Oude herinneringen: Hakkinen geeft Senna 'schop onder de kont'

Oude herinneringen: Hakkinen geeft Senna 'schop onder de kont'

3 december 2018 – De Grand Prix van Portugal in 1993 was een bijzonder evenement. Natuurlijk greep Alain Prost er zijn vierde en laatste wereldtitel, terwijl hij eerder dat weekend had aangekondigd aan het einde van het jaar met pensioen te gaan. Maar ook deed een zekere Mika Hakkinen van zich spreken. "Ik gaf Ayrton Senna een schop onder zijn kont."

Hakkinen debuteerde in 1991 op 22-jarige leeftijd bij Lotus in de Formule 1. Bij dat team maakte hij een dusdanig goede indruk dat hij voor 1993 promotie afdwong naar topteam McLaren. Oorspronkelijk als racecoureur, maar door het vastleggen van CART-kampioen Michael Andretti moest de Fin ineens genoegen nemen met de rol van testrijder. De andere cockpit bij McLaren werd namelijk bezet door Ayrton Senna.

Met de illustere McLaren-Honda had Senna tussen 1988 en 1991 drie wereldtitels gegrepen. Na het vertrek van Honda uit de Formule 1, eind 1992, beschikte McLaren in 1993 over een Ford-krachtbron. Niet de Ford-fabrieksmotor die bij Benetton achterin de auto van Michael Schumacher lag, maar een oudere specificatie. Het zorgde voor twijfels bij Senna over de potentie van de McLaren MP4/8 en daarom besloot hij voor 1993 een verbintenis te tekenen waarbij de situatie van race tot race werd bekeken, in plaats van een jaarcontract. Hakkinen moest vanaf de zijlijn toekijken.


Gelijk sneller dan Senna

Voor de laatste drie races van het seizoen - Portugal, Japan en Australië - mocht Hakkinen alsnog instappen bij McLaren. Niet omdat Senna er klaar mee was - met drie zeges in de eerste zes Grands Prix kende hij juist een uitstekend begin van 1993, al pakte hij daarna in zeven races slechts elf punten, waardoor hij in de titelstrijd veel terrein verloor op rivaal Alain Prost - maar omdat McLaren afscheid had genomen van de slecht presterende Andretti.

Hakkinen maakte gelijk indruk op Estoril. In de eerste kwalificatie - destijds werd er op vrijdag en zaterdag nog telkens één uur gekwalificeerd, waarbij de snelste ronde over die twee dagen per coureur bepalend was voor de volgorde op de startopstelling - gaf Hakkinen slechts 0,002 seconde toe op Senna. Daarmee maakte hij al indruk, maar in de tweede kwalificatie ging hij nog een stap verder door de Braziliaanse legende met 0,048 seconde te verslaan.

"Een verrassing? Zeker!", grinnikt Hakkinen als hij er nu aan terugdenkt. "Volgens mij waren de wintertests goed voor hem verlopen. Aangezien het dan koel is, voelen de banden zich prettig en raken ze niet zo snel oververhit. Ayrton reed snelle rondetijden en ik denk dat hij zich comfortabel voelde, waardoor hij aangaf: 'oké McLaren, we gaan ervoor'. In het begin van het seizoen was het ook goed, ook al zag Michael Andretti er niet zo goed uit door de crashes waarbij hij betrokken was."

"Maar na een aantal races kwam het gevoel dat de wagen eigenlijk helemaal niet zo snel was. Ayrton verloor veel tijd ten opzichte van Alain Prost. Hij zat doorlopend een halve of hele seconde achter Alain. Daardoor verloor hij een groot deel van zijn motivatie", weet Hakkinen nog. "In aanloop naar Estoril had ik het gevoel dat Ayrton er niet het maximale uithaalde. Zijn teamgenoot pushte hem natuurlijk ook niet, zeker niet tot het uiterste. Maar toen kwam ik naast hem te rijden op Estoril en ik gaf hem een schop onder zijn kont."


Eruit met een crash

Senna stond ineens onder druk en crashte zelfs tijdens de warm-up, de ochtend voor de race op Estoril. Later die dag lijnden Hakkinen en Senna zich als respectievelijk derde en vierde op voor de Grand Prix van Portugal, achter Williams-duo Damon Hill/ Prost. Hill had weinig plezier van zijn pole-position: hij bleef staan voor de formatieronde en moest daardoor achteraan beginnen. De pole was derhalve effectief voor Prost, gevolgd door Hakkinen, Senna, Jean Alesi in de Ferrari en Schumacher.

Nadat het licht op groen was gezet, ging Hakkinen vanaf de tweede startrij Prost via de buitenkant voorbij. Het was echter Alesi die een nog betere start had en buitenom in bocht 1 Hakkinen verschalkte voor de leiding. Hakkinen sloot aan op P2, voor Senna, de teruggevallen Prost en Schumacher. Enkele bochten later zag Hakkinen Senna voorbij komen voor de tweede plaats, waarna laatstgenoemde op jacht ging naar leider Alesi. Hakkinen moest een gaatje laten naar het tweetal.

In de negentiende ronde kreeg Hakkinen de tweede positie plotseling terug toen hij Senna voor zich diens Ford-motor zag opblazen. Nadat beide coureurs hun pitstop hadden gemaakt, werkte de Fin met Alesi een fraai gevecht af op de baan. In de 32ste ronde vergaloppeerde Hakkinen zich echter bij het opkomen van het rechte stuk van start/finish, waardoor zijn sterke McLaren-debuut met een klap in de vangrail eindigde. Uiteindelijk pakte Schumacher de winst, door in de laatste 25 ronden de druk van Prost te weerstaan. Laatstgenoemde had niettemin genoeg aan de tweede plek om zijn vierde wereldtitel veilig te stellen.

Ondanks zijn crash had Hakkinen zijn naam definitief gevestigd. Prompt won Senna de laatste twee races van het seizoen. "Volgens mij heeft het hem behoorlijk wakker geschud", zegt Hakkinen. "Hij was een drievoudig wereldkampioen die gedacht zal hebben: 'wat komt die blonde Fin mij in vredesnaam een schop onder de kont geven?'. Toen begon het gevecht. Hij begon keihard te werken. Met zijn engineer Giorgio Ascanelli heeft hij vervolgens echt het maximale uit de auto geperst. Na de Grand Prix op Estoril realiseerde ik mij hoe amateuristisch ik toen nog was in vergelijking met Ayrton."


"Veel geleerd van Senna"

Vervolgens was het Hakkinen die leerde van Senna. "Absoluut", beaamt de latere wereldkampioen van 1998 en 1999. "Je moet echt een goed team om je heen hebben. We hadden allebei McLaren om ons heen, maar hij had zijn chief engineer, data engineer, nummer één monteur...het is je manier van werken en welke richting je technisch gezien opgaat met de auto die het verschil maken. Hij focuste zich heel nauwkeurig, zo kon ik zien. Je kan niet in elke bocht perfect zijn, je moet wat concessies doen. Waar je die doet, is cruciaal. Ayrton was daar heel goed in en ik heb veel van hem geleerd. Bijvoorbeeld dat je geen concessies moet doen in een bocht waar je veel tijd kan pakken. Doe het op een punt waar je niet heel veel verliest en vervolgens kan je het compenseren met je talent."

"Je moet het team doorlopend motiveren. Toen Ayrton naar McLaren kwam, hadden ze de dominante auto. Ze wonnen bijna elke race, ze waren fantastisch", refereert Hakkinen aan het seizoen 1988. "De situatie in 1993 was daarentegen uitdagend, maar uiteindelijk was de wagen niet slecht, alleen niet fantastisch. Dat zijn de dagen waarop je nog harder moet werken. Goede engineers, goede monteurs, je moet voor iedereen zorgen en ze motiveren. Als je niet succesvol bent, voelen zij zich net zo slecht als jij - verschrikkelijk! Je moet dus een teamspeler zijn en heel hard werken om succesvol te zijn. Destijds was ik van mening dat hij de teamleden soms niet genoeg steunde."

Op Suzuka, de race na het veelbesproken weekend op Estoril, scoorde Hakkinen zijn eerste podiumplaats in de Formule 1. Hij werd derde achter Senna en Prost. "Dat gaf een ongelooflijk gevoel", glimlacht Hakkinen. "Natuurlijk was ik er blij mee, al was ik wel pissig - sorry voor mijn taalgebruik - dat ik niet had gewonnen. Het gaf me veel vertrouwen en ik had het gevoel dat ik het team had laten zien dat ik het kon. Dat ik naast deze twee grote kampioenen op het podium stond, motiveerde me."

Door: Rahied Ishaak, met medewerking van Charles Bradley

Mika Hakkinen werd zondag op de Autosport Awards onderscheiden voor zijn carrière:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 20 februari 2019

  2. Haas veroorzaakt drie rode vlaggen: "Kleine problemen" 21:47

    Haas veroorzaakt drie rode vlaggen: "Kleine problemen"

    Maar liefst drie keer zorgde Haas voor een code rood tijdens de derde testdag in Barcelona. Nadat Pietro Fittipaldi in de…

    F1
  3. Raikkonen benadrukt: "We zijn nog niet aan het pushen" 21:10

    Raikkonen benadrukt: "We zijn nog niet aan het pushen"

    Kimi Raikkonen was de snelste in de ochtendsessie van de derde testdag en stond aan het einde van de dag tweede op het…

    F1
  4. 20:54

    Analyse: Alle 2019-voorvleugels met elkaar vergeleken

    F1
  5. 20:34

    Zes maanden na crash: Wickens staat weer recht

    Indy
  6. Renault: "Probleem met achtervleugel is opgelost" 20:30

    Renault: "Probleem met achtervleugel is opgelost"

    Nick Chester, de technisch directeur van het Renault Formule 1-team, zegt dat het probleem met de achtervleugel, waardoor Daniel…

    F1
  7. Kvyat na snelste tijd: "Vooral blij met aantal gereden ronden" 19:49

    Kvyat na snelste tijd: "Vooral blij met aantal gereden ronden"

    Daniil Kvyat zorgde aan het einde van de derde testdag voor een verrassing door de snelste tijd te rijden met de Toro…

    F1
  8. Verstappen 'voorlopig zeer tevreden' over RB15 en Honda 18:40

    Verstappen 'voorlopig zeer tevreden' over RB15 en Honda

    Max Verstappen heeft woensdag zijn tweede volledige testdag met de RB15 afgewerkt. In Barcelona kwam de Nederlander tot 109…

    F1
  9. Kvyat met Toro Rosso snelste op derde testdag, Verstappen P5 18:11

    Kvyat met Toro Rosso snelste op derde testdag, Verstappen P5

    Daniil Kvyat heeft de snelste tijd op de klokken gebracht tijdens de derde testdag in Barcelona. De Rus stuurde zijn Toro…

    F1
  10. Williams wacht nog altijd op onderdelen om aero-tests te starten 16:57

    Williams wacht nog altijd op onderdelen om aero-tests te starten

    Williams kan nog altijd niet op volle kracht beginnen aan het testwerk aangezien niet alle onderdelen gearriveerd zijn. Het…

    F1
  11. Horner: "Red Bull ligt momenteel voor op Mercedes" 16:51

    Horner: "Red Bull ligt momenteel voor op Mercedes"

    De Red Bull RB15 is goed uit de startblokken gekomen, concludeert teambaas Christian Horner na de eerste paar testdagen in…

    F1
  12. Williams weigert in te gaan op geruchten over Lowe 16:38

    Williams weigert in te gaan op geruchten over Lowe

    Claire Williams wilde woensdag niets zeggen over de toekomst van chef technische zaken Paddy Lowe bij het team uit Grove. De…

    F1
  13. 16:28

    Motorsport Live: Beleef unieke dag achter de schermen bij Renault F1

    F1
  14. Giovinazzi past zich aan aan rijstijl Raikkonen 16:03

    Giovinazzi past zich aan aan rijstijl Raikkonen

    Alfa Romeo-coureur Antonio Giovinazzi is bereid de rijstijl van teamgenoot Kimi Raikkonen over te nemen. Het niet volgen van de…

    F1
  15. 15:07

    Codemasters en Motorsport Network sluiten esports-samenwerking

    Misc
  16. Nieuwe Williams beleeft baandebuut in Barcelona 14:51

    Nieuwe Williams beleeft baandebuut in Barcelona

    De nieuwe Williams Formule 1-auto heeft woensdagmiddag eindelijk zijn eerste meters afgelegd op het circuit van Barcelona.…

    F1
  17. Hamilton erkent: "Ferrari is zeer, zeer sterk" 14:32

    Hamilton erkent: "Ferrari is zeer, zeer sterk"

    Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton erkent dat concurrent Ferrari een zeer sterke indruk maakt tijdens de eerste dagen van de…

    F1
  18. Netflix onthult releasedatum en trailer voor F1-docuserie 13:42

    Netflix onthult releasedatum en trailer voor F1-docuserie

    De nieuwe documentairereeks over de Formule 1 is vanaf volgende maand te zien op streamingdienst Netflix. Dat is woensdagmiddag…

    F1
  19. Raikkonen snelste voor Alfa Romeo, vijfde tijd Verstappen 13:12

    Raikkonen snelste voor Alfa Romeo, vijfde tijd Verstappen

    Voor het eerst tijdens de eerste testweek in Barcelona staat er aan het einde van een sessie geen Ferrari-coureur bovenaan in de…

    F1
  20. Ferrari test veelbesproken velgenconcept Mercedes 12:33

    Ferrari test veelbesproken velgenconcept Mercedes

    Ferrari heeft tijdens de testsessie in Barcelona nieuwe velgen geïntroduceerd. De Scuderia heeft inspiratie geput uit de…

    F1
  21. Video: Bleekemolen test Ford GT voor de Le Mans 24 uur 12:13

    Video: Bleekemolen test Ford GT voor de Le Mans 24 uur

    Jeroen Bleekemolen blikt in een vlog voor Motorsport.com terug op de eerste test met de Ford GT waarmee hij de 24 uur van Le…

    WEC
  22. Verstappen kan nieuwe witte helm eindelijk gebruiken 11:33

    Verstappen kan nieuwe witte helm eindelijk gebruiken

    De nieuwste helm van Arai is door de FIA goedgekeurd en daarmee legaal verklaard voor gebruik vanaf de start van het Formule…

    F1
  23. Van der Mark klaar voor nieuw seizoen: "Kan niet wachten" 09:54

    Van der Mark klaar voor nieuw seizoen: "Kan niet wachten"

    Michael van der Mark begint komend weekeinde met vertrouwen aan het nieuwe WK Superbike-seizoen. De Nederlander boekte tijdens…

    Superbike
  24. 09:49

    Barcelona-test dag 2: De laatste F1 2019 tech-foto's

    F1
  25. Norris: "Compleet andere McLaren nog niet perfect" 09:45

    Norris: "Compleet andere McLaren nog niet perfect"

    Lando Norris werkte dinsdag zijn eerste kilometers als volwaardig Formule 1-coureur af. De jonge Brit is positief verrast over…

    F1
  26. FW42 arriveert in Barcelona voor derde dag wintertest 08:54

    FW42 arriveert in Barcelona voor derde dag wintertest

    Williams kan woensdag voor het eerst in actie komen tijdens de F1-wintertest nadat de FW42 van het team vroeg in de ochtend…

    F1
  27. Raikkonen ziet kansen: "Alfa Romeo heeft grote stap gezet" 08:05

    Raikkonen ziet kansen: "Alfa Romeo heeft grote stap gezet"

    Kimi Raikkonen heeft het ogenschijnlijk prima naar de zin bij zijn nieuwe werkgever Alfa Romeo. De Fin is positief gestemd voor…

    F1
  28. Verstappen terug in de RB15 voor derde F1-testdag 07:00

    Verstappen terug in de RB15 voor derde F1-testdag

    Max Verstappen keert woensdag terug achter het stuur van de Red Bull RB15 voor de derde testdag op het circuit van Barcelona…

    F1
  29. dinsdag 19 februari 2019

  30. 21:08

    Overzicht: Stand van zaken halverwege de eerste F1-test

    F1
  31. Leclerc vergeet emoties tijdens eerste Ferrari-werkdag 20:59

    Leclerc vergeet emoties tijdens eerste Ferrari-werkdag

    Charles Leclerc beleefde dinsdag een succesvolle eerste werkdag achter het stuur van de Ferrari SF90. De coureur zette naar…

    F1
  32. Magnussen stopte eerder vanwege probleem met headrest 20:18

    Magnussen stopte eerder vanwege probleem met headrest

    Kevin Magnussen heeft zijn eerste testdag in de nieuwe Haas niet kunnen voltooien als gevolg van een probleem met de headrest…

    F1
  33. Racing Point werkt aan forse uitbreiding van thuisbasis 19:39

    Racing Point werkt aan forse uitbreiding van thuisbasis

    Racing Point gaat de komende jaren flink uitbreiden met een fonkelnieuwe fabriek in Silverstone. Het benodigde terrein is reeds…

    F1
  34. Gasly werd verrast door crash: "Zocht naar de limiet" 18:49

    Gasly werd verrast door crash: "Zocht naar de limiet"

    Pierre Gasly kijkt ondanks een crash met een tevreden gevoel terug op de eerste dag achter het stuur van de Red Bull Racing…

    F1
  35. Leclerc snelste op tweede testdag Barcelona, Gasly crasht 18:15

    Leclerc snelste op tweede testdag Barcelona, Gasly crasht

    Charles Leclerc heeft de snelste tijd neergezet tijdens de tweede testdag in Barcelona. De Ferrari-coureur noteerde in de…

    F1
  36. Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle 17:25

    Vandoorne legt uit hoe zijn 'fanboost' veranderde in een debacle

    Stoffel Vandoorne en de Formule E is vooralsnog geen hele gelukkige combinatie gebleken. De Vlaming deelt in de onwennigheid van…

    FE
  37. Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point 17:10

    Video: Technische analyse van Alfa Romeo en Racing Point

    De Formule 1-testen zijn voor de liefhebber gelukkig weer in volle gang. Het betekent ook dat op de nieuwe Williams na alle…

    F1
  38. Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren 16:59

    Williams hoopt woensdag met nieuwe auto te debuteren

    Na twee dagen stilte in het Williams-kamp hoopt de Britse formatie woensdag daadwerkelijk in actie te komen tijdens de…

    F1
  39. Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit" 16:40

    Vettel niet te spreken over nieuwe voorvleugels: "Zien er lelijk uit"

    Sebastian Vettel is niet erg enthousiast over het aanblik van de nieuwe, versimpelde voorvleugels. De Ferrari-coureur is van…

    F1
  40. Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch 16:15

    Ricciardo blijft ondanks bizar vleugelincident optimistisch

    Daniel Ricciardo heeft in Barcelona zijn tweede officiële testsessie achter het stuur van de Renault RS19 afgewerkt. Ondanks…

    F1
  41. Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel 15:55

    Honda ziet 'compact ontwerp' voor Red Bull niet als nadeel

    Honda heeft haar motorconcept enigszins aangepast aan de wensen van de beide Red Bull-teams, maar volgens technisch directeur…

    F1
  42. Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig 15:05

    Tevreden Vettel acht verdere ingrepen bij Ferrari overbodig

    Sebastian Vettel denkt dat Ferrari in de huidige samenstelling klaar is voor het aanstaande Formule 1-seizoen. Alhoewel het…

    F1
Meer nieuws