Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

26 november 2018 – Het enerverende seizoen van 2018 zit er definitief op. Voor fans en volgers zijn daarmee letterlijk en figuurlijk de donkere maanden van het jaar aangebroken. De seizoensafsluiter in Abu Dhabi stelde echter niet teleur en leverde met een zware crash van de Hulk, een masterclass van Lewis Hamilton en het afscheid van Fernando Alonso nog eenmaal voldoende stof tot napraten op. GPUpdate.net maakt traditioneel de balans op in deze rubriek.

Winnaars:

De eerste winnaar van dit weekend is ook meteen de grote triomfator van het seizoen 2018: Lewis Hamilton. De Brit is in alle opzichten het boegbeeld van de huidige Formule 1 en liet dat in Abu Dhabi weer even op verschillende manieren zien. De show op het podium en voorafgaand aan de race – met Will Smith –tekent de vijfvoudig wereldkampioen, maar dat geldt ook voor zijn indrukwekkende prestaties op het asfalt. Waar hij de teugels in zijn vorige kampioensjaren nog weleens liet vieren, was het dit jaar absoluut niet aan de orde: de Mercedes-coureur won beide races als kersvers wereldkampioen. Waar dit in Brazilië nog vooral aan Esteban Ocon te danken was, deed Hamilton het op het Yas Marina Circuit volledig op eigen kracht. Het kwalificatiefenomeen sloeg op zaterdag weer genadeloos toe en kende vervolgens een probleemloze zondag. Elf overwinningen, zeventien podiumplekken en 88 punten voorsprong op Sebastian Vettel laten er geen enkele twijfel over bestaan: Hamilton is de enige terechte wereldkampioen van 2018. In Abu Dhabi leverde hij – voor zover het nog nodig was – nog even het laatste bewijs.

De tweede winnaar van deze seizoensafsluiter is volgens diezelfde Hamilton al klaar voor de titelstrijd in 2019: Max Verstappen. Dat de Nederlander in het begin van dit seizoen simpelweg te veel fouten maakte is helder, maar de wijze waarop hij zich na Monaco heeft hersteld is ronduit indrukwekkend te noemen. Verstappen lijkt net een tikkeltje rustiger te zijn geworden en dat betaalt zich uit. De race in Abu Dhabi was eigenlijk 'gewoon' een passend slotstuk van een ijzersterke tweede seizoenshelft. Dit weekend toonde ook meteen de hierboven geschetste ontwikkeling van Verstappen: hij liep zichzelf na een vroege tegenslag – de slechte start – niet meer voorbij en hield het hoofd koel. Natuurlijk was het gevecht met Esteban Ocon op het scherpst van de snede, maar dat is gezien de voorgeschiedenis niet meer dan logisch. Verder toonde de Limburgse Red Bull-coureur zich uiterst volwassen en waren zijn aanvallen even gedecideerd als beheerst. Het bracht hem uiteindelijk een welverdiende P3 en bovenal een mooie opsteker richting de winter en een wellicht nog meer competitief 2019.

Verstappens oude teamgenoot Carlos Sainz reed ook een race waar het plakkaat 'volwassen' zonder enig probleem op kan worden geplakt. De Spanjaard miste zaterdag de laatste Q3 van dit seizoen, maar reed vervolgens wel een foutloze race. Hij bleef in tegenstelling tot zijn snellere teamgenoot Nico Hülkenberg uit het gedrang in de openingsfase en rekende op tactisch vlak af met zijn voornaamste uitdager Charles Leclerc, die overigens ook lof verdient voor zijn sterke laatste race bij Sauber. Het solide optreden bracht Sainz uiteindelijk – door de sneue uitvalbeurt van Kimi Raikkonen – naar P6 en de titel 'best of the rest'. Sainz overvleugelde daarmee ook meteen de afzwaaiende Fernando Alonso in de WK-stand en kan dus met een goed gevoel aan de opvolging van zijn idool bij McLaren gaan denken. Dat Renault uiteindelijk ook nog als 'best of the rest' uit de bus komt bij de constructeurs, maakt de seizoensfinale helemaal tot een succes voor Sainz en consorten.

Verliezers:

Waar de bovenstaande coureurs zonder uitzondering positief aan de winterstop kunnen beginnen, geldt dat allerminst voor Valtteri Bottas. Zijn optreden in Abu Dhabi – uitgerekend de plek waar hij vorig jaar nog zijn laatste zege boekte – was even pijnlijk als slecht. De Fin mocht de laatste twee wedstrijden van 2018 weer eens voor eigen kans rijden, maar heeft de mentale knop niet kunnen omzetten. Hij reed afgelopen weekend kleurloos in de rondte en miste bovendien het heilige vuur dat nodig is om races te winnen. Waar Bottas zich in Brazilië nog lang kon weren met defensieve acties, oogde hij in Abu Dhabi eerder lamgeslagen. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo passeerden hem allemaal redelijk eenvoudig, al moet gezegd dat Bottas wel te maken had met remproblemen. Dat neemt niet weg dat 2018 geen goed jaar voor de tweede Mercedes-coureur is geweest. Ja, hij heeft veel pech gehad, maar de statistieken zijn keihard. Waar Hamilton elf maal zegevierde, staat Bottas met lege handen. Hij is bovendien de eerste Mercedes-coureur in het hybride tijdperk die geen race weet te winnen. Het zijn schrijnende constateringen en maken één ding duidelijk: Bottas moet in 2019 beter voor de dag komen, wil hij de trappelende Ocon in 2020 van een fabriekszitje afhouden.

Waar Bottas dit seizoen volledig ondersneeuwde, kwam Ferrari's – op papier – 'tweede man' juist weer wat tot bloei. Kimi Raikkonen werkte in 2018 het beste seizoen sinds zijn rentree bij Ferrari af, maar kreeg in Abu Dhabi geen waardig afscheid van de Scuderia. Zijn SF71H gaf al vroeg de geest, waardoor hij geen serieuze gooi naar het podium kon doen. Het was ook de opmaat richting een teleurstellend eindresultaat voor Ferrari in de laatste race van 2018. Van de drie topteams vergaarde het steigerende paard op het Yas Marina Circuit de minste punten. Sebastian Vettel werd weliswaar tweede, maar kon Hamilton geen moment bedreigen en moet voor zijn laatste overwinning nog altijd terug naar Spa op 26 augustus. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden en geeft ook meteen aan dat Ferrari het veelbelovende begin in de tweede seizoenshelft geen passend vervolg heeft kunnen geven. Mercedes raakte langzamerhand uit zicht en qua racepace kwam Red Bull Racing bij vlagen ook nog langszij. De Scuderia heeft in 2018 wel weer voldoende potentie getoond, maar kon de stijgende lijn wederom geen heel seizoen doortrekken. De opdracht voor 2019 moge duidelijk zijn.

Wegzakken in de tweede seizoenshelft is eigenlijk al jaren vaste prik bij die andere Scuderia uit Italië: Toro Rosso. 2018 vormde helaas geen uitzondering op deze regel, waardoor de stal uit Faenza Sauber nog langszij zag komen en het seizoen als voorlaatste afsloot. Het magere optreden van Brendon Hartley – die we waarschijnlijk niet meer terugzien op de grid – heeft daar logischerwijs geen goed aan gedaan, al is er meer aan de hand. Het aerodynamische pakket is door het uitblijven van allerlei updates verouderd en ook motorisch is het nog geen walhalla. Alhoewel Honda ontegenzeggelijk potentie heeft en bovenal keihard werkt, is het lek nog niet boven. Dit bleek in Abu Dhabi allereerst uit de uitvalbeurt van Pierre Gasly, die op het moment van zijn motorplof ironisch genoeg pal voor toekomstig teamgenoot Verstappen reed. Maar ook de topsnelheid is nog altijd niet op orde. Uit statistieken blijkt dat Honda – net als Renault – nog altijd veel verliest ten opzichte van Ferrari en Mercedes. Het blijkt ook uit de afgelopen twee races, waarin Toro Rosso precies nul punten scoorde. Het slotstuk van 2018 heeft daarmee duidelijk gemaakt dat de werknemers zich in zowel Faenza als ook Sakura deze winter geen moment hoeven te vervelen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 14 november 2019

  2. 09:00

    Liveblog Grand Prix van Brazilië - donderdag

    F1
  3. F1-baas Bratches maakt zich geen zorgen om komst Dutch GP 08:51

    F1-baas Bratches maakt zich geen zorgen om komst Dutch GP

    Formule 1-topman Sean Bratches is ervan overtuigd dat de Grand Prix van Nederland in mei 2020 doorgaat, ondanks de dreiging van…

    F1
  4. Vijf dingen die je moet weten over de MotoGP GP van Valencia 07:00

    Vijf dingen die je moet weten over de MotoGP GP van Valencia

    Na achttien races is de MotoGP terug in Valencia, waar de rijders precies een jaar geleden voor het eerst mochten proeven aan…

    MotoGP
  5. woensdag 13 november 2019

  6. 19:25

    Ford GT40 Mk II: Hoe de Amerikanen Le Mans veroverd hebben

    WEC
  7. Preview GP Macau: Spanning, spektakel en Nederlandse inbreng 18:51

    Preview GP Macau: Spanning, spektakel en Nederlandse inbreng

    Een decadente stad, angstvallig smalle straatjes en talloze snelle auto's. Het klinkt als een beknopte samenvatting van de Grand…

    FIA F3
  8. Van der Mark derde op eerste dag WSBK-test, Rea snelste 18:26

    Van der Mark derde op eerste dag WSBK-test, Rea snelste

    Regerend WK Superbikes-kampioen Jonathan Rea was de snelste coureur op de eerste dag van de post-season test op het circuit van…

    Superbike
  9. Coronel: Red Bull kan in Brazilië signaal afgeven voor 2020 17:10

    Coronel: Red Bull kan in Brazilië signaal afgeven voor 2020

    Red Bull Racing kan de titelaspiraties voor 2020 extra kracht bijzetten met een sterk optreden in Brazilië, stelt Tom Coronel…

    F1
  10. Stratencircuit Macau aangepast vanwege crash Floersch 17:06

    Stratencircuit Macau aangepast vanwege crash Floersch

    De organisatoren van de Macau Grand Prix hebben aanpassingen doorgevoerd aan het stratencircuit. De kerbs van de Lisboa-bocht…

    F3
  11. Ricciardo: "Ben beter geworden door gevechten in middenveld" 16:59

    Ricciardo: "Ben beter geworden door gevechten in middenveld"

    Renault-coureur Daniel Ricciardo denkt dat hij dit jaar een betere Formule 1-coureur is geworden door de kleine verschillen in…

    F1
  12. Hakkinen: Acties van Schumacher gingen soms te ver 16:09

    Hakkinen: Acties van Schumacher gingen soms te ver

    Mika Hakkinen heeft in zijn racecarrière de degens veelvuldig gekruist met enkele groten uit de Formule 1-historie. Michael…

    F1
  13. 16:00

    Liveblog - Verstappen hoopt inspiratiebron voor anderen te zijn

    F1
  14. Weersverwachting voor de F1 Grand Prix van Brazilië 15:31

    Weersverwachting voor de F1 Grand Prix van Brazilië

    De voorlaatste Grand Prix van het F1-seizoen 2019 vindt aankomend weekend plaats in Brazilië. In het verleden speelde het weer…

    F1
  15. FIA hoopt dat teams mazen in 2021-reglementen melden 15:05

    FIA hoopt dat teams mazen in 2021-reglementen melden

    De FIA is optimistisch dat de Formule 1-teams eventuele mazen in de 2021-reglementen aangeven in plaats van ervan te profiteren…

    F1
  16. Peugeot kondigt WEC hypercar-programma aan 14:55

    Peugeot kondigt WEC hypercar-programma aan

    Peugeot keert vanaf 2022 terug in het FIA World Endurance Championship en de 24 uur van Le Mans. De raad van bestuur van de…

    WEC
  17. McLaren laat Gamble eerste meters in F1-auto maken 14:27

    McLaren laat Gamble eerste meters in F1-auto maken

    Tom Gamble heeft zijn eerste meters in een Formule 1-auto gemaakt. De jonge Brit ging in 2018 aan de haal met de McLaren…

    F1
  18. MotoGP krijgt in 2022 mogelijk een Hongaarse GP 12:31

    MotoGP krijgt in 2022 mogelijk een Hongaarse GP

    Er komt in 2022 mogelijk een Grand Prix van Hongarije. Dorna, de organisatie achter de MotoGP, heeft een intentieverklaring…

    MotoGP
  19. Ricciardo: "Moedig van Renault om maatregelen te treffen" 12:26

    Ricciardo: "Moedig van Renault om maatregelen te treffen"

    Daniel Ricciardo ziet het graag gebeuren dat zijn Renault Formule 1-team belangrijke technische pionnen blijft aantrekken.…

    F1
  20. Vettel: Ferrari-teamorders anders dan bij Red Bull Racing 11:55

    Vettel: Ferrari-teamorders anders dan bij Red Bull Racing

    Ferrari en teamorders, het is dit jaar niet altijd een even gelukkige combinatie gebleken. Toch is de situatie bij de Scuderia…

    F1
  21. Honda waakt voor motorisch gesjoemel: "Willen eerlijke strijd" 10:37

    Honda waakt voor motorisch gesjoemel: "Willen eerlijke strijd"

    Honda wil te allen tijde op een eerlijke manier kunnen strijden in de Formule 1. Toyoharu Tanabe zinspeelt daarmee namens het…

    F1
  22. Preview: Steelt Verstappen opnieuw de show in Brazilië? 07:30

    Preview: Steelt Verstappen opnieuw de show in Brazilië?

    De strijd om de beide wereldtitels mag dan beslecht zijn, er zijn nog steeds twee wedstrijden te verrijden in 2019, te beginnen…

    F1
  23. dinsdag 12 november 2019

  24. Steiner: "Auto's worden na 2021 weer net zo snel als nu" 21:24

    Steiner: "Auto's worden na 2021 weer net zo snel als nu"

    De FIA voorspelt dat de Formule 1 vanaf 2021 zo'n drie seconden per ronde langzamer zal zijn, maar Haas-teambaas Guenther…

    F1
  25. 20:46

    Special: Acht memorabele edities van de GP van Brazilië

    F1
  26. Ferrari wil terugslaan na 'frustrerende race' in Austin 20:20

    Ferrari wil terugslaan na 'frustrerende race' in Austin

    Ferrari is gebrand op een goed resultaat komend weekend, na de frustrerende race in Amerika. Het team blikt vast vooruit op de…

    F1
  27. FIA erkent: downforceverlies bij achtervolgen mogelijk hoger 20:00

    FIA erkent: downforceverlies bij achtervolgen mogelijk hoger

    De FIA heeft toegegeven dat de Formule 1-wagens vanaf 2021 waarschijnlijk niet zoveel downforce behouden bij achtervolgingen als…

    F1
  28. Video: Het meedogenloze circuit van Macau op de motor 19:29

    Video: Het meedogenloze circuit van Macau op de motor

    Rij mee met motorlegende Steve Hislop op het aartsmoeilijke stratencircuit van Macau.

    Misc
  29. Analyse: Waarom Albon de juiste keuze is voor Red Bull 19:15

    Analyse: Waarom Albon de juiste keuze is voor Red Bull

    Red Bull kondigde dinsdag aan dat Alexander Albon ook in het Formule 1-seizoen 2020 de teamgenoot zal zijn van Max Verstappen.…

    F1
  30. Alonso geeft voorkeur aan "altijd aanvallende" Verstappen 17:17

    Alonso geeft voorkeur aan "altijd aanvallende" Verstappen

    Fernando Alonso zegt te genieten van hoe Max Verstappen in de Formule 1 rijdt. Volgens de Spanjaard is hij op dit moment de…

    F1
  31. Alonso testte vlak na rallypodium Toyota Corolla voor STC2000 15:20

    Alonso testte vlak na rallypodium Toyota Corolla voor STC2000

    Fernando Alonso heeft zich dit jaar volledig op de rally gestort, ter voorbereiding op zijn debuut in de Dakar Rally, maar de…

    Misc
  32. F1 geeft meer details vrij over klimaatplan 2030 14:42

    F1 geeft meer details vrij over klimaatplan 2030

    De Formule 1 heeft meer details onthuld over het plan om tegen het seizoen 2030 klimaatneutraal te zijn. Zo mogen de emissies…

    F1
  33. Leclerc ontvangt gridstraf in Brazilië na wisselen ICE 14:00

    Leclerc ontvangt gridstraf in Brazilië na wisselen ICE

    Ferrari Formule 1-coureur Charles Leclerc zal in Brazilië een over een nieuwe motor beschikken. Aangezien hij het maximale…

    F1
  34. Mercedes: Waarschijnlijk ook na 2021 in F1, maar nog niet zeker 12:26

    Mercedes: Waarschijnlijk ook na 2021 in F1, maar nog niet zeker

    Het fabrieksteam van Mercedes blijft waarschijnlijk na 2021 actief in de Formule 1, maar het is nog geen zekerheid. Dat zegt…

    F1
  35. WSBK zet Duitsland weer op de kalender voor 2020 12:05

    WSBK zet Duitsland weer op de kalender voor 2020

    Het WK Superbikes keert in 2020 terug naar Duitsland. Een ronde van het kampioenschap wordt verreden op het circuit van…

    Superbike
  36. 11:33

    Overzicht: Zo ziet de Formule 1-grid er in 2020 uit

    F1
  37. Toro Rosso bevestigt Gasly en Kvyat voor 2020 11:18

    Toro Rosso bevestigt Gasly en Kvyat voor 2020

    Meteen na de aankondiging van Alexander Albon bij Red Bull heeft Toro Rosso bekendgemaakt dat Pierre Gasly en Daniil Kvyat ook…

    F1
  38. Horner over langer verblijf Albon: "Heeft constant gepresteerd" 11:17

    Horner over langer verblijf Albon: "Heeft constant gepresteerd"

    Alexander Albon zit momenteel goed op zijn plaats bij Red Bull Racing en kan zich in de toekomst bij de gevestigde orde voegen…

    F1
  39. Red Bull kondigt Albon aan als teamgenoot Verstappen in 2020 10:59

    Red Bull kondigt Albon aan als teamgenoot Verstappen in 2020

    Alexander Albon zal ook in 2020 als teamgenoot van Max Verstappen fungeren. Albon behoudt zo zijn felbegeerde zitje bij Red Bull…

    F1
  40. Verstappen: "Niet tevreden dit jaar, want heb titel niet gewonnen" 10:53

    Verstappen: "Niet tevreden dit jaar, want heb titel niet gewonnen"

    Red Bull Racing roept al een tijdje van de daken dat het Max Verstappen volgend jaar wereldkampioen wil maken. Ondanks twijfels…

    F1
  41. Verstappen gaat samenwerking aan met CarNext.com 09:21

    Verstappen gaat samenwerking aan met CarNext.com

    Max Verstappen gaat een samenwerking aan met CarNext.com, een verkooppunt voor tweedehands auto's. De twee partijen gaan vanaf…

    F1
  42. KTM-baas Beirer verbaasd over kritiek Oliveira 08:30

    KTM-baas Beirer verbaasd over kritiek Oliveira

    KTM Motorsport-baas Pit Beirer vond het 'behoorlijk onplezierig' om in de media te moeten lezen over het ongenoegen dat Miguel…

    MotoGP
  43. Dit staat er nog op het spel in de laatste twee GP's 08:00

    Dit staat er nog op het spel in de laatste twee GP's

    Het constructeurskampioenschap en coureurskampioenschap zijn reeds beslist, maar het Formule 1-seizoen is nog niet voorbij. De…

    F1
Meer nieuws