Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

26 november 2018 – Het enerverende seizoen van 2018 zit er definitief op. Voor fans en volgers zijn daarmee letterlijk en figuurlijk de donkere maanden van het jaar aangebroken. De seizoensafsluiter in Abu Dhabi stelde echter niet teleur en leverde met een zware crash van de Hulk, een masterclass van Lewis Hamilton en het afscheid van Fernando Alonso nog eenmaal voldoende stof tot napraten op. GPUpdate.net maakt traditioneel de balans op in deze rubriek.

Winnaars:

De eerste winnaar van dit weekend is ook meteen de grote triomfator van het seizoen 2018: Lewis Hamilton. De Brit is in alle opzichten het boegbeeld van de huidige Formule 1 en liet dat in Abu Dhabi weer even op verschillende manieren zien. De show op het podium en voorafgaand aan de race – met Will Smith –tekent de vijfvoudig wereldkampioen, maar dat geldt ook voor zijn indrukwekkende prestaties op het asfalt. Waar hij de teugels in zijn vorige kampioensjaren nog weleens liet vieren, was het dit jaar absoluut niet aan de orde: de Mercedes-coureur won beide races als kersvers wereldkampioen. Waar dit in Brazilië nog vooral aan Esteban Ocon te danken was, deed Hamilton het op het Yas Marina Circuit volledig op eigen kracht. Het kwalificatiefenomeen sloeg op zaterdag weer genadeloos toe en kende vervolgens een probleemloze zondag. Elf overwinningen, zeventien podiumplekken en 88 punten voorsprong op Sebastian Vettel laten er geen enkele twijfel over bestaan: Hamilton is de enige terechte wereldkampioen van 2018. In Abu Dhabi leverde hij – voor zover het nog nodig was – nog even het laatste bewijs.

De tweede winnaar van deze seizoensafsluiter is volgens diezelfde Hamilton al klaar voor de titelstrijd in 2019: Max Verstappen. Dat de Nederlander in het begin van dit seizoen simpelweg te veel fouten maakte is helder, maar de wijze waarop hij zich na Monaco heeft hersteld is ronduit indrukwekkend te noemen. Verstappen lijkt net een tikkeltje rustiger te zijn geworden en dat betaalt zich uit. De race in Abu Dhabi was eigenlijk 'gewoon' een passend slotstuk van een ijzersterke tweede seizoenshelft. Dit weekend toonde ook meteen de hierboven geschetste ontwikkeling van Verstappen: hij liep zichzelf na een vroege tegenslag – de slechte start – niet meer voorbij en hield het hoofd koel. Natuurlijk was het gevecht met Esteban Ocon op het scherpst van de snede, maar dat is gezien de voorgeschiedenis niet meer dan logisch. Verder toonde de Limburgse Red Bull-coureur zich uiterst volwassen en waren zijn aanvallen even gedecideerd als beheerst. Het bracht hem uiteindelijk een welverdiende P3 en bovenal een mooie opsteker richting de winter en een wellicht nog meer competitief 2019.

Verstappens oude teamgenoot Carlos Sainz reed ook een race waar het plakkaat 'volwassen' zonder enig probleem op kan worden geplakt. De Spanjaard miste zaterdag de laatste Q3 van dit seizoen, maar reed vervolgens wel een foutloze race. Hij bleef in tegenstelling tot zijn snellere teamgenoot Nico Hülkenberg uit het gedrang in de openingsfase en rekende op tactisch vlak af met zijn voornaamste uitdager Charles Leclerc, die overigens ook lof verdient voor zijn sterke laatste race bij Sauber. Het solide optreden bracht Sainz uiteindelijk – door de sneue uitvalbeurt van Kimi Raikkonen – naar P6 en de titel 'best of the rest'. Sainz overvleugelde daarmee ook meteen de afzwaaiende Fernando Alonso in de WK-stand en kan dus met een goed gevoel aan de opvolging van zijn idool bij McLaren gaan denken. Dat Renault uiteindelijk ook nog als 'best of the rest' uit de bus komt bij de constructeurs, maakt de seizoensfinale helemaal tot een succes voor Sainz en consorten.

Verliezers:

Waar de bovenstaande coureurs zonder uitzondering positief aan de winterstop kunnen beginnen, geldt dat allerminst voor Valtteri Bottas. Zijn optreden in Abu Dhabi – uitgerekend de plek waar hij vorig jaar nog zijn laatste zege boekte – was even pijnlijk als slecht. De Fin mocht de laatste twee wedstrijden van 2018 weer eens voor eigen kans rijden, maar heeft de mentale knop niet kunnen omzetten. Hij reed afgelopen weekend kleurloos in de rondte en miste bovendien het heilige vuur dat nodig is om races te winnen. Waar Bottas zich in Brazilië nog lang kon weren met defensieve acties, oogde hij in Abu Dhabi eerder lamgeslagen. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo passeerden hem allemaal redelijk eenvoudig, al moet gezegd dat Bottas wel te maken had met remproblemen. Dat neemt niet weg dat 2018 geen goed jaar voor de tweede Mercedes-coureur is geweest. Ja, hij heeft veel pech gehad, maar de statistieken zijn keihard. Waar Hamilton elf maal zegevierde, staat Bottas met lege handen. Hij is bovendien de eerste Mercedes-coureur in het hybride tijdperk die geen race weet te winnen. Het zijn schrijnende constateringen en maken één ding duidelijk: Bottas moet in 2019 beter voor de dag komen, wil hij de trappelende Ocon in 2020 van een fabriekszitje afhouden.

Waar Bottas dit seizoen volledig ondersneeuwde, kwam Ferrari's – op papier – 'tweede man' juist weer wat tot bloei. Kimi Raikkonen werkte in 2018 het beste seizoen sinds zijn rentree bij Ferrari af, maar kreeg in Abu Dhabi geen waardig afscheid van de Scuderia. Zijn SF71H gaf al vroeg de geest, waardoor hij geen serieuze gooi naar het podium kon doen. Het was ook de opmaat richting een teleurstellend eindresultaat voor Ferrari in de laatste race van 2018. Van de drie topteams vergaarde het steigerende paard op het Yas Marina Circuit de minste punten. Sebastian Vettel werd weliswaar tweede, maar kon Hamilton geen moment bedreigen en moet voor zijn laatste overwinning nog altijd terug naar Spa op 26 augustus. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden en geeft ook meteen aan dat Ferrari het veelbelovende begin in de tweede seizoenshelft geen passend vervolg heeft kunnen geven. Mercedes raakte langzamerhand uit zicht en qua racepace kwam Red Bull Racing bij vlagen ook nog langszij. De Scuderia heeft in 2018 wel weer voldoende potentie getoond, maar kon de stijgende lijn wederom geen heel seizoen doortrekken. De opdracht voor 2019 moge duidelijk zijn.

Wegzakken in de tweede seizoenshelft is eigenlijk al jaren vaste prik bij die andere Scuderia uit Italië: Toro Rosso. 2018 vormde helaas geen uitzondering op deze regel, waardoor de stal uit Faenza Sauber nog langszij zag komen en het seizoen als voorlaatste afsloot. Het magere optreden van Brendon Hartley – die we waarschijnlijk niet meer terugzien op de grid – heeft daar logischerwijs geen goed aan gedaan, al is er meer aan de hand. Het aerodynamische pakket is door het uitblijven van allerlei updates verouderd en ook motorisch is het nog geen walhalla. Alhoewel Honda ontegenzeggelijk potentie heeft en bovenal keihard werkt, is het lek nog niet boven. Dit bleek in Abu Dhabi allereerst uit de uitvalbeurt van Pierre Gasly, die op het moment van zijn motorplof ironisch genoeg pal voor toekomstig teamgenoot Verstappen reed. Maar ook de topsnelheid is nog altijd niet op orde. Uit statistieken blijkt dat Honda – net als Renault – nog altijd veel verliest ten opzichte van Ferrari en Mercedes. Het blijkt ook uit de afgelopen twee races, waarin Toro Rosso precies nul punten scoorde. Het slotstuk van 2018 heeft daarmee duidelijk gemaakt dat de werknemers zich in zowel Faenza als ook Sakura deze winter geen moment hoeven te vervelen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 28 mei 2020

  2. "Kan me geen F1 in Zandvoort zonder publiek voorstellen" 21:00

    "Kan me geen F1 in Zandvoort zonder publiek voorstellen"

    Nicky Catsburg vindt het verstandig dat de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985 niet wordt verreden zonder publiek. De WTCR-…

    F1
  3. Kijktip van de dag: Eerste zege Bleekemolen in A1GP 19:00

    Kijktip van de dag: Eerste zege Bleekemolen in A1GP

    Nederland pakte haar eerste zege in de A1GP al in het eerste seizoen, toen Jos Verstappen nog achter het stuur zat. Met ingang…

    Misc
  4. Espargaro 'erg dicht' bij nieuw Aprilia-contract 18:14

    Espargaro 'erg dicht' bij nieuw Aprilia-contract

    Aleix Espargaro heeft onthuld dat hij "heel erg dicht bij" een nieuw contract met het Aprilia MotoGP-team is. De Spanjaard geeft…

    MotoGP
  5. Ricciardo had contact met Ferrari voor McLaren-move 17:53

    Ricciardo had contact met Ferrari voor McLaren-move

    Daniel Ricciardo heeft contact gehad met Ferrari voordat hij zijn handtekening onder een McLaren-contract plaatste. Dit heeft de…

    F1
  6. Inkomsten McLaren Group in vrije val door COVID-19 17:27

    Inkomsten McLaren Group in vrije val door COVID-19

    De McLaren Group, het moederbedrijf van het gelijknamige Formule 1-team, kondigde eerder deze week al een ontslagronde aan…

    F1
  7. Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans 16:26

    Button en Montoya melden zich voor virtuele 24 uur Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans neemt imposante vormen aan. Na de aankondiging van Max Verstappen, Lando…

    esports
  8. F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe 16:18

    F1 roept ontwikkelingsoorlog van motoren een halt toe

    Met een reeks nieuwe regels heeft de Formule 1 een potentiële wedloop rond het ontwikkeling van krachtbronnen voorkomen.…

    F1
  9. Mogelijk Vietnamese GP in november 'zonder buitenlands publiek' 15:32

    Mogelijk Vietnamese GP in november 'zonder buitenlands publiek'

    De Grand Prix van Vietnam die eigenlijk op 5 april jongstleden verreden zou worden, krijgt als het aan de promotor ligt een…

    F1
  10. Besluit over Oostenrijkse races 'onmiddellijk na Pinksteren' 15:03

    Besluit over Oostenrijkse races 'onmiddellijk na Pinksteren'

    De Oostenrijkse overheid zal direct na Pinksteren een beslissing nemen over of de Formule 1-races op de Red Bull Ring door…

    F1
  11. Tech: Aangepaste vloer moet F1 in 2021 langzamer maken 14:40

    Tech: Aangepaste vloer moet F1 in 2021 langzamer maken

    Nadat de Formule 1 besloot de huidige generatie wagens ook nog in 2021 te gebruiken, ontstonden er twijfels over de…

    F1
  12. McLaren: Ricciardo wordt belangrijke referentie voor Norris 13:50

    McLaren: Ricciardo wordt belangrijke referentie voor Norris

    McLaren-baas Zak Brown verwacht dat Lando Norris zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo in 2021 gaat gebruiken als referentie…

    F1
  13. Racing Point-chef: 'Drie grote teams zijn net dinosauriërs' 13:10

    Racing Point-chef: 'Drie grote teams zijn net dinosauriërs'

    De nieuwe financiële regels die vanaf volgend seizoen hun intrede doen in de Formule 1 vormen een uitgelezen kans voor Racing…

    F1
  14. Zandvoort-CEO: Uitstel beste optie, F1-contract blijft intact 12:14

    Zandvoort-CEO: Uitstel beste optie, F1-contract blijft intact

    Circuit Zandvoort-directeur Robert van Overdijk stelt dat het uitstellen van de Nederlandse Grand Prix naar 2021 'de beste…

    F1
  15. F1-teams verplicht om banden te testen tijdens raceweekends 11:55

    F1-teams verplicht om banden te testen tijdens raceweekends

    De Formule 1-teams worden dit seizoen verplicht gesteld om – wanneer daarom wordt gevraagd – tijdens raceweekends…

    F1
  16. F1: Effect aero-handicapsysteem op lange termijn zichtbaar 11:23

    F1: Effect aero-handicapsysteem op lange termijn zichtbaar

    Met ingang van 2021 wordt er in de Formule 1 een aero-handicapsysteem ingevoerd waardoor teams op basis van hun positie in het…

    F1
  17. Vandoorne, Gasly en Vergne naar virtuele 24u van Le Mans 10:51

    Vandoorne, Gasly en Vergne naar virtuele 24u van Le Mans

    Veloce Esports heeft verschillende line-ups voor de virtuele 24 uur van Le Mans bekendgemaakt. Mercedes Formule E-coureur…

    esports
  18. Gasly na twee maanden lockdown weer terug in Europa 10:30

    Gasly na twee maanden lockdown weer terug in Europa

    Pierre Gasly is na twee maanden in Dubai te hebben gebivakkeerd weer terug in Europa en klaar voor het komende Formule…

    F1
  19. Definitief geen Nederlandse Formule 1 Grand Prix in 2020 09:27

    Definitief geen Nederlandse Formule 1 Grand Prix in 2020

    Er wordt in 2020 definitief geen Nederlandse Grand Prix verreden op Circuit Zandvoort. Zo is vandaag bekend geworden. Op 3…

    F1
  20. Uitgelegd: Hoe werkt het aero-handicapsysteem in F1? 08:41

    Uitgelegd: Hoe werkt het aero-handicapsysteem in F1?

    Het gebruik van windtunnels in de Formule 1 wordt vanaf volgend seizoen significant aangepast. Teams worden beperkt in het…

    F1
  21. Waarom Abiteboul teleurgesteld is in de vertrekkende Ricciardo 07:00

    Waarom Abiteboul teleurgesteld is in de vertrekkende Ricciardo

    Cyril Abiteboul is niet te spreken over het aanstaande vertrek van Daniel Ricciardo. In een persbericht na de bekendmaking…

    F1
  22. woensdag 27 mei 2020

  23. McLaren blij met F1-veranderingen: "Fans de grote winnaar" 21:16

    McLaren blij met F1-veranderingen: "Fans de grote winnaar"

    Het McLaren Formule 1-team heeft positief gereageerd op de aangepaste technische, sportieve en financiële reglementen die…

    F1
  24. Officieel: F1-budgetplafond omlaag, hervormingen goedgekeurd 20:39

    Officieel: F1-budgetplafond omlaag, hervormingen goedgekeurd

    Het bugdetplafond van 145 miljoen dollar en aanvullende hervormingen in de Formule 1 zijn officieel goedgekeurd door de FIA.…

    F1
  25. Kijktip van de dag: Volop choas in Belgische Grand Prix 1998 19:25

    Kijktip van de dag: Volop choas in Belgische Grand Prix 1998

    Damon Hill werd in 1996 wereldkampioen, maar moest na dat seizoen vertrekken bij Williams. In de drie seizoenen die de Brit…

    F1
  26. Van der Mark en Bendsneyder testen op TT Circuit Assen 19:23

    Van der Mark en Bendsneyder testen op TT Circuit Assen

    Voor het eerst sinds de Europese uitbraak van het coronavirus hebben motorcoureurs Michael van der Mark en Bo Bendsneyder weer…

    Superbike
  27. Herziene Formule 1-kalender voor 2020 krijgt steeds meer vorm 18:43

    Herziene Formule 1-kalender voor 2020 krijgt steeds meer vorm

    De aangepaste Formule 1-kalender voor het seizoen 2020 krijgt steeds meer vorm. Het voornemen om in Oostenrijk te beginnen, was…

    F1
  28. Massa vindt dat Vettel 'goede job' heeft gedaan bij Ferrari 17:35

    Massa vindt dat Vettel 'goede job' heeft gedaan bij Ferrari

    Voormalig Ferrari-coureur Felipe Massa zou de periode van Sebastian Vettel bij Ferrari niet tot mislukt willen bestempelen.…

    F1
  29. Russell: Heb door lockdown tijd voor vrienden Albon en Leclerc 17:08

    Russell: Heb door lockdown tijd voor vrienden Albon en Leclerc

    De Formule 1-coureurs zitten al enkele maanden thuis vanwege het coronavirus, maar toch ziet George Russell een lichtpuntje. De…

    F1
  30. Audi onverbiddelijk: Abt raakt Formule E-zitje definitief kwijt 16:34

    Audi onverbiddelijk: Abt raakt Formule E-zitje definitief kwijt

    Daniel Abt rijdt niet langer voor Audi in de Formule E. Het merk met de vier ringen heeft Abt definitief aan de kant gezet nadat…

    FE
  31. Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati 15:16

    Analyse: Waarom Miller de geschikte man is voor Ducati

    Na een lange tijd van stilte rond de line-up van Ducati voor 2021-2022 heeft de renstal woensdag haar eerste puzzelstuk op de…

    MotoGP
  32. Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm" 15:08

    Leclerc hunkert naar start F1-seizoen: "Mis het racen enorm"

    Begin juli wil de Formule 1 het seizoen 2020 aftrappen met twee races in Oostenrijk. Voor Charles Leclerc kan de terugkeer naar…

    F1
  33. Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder? 14:57

    Commentaar: Werd Abt te zwaar gestraft voor virtuele blunder?

    Doordat hij in een virtuele race zijn plek door iemand anders liet innemen, is Audi Formule E-rijder Daniel Abt nu zijn echte…

    esports
  34. Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef 13:00

    Retro: Hoe Luyendyk dertig jaar geleden geschiedenis schreef

    Vandaag precies dertig jaar geleden wist Arie Luyendyk als eerste Nederlander de befaamde Indianapolis 500 te winnen. Drie…

    Indy
  35. Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes 12:53

    Lowes langer met Kawasaki in WK Superbikes

    Kawasaki heeft aangekondigd dat Alex Lowes ook in 2021 voor het fabrieksteam in het WK Superbikes blijft rijden. De Brit staat…

    Superbike
  36. Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start 12:45

    Ex-trainer zag opvallend patroon in reactietijd Verstappen bij start

    Als prestatiecoach en personal trainer werkte Jake Aliker vijf jaar lang samen met Max Verstappen. In die functie zag hij een…

    F1
  37. LIVE: Supercars Allstars Eseries op Interlagos en Phillip Island 11:14

    LIVE: Supercars Allstars Eseries op Interlagos en Phillip Island

    Bekijk de livestream van de achtste ronde van de BP Supercars Allstars Eseries op het virtuele Phillip Island en Interlagos.

    esports
  38. Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati 11:04

    Miller promoveert naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller rijdt in 2021 voor het fabrieksteam van Ducati. Dat heeft de Italiaanse fabrikant woensdagochtend bekendgemaakt. De…

    MotoGP
  39. WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1 10:18

    WMSC stemt over pakket radicale regelwijzigingen voor F1

    De World Motor Sport Council van de FIA stemt vandaag over een groot pakket regelveranderingen voor de Formule 1. De teams…

    F1
  40. Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans 10:11

    Verstappen en Norris samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Max Verstappen zal in het weekend van 13 en 14 juni aan de start verschijnen van de virtuele 24 uur van Le Mans. De Nederlander…

    esports
  41. Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's 09:10

    Corona-update: Supercars-team opent garage voor straatauto's

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  42. MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg 09:03

    MotoGP-team KTM werkt tweedaagse test af in Spielberg

    KTM MotoGP-rijders Pol Esparogaro en Dani Pedrosa komen woensdag en donderdag in actie tijdens een tweedaagse privétest op de…

    F1
Meer nieuws