Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

26 november 2018 – Het enerverende seizoen van 2018 zit er definitief op. Voor fans en volgers zijn daarmee letterlijk en figuurlijk de donkere maanden van het jaar aangebroken. De seizoensafsluiter in Abu Dhabi stelde echter niet teleur en leverde met een zware crash van de Hulk, een masterclass van Lewis Hamilton en het afscheid van Fernando Alonso nog eenmaal voldoende stof tot napraten op. GPUpdate.net maakt traditioneel de balans op in deze rubriek.

Winnaars:

De eerste winnaar van dit weekend is ook meteen de grote triomfator van het seizoen 2018: Lewis Hamilton. De Brit is in alle opzichten het boegbeeld van de huidige Formule 1 en liet dat in Abu Dhabi weer even op verschillende manieren zien. De show op het podium en voorafgaand aan de race – met Will Smith –tekent de vijfvoudig wereldkampioen, maar dat geldt ook voor zijn indrukwekkende prestaties op het asfalt. Waar hij de teugels in zijn vorige kampioensjaren nog weleens liet vieren, was het dit jaar absoluut niet aan de orde: de Mercedes-coureur won beide races als kersvers wereldkampioen. Waar dit in Brazilië nog vooral aan Esteban Ocon te danken was, deed Hamilton het op het Yas Marina Circuit volledig op eigen kracht. Het kwalificatiefenomeen sloeg op zaterdag weer genadeloos toe en kende vervolgens een probleemloze zondag. Elf overwinningen, zeventien podiumplekken en 88 punten voorsprong op Sebastian Vettel laten er geen enkele twijfel over bestaan: Hamilton is de enige terechte wereldkampioen van 2018. In Abu Dhabi leverde hij – voor zover het nog nodig was – nog even het laatste bewijs.

De tweede winnaar van deze seizoensafsluiter is volgens diezelfde Hamilton al klaar voor de titelstrijd in 2019: Max Verstappen. Dat de Nederlander in het begin van dit seizoen simpelweg te veel fouten maakte is helder, maar de wijze waarop hij zich na Monaco heeft hersteld is ronduit indrukwekkend te noemen. Verstappen lijkt net een tikkeltje rustiger te zijn geworden en dat betaalt zich uit. De race in Abu Dhabi was eigenlijk 'gewoon' een passend slotstuk van een ijzersterke tweede seizoenshelft. Dit weekend toonde ook meteen de hierboven geschetste ontwikkeling van Verstappen: hij liep zichzelf na een vroege tegenslag – de slechte start – niet meer voorbij en hield het hoofd koel. Natuurlijk was het gevecht met Esteban Ocon op het scherpst van de snede, maar dat is gezien de voorgeschiedenis niet meer dan logisch. Verder toonde de Limburgse Red Bull-coureur zich uiterst volwassen en waren zijn aanvallen even gedecideerd als beheerst. Het bracht hem uiteindelijk een welverdiende P3 en bovenal een mooie opsteker richting de winter en een wellicht nog meer competitief 2019.

Verstappens oude teamgenoot Carlos Sainz reed ook een race waar het plakkaat 'volwassen' zonder enig probleem op kan worden geplakt. De Spanjaard miste zaterdag de laatste Q3 van dit seizoen, maar reed vervolgens wel een foutloze race. Hij bleef in tegenstelling tot zijn snellere teamgenoot Nico Hülkenberg uit het gedrang in de openingsfase en rekende op tactisch vlak af met zijn voornaamste uitdager Charles Leclerc, die overigens ook lof verdient voor zijn sterke laatste race bij Sauber. Het solide optreden bracht Sainz uiteindelijk – door de sneue uitvalbeurt van Kimi Raikkonen – naar P6 en de titel 'best of the rest'. Sainz overvleugelde daarmee ook meteen de afzwaaiende Fernando Alonso in de WK-stand en kan dus met een goed gevoel aan de opvolging van zijn idool bij McLaren gaan denken. Dat Renault uiteindelijk ook nog als 'best of the rest' uit de bus komt bij de constructeurs, maakt de seizoensfinale helemaal tot een succes voor Sainz en consorten.

Verliezers:

Waar de bovenstaande coureurs zonder uitzondering positief aan de winterstop kunnen beginnen, geldt dat allerminst voor Valtteri Bottas. Zijn optreden in Abu Dhabi – uitgerekend de plek waar hij vorig jaar nog zijn laatste zege boekte – was even pijnlijk als slecht. De Fin mocht de laatste twee wedstrijden van 2018 weer eens voor eigen kans rijden, maar heeft de mentale knop niet kunnen omzetten. Hij reed afgelopen weekend kleurloos in de rondte en miste bovendien het heilige vuur dat nodig is om races te winnen. Waar Bottas zich in Brazilië nog lang kon weren met defensieve acties, oogde hij in Abu Dhabi eerder lamgeslagen. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo passeerden hem allemaal redelijk eenvoudig, al moet gezegd dat Bottas wel te maken had met remproblemen. Dat neemt niet weg dat 2018 geen goed jaar voor de tweede Mercedes-coureur is geweest. Ja, hij heeft veel pech gehad, maar de statistieken zijn keihard. Waar Hamilton elf maal zegevierde, staat Bottas met lege handen. Hij is bovendien de eerste Mercedes-coureur in het hybride tijdperk die geen race weet te winnen. Het zijn schrijnende constateringen en maken één ding duidelijk: Bottas moet in 2019 beter voor de dag komen, wil hij de trappelende Ocon in 2020 van een fabriekszitje afhouden.

Waar Bottas dit seizoen volledig ondersneeuwde, kwam Ferrari's – op papier – 'tweede man' juist weer wat tot bloei. Kimi Raikkonen werkte in 2018 het beste seizoen sinds zijn rentree bij Ferrari af, maar kreeg in Abu Dhabi geen waardig afscheid van de Scuderia. Zijn SF71H gaf al vroeg de geest, waardoor hij geen serieuze gooi naar het podium kon doen. Het was ook de opmaat richting een teleurstellend eindresultaat voor Ferrari in de laatste race van 2018. Van de drie topteams vergaarde het steigerende paard op het Yas Marina Circuit de minste punten. Sebastian Vettel werd weliswaar tweede, maar kon Hamilton geen moment bedreigen en moet voor zijn laatste overwinning nog altijd terug naar Spa op 26 augustus. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden en geeft ook meteen aan dat Ferrari het veelbelovende begin in de tweede seizoenshelft geen passend vervolg heeft kunnen geven. Mercedes raakte langzamerhand uit zicht en qua racepace kwam Red Bull Racing bij vlagen ook nog langszij. De Scuderia heeft in 2018 wel weer voldoende potentie getoond, maar kon de stijgende lijn wederom geen heel seizoen doortrekken. De opdracht voor 2019 moge duidelijk zijn.

Wegzakken in de tweede seizoenshelft is eigenlijk al jaren vaste prik bij die andere Scuderia uit Italië: Toro Rosso. 2018 vormde helaas geen uitzondering op deze regel, waardoor de stal uit Faenza Sauber nog langszij zag komen en het seizoen als voorlaatste afsloot. Het magere optreden van Brendon Hartley – die we waarschijnlijk niet meer terugzien op de grid – heeft daar logischerwijs geen goed aan gedaan, al is er meer aan de hand. Het aerodynamische pakket is door het uitblijven van allerlei updates verouderd en ook motorisch is het nog geen walhalla. Alhoewel Honda ontegenzeggelijk potentie heeft en bovenal keihard werkt, is het lek nog niet boven. Dit bleek in Abu Dhabi allereerst uit de uitvalbeurt van Pierre Gasly, die op het moment van zijn motorplof ironisch genoeg pal voor toekomstig teamgenoot Verstappen reed. Maar ook de topsnelheid is nog altijd niet op orde. Uit statistieken blijkt dat Honda – net als Renault – nog altijd veel verliest ten opzichte van Ferrari en Mercedes. Het blijkt ook uit de afgelopen twee races, waarin Toro Rosso precies nul punten scoorde. Het slotstuk van 2018 heeft daarmee duidelijk gemaakt dat de werknemers zich in zowel Faenza als ook Sakura deze winter geen moment hoeven te vervelen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 januari 2019

  2. 08:46

    FIM: Dakar moet onderdeel worden van WK Cross Country

    Misc
  3. maandag 21 januari 2019

  4.  Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona? 19:42

    Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona?

    Over minder dan een maand is het Formule 1-seizoen begonnen met de eerste wintertest in Barcelona. Formule 1-verslaggever Stuart…

    F1
  6. Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona 18:56

    Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona

    Het Alfa Romeo Sauber F1 Team presenteert de nieuwe wagen van het team op de ochtend van de eerste testdag in Barcelona. Dat…

    F1
  7. Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië 18:31

    Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië

    Jorge Lorenzo is maandag succesvol geopereerd aan een gebroken schippersbotje in zijn linkerhand, maar moet als gevolg daarvan…

    MotoGP
  8. HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2 17:54

    HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2

    HWA Racelab is vanaf dit jaar ook actief in de Formule 2. De Duitse race-onderneming is partner geworden van het Britse…

    FIA F2
  9. Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend 17:03

    Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend

    Ziggo Sport heeft aan Motorsport.com laten weten hoe zij dit jaar verslag zal doen van de Formule 1-wintertests in Barcelona.…

    F1
  10. 16:54

    Officieel: Dit is de MotoGP-kalender voor het seizoen 2019

    MotoGP
  11. Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr. 16:04

    Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr.

    Het heeft er alle schijn van dat Nicolas Todt binnenkort de nieuwe manager van Mick Schumacher is. De 19-jarige coureur werd…

    F1
  12. Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series 15:42

    Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series

    Rinus van Kalmthout heeft afgelopen weekend op het circuit van Sepang opnieuw twee overwinningen behaald in de F3 Asia Winter…

    F3
  13. Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit 14:39

    Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit

    Sky Sports zal de eerste testdagen met de nieuwe Formule 1-auto's voor het seizoen 2019 gedeeltelijk live uitzenden. Zo heeft de…

    F1
  14. Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf 14:04

    Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf

    Danilo Petrucci mag komend seizoen gebruikmaken van de begeleidingsstaf van zijn nieuwe teamgenoot Andrea Dovizioso. Dat heeft…

    MotoGP
  15. Ocon blijft positief: "Mercedes zal me niet vergeten" 13:38

    Ocon blijft positief: "Mercedes zal me niet vergeten"

    Esteban Ocon gaat ervan uit dat hij volgend jaar met hulp van Mercedes weer op de Formule 1-grid staat. De Fransman reed de…

    F1
  16. Waarom een langere wielbasis de trend van 2019 kan worden 11:30

    Waarom een langere wielbasis de trend van 2019 kan worden

    Veel Formule 1-teams komen dit jaar waarschijnlijk aan de start met een auto met een langere wielbasis. Motorsport.com legt uit…

    F1
  17. FE-steward Liuzzi zag 'andere Verstappen' tijdens taakstraf 10:57

    FE-steward Liuzzi zag 'andere Verstappen' tijdens taakstraf

    Vitantonio Liuzzi zegt dat Max Verstappen zich voorbeeldig gedragen heeft tijdens het uitdienen van zijn taakstraf. De voormalig…

    F1
  18. 08:30

    De echte prijs van de F1: alle inschrijfgelden voor 2019 onthuld

    F1
  19. Race of Champions: Mexicaan Guerra verrast met winst 08:22

    Race of Champions: Mexicaan Guerra verrast met winst

    De Mexicaanse rallyrijder Benito Guerra heeft vriend en vijand verrast door op eigen grond de Race of Champions te winnen. Hij…

    F1
  20. zondag 20 januari 2019

  21. 18:02

    Opinie: De Dakar Rally hoeft niet terug naar Afrika

    Misc
  22. 16:26

    Smets: "Herlings heeft sleutel tot MXGP-titel zelf gevonden"

    Misc
  23. Vettel lovend: "Michael zou extreem trots zijn op Mick" 14:50

    Vettel lovend: "Michael zou extreem trots zijn op Mick"

    Ferrari F1-coureur Sebastian Vettel heeft met Mick Schumacher de tweede plaats in de Race of Champions Nations Cup bemachtigd.…

    F1
  24. Russell bedankt Norris: "Zijn F1-deal hielp bij mijn gesprekken" 13:16

    Russell bedankt Norris: "Zijn F1-deal hielp bij mijn gesprekken"

    George Russell stelt dat hij zijn Formule 1-contract bij Williams voor een deel te danken heeft aan de vroege keuze van McLaren…

    F1
  25. Lorenzo loopt breukje in pols op bij training 12:31

    Lorenzo loopt breukje in pols op bij training

    Honda MotoGP-rijder Jorge Lorenzo heeft op zaterdagmiddag zijn linkerarm laten onderzoeken in het ziekenhuis na een valpartij De…

    MotoGP
  26. 10:46

    Blog: Hoe komt een Formule 1-journalist de winter door?

    F1
  27. Video: Schumacher en Kristensen na de ROC-finale 09:04

    Video: Schumacher en Kristensen na de ROC-finale

    Nations-kampioen Tom Kristensen en Nations runner-up, Mick Schumacher over hun ervaringen.

    Misc
  28. ROC Nations Cup: Team Nordic verslaat Team Duitsland 09:02

    ROC Nations Cup: Team Nordic verslaat Team Duitsland

    Tom Kristensen en Johan Kristoffersson hebben met Team Nordic de Race of Champions Nations Cup gewonnen. De Scandinaviërs…

    Misc
  29. LCR-teambaas ziet in Crutchlow titelkandidaat voor 2020 08:05

    LCR-teambaas ziet in Crutchlow titelkandidaat voor 2020

    LCR Honda-teambaas Lucio Cecchinello denkt dat zijn rijder Cal Crutchlow in 2020 mee kan doen om de MotoGP-titel. Crutchlow…

    MotoGP
  30. zaterdag 19 januari 2019

  31. "Geduld is de sleutel tot de titel", stelt De Vries 17:44

    "Geduld is de sleutel tot de titel", stelt De Vries

    Nyck de Vries wil de geleerde lessen van het afgelopen Formule 2-seizoen in 2019 in praktijk brengen en bekronen met de…

    FIA F2
  32. Petrucci heeft vertrouwen in langer verblijf bij Ducati 17:28

    Petrucci heeft vertrouwen in langer verblijf bij Ducati

    Danilo Petrucci is optimistisch dat hij Ducati komend seizoen kan overtuigen om zijn eenjarige contract te verlengen. De…

    MotoGP
  33. Mick Schumacher treedt toe tot Ferrari Driver Academy 15:41

    Mick Schumacher treedt toe tot Ferrari Driver Academy

    Mick Schumacher, de zoon van zevenvoudig wereldkampioen Formule 1 Michael Schumacher, is lid geworden van de Ferrari Driver…

    F1
  34. Gasly over Red Bull-Honda: "Nog geen verwachtingen" 15:15

    Gasly over Red Bull-Honda: "Nog geen verwachtingen"

    Pierre Gasly weigert voorspellingen te doen over wat er dit jaar mogelijk is bij Red Bull-Honda, ondanks dat de Fransman al wat…

    F1
  35. F1-teams overwegen brief aan Britse premier om Brexit 13:22

    F1-teams overwegen brief aan Britse premier om Brexit

    De onzekere situatie in het Verenigd Koninkrijk als gevolg van het voorgenomen vertrek uit de Europese Unie, laat ook de Formule…

    F1
  36. Alonso en Red Bull: zo dicht was men in 2007 bij een akkoord 11:42

    Alonso en Red Bull: zo dicht was men in 2007 bij een akkoord

    Fernando Alonso en Red Bull Racing. Het is een combinatie die nooit werkelijkheid is geworden, maar de gemoederen afgelopen…

    F1
  37. 10:08

    Organisatie Dakar Rally wil in 2020 drie landen aandoen

    Misc
  38. Marko: "Verstappen had crash in Baku kunnen vermijden" 09:35

    Marko: "Verstappen had crash in Baku kunnen vermijden"

    De botsing tussen teamgenoten Max Verstappen en Daniel Ricciardo in de Grand Prix van Azerbeidzjan zorgde vorig jaar voor veel…

    F1
  39. Rainey: "Viñales moet Rossi elke race gaan verslaan" 08:05

    Rainey: "Viñales moet Rossi elke race gaan verslaan"

    Volgens Grand Prix-legende Wayne Rainey moet Maverick Viñales zich ten doel stellen om Valentino Rossi 'vrijwel elke race te…

    MotoGP
  40. vrijdag 18 januari 2019

  41. Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019 19:17

    Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019

    Ducati heeft vrijdagavond in het Zwitserse Neuchâtel de livery voor het aankomende MotoGP-seizoen gepresenteerd. De motor is…

    MotoGP
  42. Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen" 19:09

    Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen"

    Red Bull stapt voorlopig niet in de Formule E. Helmut Marko, de motorsportbaas bij het Oostenrijkse energiedrankenmerk, heeft in…

    F1
  43. Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen 17:47

    Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen

    De Formule 1 leeft in Nederland onder het grote publiek als nooit te voren, maar ook internationaal weet de sport steeds meer…

    F1
  44. Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf 17:20

    Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf

    Max Verstappen duwde tijdens de inmiddels befaamde Grand Prix van Brazilië in 2018 Esteban Ocon van de weegschaal en moest…

    F1
  45. Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport 16:33

    Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport

    Jérôme Stoll gaat door als president van de race-afdeling van Renault. De Fransman wordt dit jaar 65 en zou derhalve afscheid…

    F1
  46. 'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar' 16:10

    'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar'

    Pascal Wehrlein, die als simulatorcoureur tegenwoordig verbonden is aan Ferrari, hoeft zich in 2019 niet te vervelen.…

    F1
Meer nieuws