Oude herinneringen: Hakkinen geeft Senna 'schop onder de kont'

Oude herinneringen: Hakkinen geeft Senna 'schop onder de kont'

3 december 2018 – De Grand Prix van Portugal in 1993 was een bijzonder evenement. Natuurlijk greep Alain Prost er zijn vierde en laatste wereldtitel, terwijl hij eerder dat weekend had aangekondigd aan het einde van het jaar met pensioen te gaan. Maar ook deed een zekere Mika Hakkinen van zich spreken. "Ik gaf Ayrton Senna een schop onder zijn kont."

Hakkinen debuteerde in 1991 op 22-jarige leeftijd bij Lotus in de Formule 1. Bij dat team maakte hij een dusdanig goede indruk dat hij voor 1993 promotie afdwong naar topteam McLaren. Oorspronkelijk als racecoureur, maar door het vastleggen van CART-kampioen Michael Andretti moest de Fin ineens genoegen nemen met de rol van testrijder. De andere cockpit bij McLaren werd namelijk bezet door Ayrton Senna.

Met de illustere McLaren-Honda had Senna tussen 1988 en 1991 drie wereldtitels gegrepen. Na het vertrek van Honda uit de Formule 1, eind 1992, beschikte McLaren in 1993 over een Ford-krachtbron. Niet de Ford-fabrieksmotor die bij Benetton achterin de auto van Michael Schumacher lag, maar een oudere specificatie. Het zorgde voor twijfels bij Senna over de potentie van de McLaren MP4/8 en daarom besloot hij voor 1993 een verbintenis te tekenen waarbij de situatie van race tot race werd bekeken, in plaats van een jaarcontract. Hakkinen moest vanaf de zijlijn toekijken.


Gelijk sneller dan Senna

Voor de laatste drie races van het seizoen - Portugal, Japan en Australië - mocht Hakkinen alsnog instappen bij McLaren. Niet omdat Senna er klaar mee was - met drie zeges in de eerste zes Grands Prix kende hij juist een uitstekend begin van 1993, al pakte hij daarna in zeven races slechts elf punten, waardoor hij in de titelstrijd veel terrein verloor op rivaal Alain Prost - maar omdat McLaren afscheid had genomen van de slecht presterende Andretti.

Hakkinen maakte gelijk indruk op Estoril. In de eerste kwalificatie - destijds werd er op vrijdag en zaterdag nog telkens één uur gekwalificeerd, waarbij de snelste ronde over die twee dagen per coureur bepalend was voor de volgorde op de startopstelling - gaf Hakkinen slechts 0,002 seconde toe op Senna. Daarmee maakte hij al indruk, maar in de tweede kwalificatie ging hij nog een stap verder door de Braziliaanse legende met 0,048 seconde te verslaan.

"Een verrassing? Zeker!", grinnikt Hakkinen als hij er nu aan terugdenkt. "Volgens mij waren de wintertests goed voor hem verlopen. Aangezien het dan koel is, voelen de banden zich prettig en raken ze niet zo snel oververhit. Ayrton reed snelle rondetijden en ik denk dat hij zich comfortabel voelde, waardoor hij aangaf: 'oké McLaren, we gaan ervoor'. In het begin van het seizoen was het ook goed, ook al zag Michael Andretti er niet zo goed uit door de crashes waarbij hij betrokken was."

"Maar na een aantal races kwam het gevoel dat de wagen eigenlijk helemaal niet zo snel was. Ayrton verloor veel tijd ten opzichte van Alain Prost. Hij zat doorlopend een halve of hele seconde achter Alain. Daardoor verloor hij een groot deel van zijn motivatie", weet Hakkinen nog. "In aanloop naar Estoril had ik het gevoel dat Ayrton er niet het maximale uithaalde. Zijn teamgenoot pushte hem natuurlijk ook niet, zeker niet tot het uiterste. Maar toen kwam ik naast hem te rijden op Estoril en ik gaf hem een schop onder zijn kont."


Eruit met een crash

Senna stond ineens onder druk en crashte zelfs tijdens de warm-up, de ochtend voor de race op Estoril. Later die dag lijnden Hakkinen en Senna zich als respectievelijk derde en vierde op voor de Grand Prix van Portugal, achter Williams-duo Damon Hill/ Prost. Hill had weinig plezier van zijn pole-position: hij bleef staan voor de formatieronde en moest daardoor achteraan beginnen. De pole was derhalve effectief voor Prost, gevolgd door Hakkinen, Senna, Jean Alesi in de Ferrari en Schumacher.

Nadat het licht op groen was gezet, ging Hakkinen vanaf de tweede startrij Prost via de buitenkant voorbij. Het was echter Alesi die een nog betere start had en buitenom in bocht 1 Hakkinen verschalkte voor de leiding. Hakkinen sloot aan op P2, voor Senna, de teruggevallen Prost en Schumacher. Enkele bochten later zag Hakkinen Senna voorbij komen voor de tweede plaats, waarna laatstgenoemde op jacht ging naar leider Alesi. Hakkinen moest een gaatje laten naar het tweetal.

In de negentiende ronde kreeg Hakkinen de tweede positie plotseling terug toen hij Senna voor zich diens Ford-motor zag opblazen. Nadat beide coureurs hun pitstop hadden gemaakt, werkte de Fin met Alesi een fraai gevecht af op de baan. In de 32ste ronde vergaloppeerde Hakkinen zich echter bij het opkomen van het rechte stuk van start/finish, waardoor zijn sterke McLaren-debuut met een klap in de vangrail eindigde. Uiteindelijk pakte Schumacher de winst, door in de laatste 25 ronden de druk van Prost te weerstaan. Laatstgenoemde had niettemin genoeg aan de tweede plek om zijn vierde wereldtitel veilig te stellen.

Ondanks zijn crash had Hakkinen zijn naam definitief gevestigd. Prompt won Senna de laatste twee races van het seizoen. "Volgens mij heeft het hem behoorlijk wakker geschud", zegt Hakkinen. "Hij was een drievoudig wereldkampioen die gedacht zal hebben: 'wat komt die blonde Fin mij in vredesnaam een schop onder de kont geven?'. Toen begon het gevecht. Hij begon keihard te werken. Met zijn engineer Giorgio Ascanelli heeft hij vervolgens echt het maximale uit de auto geperst. Na de Grand Prix op Estoril realiseerde ik mij hoe amateuristisch ik toen nog was in vergelijking met Ayrton."


"Veel geleerd van Senna"

Vervolgens was het Hakkinen die leerde van Senna. "Absoluut", beaamt de latere wereldkampioen van 1998 en 1999. "Je moet echt een goed team om je heen hebben. We hadden allebei McLaren om ons heen, maar hij had zijn chief engineer, data engineer, nummer één monteur...het is je manier van werken en welke richting je technisch gezien opgaat met de auto die het verschil maken. Hij focuste zich heel nauwkeurig, zo kon ik zien. Je kan niet in elke bocht perfect zijn, je moet wat concessies doen. Waar je die doet, is cruciaal. Ayrton was daar heel goed in en ik heb veel van hem geleerd. Bijvoorbeeld dat je geen concessies moet doen in een bocht waar je veel tijd kan pakken. Doe het op een punt waar je niet heel veel verliest en vervolgens kan je het compenseren met je talent."

"Je moet het team doorlopend motiveren. Toen Ayrton naar McLaren kwam, hadden ze de dominante auto. Ze wonnen bijna elke race, ze waren fantastisch", refereert Hakkinen aan het seizoen 1988. "De situatie in 1993 was daarentegen uitdagend, maar uiteindelijk was de wagen niet slecht, alleen niet fantastisch. Dat zijn de dagen waarop je nog harder moet werken. Goede engineers, goede monteurs, je moet voor iedereen zorgen en ze motiveren. Als je niet succesvol bent, voelen zij zich net zo slecht als jij - verschrikkelijk! Je moet dus een teamspeler zijn en heel hard werken om succesvol te zijn. Destijds was ik van mening dat hij de teamleden soms niet genoeg steunde."

Op Suzuka, de race na het veelbesproken weekend op Estoril, scoorde Hakkinen zijn eerste podiumplaats in de Formule 1. Hij werd derde achter Senna en Prost. "Dat gaf een ongelooflijk gevoel", glimlacht Hakkinen. "Natuurlijk was ik er blij mee, al was ik wel pissig - sorry voor mijn taalgebruik - dat ik niet had gewonnen. Het gaf me veel vertrouwen en ik had het gevoel dat ik het team had laten zien dat ik het kon. Dat ik naast deze twee grote kampioenen op het podium stond, motiveerde me."

Door: Rahied Ishaak, met medewerking van Charles Bradley

Mika Hakkinen werd zondag op de Autosport Awards onderscheiden voor zijn carrière:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 21 augustus 2019

  2. Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend" 16:14

    Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend"

    Yamaha MotoGP-rijders Valentino Rossi en Maverick Viñales kijken reikhalzend uit naar de Grand Prix van Groot-Brittannië op…

    MotoGP
  3. Formule 1-tests voor F2-coureurs Correa en Calderon 15:20

    Formule 1-tests voor F2-coureurs Correa en Calderon

    Alfa Romeo F1-ontwikkelingsrijder Juan Manuel Correa maakt aankomende zaterdag zijn eerste meters in een Formule 1-bolide. De…

    F1
  4. Teambaas De Vries blijft kritisch: "Het kan altijd beter" 15:09

    Teambaas De Vries blijft kritisch: "Het kan altijd beter"

    Nyck de Vries geniet in de zomerstop van het Formule 2-seizoen van een gezonde voorsprong van dertig punten in de strijd om de…

    FIA F2
  5. McLaren: Stella en Fry verdienen credits voor wederopstanding 13:37

    McLaren: Stella en Fry verdienen credits voor wederopstanding

    De wederopstanding van het McLaren F1 Team is voor een groot deel te danken aan Andrea Stella en Pat Fry. Dat stellen Andreas…

    F1
  6. Zarco lovend over Oliveira: "Zijn aanpak met de KTM is beter" 12:08

    Zarco lovend over Oliveira: "Zijn aanpak met de KTM is beter"

    Johann Zarco looft Tech 3-rijder Miguel Oliveira voor zijn geduld met de KTM MotoGP-machine en stelt dat dat de onderliggende…

    MotoGP
  7. Analyse: De ommekeer van Red Bull Racing opgehelderd 11:19

    Analyse: De ommekeer van Red Bull Racing opgehelderd

    Red Bull Racing kon zich in de eerste fase van het Formule 1-seizoen 2019 niet mengen in de strijd om de zeges, maar was in de…

    F1
  8. Ferrari wil minder standaardonderdelen in regels voor 2021 10:06

    Ferrari wil minder standaardonderdelen in regels voor 2021

    Ferrari is 'nog niet blij' met de nieuwe regels voor 2021 zoals die er op dit moment liggen. Het Italiaanse team is er geen fan…

    F1
  9. Binotto waarschuwt voor gevolgen kalenderuitbreiding 08:30

    Binotto waarschuwt voor gevolgen kalenderuitbreiding

    De mogelijke uitbreiding van de Formule 1-kalender kan vanwege het budgetplafond risico's voor het personeel met zich…

    F1
  10. Tussenrapport Red Bull Racing: Veelbelovende start met Honda 08:00

    Tussenrapport Red Bull Racing: Veelbelovende start met Honda

    De samenwerking tussen Red Bull en Honda kende dit jaar een vliegende start. Twee overwinningen, één tweede plaats, twee derde…

    F1
  11. dinsdag 20 augustus 2019

  12. Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations 20:30

    Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations

    Bondscoach Patrice Assendelft hoopt met TeamNL voor het eerst in de geschiedenis de Motocross of Nations te winnen. Assendelft…

    Misc
  13. Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen 19:05

    Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen

    De Gamma Racing Day heeft het twintigjarig jubileum met succes gevierd. De organisatie kan met tevredenheid terugkijken: de…

    F1
  14. Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen 16:30

    Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen

    Jeffrey Herlings gaat tegenwoordig door het leven als voormalig - in plaats van regerend - wereldkampioen in de MXGP. De…

    Misc
  15. Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten 14:28

    Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten

    Volgens sommigen is Max Verstappen versus Charles Leclerc hét gevecht van de toekomst. Carlos Sainz Jr. vindt alles wat…

    F1
  16. Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone 12:42

    Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone

    Het Honda MotoGP-team heeft bevestigd dat Jorge Lorenzo dit weekend zijn comeback zal maken na lang blessureleed. De Spanjaard…

    MotoGP
  17. Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht" 12:22

    Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht"

    Het Formule 1-seizoen 2019 van Honda verloopt vooralsnog beter dan verwacht, erkent technisch directeur Toyoharu Tanabe. De…

    F1
  18. 11:34

    Nederland stelt keuze MX2-rijder voor Nations uit

    Misc
  19. Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing 11:20

    Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing

    De eerste kennismaking met de gloednieuwe Finse KymiRing is de MotoGP-testrijders van de zes fabrikanten goed bevallen, al is er…

    MotoGP
  20. Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken 11:01

    Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo stelt dat zijn team dit jaar nog heel wat werk moet verzetten om de podiumambities…

    F1
  21. Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname 10:24

    Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname

    Tweevoudig Formule 1-wereldkampioen Fernando Alonso gaat vier dagen de Toyota Hilux aan de tand voelen in Namibië met het oog…

    Misc
  22. Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli 10:21

    Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli

    Het Suzuki MotoGP-team heeft bevestigd dat Joan Mir de Grand Prix van Groot-Brittannië van aankomend weekend moet laten…

    MotoGP
  23. Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling 09:59

    Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling

    Het veilinghuis Gooding & Company had de unieke 312T van racelegende Niki Lauda en teamgenoot Clay Regazzoni te koop aangeboden…

    F1
  24. Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding 08:00

    Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding

    Voor McLaren lijkt 2019 het jaar van de wederopstanding te worden. De oude glorie is nog zeker niet terug, maar de weg omhoog is…

    F1
  25. Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020" 07:00

    Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020"

    Tom Coronel erkent dat Lewis Hamilton met een riante voorsprong op zijn zesde wereldtitel afstevent. Tegelijkertijd ziet de…

    F1
  26. maandag 19 augustus 2019

  27. Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen 21:00

    Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen

    Williams is dit jaar met afstand het langzaamste team op de grid, maar is vastberaden om terug naar voren te komen. Hoe gaat het…

    F1
  28. 20:36

    De mooiste foto's van de Gamma Racing Day 2019

    F1
  29. Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten" 19:53

    Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten"

    Max Verstappen verwacht in de toekomst niet alleen met Charles Leclerc te knokken voor de overwinningen. Velen zien de felle…

    F1
  30. Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld 19:09

    Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld

    Jack Aitken zette tijdens de twintigste editie van de Gamma Racing Day een nieuw officieus baanrecord neer voor het TT Circuit…

    F1
  31. Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken" 18:00

    Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken"

    Silvano Galbusera, de hoofdmonteur van Valentino Rossi, is ervan overtuigd dat The Doctor nog steeds in staat is om een tiende…

    MotoGP
  32. Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer" 17:39

    Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer"

    Formule 1-rookie George Russell vindt het jammer dat hij vaak negatieve commentaren over zich heen krijgt van gepassioneerde…

    F1
  33. Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd" 17:05

    Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd"

    Mattia Binotto houdt geen rekening met een vroegtijdig vertrek van Sebastian Vettel. Volgens de Ferrari-teambaas is de Duitser…

    F1
  34. Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen 14:10

    Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen

    Ducati geeft toe dat het verbeteren van de Desmosedici een lang proces zal worden. Het zwakke punt van de MotoGP-motor, het…

    MotoGP
  35. Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen 13:44

    Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen

    Leon Haslam mocht dit jaar voor het eerst acte de présence geven tijdens de Gamma Racing Day. De Kawasaki-coureur volgde…

    Superbike
  36. IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk 12:08

    IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk

    IndyCar-racer Felix Rosenqvist zegt dat hij geluk heeft gehad niet gewond te zijn geraakt bij de zware crash in Pocono. Takuma…

    Indy
  37. 11:48

    F1 tech race: De ontwikkeling van de voorvleugel en neus in 2019

    F1
  38. Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto" 11:37

    Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto"

    McLaren Formule 1-teambaas Andreas Seidl denkt dat de keurige positie van het team bij de constructeurs aan meer te danken is…

    F1
  39. IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui 08:58

    IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui

    Will Power heeft zijn eerste zege van het IndyCar-seizoen 2019 binnen. De race op Pocono wordt echter vooral onthouden vanwege…

    Indy
  40. Horner: Red Bull had veel last van regelveranderingen 08:01

    Horner: Red Bull had veel last van regelveranderingen

    Red Bull-teambaas Christian Horner wijt het feit dat de formatie de eerste races van het seizoen moeite had om de balans van de…

    F1
  41. Tussenrapport Toro Rosso: Kleine broer is beter dan verwacht 07:05

    Tussenrapport Toro Rosso: Kleine broer is beter dan verwacht

    De Formule 1-zomerstop is in volle gang. Het ideale moment om terug te blikken op de eerste seizoenshelft. Ditmaal aan de beurt…

    F1
  42. zondag 18 augustus 2019

  43. Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen 19:05

    Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen

    De Gamma Racing Day heeft dit weekend 88.000 bezoekers naar het TT Circuit weten te trekken. De twintigste editie van het…

    F1
  44. 17:57

    MXGP Italië: Indrukwekkende GP-zege voor Coldenhoff

    Misc
Meer nieuws