Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

26 november 2018 – Het enerverende seizoen van 2018 zit er definitief op. Voor fans en volgers zijn daarmee letterlijk en figuurlijk de donkere maanden van het jaar aangebroken. De seizoensafsluiter in Abu Dhabi stelde echter niet teleur en leverde met een zware crash van de Hulk, een masterclass van Lewis Hamilton en het afscheid van Fernando Alonso nog eenmaal voldoende stof tot napraten op. GPUpdate.net maakt traditioneel de balans op in deze rubriek.

Winnaars:

De eerste winnaar van dit weekend is ook meteen de grote triomfator van het seizoen 2018: Lewis Hamilton. De Brit is in alle opzichten het boegbeeld van de huidige Formule 1 en liet dat in Abu Dhabi weer even op verschillende manieren zien. De show op het podium en voorafgaand aan de race – met Will Smith –tekent de vijfvoudig wereldkampioen, maar dat geldt ook voor zijn indrukwekkende prestaties op het asfalt. Waar hij de teugels in zijn vorige kampioensjaren nog weleens liet vieren, was het dit jaar absoluut niet aan de orde: de Mercedes-coureur won beide races als kersvers wereldkampioen. Waar dit in Brazilië nog vooral aan Esteban Ocon te danken was, deed Hamilton het op het Yas Marina Circuit volledig op eigen kracht. Het kwalificatiefenomeen sloeg op zaterdag weer genadeloos toe en kende vervolgens een probleemloze zondag. Elf overwinningen, zeventien podiumplekken en 88 punten voorsprong op Sebastian Vettel laten er geen enkele twijfel over bestaan: Hamilton is de enige terechte wereldkampioen van 2018. In Abu Dhabi leverde hij – voor zover het nog nodig was – nog even het laatste bewijs.

De tweede winnaar van deze seizoensafsluiter is volgens diezelfde Hamilton al klaar voor de titelstrijd in 2019: Max Verstappen. Dat de Nederlander in het begin van dit seizoen simpelweg te veel fouten maakte is helder, maar de wijze waarop hij zich na Monaco heeft hersteld is ronduit indrukwekkend te noemen. Verstappen lijkt net een tikkeltje rustiger te zijn geworden en dat betaalt zich uit. De race in Abu Dhabi was eigenlijk 'gewoon' een passend slotstuk van een ijzersterke tweede seizoenshelft. Dit weekend toonde ook meteen de hierboven geschetste ontwikkeling van Verstappen: hij liep zichzelf na een vroege tegenslag – de slechte start – niet meer voorbij en hield het hoofd koel. Natuurlijk was het gevecht met Esteban Ocon op het scherpst van de snede, maar dat is gezien de voorgeschiedenis niet meer dan logisch. Verder toonde de Limburgse Red Bull-coureur zich uiterst volwassen en waren zijn aanvallen even gedecideerd als beheerst. Het bracht hem uiteindelijk een welverdiende P3 en bovenal een mooie opsteker richting de winter en een wellicht nog meer competitief 2019.

Verstappens oude teamgenoot Carlos Sainz reed ook een race waar het plakkaat 'volwassen' zonder enig probleem op kan worden geplakt. De Spanjaard miste zaterdag de laatste Q3 van dit seizoen, maar reed vervolgens wel een foutloze race. Hij bleef in tegenstelling tot zijn snellere teamgenoot Nico Hülkenberg uit het gedrang in de openingsfase en rekende op tactisch vlak af met zijn voornaamste uitdager Charles Leclerc, die overigens ook lof verdient voor zijn sterke laatste race bij Sauber. Het solide optreden bracht Sainz uiteindelijk – door de sneue uitvalbeurt van Kimi Raikkonen – naar P6 en de titel 'best of the rest'. Sainz overvleugelde daarmee ook meteen de afzwaaiende Fernando Alonso in de WK-stand en kan dus met een goed gevoel aan de opvolging van zijn idool bij McLaren gaan denken. Dat Renault uiteindelijk ook nog als 'best of the rest' uit de bus komt bij de constructeurs, maakt de seizoensfinale helemaal tot een succes voor Sainz en consorten.

Verliezers:

Waar de bovenstaande coureurs zonder uitzondering positief aan de winterstop kunnen beginnen, geldt dat allerminst voor Valtteri Bottas. Zijn optreden in Abu Dhabi – uitgerekend de plek waar hij vorig jaar nog zijn laatste zege boekte – was even pijnlijk als slecht. De Fin mocht de laatste twee wedstrijden van 2018 weer eens voor eigen kans rijden, maar heeft de mentale knop niet kunnen omzetten. Hij reed afgelopen weekend kleurloos in de rondte en miste bovendien het heilige vuur dat nodig is om races te winnen. Waar Bottas zich in Brazilië nog lang kon weren met defensieve acties, oogde hij in Abu Dhabi eerder lamgeslagen. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo passeerden hem allemaal redelijk eenvoudig, al moet gezegd dat Bottas wel te maken had met remproblemen. Dat neemt niet weg dat 2018 geen goed jaar voor de tweede Mercedes-coureur is geweest. Ja, hij heeft veel pech gehad, maar de statistieken zijn keihard. Waar Hamilton elf maal zegevierde, staat Bottas met lege handen. Hij is bovendien de eerste Mercedes-coureur in het hybride tijdperk die geen race weet te winnen. Het zijn schrijnende constateringen en maken één ding duidelijk: Bottas moet in 2019 beter voor de dag komen, wil hij de trappelende Ocon in 2020 van een fabriekszitje afhouden.

Waar Bottas dit seizoen volledig ondersneeuwde, kwam Ferrari's – op papier – 'tweede man' juist weer wat tot bloei. Kimi Raikkonen werkte in 2018 het beste seizoen sinds zijn rentree bij Ferrari af, maar kreeg in Abu Dhabi geen waardig afscheid van de Scuderia. Zijn SF71H gaf al vroeg de geest, waardoor hij geen serieuze gooi naar het podium kon doen. Het was ook de opmaat richting een teleurstellend eindresultaat voor Ferrari in de laatste race van 2018. Van de drie topteams vergaarde het steigerende paard op het Yas Marina Circuit de minste punten. Sebastian Vettel werd weliswaar tweede, maar kon Hamilton geen moment bedreigen en moet voor zijn laatste overwinning nog altijd terug naar Spa op 26 augustus. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden en geeft ook meteen aan dat Ferrari het veelbelovende begin in de tweede seizoenshelft geen passend vervolg heeft kunnen geven. Mercedes raakte langzamerhand uit zicht en qua racepace kwam Red Bull Racing bij vlagen ook nog langszij. De Scuderia heeft in 2018 wel weer voldoende potentie getoond, maar kon de stijgende lijn wederom geen heel seizoen doortrekken. De opdracht voor 2019 moge duidelijk zijn.

Wegzakken in de tweede seizoenshelft is eigenlijk al jaren vaste prik bij die andere Scuderia uit Italië: Toro Rosso. 2018 vormde helaas geen uitzondering op deze regel, waardoor de stal uit Faenza Sauber nog langszij zag komen en het seizoen als voorlaatste afsloot. Het magere optreden van Brendon Hartley – die we waarschijnlijk niet meer terugzien op de grid – heeft daar logischerwijs geen goed aan gedaan, al is er meer aan de hand. Het aerodynamische pakket is door het uitblijven van allerlei updates verouderd en ook motorisch is het nog geen walhalla. Alhoewel Honda ontegenzeggelijk potentie heeft en bovenal keihard werkt, is het lek nog niet boven. Dit bleek in Abu Dhabi allereerst uit de uitvalbeurt van Pierre Gasly, die op het moment van zijn motorplof ironisch genoeg pal voor toekomstig teamgenoot Verstappen reed. Maar ook de topsnelheid is nog altijd niet op orde. Uit statistieken blijkt dat Honda – net als Renault – nog altijd veel verliest ten opzichte van Ferrari en Mercedes. Het blijkt ook uit de afgelopen twee races, waarin Toro Rosso precies nul punten scoorde. Het slotstuk van 2018 heeft daarmee duidelijk gemaakt dat de werknemers zich in zowel Faenza als ook Sakura deze winter geen moment hoeven te vervelen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 17 augustus 2019

  2. Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen" 20:30

    Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen"

    Tom Coronel begrijpt dat Red Bull Racing Pierre Gasly vervangt voor het restant van dit Formule 1-seizoen. De WTCR-coureur vindt…

    F1
  3. Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17 18:40

    Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17

    Renault verzorgt in 2019 wederom de demo's tijdens de Gamma Racing Day in Assen. Het Franse merk stuurde ditmaal Formule…

    F1
  4. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Lecle

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Lecle

    Heb je een leuke, prangende of uitdagende vraag aan Scuderia Ferrari-coureurs Sebastian Vettel of Charles Leclerc? Stel hem nu!

  5. Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers 18:37

    Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers

    De zaterdag van de Gamma Racing Day heeft veel publiek naar het TT Circuit Assen getrokken. Op het programma stonden onder…

    F1
  6. 15:00

    Crosser Van de Moosdijk mikt op EK-titel na zege in Lommel

    Misc
  7. Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens" 13:15

    Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens"

    Als Lando Norris een ding is opgevallen bij zijn Formule 1-debuut bij McLaren, dan is het de omvang van de operatie. Zo'n…

    F1
  8. Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit 11:30

    Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit

    Christian Horner noemt het besluit om Max Verstappen niet te bestraffen tijdens de Grand Prix van Oostenrijk cruciaal voor de…

    F1
  9. Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020 10:29

    Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020

    De bazen van Honda hebben nog steeds geen beslissing genomen over of de Japanse fabrikant na dit seizoen doorgaat als…

    F1
  10. DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit 10:11

    DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit

    DTM-baas Gerhard Berger heeft uitgesloten dat bijtanken terugkeert in de toerwagenklasse. Dit na een voorstel van Audi-coureur…

    DTM
  11. 7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen 08:00

    7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen

    Niet alle toptalenten krijgen de kans om door te stoten naar de Formule 1. Deze zeven rijders hadden zeker een kans…

    F1
  12. vrijdag 16 augustus 2019

  13. Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020? 20:40

    Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020?

    Mercedes-baas Toto Wolff bepaalt tijdens de zomerpauze wie er volgend seizoen naast Lewis Hamilton mag rijden bij het Mercedes…

    F1
  14. Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol 19:24

    Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol

    Motorsport.com spreekt met Formule 2-coureur Nyck de Vries over zijn seizoen tot dusver, zijn kansen op de titel en zijn rol bij…

    FIA F2
  15. Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW 18:26

    Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW

    Eugene Laverty stapt voor het World Superbike-seizoen 2020 over van Go Eleven Ducati naar SMR, waar hij de plek van Markus…

    Superbike
  16. Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen 17:56

    Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen

    Vrijdagmiddag heeft een elektrische motor, uit de Open Electric Superbike Competition, vlam gevat op het TT Circuit Assen. Bij…

    Misc
  17. Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken" 16:10

    Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken"

    Max Verstappen zegt dat het niet zijn bedoeling is om een grote show te maken van de races. Dat de coureur van Red Bull…

    F1
  18. Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup 16:04

    Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup

    Oud-wereldkampioen Formule 1 Jacques Villeneuve blijft zijn racekalender voor 2019 aardig aanvullen. De Canadees krijgt in de…

    Misc
  19. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc 13:31

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc

    Heb jij een prangende, grappige of moeilijke vraag voor een van de coureurs van het Scuderia Ferrari F1 Team? Dankzij Shell…

    F1
  20. Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020 12:27

    Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020

    Jonas Folger moet in de komende weken een belangrijke en lastige beslissing nemen: blijft hij in 2020 aan als testrijder van het…

    MotoGP
  21. W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan 11:39

    W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan

    De selectieprocedure voor het tweede seizoen van de W Series begint volgende maand. De top-12 van het eerste seizoen van de…

    Misc
  22. FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren 11:12

    FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren

    De FIA wil voor het Formule 1-seizoen 2021 een gestandaardiseerd systeem introduceren waarmee de bandendruk in de gaten gehouden…

    F1
  23. Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso 09:00

    Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso

    Honda Formule 1-baas Masashi Yamamoto is erg blij dat Toro Rosso in Duitsland een podiumplek heeft kunnen pakken, nadat het team…

    F1
  24. Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie? 08:00

    Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie?

    Het Renault Formule 1-team was na een beter seizoen 2018 ambitieus. De eerste seizoenshelft van 2019 heeft echter niet gebracht…

    F1
  25. donderdag 15 augustus 2019

  26. De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull 19:44

    De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull

    Max Verstappen houdt de eer van Red Bull hoog in de Formule 1, maar betaalt de energiedrankengigant de prijs voor zijn…

    F1
  27. 18:27

    Herlings mikt op rentree op 1 september

    Misc
  28. Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan? 17:56

    Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan?

    Komend weekend wordt voor de twintigste keer de Gamma Racing Day gehouden op het TT Circuit Assen. Wat kun je dit jaar als…

    F1
  29. Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst" 17:01

    Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst"

    Ducati heeft hernieuwde energie gekregen van de sensationele zege in de Grand Prix van Oostenrijk. Dat stelt Andrea Dovizioso…

    MotoGP
  30. Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig" 16:17

    Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig"

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff zegt dat het magere resultaat van Valtteri Bottas in de Grand Prix van Hongarije geen…

    F1
  31. Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart 14:27

    Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart

    Het 4-jarige zoontje van Kimi Raikkonen heeft zijn eerste meters op een kart achter de rug. De Alfa Romeo-coureur plaatste…

    F1
  32. Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt 13:24

    Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt

    Honda MotoGP-testrijder Stefan Bradl heeft niet veel plezier beleefd aan zijn – waarschijnlijk - voorlopig laatste optreden…

    MotoGP
  33. Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast 12:37

    Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast

    De Formule 1 moet zich meer focussen op het verbeteren van de circuits middels het aanpassen van enkele bochten om het spektakel…

    F1
  34. 10:58

    In beeld: Bottas in actie met een Ford Fiesta WRC

    F1
  35. Ferrari blijft werken aan doorontwikkeling SF90 10:41

    Ferrari blijft werken aan doorontwikkeling SF90

    Ferrari heeft geen plannen om op korte termijn een punt te zetten achter de doorontwikkeling van de SF90, ondanks dat het…

    F1
  36. Rossi optimistisch: "Andere denkwijze bij Yamaha" 09:13

    Rossi optimistisch: "Andere denkwijze bij Yamaha"

    Yamaha heeft zich in de ontwikkeling van de MotoGP-machine de afgelopen jaren steeds gericht op de verkeerde thema's. Dat stelt…

    MotoGP
  37. Verstappen: Honda en Newey verantwoordelijk voor ommekeer 08:30

    Verstappen: Honda en Newey verantwoordelijk voor ommekeer

    Max Verstappen stelt dat topontwerper Adrian Newey en motorpartner Honda verantwoordelijk zijn voor het feit dat hij sinds de…

    F1
  38. Tussenrapport Alfa Romeo: Goede stap vooruit 08:00

    Tussenrapport Alfa Romeo: Goede stap vooruit

    Het Sauber-team uit Hinwil is sinds de naamsverandering naar Alfa Romeo nog meer het B-team van Ferrari. Met de steun van de…

    F1
  39. woensdag 14 augustus 2019

  40. Video: Waar gaat het mis bij het F1-project van Renault? 21:47

    Video: Waar gaat het mis bij het F1-project van Renault?

    Renault staat onder veel druk om het gat te dichten tussen het middenveld en de drie topteams in de Formule 1.Dit jaar lijkt het…

    F1
  41. Zarco zegt dat terugkeer naar Moto2 een optie is 20:19

    Zarco zegt dat terugkeer naar Moto2 een optie is

    Johann Zarco zegt dat het zijn eerste prioriteit heeft om volgend jaar in de MotoGP actief te blijven, maar stelt dat een…

    MotoGP
  42. Leupen ziet aanval op ronderecord Nordschleife wel zitten 19:37

    Leupen ziet aanval op ronderecord Nordschleife wel zitten

    Rob Leupen, teambaas van het LMP1-team van Toyota, zou in de toekomst graag het ronderecord op de Nordschleife aanvallen. Leupen…

    WEC
  43. Ricciardo zegt dat vertrek Rennie meewoog bij overstap 18:52

    Ricciardo zegt dat vertrek Rennie meewoog bij overstap

    Daniel Ricciardo erkent dat het vooruitzicht zijn race-engineer Simon Rennie te verliezen eraan heeft bijgedragen de overstap te…

    F1
  44. Seidl: Volgend jaar gat naar top-drie halveren 18:16

    Seidl: Volgend jaar gat naar top-drie halveren

    Het McLaren Formule 1-team wil volgend seizoen de stijgende lijn doortrekken en het gat naar de topteams verder…

    F1
  45. Van der Garde niet langer actief als bondscoach 17:26

    Van der Garde niet langer actief als bondscoach

    Voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde is niet langer actief als bondscoach bij de KNAF. De 34-jarige coureur uit…

    F1
Meer nieuws