Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Abu Dhabi

26 november 2018 – Het enerverende seizoen van 2018 zit er definitief op. Voor fans en volgers zijn daarmee letterlijk en figuurlijk de donkere maanden van het jaar aangebroken. De seizoensafsluiter in Abu Dhabi stelde echter niet teleur en leverde met een zware crash van de Hulk, een masterclass van Lewis Hamilton en het afscheid van Fernando Alonso nog eenmaal voldoende stof tot napraten op. GPUpdate.net maakt traditioneel de balans op in deze rubriek.

Winnaars:

De eerste winnaar van dit weekend is ook meteen de grote triomfator van het seizoen 2018: Lewis Hamilton. De Brit is in alle opzichten het boegbeeld van de huidige Formule 1 en liet dat in Abu Dhabi weer even op verschillende manieren zien. De show op het podium en voorafgaand aan de race – met Will Smith –tekent de vijfvoudig wereldkampioen, maar dat geldt ook voor zijn indrukwekkende prestaties op het asfalt. Waar hij de teugels in zijn vorige kampioensjaren nog weleens liet vieren, was het dit jaar absoluut niet aan de orde: de Mercedes-coureur won beide races als kersvers wereldkampioen. Waar dit in Brazilië nog vooral aan Esteban Ocon te danken was, deed Hamilton het op het Yas Marina Circuit volledig op eigen kracht. Het kwalificatiefenomeen sloeg op zaterdag weer genadeloos toe en kende vervolgens een probleemloze zondag. Elf overwinningen, zeventien podiumplekken en 88 punten voorsprong op Sebastian Vettel laten er geen enkele twijfel over bestaan: Hamilton is de enige terechte wereldkampioen van 2018. In Abu Dhabi leverde hij – voor zover het nog nodig was – nog even het laatste bewijs.

De tweede winnaar van deze seizoensafsluiter is volgens diezelfde Hamilton al klaar voor de titelstrijd in 2019: Max Verstappen. Dat de Nederlander in het begin van dit seizoen simpelweg te veel fouten maakte is helder, maar de wijze waarop hij zich na Monaco heeft hersteld is ronduit indrukwekkend te noemen. Verstappen lijkt net een tikkeltje rustiger te zijn geworden en dat betaalt zich uit. De race in Abu Dhabi was eigenlijk 'gewoon' een passend slotstuk van een ijzersterke tweede seizoenshelft. Dit weekend toonde ook meteen de hierboven geschetste ontwikkeling van Verstappen: hij liep zichzelf na een vroege tegenslag – de slechte start – niet meer voorbij en hield het hoofd koel. Natuurlijk was het gevecht met Esteban Ocon op het scherpst van de snede, maar dat is gezien de voorgeschiedenis niet meer dan logisch. Verder toonde de Limburgse Red Bull-coureur zich uiterst volwassen en waren zijn aanvallen even gedecideerd als beheerst. Het bracht hem uiteindelijk een welverdiende P3 en bovenal een mooie opsteker richting de winter en een wellicht nog meer competitief 2019.

Verstappens oude teamgenoot Carlos Sainz reed ook een race waar het plakkaat 'volwassen' zonder enig probleem op kan worden geplakt. De Spanjaard miste zaterdag de laatste Q3 van dit seizoen, maar reed vervolgens wel een foutloze race. Hij bleef in tegenstelling tot zijn snellere teamgenoot Nico Hülkenberg uit het gedrang in de openingsfase en rekende op tactisch vlak af met zijn voornaamste uitdager Charles Leclerc, die overigens ook lof verdient voor zijn sterke laatste race bij Sauber. Het solide optreden bracht Sainz uiteindelijk – door de sneue uitvalbeurt van Kimi Raikkonen – naar P6 en de titel 'best of the rest'. Sainz overvleugelde daarmee ook meteen de afzwaaiende Fernando Alonso in de WK-stand en kan dus met een goed gevoel aan de opvolging van zijn idool bij McLaren gaan denken. Dat Renault uiteindelijk ook nog als 'best of the rest' uit de bus komt bij de constructeurs, maakt de seizoensfinale helemaal tot een succes voor Sainz en consorten.

Verliezers:

Waar de bovenstaande coureurs zonder uitzondering positief aan de winterstop kunnen beginnen, geldt dat allerminst voor Valtteri Bottas. Zijn optreden in Abu Dhabi – uitgerekend de plek waar hij vorig jaar nog zijn laatste zege boekte – was even pijnlijk als slecht. De Fin mocht de laatste twee wedstrijden van 2018 weer eens voor eigen kans rijden, maar heeft de mentale knop niet kunnen omzetten. Hij reed afgelopen weekend kleurloos in de rondte en miste bovendien het heilige vuur dat nodig is om races te winnen. Waar Bottas zich in Brazilië nog lang kon weren met defensieve acties, oogde hij in Abu Dhabi eerder lamgeslagen. Sebastian Vettel, Max Verstappen en Daniel Ricciardo passeerden hem allemaal redelijk eenvoudig, al moet gezegd dat Bottas wel te maken had met remproblemen. Dat neemt niet weg dat 2018 geen goed jaar voor de tweede Mercedes-coureur is geweest. Ja, hij heeft veel pech gehad, maar de statistieken zijn keihard. Waar Hamilton elf maal zegevierde, staat Bottas met lege handen. Hij is bovendien de eerste Mercedes-coureur in het hybride tijdperk die geen race weet te winnen. Het zijn schrijnende constateringen en maken één ding duidelijk: Bottas moet in 2019 beter voor de dag komen, wil hij de trappelende Ocon in 2020 van een fabriekszitje afhouden.

Waar Bottas dit seizoen volledig ondersneeuwde, kwam Ferrari's – op papier – 'tweede man' juist weer wat tot bloei. Kimi Raikkonen werkte in 2018 het beste seizoen sinds zijn rentree bij Ferrari af, maar kreeg in Abu Dhabi geen waardig afscheid van de Scuderia. Zijn SF71H gaf al vroeg de geest, waardoor hij geen serieuze gooi naar het podium kon doen. Het was ook de opmaat richting een teleurstellend eindresultaat voor Ferrari in de laatste race van 2018. Van de drie topteams vergaarde het steigerende paard op het Yas Marina Circuit de minste punten. Sebastian Vettel werd weliswaar tweede, maar kon Hamilton geen moment bedreigen en moet voor zijn laatste overwinning nog altijd terug naar Spa op 26 augustus. Het lijkt alweer een eeuwigheid geleden en geeft ook meteen aan dat Ferrari het veelbelovende begin in de tweede seizoenshelft geen passend vervolg heeft kunnen geven. Mercedes raakte langzamerhand uit zicht en qua racepace kwam Red Bull Racing bij vlagen ook nog langszij. De Scuderia heeft in 2018 wel weer voldoende potentie getoond, maar kon de stijgende lijn wederom geen heel seizoen doortrekken. De opdracht voor 2019 moge duidelijk zijn.

Wegzakken in de tweede seizoenshelft is eigenlijk al jaren vaste prik bij die andere Scuderia uit Italië: Toro Rosso. 2018 vormde helaas geen uitzondering op deze regel, waardoor de stal uit Faenza Sauber nog langszij zag komen en het seizoen als voorlaatste afsloot. Het magere optreden van Brendon Hartley – die we waarschijnlijk niet meer terugzien op de grid – heeft daar logischerwijs geen goed aan gedaan, al is er meer aan de hand. Het aerodynamische pakket is door het uitblijven van allerlei updates verouderd en ook motorisch is het nog geen walhalla. Alhoewel Honda ontegenzeggelijk potentie heeft en bovenal keihard werkt, is het lek nog niet boven. Dit bleek in Abu Dhabi allereerst uit de uitvalbeurt van Pierre Gasly, die op het moment van zijn motorplof ironisch genoeg pal voor toekomstig teamgenoot Verstappen reed. Maar ook de topsnelheid is nog altijd niet op orde. Uit statistieken blijkt dat Honda – net als Renault – nog altijd veel verliest ten opzichte van Ferrari en Mercedes. Het blijkt ook uit de afgelopen twee races, waarin Toro Rosso precies nul punten scoorde. Het slotstuk van 2018 heeft daarmee duidelijk gemaakt dat de werknemers zich in zowel Faenza als ook Sakura deze winter geen moment hoeven te vervelen.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 21 februari 2020

  2. Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS 19:28

    Verstappen: Geen zorgen over snelheid Mercedes en DAS

    Max Verstappen maakt zich geen zorgen over Mercedes, dat in de eerste Formule 1-testweek een overtuigend visitekaartje voor 2020…

    F1
  3. Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band 18:35

    Pirelli bereidt zich voor op Zandvoort met experimentele band

    Pirelli, de bandenconstructeur van de Formule 1, zal tijdens de tweede wintertest in Barcelona een speciale band uitproberen…

    F1
  4. 18:18

    Uitslag derde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  5. Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden 18:02

    Mercedes imponeert in eerste testweek, Verstappen tevreden

    Mercedes heeft de eerste winterse testweek in Barcelona als snelste team afgesloten. De toptijd die Valtteri Bottas 's ochtends…

    F1
  6. FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem 17:02

    FIA maakt zich geen zorgen over veiligheid DAS-stuursysteem

    De FIA is van mening dat het nieuwe DAS-systeem van Mercedes veilig is, ondanks de ongebruikelijke beweging van het…

    F1
  7. Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS' 16:42

    Bottas: 'Al een jaar op de hoogte van DAS'

    Het DAS-systeem waarmee Mercedes tijdens de eerste testweek in Barcelona opzien baarde, is volgens Valtteri Bottas bijna een…

    F1
  8. Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto" 16:11

    Verstappen: "Zandvoort is een supercircuit, zeker met 2020-auto"

    Max Verstappen is goed te spreken over het vernieuwde Circuit Zandvoort. De Red Bull-coureur stelt dat de lay-out voor de…

    F1
  9. Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020 15:38

    Aprilia presenteert livery voor MotoGP-seizoen 2020

    Aprilia Racing Gresini heeft als laatste van de MotoGP-constructeurs de nieuwe kleuren van de machine voor het seizoen 2020…

    MotoGP
  10. Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull" 15:33

    Binotto geeft toe: "Ferrari niet zo snel als Mercedes en Red Bull"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto concludeert na de eerste testdagen in Barcelona dat zijn team een achterstand heeft ten…

    F1
  11. Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen' 14:09

    Racing Point: 'We zullen DAS-systeem niet bij Mercedes inkopen'

    Formule 1-team Racing Point zal een zorgvuldige kosten-batenanalyse maken alvorens het overgaat tot het ontwikkelen en…

    F1
  12. 14:02

    Foto's: De laatste testdag van de eerste Formule 1-test

    F1
  13. Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag 13:44

    Verstappen hecht weinig waarde aan technische tegenslag

    Max Verstappen kreeg op vrijdag voor het eerst te maken met technisch malheur met de nieuwe RB16. De gevolgen daarvan waren…

    F1
  14. Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma 13:29

    Red Bull voegt Daruvala toe aan talentenprogramma

    Red Bull heeft Jehan Daruvala toegevoegd aan het Red Bull Junior Team. De 21-jarige Indiase coureur werd vorig jaar met Prema…

    FIA F2
  15. Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari 13:05

    Mercedes imponeert, tegenslag bij Red Bull en Ferrari

    Max Verstappen heeft de eerste testweek in Barcelona afgesloten met een vijfde tijd. De Nederlander kreeg voor het eerst te…

    F1
  16. Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet' 12:25

    Racing Point: 'Wij doen niet hetzelfde als Haas doet'

    Andrew Green, technisch directeur van Racing Point F1, heeft de keuze van het team verklaard om niet nog meer toegestane…

    F1
  17. DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden 10:30

    DAS-stuursysteem Mercedes in 2021 alweer verboden

    De eerste Formule 1-wintertest draait vooral om het controversiële DAS-systeem (Dual Axis Steering) van Mercedes. Hoewel het…

    F1
  18. Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport 10:28

    Viscaal stapt voor F3-seizoen 2020 in bij MP Motorsport

    Bent Viscaal keert in 2020 terug bij MP Motorsport. De jongeling komt namens het Nederlandse team uit in de Formule 3. Vorig…

    FIA F3
  19. Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes 10:21

    Analyse: Het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes

    Technisch experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de tweede dag van de eerste wintertestweek in Barcelona, met onder…

    F1
  20. 08:35

    Live: Volg de afsluitende dag van de eerste Formule 1-testweek

    F1
  21. Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler" 08:00

    Ricciardo: "Testen voelt dit jaar een stuk normaler"

    Daniel Ricciardo kan dit jaar voor zijn gevoel een wezenlijkere bijdrage leveren tijdens de wintertest nu hij gewend is aan het…

    F1
  22. Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen op de derde F1-testdag in actie

    Vrijdag staat alweer de laatste dag van de eerste testweek in Barcelona op het programma. GPUpdate.net blikt vooruit en bekijkt…

    F1
  23. donderdag 20 februari 2020

  24. Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes' 20:56

    Perez zeer te spreken over zijn 'roze Mercedes'

    Sergio Perez hoopt dat zijn 'roze Mercedes' net zo snel is als de echte Duitse bolide zodra het Formule 1-seizoen van start…

    F1
  25. Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af" 20:27

    Albon over concurrentie: "Iedereen legt enorm veel meters af"

    Alexander Albon kreeg daags na Max Verstappen de kans om uitgebreid met de nieuwe Red Bull RB16 te testen. In Barcelona toonde…

    F1
  26. Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is 19:50

    Waarom Mercedes' stuursysteem volgens de FIA legaal is

    De tweede dag van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona stond vooral in het teken van de intrige rond het 'Dual Axis…

    F1
  27. Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull 19:15

    Interview: Honda denkt klaar te zijn voor titelstrijd met Red Bull

    Max Verstappen wil aan het eind van dit jaar in de geschiedenisboeken staan als jongste Formule 1-wereldkampioen ooit. Om dat te…

    F1
  28. GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door 18:57

    GP van Thailand gaat ondanks onzekerheid over coronavirus door

    De MotoGP Grand Prix van Thailand, de tweede ronde van het seizoen 2020, gaat ondanks onzekerheid over het coronavirus…

    MotoGP
  29. Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is 18:43

    Marko stelt dat innovatief DAS-systeem Mercedes illegaal is

    Op dag twee van de eerste Formule 1-wintertest in Barcelona gaat het maar over een ding: het innovatieve stuursysteem van…

    F1
  30. 18:09

    Uitslag tweede dag Formule 1-wintertest Barcelona

    F1
  31. Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring 18:03

    Raikkonen zet Alfa bovenaan, Mercedes zorgt voor reuring

    Kimi Raikkonen heeft de snelste tijd op de klokken gezet tijdens de tweede Formule 1-testdag in Barcelona. De Fin noteerde een…

    F1
  32. Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020 17:15

    Red Bull denkt dat extra motorwissels niet nodig zijn in 2020

    Red Bull Racing gaat ervan uit dat dit jaar het einde van het seizoen kan worden gehaald zonder gridstraffen voor het gebruik…

    F1
  33. Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details" 17:01

    Hamilton: "Nieuw contract draait vooral om details"

    Lewis Hamilton heeft geen haast met het verlengen van zijn contract bij Mercedes. De verbintenis tussen de wereldkampioen en het…

    F1
  34. Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen' 15:48

    Sainz: 'Lastig concurreren met teams die hulp krijgen'

    McLaren-coureur Carlos Sainz ziet met lede ogen aan hoe na Haas (Ferrari) en Toro Rosso (Red Bull) nu ook Racing Point steeds…

    F1
  35. Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator 15:18

    Alfa Romeo nog zeker 18 maanden zonder nieuwe simulator

    Alfa Romeo moet het de komende achttien maanden nog stellen zonder de nieuwe Formule 1-simulator. Dat heeft het team…

    F1
  36. Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd? 15:17

    Video: Heeft Racing Point de Mercedes gekopieerd?

    Technische experts Jake Boxall-Legge en Tim Wright bespreken de overeenkomsten tussen de nieuwe wagen van Racing Point en de…

    F1
  37. Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem 15:06

    Mercedes: FIA is op de hoogte van DAS-systeem

    De FIA is op het hoogste van het innovatieve stuursysteem dat Mercedes donderdag introduceerde tijdens de tweede dag van de…

    F1
  38. Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes 14:17

    Verklaard: Het controversiële stuursysteem van Mercedes

    Hét onderwerp van gesprek van de tweede testdag in Barcelona is het opmerkelijke stuursysteem van Mercedes. Dit concept…

    F1
  39. 13:56

    Live: De tweede Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  40. Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden 13:55

    Steiner vindt dat F1 risico's met coronavirus moet vermijden

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner is van mening dat alle risico's uitgesloten moeten zijn voordat de Formule 1 zich inspant voor…

    F1
  41. Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona 13:03

    Perez topt ochtendsessie, Mercedes baart opzien in Barcelona

    Sergio Perez heeft de ochtendsessie van de tweede F1-testdag in Barcelona als snelste man afgesloten. Met een kopie van de…

    F1
  42. Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren" 12:27

    Directeur Circuit Zandvoort: "We zijn klaar met asfalteren"

    De asfalteermachines hebben hun werk gedaan op Circuit Zandvoort. Volgens directeur Robert van Overdijk is het baanoppervlak nu…

    F1
Meer nieuws