Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

26 november 2018 – Het enerverende seizoen van 2018 zit er definitief op. Voor fans en volgers zijn daarmee letterlijk en figuurlijk de donkere maanden van het jaar aangebroken. De seizoensafsluiter in Abu Dhabi stelde echter niet teleur en leverde met een zware crash van de Hulk, een masterclass van Lewis Hamilton en het afscheid van Fernando Alonso nog eenmaal voldoende stof tot napraten op. GPUpdate.net maakt traditioneel de balans op in deze rubriek.

Winnaars:

De eerste winnaar van dit weekend is ook meteen de grote triomfator van het seizoen 2018: Lewis Hamilton. De Brit is in alle opzichten het boegbeeld van de huidige Formule 1 en liet dat in Abu Dhabi weer even op verschillende manieren zien. De show op het podium en voorafgaand aan de race – met Will Smith –tekent de vijfvoudig wereldkampioen, maar dat geldt ook voor zijn indrukwekkende prestaties op het asfalt. Waar hij de teugels in zijn vorige kampioensjaren nog weleens liet vieren, was het dit jaar absoluut niet aan de orde: de Mercedes-coureur won beide races als kersvers wereldkampioen. Waar dit in Brazilië nog vooral aan Esteban Ocon te danken was, deed Hamilton het op het Yas Marina Circuit volledig op eigen kracht. Het kwalificatiefenomeen sloeg op zaterdag weer genadeloos toe en kende vervolgens een probleemloze zondag. Elf overwinningen, zeventien podiumplekken en 88 punten voorsprong op Sebastian Vettel laten er geen enkele twijfel over bestaan: Hamilton is de enige terechte wereldkampioen van 2018. In Abu Dhabi leverde hij – voor zover het nog nodig was – nog even het laatste bewijs.

De tweede winnaar van deze seizoensafsluiter is volgens diezelfde Hamilton al klaar voor de titelstrijd in 2019: Max Verstappen. Dat de Nederlander in het begin van dit seizoen simpelweg te veel fouten maakte is helder, maar de wijze waarop hij zich na Monaco heeft hersteld is ronduit indrukwekkend te noemen. Verstappen lijkt net een tikkeltje rustiger te zijn geworden en dat betaalt zich uit. De race in Abu Dhabi was eigenlijk 'gewoon' een passend slotstuk van een ijzersterke tweede seizoenshelft. Dit weekend toonde ook meteen de hierboven geschetste ontwikkeling van Verstappen: hij liep zichzelf na een vroege tegenslag – de slechte start – niet meer voorbij en hield het hoofd koel. Natuurlijk was het gevecht met Esteban Ocon op het scherpst van de snede, maar dat is gezien de voorgeschiedenis niet meer dan logisch. Verder toonde de Limburgse Red Bull-coureur zich uiterst volwassen en waren zijn aanvallen even gedecideerd als beheerst. Het bracht hem uiteindelijk een welverdiende P3 en bovenal een mooie opsteker richting de winter en een wellicht nog meer competitief 2019.

Verstappens oude teamgenoot Carlos Sainz reed ook een race waar het plakkaat 'volwassen' zonder enig probleem op kan worden geplakt. De Spanjaard miste zaterdag de laatste Q3 van dit seizoen, maar reed vervolgens wel een foutloze race. Hij bleef in tegenstelling tot zijn snellere teamgenoot Nico Hülkenberg uit het gedrang in de openingsfase en rekende op tactisch vlak af met zijn voornaamste uitdager Charles Leclerc, die overigens ook lof verdient voor zijn sterke laatste race bij Sauber. Het solide optreden bracht Sainz uiteindelijk – door de sneue uitvalbeurt van Kimi Raikkonen – naar P6 en de titel 'best of the rest'. Sainz overvleugelde daarmee ook meteen de afzwaaiende Fernando Alonso in de WK-stand en kan dus met een goed gevoel aan de opvolging van zijn idool bij McLaren gaan denken. Dat Renault uiteindelijk ook nog als 'best of the rest' uit de bus komt bij de constructeurs, maakt de seizoensfinale helemaal tot een succes voor Sainz en consorten.

Verliezers:

Waar de bovenstaande coureurs zonder uitzondering positief aan de winterstop kunnen beginnen, geldt dat allerminst voor Valtteri Bottas. Zijn optreden in Abu Dhabi – uitgerekend de plek waar hij vorig jaar nog zijn laatste zege boekte – was even pijnlijk als slecht. De Fin mocht de laatste twee wedstrijden van 2018 weer eens voor eigen kans rijden, maar heeft de mentale knop niet kunnen omzetten. Hij reed afgelopen weekend kleurloos in de rondte en miste bovendien het heilige vuur dat nodig is om races te winnen. Waar Bottas zich in Brazilië nog lang kon weren met defensieve acties, oogde hij in Abu Dhabi eerder lamgeslagen. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo passeerden hem allemaal redelijk eenvoudig, al moet gezegd dat Bottas wel te maken had met remproblemen. Dat neemt niet weg dat 2018 geen goed jaar voor de tweede Mercedes-coureur is geweest. Ja, hij heeft veel pech gehad, maar de statistieken zijn keihard. Waar Hamilton elf maal zegevierde, staat Bottas met lege handen. Hij is bovendien de eerste Mercedes-coureur in het hybride tijdperk die geen race weet te winnen. Het zijn schrijnende constateringen en maken één ding duidelijk: Bottas moet in 2019 beter voor de dag komen, wil hij de trappelende Ocon in 2020 van een fabriekszitje afhouden.

Waar Bottas dit seizoen volledig ondersneeuwde, kwam Ferrari's – op papier – 'tweede man' juist weer wat tot bloei. Kimi Raikkonen werkte in 2018 het beste seizoen sinds zijn rentree bij Ferrari af, maar kreeg in Abu Dhabi geen waardig afscheid van de Scuderia. Zijn SF71H gaf al vroeg de geest, waardoor hij geen serieuze gooi naar het podium kon doen. Het was ook de opmaat richting een teleurstellend eindresultaat voor Ferrari in de laatste race van 2018. Van de drie topteams vergaarde het steigerende paard op het Yas Marina Circuit de minste punten. Sebastian Vettel werd weliswaar tweede, maar kon Hamilton geen moment bedreigen en moet voor zijn laatste overwinning nog altijd terug naar Spa op 26 augustus. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden en geeft ook meteen aan dat Ferrari het veelbelovende begin in de tweede seizoenshelft geen passend vervolg heeft kunnen geven. Mercedes raakte langzamerhand uit zicht en qua racepace kwam Red Bull Racing bij vlagen ook nog langszij. De Scuderia heeft in 2018 wel weer voldoende potentie getoond, maar kon de stijgende lijn wederom geen heel seizoen doortrekken. De opdracht voor 2019 moge duidelijk zijn.

Wegzakken in de tweede seizoenshelft is eigenlijk al jaren vaste prik bij die andere Scuderia uit Italië: Toro Rosso. 2018 vormde helaas geen uitzondering op deze regel, waardoor de stal uit Faenza Sauber nog langszij zag komen en het seizoen als voorlaatste afsloot. Het magere optreden van Brendon Hartley – die we waarschijnlijk niet meer terugzien op de grid – heeft daar logischerwijs geen goed aan gedaan, al is er meer aan de hand. Het aerodynamische pakket is door het uitblijven van allerlei updates verouderd en ook motorisch is het nog geen walhalla. Alhoewel Honda ontegenzeggelijk potentie heeft en bovenal keihard werkt, is het lek nog niet boven. Dit bleek in Abu Dhabi allereerst uit de uitvalbeurt van Pierre Gasly, die op het moment van zijn motorplof ironisch genoeg pal voor toekomstig teamgenoot Verstappen reed. Maar ook de topsnelheid is nog altijd niet op orde. Uit statistieken blijkt dat Honda – net als Renault – nog altijd veel verliest ten opzichte van Ferrari en Mercedes. Het blijkt ook uit de afgelopen twee races, waarin Toro Rosso precies nul punten scoorde. Het slotstuk van 2018 heeft daarmee duidelijk gemaakt dat de werknemers zich in zowel Faenza als ook Sakura deze winter geen moment hoeven te vervelen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 29 maart 2020

  2. De beste Formule 1-boeken tijdens de corona-isolatie 20:02

    De beste Formule 1-boeken tijdens de corona-isolatie

    Nu we ons voorlopig nog niet kunnen verheugen op echte actie op het circuit en genoegen moeten nemen met verschillende…

    F1
  3. LIVE: Veloce Pro Series in samenwerking met Motorsport Games 18:51

    LIVE: Veloce Pro Series in samenwerking met Motorsport Games

    Bekijk de rechtstreekse uitzending van de Veloce Pro Series in samenwerking met Motorsport Games. Formule 1-coureurs Lando…

    F1
  4.  Retro: De Belgische GP die op het laatste moment niet doorging 17:58

    Retro: De Belgische GP die op het laatste moment niet doorging

    Formule 1 Grands Prix die worden afgelast terwijl de hele paddock zijn tenten al heeft opgesteld, zoals twee weekenden geleden…

    F1
  5. De Vries debuteert in nieuwe Veloce Pro Series 15:40

    De Vries debuteert in nieuwe Veloce Pro Series

    Na twee vermakelijke edities van de #NotTheGP-series, begint zondag de Veloce Pro Series met ondersteuning van Motorsport Games.…

    esports
  6. Analyse: Hoe F1-teams geraakt worden door de coronacrisis 13:27

    Analyse: Hoe F1-teams geraakt worden door de coronacrisis

    De mondiale coronacrisis raakt de Formule 1 in meerdere opzichten hard. Races worden uitgesteld dan wel afgelast, maar daar…

    F1
  7. Motorsport Heroes: Mika Hakkinen over zijn gitzwarte dag in F1 11:09

    Motorsport Heroes: Mika Hakkinen over zijn gitzwarte dag in F1

    In Motorsport Heroes praten vier legenden uit de autosport zeer open en eerlijk over hun successen, fouten, persoonlijke…

    F1
  8. Vasseur: "We moeten flexibel zijn met de nieuwe kalender" 10:27

    Vasseur: "We moeten flexibel zijn met de nieuwe kalender"

    Formule 1-baas Chase Carey verklaarde onlangs dat men dit jaar nog vijftien tot achttien races hoopt te kunnen organiseren in de…

    F1
  9. Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP 08:00

    Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

    Vandaag precies elf jaar geleden schonk Jenson Button de eerste Formule 1-zege aan Brawn GP. De formatie is tot op de dag van…

    F1
  10. zaterdag 28 maart 2020

  11. Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend" 19:15

    Rossi over aangepaste MotoGP-kalender: "Format WSBK boeiend"

    Valentino Rossi hoopt dat de MotoGP zoveel mogelijk races kan redden in 2020. De Italiaan van Yamaha vindt ook het format van de…

    MotoGP
  12. Kijktip van de dag: Code Oranje 18:30

    Kijktip van de dag: Code Oranje

    Jeffrey Herlings, Glenn Coldenhoff, Calvin Vlaanderen, Roan van de Moosdijk en team manager Patrice Assendelft hebben…

    Misc
  13. 17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring 17:10

    17:00 uur coronavirus update: IDM schrapt races Red Bull Ring

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  14. Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen 16:51

    Ocon pakt bijzondere hobby op tijdens onderbreking F1-seizoen

    Esteban Ocon gebruikt de periode zonder Formule 1-races om een van zijn passies op te pakken: het racen met op afstand…

    F1
  15. VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife 15:15

    VIDEO: Prachtige DTM-onboard op de Nürburgring Nordschleife

    Bij gebrek aan echte actie duikt GPUpdate.net in het archief, op zoek naar pareltjes uit de voorbije jaren. Vandaag gaan we…

    DTM
  16. Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug" 14:57

    Coulthard: "Sport en Formule 1 keren op korte termijn terug"

    David Coulthard blijft ondanks de wereldwijde uitbraak van het coronavirus positief dat de Formule 1 over niet al te lange tijd…

    F1
  17. Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo 13:30

    Analyse: De risico's van de MotoGP-comeback van Lorenzo

    Slechts luttele maanden nadat hij zijn afscheid als full-time MotoGP-coureur aankondigde, heeft Jorge Lorenzo al een datum…

    F1
  18. Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races 12:39

    Seizoen 2020 mogelijk met tweedaagse GP's en januari-races

    De Formule 1-teams staan open voor het idee van een 'superseizoen' dat doorloopt tot januari 2021 en tweedaagse Grands Prix…

    F1
  19. Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden? 12:00

    Poll: Welke F1-races moeten in 2020 behouden worden?

    Door het coronavirus loopt een groot deel van het Formule 1-seizoen gevaar. De F1 rekent erop dat alle races tot begin juni niet…

    F1
  20. Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas 11:23

    Schumacher: Advies over banden in F4 kwam pas in F2 van pas

    Mick Schumacher leerde tijdens zijn debuutseizoen in de Formule 2 dat banden sparen soms noodzaak is in de autosport. Advies…

    FIA F2
  21. Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport 11:00

    Interview: Van Amersfoort vreest coronacrisis in de autosport

    De Nederlandse samenleving krijgt het zwaar te verduren in tijden van corona. Alle vormen van sport zijn daarin bijzaak, maar…

    FEM
  22. Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek 10:36

    Australië 2010: Eerste McLaren-zege Button na perfecte tactiek

    Vandaag exact tien jaar geleden vond de Grand Prix van Australië plaats in het spannende seizoen 2010. In een uiterst…

    F1
  23. Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast 10:34

    Ecclestone had F1-seizoen 2020 op veiligheidsgronden afgelast

    Als Bernie Ecclestone nu de macht zou hebben over de Formule 1, dan zou hij het seizoen 2020 geheel laten varen, nadat de eerste…

    F1
  24. Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline 09:07

    Voorsprong Verstappen gehalveerd bij derde event Team Redline

    Kelvin van der Linde heeft de vijfde en zesde race van de esports-reeks van Team Redline voor professionele coureurs gewonnen…

    F1
  25. Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos 08:00

    Terug naar 1993: Safety Car keert terug in F1 na eerdere chaos

    Op deze dag (28 maart) in 1993 keerde de Safety Car na twintig jaar afwezigheid weer terug in de Formule 1. Die rentree verliep…

    F1
  26. vrijdag 27 maart 2020

  27. Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen" 19:45

    Vasseur: "Sluiting fabrieken misschien verlengen"

    De fabrieken van de Formule 1-teams zouden wel eens langer dan drie weken gesloten kunnen blijven. Zo heeft Alfa Romeo-teambaas…

    F1
  28. Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983 18:17

    Retro: John Watson over het wonder van Long Beach 1983

    We hebben wel vaker stunts gezien waarbij een rijder uit de achtergrond oprukt naar een podiumplek. Daar was vaak een regenrace…

    F1
  29. Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus 18:07

    Project Pitlane: Zeven Britse F1-teams strijden tegen coronavirus

    De Formule 1 heeft meer uitleg gegeven bij het project van de zeven Britse F1-teams om bij te dragen in de strijd tegen het…

    F1
  30. Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin? 17:05

    Schriftelijk aanbod: Wolff CEO en aandeelhouder Aston Martin?

    Toto Wolff kan Mercedes verlaten en als aandeelhouder de rol van CEO bij Aston Martin invullen. De onderhandelingen met Lawrence…

    F1
  31. Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties' 16:20

    Onafhankelijke F1-teams strijden tegen 'satellietformaties'

    In het belang van de sport en de kleinere teams moet de Formule 1 ervoor zorgen dat er een stokje wordt gestoken voor een nauwe…

    F1
  32. Ferrari wil half april fabrieken weer openen 14:58

    Ferrari wil half april fabrieken weer openen

    Ferrari laat weten dat het – ondanks de onverminderd slechte situatie in Noord-Italië – de fabrieken in Maranello en Modena…

    F1
  33. Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet" 14:14

    Honda-teambaas: "Wij waren klaar voor Qatar, Ducati niet"

    Repsol Honda-teambaas Alberto Puig heeft gereageerd op de uitspraken die Ducati-manager Gigi Dall'Igna eerder deze maand deed na…

    MotoGP
  34. Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada 12:41

    Villeneuve verwacht uitstel Grand Prix van Canada

    Jacques Villeneuve acht het weinig realistisch dat het Formule 1-seizoen op 14 juni in Canada van start zal gaan. De Formule 1…

    F1
  35. Video: Heroes - Kampioenen 12:10

    Video: Heroes - Kampioenen

    Kampioen worden of niet, het hangt soms van de kleinste details af. In dit fragment van de film Heroes van Senna-regisseur…

    F1
  36. Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006 12:00

    Retro: Coulthard schenkt Red Bull eerste podium in 2006

    Vandaag viert David Coulthard zijn 49ste verjaardag. Coulthard stond mee aan de wieg van Red Bull Racing. In 2006 werd hij derde…

    F1
  37. Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken' 11:23

    Verstappen: 'Wereldtitel Formule 1 zou 2020 tot een succes maken'

    Zijn vader reed in zijn Formule 1-carrière 106 Grands Prix, maar voor Max Verstappen staat de teller nu al op 102 races.…

    F1
  38. Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums" 10:34

    Abiteboul: "In 2022 moeten we strijden om de podiums"

    Dat de coronacrisis een impact heeft op de Formule 1 mag als een voldongen feit worden gezien. Het is inmiddels niet meer de…

    F1
  39. Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen 10:25

    Wickens werkt aan terugkeer, hoopt op test in DTM-wagen

    Robert Wickens heeft zijn interesse kenbaar gemaakt voor een test in de DTM-wagen die in 2018 gebruikt werd door Alex Zanardi.…

    DTM
  40. Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams 08:00

    Uitgelegd: De gevolgen van het coronavirus voor de F1-teams

    De wereldwijde coronacrisis zorgt ook bij de Formule 1-teams voor financiële problemen: minder inkomsten maar wel torenhoge…

    F1
  41. Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton 07:00

    Vandaag in 1994: Jos Verstappen debuteert voor Benetton

    Op 27 maart 1994 maakte Jos Verstappen zijn debuut in de Formule 1. De destijds 22-jarige Nederlander was opvolger van Jan…

    F1
  42. donderdag 26 maart 2020

  43. 26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1 19:00

    26 maart 1989: Mankende Herbert debuteert in de F1

    Op 26 maart 1989 maakte Johnny Herbert zijn Formule 1-debuut bij Benetton. En dat een jaar na een horrorcrash in de Formule 3000…

    F1
  44. Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus 18:26

    Indianapolis 500 verplaatst naar augustus door coronavirus

    De 104de editie van de Indianapolis 500 is vanwege het coronavirus uitgesteld. De prestigieuze IndyCar-race zal dit jaar pas in…

    Indy
Meer nieuws