Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

26 november 2018 – Het enerverende seizoen van 2018 zit er definitief op. Voor fans en volgers zijn daarmee letterlijk en figuurlijk de donkere maanden van het jaar aangebroken. De seizoensafsluiter in Abu Dhabi stelde echter niet teleur en leverde met een zware crash van de Hulk, een masterclass van Lewis Hamilton en het afscheid van Fernando Alonso nog eenmaal voldoende stof tot napraten op. GPUpdate.net maakt traditioneel de balans op in deze rubriek.

Winnaars:

De eerste winnaar van dit weekend is ook meteen de grote triomfator van het seizoen 2018: Lewis Hamilton. De Brit is in alle opzichten het boegbeeld van de huidige Formule 1 en liet dat in Abu Dhabi weer even op verschillende manieren zien. De show op het podium en voorafgaand aan de race – met Will Smith –tekent de vijfvoudig wereldkampioen, maar dat geldt ook voor zijn indrukwekkende prestaties op het asfalt. Waar hij de teugels in zijn vorige kampioensjaren nog weleens liet vieren, was het dit jaar absoluut niet aan de orde: de Mercedes-coureur won beide races als kersvers wereldkampioen. Waar dit in Brazilië nog vooral aan Esteban Ocon te danken was, deed Hamilton het op het Yas Marina Circuit volledig op eigen kracht. Het kwalificatiefenomeen sloeg op zaterdag weer genadeloos toe en kende vervolgens een probleemloze zondag. Elf overwinningen, zeventien podiumplekken en 88 punten voorsprong op Sebastian Vettel laten er geen enkele twijfel over bestaan: Hamilton is de enige terechte wereldkampioen van 2018. In Abu Dhabi leverde hij – voor zover het nog nodig was – nog even het laatste bewijs.

De tweede winnaar van deze seizoensafsluiter is volgens diezelfde Hamilton al klaar voor de titelstrijd in 2019: Max Verstappen. Dat de Nederlander in het begin van dit seizoen simpelweg te veel fouten maakte is helder, maar de wijze waarop hij zich na Monaco heeft hersteld is ronduit indrukwekkend te noemen. Verstappen lijkt net een tikkeltje rustiger te zijn geworden en dat betaalt zich uit. De race in Abu Dhabi was eigenlijk 'gewoon' een passend slotstuk van een ijzersterke tweede seizoenshelft. Dit weekend toonde ook meteen de hierboven geschetste ontwikkeling van Verstappen: hij liep zichzelf na een vroege tegenslag – de slechte start – niet meer voorbij en hield het hoofd koel. Natuurlijk was het gevecht met Esteban Ocon op het scherpst van de snede, maar dat is gezien de voorgeschiedenis niet meer dan logisch. Verder toonde de Limburgse Red Bull-coureur zich uiterst volwassen en waren zijn aanvallen even gedecideerd als beheerst. Het bracht hem uiteindelijk een welverdiende P3 en bovenal een mooie opsteker richting de winter en een wellicht nog meer competitief 2019.

Verstappens oude teamgenoot Carlos Sainz reed ook een race waar het plakkaat 'volwassen' zonder enig probleem op kan worden geplakt. De Spanjaard miste zaterdag de laatste Q3 van dit seizoen, maar reed vervolgens wel een foutloze race. Hij bleef in tegenstelling tot zijn snellere teamgenoot Nico Hülkenberg uit het gedrang in de openingsfase en rekende op tactisch vlak af met zijn voornaamste uitdager Charles Leclerc, die overigens ook lof verdient voor zijn sterke laatste race bij Sauber. Het solide optreden bracht Sainz uiteindelijk – door de sneue uitvalbeurt van Kimi Raikkonen – naar P6 en de titel 'best of the rest'. Sainz overvleugelde daarmee ook meteen de afzwaaiende Fernando Alonso in de WK-stand en kan dus met een goed gevoel aan de opvolging van zijn idool bij McLaren gaan denken. Dat Renault uiteindelijk ook nog als 'best of the rest' uit de bus komt bij de constructeurs, maakt de seizoensfinale helemaal tot een succes voor Sainz en consorten.

Verliezers:

Waar de bovenstaande coureurs zonder uitzondering positief aan de winterstop kunnen beginnen, geldt dat allerminst voor Valtteri Bottas. Zijn optreden in Abu Dhabi – uitgerekend de plek waar hij vorig jaar nog zijn laatste zege boekte – was even pijnlijk als slecht. De Fin mocht de laatste twee wedstrijden van 2018 weer eens voor eigen kans rijden, maar heeft de mentale knop niet kunnen omzetten. Hij reed afgelopen weekend kleurloos in de rondte en miste bovendien het heilige vuur dat nodig is om races te winnen. Waar Bottas zich in Brazilië nog lang kon weren met defensieve acties, oogde hij in Abu Dhabi eerder lamgeslagen. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo passeerden hem allemaal redelijk eenvoudig, al moet gezegd dat Bottas wel te maken had met remproblemen. Dat neemt niet weg dat 2018 geen goed jaar voor de tweede Mercedes-coureur is geweest. Ja, hij heeft veel pech gehad, maar de statistieken zijn keihard. Waar Hamilton elf maal zegevierde, staat Bottas met lege handen. Hij is bovendien de eerste Mercedes-coureur in het hybride tijdperk die geen race weet te winnen. Het zijn schrijnende constateringen en maken één ding duidelijk: Bottas moet in 2019 beter voor de dag komen, wil hij de trappelende Ocon in 2020 van een fabriekszitje afhouden.

Waar Bottas dit seizoen volledig ondersneeuwde, kwam Ferrari's – op papier – 'tweede man' juist weer wat tot bloei. Kimi Raikkonen werkte in 2018 het beste seizoen sinds zijn rentree bij Ferrari af, maar kreeg in Abu Dhabi geen waardig afscheid van de Scuderia. Zijn SF71H gaf al vroeg de geest, waardoor hij geen serieuze gooi naar het podium kon doen. Het was ook de opmaat richting een teleurstellend eindresultaat voor Ferrari in de laatste race van 2018. Van de drie topteams vergaarde het steigerende paard op het Yas Marina Circuit de minste punten. Sebastian Vettel werd weliswaar tweede, maar kon Hamilton geen moment bedreigen en moet voor zijn laatste overwinning nog altijd terug naar Spa op 26 augustus. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden en geeft ook meteen aan dat Ferrari het veelbelovende begin in de tweede seizoenshelft geen passend vervolg heeft kunnen geven. Mercedes raakte langzamerhand uit zicht en qua racepace kwam Red Bull Racing bij vlagen ook nog langszij. De Scuderia heeft in 2018 wel weer voldoende potentie getoond, maar kon de stijgende lijn wederom geen heel seizoen doortrekken. De opdracht voor 2019 moge duidelijk zijn.

Wegzakken in de tweede seizoenshelft is eigenlijk al jaren vaste prik bij die andere Scuderia uit Italië: Toro Rosso. 2018 vormde helaas geen uitzondering op deze regel, waardoor de stal uit Faenza Sauber nog langszij zag komen en het seizoen als voorlaatste afsloot. Het magere optreden van Brendon Hartley – die we waarschijnlijk niet meer terugzien op de grid – heeft daar logischerwijs geen goed aan gedaan, al is er meer aan de hand. Het aerodynamische pakket is door het uitblijven van allerlei updates verouderd en ook motorisch is het nog geen walhalla. Alhoewel Honda ontegenzeggelijk potentie heeft en bovenal keihard werkt, is het lek nog niet boven. Dit bleek in Abu Dhabi allereerst uit de uitvalbeurt van Pierre Gasly, die op het moment van zijn motorplof ironisch genoeg pal voor toekomstig teamgenoot Verstappen reed. Maar ook de topsnelheid is nog altijd niet op orde. Uit statistieken blijkt dat Honda – net als Renault – nog altijd veel verliest ten opzichte van Ferrari en Mercedes. Het blijkt ook uit de afgelopen twee races, waarin Toro Rosso precies nul punten scoorde. Het slotstuk van 2018 heeft daarmee duidelijk gemaakt dat de werknemers zich in zowel Faenza als ook Sakura deze winter geen moment hoeven te vervelen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 19 juni 2019

  2. Preview 24 uur Nürburgring: Machtig GT3-duel in de Groene Hel 21:00

    Preview 24 uur Nürburgring: Machtig GT3-duel in de Groene Hel

    De 47ste editie van de 24 uur van de Nürburgring-Nordschleife staat dit weekend op het programma en als we één ding zeker…

    WEC
  3. Bendsneyder: "Het moet in Assen op zondag samenvallen" 20:00

    Bendsneyder: "Het moet in Assen op zondag samenvallen"

    Bo Bendsneyder maakt zich op voor zijn vierde TT in het WK van de motorsport. De jongeling mocht twee jaren opdraven in de…

    Misc
  4. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Bestel nu je tickets voor de Grand Prix van Frankrijk.

  5. Video: Waarom F1 wacht met het vaststellen van de 2021-reglementen 19:15

    Video: Waarom F1 wacht met het vaststellen van de 2021-reglementen

    De Formule 1-eigenaren van Liberty Media hoopten deze zomer duidelijkheid te verschaffen over de toekomst van de sport. Eind…

    F1
  6. Grosjean voorstander van "experimentele banden" uit MotoGP 18:27

    Grosjean voorstander van "experimentele banden" uit MotoGP

    De MotoGP wordt wel vaker aangehaald door coureurs als voorbeeld van hoe bepaalde dingen beter kunnen in de Formule 1.…

    F1
  7. Ferrari mogelijk rest van 2019 zonder Mission Winnow-reclame 17:20

    Ferrari mogelijk rest van 2019 zonder Mission Winnow-reclame

    Scuderia Ferrari en het Ducati MotoGP-team rijden mogelijk de rest van het seizoen zonder Mission Winnow-sponsoring. Het project…

    F1
  8. Eindhoven start haalbaarheidsonderzoek naar komst Formule E 16:56

    Eindhoven start haalbaarheidsonderzoek naar komst Formule E

    De Formule 1 keert volgend jaar al terug naar Nederland, maar als het aan de gemeente Eindhoven en drie ondernemers ligt, komt…

    FE
  9. Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed' 16:00

    Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed'

    De Formule 1-wereld krijgt pas in oktober duidelijkheid over de nieuwe reglementen per 2021. Alhoewel dit uitstel in essentie…

    F1
  10. 15:35

    Liveblog - 'Spa wil nieuw F1-contract na Zandvoort-deal'

    F1
  11. F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook" 15:05

    F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook"

    De Formule 1 wil in 2021 afscheid nemen van bandenwarmers. Het kampioenschap heeft dergelijke plannen al vaker voorgesteld, maar…

    F1
  12. Video: Een rondje Paul Ricard onboard 14:44

    Video: Een rondje Paul Ricard onboard

    Een rondje over het circuit van Paul Ricard met een Formule 1-bolide voorzien van de halo.

    F1
  13. Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard 14:04

    Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard

    De Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard belooft voor de fans en teams een heerlijk weekend te worden. De zon staat hoog aan…

    F1
  14. Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie" 13:15

    Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie"

    Lewis Hamilton staat er na zeven races in het F1-seizoen van 2019 uitstekend voor. Waar de Brit vorig jaar vol in de…

    F1
  15. Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden 12:15

    Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden

    Jorge Lorenzo is de kop van jut na zijn crash tijdens de Grand Prix van Catalonië. De kritiek gaat inmiddels verder dan het…

    MotoGP
  16. Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor 10:50

    Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor

    Honda komt tijdens de Grand Prix van Frankrijk met haar tweede motorupdate van dit Formule 1-seizoen. In Paul Ricard zullen drie…

    F1
  17. Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond" 10:30

    Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond"

    Renault erkent dat het Franse merk het Formule 1-budget mogelijk moet verhogen vanwege het hoge budgetplafond dat vanaf het…

    F1
  18. Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie 10:05

    Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie

    Keating Motorsports-teameigenaar Ben Keating heeft gereageerd op de pijnlijke diskwalificatie in de 24 uur van Le Mans, waardoor…

    WEC
  19. Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call" 09:15

    Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call"

    Mercedes heeft vooralsnog weinig om over te klagen in 2019. Het Zuid-Duitse merk won alle races en staat soeverein aan de…

    F1
  20. Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden' 08:00

    Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden'

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko is niet erg enthousiast over het budgetplafond dat in het Formule 1-seizoen 2021 van kracht…

    F1
  21. dinsdag 18 juni 2019

  22. Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is 21:07

    Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is

    Renault staat onder grote druk om te presteren in haar thuisrace. De Franse equipe scoorde in Canada, maar moet dit op eigen…

    F1
  23. Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan" 20:18

    Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan"

    Emanuele Pirro is bedreigd in de nasleep van de Canadese Grand Prix. Vooral op sociale media kreeg de Italiaan - die als…

    F1
  24. Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op" 19:27

    Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op"

    Aankomend weekend staat in Bern de voorlaatste ronde van het Formule E-kampioenschap 2018-2019 op het programma. Robin Frijns…

    FE
  25. Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië 18:02

    Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië

    De Grand Prix van Catalonië had veel in zich om een spektakelstuk te worden, maar kreeg niet het gewenste verloop. De ware…

    MotoGP
  26. Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk 16:40

    Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk

    Mercedes en Ferrari reizen met afwijkende bandenkeuzes af naar de Grand Prix van Oostenrijk. Mercedes zet vol in op de softs…

    F1
  27. McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada 16:13

    McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada

    McLaren F1 heeft tekst en uitleg gegeven waarom de achterwielophanging van Lando Norris het begaf tijdens de Grand Prix van…

    F1
  28. Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer 15:06

    Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer

    De Formule 1 zet in samenwerking met het bekende veilingshuis Sotheby's een bijzondere veiling op. Tijdens de Grand Prix van Abu…

    F1
  29. Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test 14:08

    Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test

    Repsol Honda-rijder Jorge Lorenzo heeft onthuld dat hij tijdens zijn crash op de MotoGP-testdag in Barcelona in de luchtkussens…

    MotoGP
  30. Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk 13:47

    Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk

    Ferrari hoopt de komende weken grote stappen te maken in de ontwikkeling van de wagen en implementeert voor aankomend weekend…

    F1
  31. Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada 13:29

    Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada

    Mercedes heeft onthuld dat de motorplof van Lance Stroll in Montreal veroorzaakt werd door een defecte bougie. De motorfabrikant…

    F1
  32. Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021 12:23

    Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021

    Met de wens voor compactere raceweekenden wil de Formule 1 het huidige format omgooien door parc fermé nog voor aanvang van de…

    F1
  33. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen 12:05

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    De aankomende Franse Grand Prix op het Circuit Paul Ricard belooft grootser en beter te worden dan het evenement van 2018. Je…

    F1
  34. Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen" 11:20

    Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen"

    Het drama dat gepaard gaat met de 24 uur van Le Mans hield dit jaar niet op zondagmiddag op. Jeroen Bleekemolen moest op…

    WEC
  35. 10:45

    Racing Point ziet kansen: "Oplossen balansproblemen cruciaal"

    F1
  36. Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden 10:23

    Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden

    Ferrari heeft besloten om de FIA te vragen de straf voor Sebastian Vettel in de Grand Prix van Canada opnieuw te gaan…

    F1
  37. De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot" 10:00

    De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot"

    Nyck de Vries debuteerde afgelopen weekend in de 24 uur van Le Mans. Alhoewel de snelheid er bij de Formule 2-coureur wel goed…

    WEC
  38. Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug" 08:00

    Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

    Esteban Ocon wordt gezien als een grote ster voor de toekomst, maar staat dit jaar niettemin aan de kant. Mercedes slaagde er…

    F1
  39. Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie 07:48

    Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie

    Een dag na de race zijn Jeroen Bleekemolen en zijn Ford GTE Am-team van Keating Motorsports hun zuurverdiende zege in de 24 uur…

    WEC
  40. Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig' 07:00

    Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig'

    Achter de dominantie van Mercedes dit seizoen schuilt een interessante theorie. Los van of die theorie waar is of niet, bij het…

    F1
  41. maandag 17 juni 2019

  42. 21:12

    In beeld: De 50 mooiste foto's van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  43. 20:57

    Ticketprijzen voor Nederlandse Grand Prix 2020 bekend

    F1
Meer nieuws