020 bekend

    F1
  40. Ferrari vraagt FIA opnieuw naar straf Vettel te kijken 19:36

    Ferrari vraagt FIA opnieuw naar straf Vettel te kijken

    Ferrari heeft een verzoek bij de FIA gediend om de wedstrijdleiding opnieuw naar de tijdstraf te laten kijken die Sebastian…

    F1
  41. Viñales snelste tijdens testdag, Honda-rijders crashen 19:02

    Viñales snelste tijdens testdag, Honda-rijders crashen

    Maverick Viñales heeft een dag na de Grote Prijs van Catalonië de snelste tijd gereden tijdens de testdag die op het circuit…

    MotoGP
  42. Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit" 17:48

    Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit"

    Voor Jeroen Bleekemolen was de slotfase van de afgelopen 24 uur van Le Mans een van de meeste "intense momenten ooit". De Ford…

    WEC
  43. Tost: Meer fysieke auto geen probleem voor rijders van nu 17:48

    Tost: Meer fysieke auto geen probleem voor rijders van nu

    Volgens een aantal coureurs zou de Formule 1 terug moeten naar wagens die moeilijker te besturen zijn om de races fysiek…

    F1
Meer nieuws