Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

26 november 2018 – Het enerverende seizoen van 2018 zit er definitief op. Voor fans en volgers zijn daarmee letterlijk en figuurlijk de donkere maanden van het jaar aangebroken. De seizoensafsluiter in Abu Dhabi stelde echter niet teleur en leverde met een zware crash van de Hulk, een masterclass van Lewis Hamilton en het afscheid van Fernando Alonso nog eenmaal voldoende stof tot napraten op. GPUpdate.net maakt traditioneel de balans op in deze rubriek.

Winnaars:

De eerste winnaar van dit weekend is ook meteen de grote triomfator van het seizoen 2018: Lewis Hamilton. De Brit is in alle opzichten het boegbeeld van de huidige Formule 1 en liet dat in Abu Dhabi weer even op verschillende manieren zien. De show op het podium en voorafgaand aan de race – met Will Smith –tekent de vijfvoudig wereldkampioen, maar dat geldt ook voor zijn indrukwekkende prestaties op het asfalt. Waar hij de teugels in zijn vorige kampioensjaren nog weleens liet vieren, was het dit jaar absoluut niet aan de orde: de Mercedes-coureur won beide races als kersvers wereldkampioen. Waar dit in Brazilië nog vooral aan Esteban Ocon te danken was, deed Hamilton het op het Yas Marina Circuit volledig op eigen kracht. Het kwalificatiefenomeen sloeg op zaterdag weer genadeloos toe en kende vervolgens een probleemloze zondag. Elf overwinningen, zeventien podiumplekken en 88 punten voorsprong op Sebastian Vettel laten er geen enkele twijfel over bestaan: Hamilton is de enige terechte wereldkampioen van 2018. In Abu Dhabi leverde hij – voor zover het nog nodig was – nog even het laatste bewijs.

De tweede winnaar van deze seizoensafsluiter is volgens diezelfde Hamilton al klaar voor de titelstrijd in 2019: Max Verstappen. Dat de Nederlander in het begin van dit seizoen simpelweg te veel fouten maakte is helder, maar de wijze waarop hij zich na Monaco heeft hersteld is ronduit indrukwekkend te noemen. Verstappen lijkt net een tikkeltje rustiger te zijn geworden en dat betaalt zich uit. De race in Abu Dhabi was eigenlijk 'gewoon' een passend slotstuk van een ijzersterke tweede seizoenshelft. Dit weekend toonde ook meteen de hierboven geschetste ontwikkeling van Verstappen: hij liep zichzelf na een vroege tegenslag – de slechte start – niet meer voorbij en hield het hoofd koel. Natuurlijk was het gevecht met Esteban Ocon op het scherpst van de snede, maar dat is gezien de voorgeschiedenis niet meer dan logisch. Verder toonde de Limburgse Red Bull-coureur zich uiterst volwassen en waren zijn aanvallen even gedecideerd als beheerst. Het bracht hem uiteindelijk een welverdiende P3 en bovenal een mooie opsteker richting de winter en een wellicht nog meer competitief 2019.

Verstappens oude teamgenoot Carlos Sainz reed ook een race waar het plakkaat 'volwassen' zonder enig probleem op kan worden geplakt. De Spanjaard miste zaterdag de laatste Q3 van dit seizoen, maar reed vervolgens wel een foutloze race. Hij bleef in tegenstelling tot zijn snellere teamgenoot Nico Hülkenberg uit het gedrang in de openingsfase en rekende op tactisch vlak af met zijn voornaamste uitdager Charles Leclerc, die overigens ook lof verdient voor zijn sterke laatste race bij Sauber. Het solide optreden bracht Sainz uiteindelijk – door de sneue uitvalbeurt van Kimi Raikkonen – naar P6 en de titel 'best of the rest'. Sainz overvleugelde daarmee ook meteen de afzwaaiende Fernando Alonso in de WK-stand en kan dus met een goed gevoel aan de opvolging van zijn idool bij McLaren gaan denken. Dat Renault uiteindelijk ook nog als 'best of the rest' uit de bus komt bij de constructeurs, maakt de seizoensfinale helemaal tot een succes voor Sainz en consorten.

Verliezers:

Waar de bovenstaande coureurs zonder uitzondering positief aan de winterstop kunnen beginnen, geldt dat allerminst voor Valtteri Bottas. Zijn optreden in Abu Dhabi – uitgerekend de plek waar hij vorig jaar nog zijn laatste zege boekte – was even pijnlijk als slecht. De Fin mocht de laatste twee wedstrijden van 2018 weer eens voor eigen kans rijden, maar heeft de mentale knop niet kunnen omzetten. Hij reed afgelopen weekend kleurloos in de rondte en miste bovendien het heilige vuur dat nodig is om races te winnen. Waar Bottas zich in Brazilië nog lang kon weren met defensieve acties, oogde hij in Abu Dhabi eerder lamgeslagen. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo passeerden hem allemaal redelijk eenvoudig, al moet gezegd dat Bottas wel te maken had met remproblemen. Dat neemt niet weg dat 2018 geen goed jaar voor de tweede Mercedes-coureur is geweest. Ja, hij heeft veel pech gehad, maar de statistieken zijn keihard. Waar Hamilton elf maal zegevierde, staat Bottas met lege handen. Hij is bovendien de eerste Mercedes-coureur in het hybride tijdperk die geen race weet te winnen. Het zijn schrijnende constateringen en maken één ding duidelijk: Bottas moet in 2019 beter voor de dag komen, wil hij de trappelende Ocon in 2020 van een fabriekszitje afhouden.

Waar Bottas dit seizoen volledig ondersneeuwde, kwam Ferrari's – op papier – 'tweede man' juist weer wat tot bloei. Kimi Raikkonen werkte in 2018 het beste seizoen sinds zijn rentree bij Ferrari af, maar kreeg in Abu Dhabi geen waardig afscheid van de Scuderia. Zijn SF71H gaf al vroeg de geest, waardoor hij geen serieuze gooi naar het podium kon doen. Het was ook de opmaat richting een teleurstellend eindresultaat voor Ferrari in de laatste race van 2018. Van de drie topteams vergaarde het steigerende paard op het Yas Marina Circuit de minste punten. Sebastian Vettel werd weliswaar tweede, maar kon Hamilton geen moment bedreigen en moet voor zijn laatste overwinning nog altijd terug naar Spa op 26 augustus. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden en geeft ook meteen aan dat Ferrari het veelbelovende begin in de tweede seizoenshelft geen passend vervolg heeft kunnen geven. Mercedes raakte langzamerhand uit zicht en qua racepace kwam Red Bull Racing bij vlagen ook nog langszij. De Scuderia heeft in 2018 wel weer voldoende potentie getoond, maar kon de stijgende lijn wederom geen heel seizoen doortrekken. De opdracht voor 2019 moge duidelijk zijn.

Wegzakken in de tweede seizoenshelft is eigenlijk al jaren vaste prik bij die andere Scuderia uit Italië: Toro Rosso. 2018 vormde helaas geen uitzondering op deze regel, waardoor de stal uit Faenza Sauber nog langszij zag komen en het seizoen als voorlaatste afsloot. Het magere optreden van Brendon Hartley – die we waarschijnlijk niet meer terugzien op de grid – heeft daar logischerwijs geen goed aan gedaan, al is er meer aan de hand. Het aerodynamische pakket is door het uitblijven van allerlei updates verouderd en ook motorisch is het nog geen walhalla. Alhoewel Honda ontegenzeggelijk potentie heeft en bovenal keihard werkt, is het lek nog niet boven. Dit bleek in Abu Dhabi allereerst uit de uitvalbeurt van Pierre Gasly, die op het moment van zijn motorplof ironisch genoeg pal voor toekomstig teamgenoot Verstappen reed. Maar ook de topsnelheid is nog altijd niet op orde. Uit statistieken blijkt dat Honda – net als Renault – nog altijd veel verliest ten opzichte van Ferrari en Mercedes. Het blijkt ook uit de afgelopen twee races, waarin Toro Rosso precies nul punten scoorde. Het slotstuk van 2018 heeft daarmee duidelijk gemaakt dat de werknemers zich in zowel Faenza als ook Sakura deze winter geen moment hoeven te vervelen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 23 mei 2019

  2. 21:35

    Ferrari-coureurs tonen respect met bijzondere helmen

    F1
  3. Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde 21:10

    Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde

    De Grand Prix van Monaco staat voor een belangrijk deel in het teken van Niki Lauda. Coureurs brengen op verschillende manieren…

    F1
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen 20:35

    Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen

    Ferrari probeert op alle mogelijke manieren nog iets van het Formule 1-seizoen 2019 te maken. De Italianen staan door de…

    F1
  6. Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix" 19:47

    Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix"

    Jack Miller heeft toegegeven dat hij overmoedig werd door het gevecht met Marc Marquez in de openingsfase van de Grand Prix van…

    MotoGP
  7. Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur" 19:25

    Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur"

    Monaco was vorig seizoen nog hét jachtterrein voor Red Bull Racing. Het chassis van de Oostenrijkse formatie was dermate goed…

    F1
  8. Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte 19:15

    Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte

    Fernando Alonso en McLaren hadden grootse plannen voor 2019. De Spanjaard moest dit jaar een serieuze gooi doen naar de Triple…

    Indy
  9. McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière" 19:00

    McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière"

    McLaren-directeur Zak Brown zegt dat het in Nyck de Vries zijn eigen belang is dat hij niet langer verbonden is aan het team uit…

    FIA F2
  10. Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen" 18:31

    Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen"

    De donderdag van de Grand Prix van Monaco Formule 1 was voor Pierre Gasly productiever dan voor teamgenoot Max Verstappen.…

    F1
  11. Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training 17:46

    Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training

    Max Verstappen heeft bevestigd dat een kapotte radiator ertoe geleid heeft dat hij tijdens de tweede vrije training voor de…

    F1
  12. Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring 17:40

    Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring

    Niki Lauda wordt volgende week in besloten kring begraven. Aanstaande woensdag ligt de Oostenrijker eerst nog enkele uren…

    F1
  13. Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen 16:37

    Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen

    Lewis Hamilton heeft na in de eerste ook in de tweede training voor de Grand Prix van Monaco de snelste tijd gereden. De…

    F1
  14. Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari 16:30

    Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari

    Claire Williams vindt het belachelijk dat Ferrari anno 2019 nog altijd een vetostem heeft in het bepalen van de Formule…

    F1
  15. Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd 16:00

    Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd

    Motorsport.com neemt de nieuwe voorwielophanging van Red Bull Racing onder de loep. In hoeverre wijkt de nieuwe creatie af van…

    F1
  16. "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner 15:47

    "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner

    Red Bull-teambaas Christian Horner is erg onder de indruk van de wijze waarop Max Verstappen zich in de afgelopen twaalf maanden…

    F1
  17. Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries 15:37

    Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries

    Nyck de Vries heeft in Monaco zijn eerste visitekaartje van dit Formule 2-weekend afgegeven. Wat heet, de coureur uit Sneek reed…

    FIA F2
  18. 15:31

    Video: Onze auto vs. motor, bekijk hoe dat afliep #adv

    Misc
  19. Video: Waarom de 'oprechte' Niki Lauda zo bijzonder was in F1 15:30

    Video: Waarom de 'oprechte' Niki Lauda zo bijzonder was in F1

    Motorsport.com analyseert met Andrew van de Burgt, Ben Anderson en Glenn Freeman wat Niki Lauda als mens zo bijzonder maakte…

    F1
  20. Vettel hoopt dat topvorm Mercedes in Monaco 'niet relevant' is 15:04

    Vettel hoopt dat topvorm Mercedes in Monaco 'niet relevant' is

    Ferrari-coureurs Sebastastian Vettel en Charles Leclerc accepteren dat ze momenteel niet snel genoeg zijn om Mercedes te…

    F1
  21. Wolff voelt zich "als een zombie" sinds overlijden Lauda 14:12

    Wolff voelt zich "als een zombie" sinds overlijden Lauda

    Het overlijden van Niki Lauda is Mercedes-teambaas Toto Wolff niet bepaald in de koude kleren gaan zitten. Sinds de voorzitter…

    F1
  22. De Vries op indrukwekkende wijze naar F2-pole in Monaco 14:07

    De Vries op indrukwekkende wijze naar F2-pole in Monaco

    Nyck de Vries begint de Formule 2-hoofdrace in de straten van Monaco vanaf pole-positie. De Nederlander was razendsnel onderweg…

    FIA F2
  23. "Ferrari moet misschien al op 2020 mikken", analyseert Webber 13:35

    "Ferrari moet misschien al op 2020 mikken", analyseert Webber

    Mark Webber denkt dat Ferrari het seizoen 2019 moet afschrijven als men Mercedes niet binnen afzienbare tijd in het vizier…

    F1
  24. Hamilton voor Verstappen in eerste training Monaco 12:34

    Hamilton voor Verstappen in eerste training Monaco

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton heeft de snelste tijd gereden aan het begin van het raceweekend in Monaco. De leider in het…

    F1
  25. Hülkenberg kijkt uit naar F1-race op 'iconisch' Zandvoort 12:02

    Hülkenberg kijkt uit naar F1-race op 'iconisch' Zandvoort

    Nico Hülkenberg zegt erg uit te kijken naar de Nederlandse Grand Prix in 2020. Veel Formule 1-coureurs zijn bezorgd over het…

    F1
  26. Video: Drie dingen om naar uit te kijken in Monaco 12:00

    Video: Drie dingen om naar uit te kijken in Monaco

    Motorsport-presentatrice Julia Piquet blikt vooruit op de Grand Prix van Monaco en benoemt drie punten om naar uit te kijken in…

    F1
  27. Zwarte vlag voor Haas-coureurs in eerste training Monaco 11:37

    Zwarte vlag voor Haas-coureurs in eerste training Monaco

    Haas F1-coureurs Romain Grosjean en Kevin Magnussen hebben donderdagochtend in de eerste vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  28. Latifi voor De Vries in vrije training Monaco 10:15

    Latifi voor De Vries in vrije training Monaco

    Williams F1-reservecoureur Nicholas Latifi verkeert momenteel in een uitstekende vorm. Hij won de hoofdraces in Bahrein en…

    FIA F2
  29. Aleix Espargaro: "Pijnlijk om op 29 seconden te eindigen" 09:45

    Aleix Espargaro: "Pijnlijk om op 29 seconden te eindigen"

    Aleix Espargaro eindigde in Le Mans met zijn Aprilia RS-GP op bijna een halve minuut achterstand van racewinnaar Marc Marquez.…

    MotoGP
  30. Waarom Vettel de zieke Lauda in 2018 een brief stuurde 09:20

    Waarom Vettel de zieke Lauda in 2018 een brief stuurde

    Sebastian Vettel heeft onthuld waarom hij vorig jaar besloot een handgeschreven brief te sturen naar Niki Lauda. De markante…

    F1
  31. 09:10

    GP Monaco: De laatste F1-updates, rechtstreeks uit de pits

    F1
  32. Mercedes neemt maatregelen na slechte starts Bottas 08:02

    Mercedes neemt maatregelen na slechte starts Bottas

    Valtteri Bottas heeft bevestigd dat het Mercedes Formule 1-team een reeks maatregelen heeft genomen om te voorkomen dat hij weer…

    F1
  33. Waarom in Monaco het gevaar in een klein hoekje schuilt 07:35

    Waarom in Monaco het gevaar in een klein hoekje schuilt

    Door de lagere snelheden is de Grand Prix van Monaco op fysiek vlak misschien niet de meest slopende race op de Formule…

    F1
  34. Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen 07:05

    Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen

    Kimi Raikkonen is al een tijdje de oudste coureur op de grid van de Formule 1 en is voor dit jaar verhuisd naar Alfa Romeo. In…

    F1
  35. Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is 00:01

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een…

    F1
  36. woensdag 22 mei 2019

  37. Leclerc draagt speciale helm tijdens thuisrace 21:55

    Leclerc draagt speciale helm tijdens thuisrace

    Charles Leclerc draagt dit weekend tijdens zijn eerste thuisrace als Ferrari-coureur een speciale helm om zijn vader Hervé en…

    F1
  38. Monaco voorziet uitloopzone chicane van speciaal asfalt 21:15

    Monaco voorziet uitloopzone chicane van speciaal asfalt

    De organisatie van de Grand Prix van Monaco heeft de uitloopzone bij de Nouvelle Chicane voorzien van een speciaal…

    F1
  39. Mercedes rust W10 uit met eerbetoon aan Lauda 20:38

    Mercedes rust W10 uit met eerbetoon aan Lauda

    Het Mercedes Formule 1-team komt tijdens de Grand Prix van Monaco van dit weekend in actie met een speciale livery als eerbetoon…

    F1
  40. Analyse: Waarom Marquez momenteel lastig te verslaan is 19:59

    Analyse: Waarom Marquez momenteel lastig te verslaan is

    Repsol Honda-coureur Marc Marquez tekende afgelopen weekend in Le Mans voor zijn derde overwinning in vijf MotoGP-races dit…

    MotoGP
  41. "Zandvoort is echt een baantje voor Max", weet Bleekemolen 19:57

    "Zandvoort is echt een baantje voor Max", weet Bleekemolen

    Michael Bleekemolen is verguld over de terugkeer van de Formule 1 naar Zandvoort. Als ondernemer beseft Bleekemolen dat hij…

    F1
  42. 19:11

    Red Bull met aangepaste neus en vloer naar Monaco

    F1
  43. "Inhalen op Zandvoort ook na aanpassingen vrijwel onmogelijk" 18:12

    "Inhalen op Zandvoort ook na aanpassingen vrijwel onmogelijk"

    George Russell en Daniil Kvyat, die eerder in een lagere raceklasse op Zandvoort hebben gereden, geloven niet dat de geplande…

    F1
Meer nieuws