Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

26 november 2018 – Het enerverende seizoen van 2018 zit er definitief op. Voor fans en volgers zijn daarmee letterlijk en figuurlijk de donkere maanden van het jaar aangebroken. De seizoensafsluiter in Abu Dhabi stelde echter niet teleur en leverde met een zware crash van de Hulk, een masterclass van Lewis Hamilton en het afscheid van Fernando Alonso nog eenmaal voldoende stof tot napraten op. GPUpdate.net maakt traditioneel de balans op in deze rubriek.

Winnaars:

De eerste winnaar van dit weekend is ook meteen de grote triomfator van het seizoen 2018: Lewis Hamilton. De Brit is in alle opzichten het boegbeeld van de huidige Formule 1 en liet dat in Abu Dhabi weer even op verschillende manieren zien. De show op het podium en voorafgaand aan de race – met Will Smith –tekent de vijfvoudig wereldkampioen, maar dat geldt ook voor zijn indrukwekkende prestaties op het asfalt. Waar hij de teugels in zijn vorige kampioensjaren nog weleens liet vieren, was het dit jaar absoluut niet aan de orde: de Mercedes-coureur won beide races als kersvers wereldkampioen. Waar dit in Brazilië nog vooral aan Esteban Ocon te danken was, deed Hamilton het op het Yas Marina Circuit volledig op eigen kracht. Het kwalificatiefenomeen sloeg op zaterdag weer genadeloos toe en kende vervolgens een probleemloze zondag. Elf overwinningen, zeventien podiumplekken en 88 punten voorsprong op Sebastian Vettel laten er geen enkele twijfel over bestaan: Hamilton is de enige terechte wereldkampioen van 2018. In Abu Dhabi leverde hij – voor zover het nog nodig was – nog even het laatste bewijs.

De tweede winnaar van deze seizoensafsluiter is volgens diezelfde Hamilton al klaar voor de titelstrijd in 2019: Max Verstappen. Dat de Nederlander in het begin van dit seizoen simpelweg te veel fouten maakte is helder, maar de wijze waarop hij zich na Monaco heeft hersteld is ronduit indrukwekkend te noemen. Verstappen lijkt net een tikkeltje rustiger te zijn geworden en dat betaalt zich uit. De race in Abu Dhabi was eigenlijk 'gewoon' een passend slotstuk van een ijzersterke tweede seizoenshelft. Dit weekend toonde ook meteen de hierboven geschetste ontwikkeling van Verstappen: hij liep zichzelf na een vroege tegenslag – de slechte start – niet meer voorbij en hield het hoofd koel. Natuurlijk was het gevecht met Esteban Ocon op het scherpst van de snede, maar dat is gezien de voorgeschiedenis niet meer dan logisch. Verder toonde de Limburgse Red Bull-coureur zich uiterst volwassen en waren zijn aanvallen even gedecideerd als beheerst. Het bracht hem uiteindelijk een welverdiende P3 en bovenal een mooie opsteker richting de winter en een wellicht nog meer competitief 2019.

Verstappens oude teamgenoot Carlos Sainz reed ook een race waar het plakkaat 'volwassen' zonder enig probleem op kan worden geplakt. De Spanjaard miste zaterdag de laatste Q3 van dit seizoen, maar reed vervolgens wel een foutloze race. Hij bleef in tegenstelling tot zijn snellere teamgenoot Nico Hülkenberg uit het gedrang in de openingsfase en rekende op tactisch vlak af met zijn voornaamste uitdager Charles Leclerc, die overigens ook lof verdient voor zijn sterke laatste race bij Sauber. Het solide optreden bracht Sainz uiteindelijk – door de sneue uitvalbeurt van Kimi Raikkonen – naar P6 en de titel 'best of the rest'. Sainz overvleugelde daarmee ook meteen de afzwaaiende Fernando Alonso in de WK-stand en kan dus met een goed gevoel aan de opvolging van zijn idool bij McLaren gaan denken. Dat Renault uiteindelijk ook nog als 'best of the rest' uit de bus komt bij de constructeurs, maakt de seizoensfinale helemaal tot een succes voor Sainz en consorten.

Verliezers:

Waar de bovenstaande coureurs zonder uitzondering positief aan de winterstop kunnen beginnen, geldt dat allerminst voor Valtteri Bottas. Zijn optreden in Abu Dhabi – uitgerekend de plek waar hij vorig jaar nog zijn laatste zege boekte – was even pijnlijk als slecht. De Fin mocht de laatste twee wedstrijden van 2018 weer eens voor eigen kans rijden, maar heeft de mentale knop niet kunnen omzetten. Hij reed afgelopen weekend kleurloos in de rondte en miste bovendien het heilige vuur dat nodig is om races te winnen. Waar Bottas zich in Brazilië nog lang kon weren met defensieve acties, oogde hij in Abu Dhabi eerder lamgeslagen. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo passeerden hem allemaal redelijk eenvoudig, al moet gezegd dat Bottas wel te maken had met remproblemen. Dat neemt niet weg dat 2018 geen goed jaar voor de tweede Mercedes-coureur is geweest. Ja, hij heeft veel pech gehad, maar de statistieken zijn keihard. Waar Hamilton elf maal zegevierde, staat Bottas met lege handen. Hij is bovendien de eerste Mercedes-coureur in het hybride tijdperk die geen race weet te winnen. Het zijn schrijnende constateringen en maken één ding duidelijk: Bottas moet in 2019 beter voor de dag komen, wil hij de trappelende Ocon in 2020 van een fabriekszitje afhouden.

Waar Bottas dit seizoen volledig ondersneeuwde, kwam Ferrari's – op papier – 'tweede man' juist weer wat tot bloei. Kimi Raikkonen werkte in 2018 het beste seizoen sinds zijn rentree bij Ferrari af, maar kreeg in Abu Dhabi geen waardig afscheid van de Scuderia. Zijn SF71H gaf al vroeg de geest, waardoor hij geen serieuze gooi naar het podium kon doen. Het was ook de opmaat richting een teleurstellend eindresultaat voor Ferrari in de laatste race van 2018. Van de drie topteams vergaarde het steigerende paard op het Yas Marina Circuit de minste punten. Sebastian Vettel werd weliswaar tweede, maar kon Hamilton geen moment bedreigen en moet voor zijn laatste overwinning nog altijd terug naar Spa op 26 augustus. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden en geeft ook meteen aan dat Ferrari het veelbelovende begin in de tweede seizoenshelft geen passend vervolg heeft kunnen geven. Mercedes raakte langzamerhand uit zicht en qua racepace kwam Red Bull Racing bij vlagen ook nog langszij. De Scuderia heeft in 2018 wel weer voldoende potentie getoond, maar kon de stijgende lijn wederom geen heel seizoen doortrekken. De opdracht voor 2019 moge duidelijk zijn.

Wegzakken in de tweede seizoenshelft is eigenlijk al jaren vaste prik bij die andere Scuderia uit Italië: Toro Rosso. 2018 vormde helaas geen uitzondering op deze regel, waardoor de stal uit Faenza Sauber nog langszij zag komen en het seizoen als voorlaatste afsloot. Het magere optreden van Brendon Hartley – die we waarschijnlijk niet meer terugzien op de grid – heeft daar logischerwijs geen goed aan gedaan, al is er meer aan de hand. Het aerodynamische pakket is door het uitblijven van allerlei updates verouderd en ook motorisch is het nog geen walhalla. Alhoewel Honda ontegenzeggelijk potentie heeft en bovenal keihard werkt, is het lek nog niet boven. Dit bleek in Abu Dhabi allereerst uit de uitvalbeurt van Pierre Gasly, die op het moment van zijn motorplof ironisch genoeg pal voor toekomstig teamgenoot Verstappen reed. Maar ook de topsnelheid is nog altijd niet op orde. Uit statistieken blijkt dat Honda – net als Renault – nog altijd veel verliest ten opzichte van Ferrari en Mercedes. Het blijkt ook uit de afgelopen twee races, waarin Toro Rosso precies nul punten scoorde. Het slotstuk van 2018 heeft daarmee duidelijk gemaakt dat de werknemers zich in zowel Faenza als ook Sakura deze winter geen moment hoeven te vervelen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 27 september 2020

  2. Stewards tonen clementie: Hamilton is strafpunten weer kwijt 18:35

    Stewards tonen clementie: Hamilton is strafpunten weer kwijt

    De stewards van de Formule 1 zijn na de Grand Prix van Rusland van mening veranderd. Lewis Hamilton is zijn twee strafpunten…

    F1
  3. Horner looft Verstappen na beste Red Bull-resultaat in Rusland 18:05

    Horner looft Verstappen na beste Red Bull-resultaat in Rusland

    Christian Horner is erg te spreken over de verrichtingen van Max Verstappen tijdens de Russische Grand Prix. Volgens de Britse…

    F1
  4. Quartararo: Overwinning in Barcelona "voelt beter dan Jerez" 17:59

    Quartararo: Overwinning in Barcelona "voelt beter dan Jerez"

    Petronas Yamaha SRT-coureur Fabio Quartararo heeft een beter gevoel overgehouden aan de zege in de Grand Prix van Catalonië dan…

    MotoGP
  5. Bottas geeft critici lik op stuk: 'Mensen willen dat ik het opgeef' 17:06

    Bottas geeft critici lik op stuk: 'Mensen willen dat ik het opgeef'

    Valtteri Bottas reageerde na zijn overwinning in de Formule 1 Grand Prix van Rusland bijzonder gepikeerd en deelde via de…

    F1
  6. 16:57

    Foto's: De zondag van de Grand Prix van Rusland

    F1
  7. Verstappen: "Hamilton zwaar gestraft met strafpunten op licentie" 16:46

    Verstappen: "Hamilton zwaar gestraft met strafpunten op licentie"

    Max Verstappen vindt dat Lewis Hamilton te zwaar is gestraft voor diens proefstarts in Rusland. De zesvoudig wereldkampioen…

    F1
  8. Hamilton woest na bestraffing: 'Stewards willen me afstoppen' 16:15

    Hamilton woest na bestraffing: 'Stewards willen me afstoppen'

    Lewis Hamilton heeft vraagtekens bij de dubbele tijdstraf die hij aangesmeerd kreeg tijdens de Formule 1 Grand Prix van Rusland.…

    F1
  9. 16:06

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Catalonië

    MotoGP
  10. 16:04

    Uitslag MotoGP Grand Prix van Catalonië

    MotoGP
  11. Quartararo pakt WK-leiding terug met zege in GP Catalonië 15:43

    Quartararo pakt WK-leiding terug met zege in GP Catalonië

    Fabio Quartararo heeft zondag zijn derde MotoGP-overwinning van het seizoen gepakt. De Fransman kwam vroeg in de race aan de…

    MotoGP
  12. Verstappen tevreden: "Blij met deze tweede plek na uitvalbeurten" 15:25

    Verstappen tevreden: "Blij met deze tweede plek na uitvalbeurten"

    Max Verstappen heeft in Rusland voor het eerst het podium gehaald. In de Russische GP van 2020 wist hij de beide…

    F1
  13. 15:15

    WK-stand na de Formule 1 Grand Prix van Rusland 2020

    F1
  14. 15:03

    Volledige uitslag F1 GP van Rusland

    F1
  15. Bottas wint in Rusland na tijdstraf Hamilton, Verstappen tweede 14:50

    Bottas wint in Rusland na tijdstraf Hamilton, Verstappen tweede

    Valtteri Bottas heeft in Rusland zijn tweede overwinning van het seizoen behaald. Max Verstappen werd uitstekend tweede op het…

    F1
  16. Hamilton op rand van schorsing na straf Russische Grand Prix 14:33

    Hamilton op rand van schorsing na straf Russische Grand Prix

    Lewis Hamilton staat dichtbij een schorsing nadat hij in de Formule 1 Grand Prix van Rusland twee strafpunten verzamelde.…

    F1
  17. Marini wint Moto2 GP Catalonië en vergroot voorsprong 14:02

    Marini wint Moto2 GP Catalonië en vergroot voorsprong

    Sky VR46-coureur Luca Marini heeft zondag de Grand Prix van Catalonië op zijn naam geschreven. De Italiaan duelleerde aan het…

    MotoGP
  18. Ferrari en Arrows: Van Loon laat oude F1-tijden herleven in Assen 13:55

    Ferrari en Arrows: Van Loon laat oude F1-tijden herleven in Assen

    Het prachtige geluid van een V12-motor maakt zich meester van het TT Circuit Assen. Achter het stuur zit de man die er dit…

    F1
  19. Wedstrijdleiding onderzoekt Hamilton vanwege illegale proefstart 13:00

    Wedstrijdleiding onderzoekt Hamilton vanwege illegale proefstart

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton ligt momenteel onder het vergrootglas bij de wedstrijdleiding van de Formule 1. In aanloop…

    F1
  20. 12:51

    LIVE: Volg hier de Grand Prix van Rusland op de voet

    F1
  21. Binder pakt op Barcelona zijn eerste zege in Moto3 12:49

    Binder pakt op Barcelona zijn eerste zege in Moto3

    Darryn Binder heeft zondag voor het eerst in zijn carrière een Grand Prix op zijn naam geschreven. In de Moto3 Grand Prix van…

    MotoGP
  22. FIA verbiedt dragen t-shirts met boodschappen tijdens podium 12:14

    FIA verbiedt dragen t-shirts met boodschappen tijdens podium

    De FIA grijpt in en heeft Formule 1-coureurs verboden om andere dingen te dragen dan hun raceoverall tijdens de podiumceremonie…

    F1
  23. F2 Sochi: Zhou wint door zware crash ontsierde sprintrace 11:20

    F2 Sochi: Zhou wint door zware crash ontsierde sprintrace

    Guanyu Zhou heeft de sprintrace van de Formule 2 in Rusland gewonnen. De race werd echter ontsierd door een zware crash van Jack…

    FIA F2
  24. 11:13

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  25. Quartararo ondanks crash aan kop in warm-up GP Catalonië 11:05

    Quartararo ondanks crash aan kop in warm-up GP Catalonië

    Fabio Quartararo heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van Catalonië. De Fransman…

    MotoGP
  26. Gridstraf voor Albon en Latifi in Sochi na versnellingsbakwissel 10:47

    Gridstraf voor Albon en Latifi in Sochi na versnellingsbakwissel

    Alexander Albon en Nicholas Latifi krijgen voor de Russische Grand Prix allebei een gridstraf van vijf plaatsen. De reden…

    F1
  27. 10:30

    Startopstelling voor de F1 Grand Prix van Rusland

    F1
  28. Sainz: Windrichting bepalend voor vorm McLaren in Sochi 10:22

    Sainz: Windrichting bepalend voor vorm McLaren in Sochi

    Carlos Sainz zegt dat een verandering in de windrichting McLaren parten speelde tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van…

    F1
  29. 09:30

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  30. Raikkonen evenaart recordaantal F1-starts: "Is maar een getal" 09:21

    Raikkonen evenaart recordaantal F1-starts: "Is maar een getal"

    Waar Lewis Hamilton dit weekend het recordaantal zeges van Michael Schumacher kan evenaren, zal Kimi Raikkonen zich onder…

    F1
  31. Albon geeft seconde toe op Verstappen: "Gat is verwarrend" 08:00

    Albon geeft seconde toe op Verstappen: "Gat is verwarrend"

    Alexander Albon moet in Rusland genoegen nemen met een tegenvallende tiende startpositie. De Red Bull-coureur staat echter een…

    F1
  32. Verstappen: Kansen bij start, maar het wordt sowieso interessant 07:02

    Verstappen: Kansen bij start, maar het wordt sowieso interessant

    Max Verstappen is vol vertrouwen dat hij zondag een goede race kan hebben in Rusland. De Red Bull-coureur vangt de wedstrijd op…

    F1
  33. zaterdag 26 september 2020

  34. Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit" 20:45

    Doornbos: "Verstappen stijgt boven Red Bull-materiaal uit"

    Robert Doornbos is onder de indruk van de prestaties van Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix. De…

    F1
  35. Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen' 19:17

    Horner: 'Verstappen reed zijn beste ronde van het seizoen'

    Red Bull Formula 1 teambaas Christian Horner stelt dat de ronde Max Verstappen in de kwalificatie voor de Russische Grand Prix…

    F1
  36. Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn" 19:14

    Quartararo: "Niet gedacht dat Morbidelli zo snel zou zijn"

    Fabio Quartararo had niet verwacht dat zijn Petronas SRT-teamgenoot Franco Morbidelli zoveel sneller zou zijn tijdens de…

    MotoGP
  37. Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder 18:32

    Vrijdag positief, zaterdag een vraagteken voor Bendsneyder

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft een sterk optreden in de vrijdagtrainingen niet om kunnen zetten in een goed resultaat…

    MotoGP
  38. Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona 17:57

    Dovizioso is de kluts kwijt na nieuw dieptepunt in Barcelona

    Er lijkt maar geen eind te komen aan de misère bij Ducati en Andrea Dovizioso. De leider in het wereldkampioenschap beleeft…

    MotoGP
  39. Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie 17:41

    Geen straf voor Hamilton na negeren instructies in kwalificatie

    Lewis Hamilton krijgt geen straf voor de manier waarop hij bij de tweede bocht van het Sochi Autodrom weer op de baan kwam in de…

    F1
  40. Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière 17:35

    Verstappen: Eén van de beste kwalificatierondjes uit F1-carrière

    Max Verstappen heeft in Rusland 'één van de beste kwalificatierondjes' uit zijn nog jonge Formule 1-carrière afgewerkt. De…

    F1
  41. Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's" 17:17

    Vettel crasht tijdens kwalificatie: "Nam meer risico's"

    Ook de kwalificatie voor de Russische Grand Prix liep voor Ferrari uit op een deceptie. Beide coureurs werden al in Q2…

    F1
  42. Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole 16:45

    Hamilton spreekt van 'verschrikkelijke kwalificatie' ondanks pole

    Lewis Hamilton pakte in Sochi dan wel de pole voor de Grand Prix van Rusland, maar kroop in Q2 door het oog van de naald toen…

    F1
Meer nieuws