Oude herinneringen: Hakkinen geeft Senna 'schop onder de kont'

Oude herinneringen: Hakkinen geeft Senna 'schop onder de kont'

3 december 2018 – De Grand Prix van Portugal in 1993 was een bijzonder evenement. Natuurlijk greep Alain Prost er zijn vierde en laatste wereldtitel, terwijl hij eerder dat weekend had aangekondigd aan het einde van het jaar met pensioen te gaan. Maar ook deed een zekere Mika Hakkinen van zich spreken. "Ik gaf Ayrton Senna een schop onder zijn kont."

Hakkinen debuteerde in 1991 op 22-jarige leeftijd bij Lotus in de Formule 1. Bij dat team maakte hij een dusdanig goede indruk dat hij voor 1993 promotie afdwong naar topteam McLaren. Oorspronkelijk als racecoureur, maar door het vastleggen van CART-kampioen Michael Andretti moest de Fin ineens genoegen nemen met de rol van testrijder. De andere cockpit bij McLaren werd namelijk bezet door Ayrton Senna.

Met de illustere McLaren-Honda had Senna tussen 1988 en 1991 drie wereldtitels gegrepen. Na het vertrek van Honda uit de Formule 1, eind 1992, beschikte McLaren in 1993 over een Ford-krachtbron. Niet de Ford-fabrieksmotor die bij Benetton achterin de auto van Michael Schumacher lag, maar een oudere specificatie. Het zorgde voor twijfels bij Senna over de potentie van de McLaren MP4/8 en daarom besloot hij voor 1993 een verbintenis te tekenen waarbij de situatie van race tot race werd bekeken, in plaats van een jaarcontract. Hakkinen moest vanaf de zijlijn toekijken.


Gelijk sneller dan Senna

Voor de laatste drie races van het seizoen - Portugal, Japan en Australië - mocht Hakkinen alsnog instappen bij McLaren. Niet omdat Senna er klaar mee was - met drie zeges in de eerste zes Grands Prix kende hij juist een uitstekend begin van 1993, al pakte hij daarna in zeven races slechts elf punten, waardoor hij in de titelstrijd veel terrein verloor op rivaal Alain Prost - maar omdat McLaren afscheid had genomen van de slecht presterende Andretti.

Hakkinen maakte gelijk indruk op Estoril. In de eerste kwalificatie - destijds werd er op vrijdag en zaterdag nog telkens één uur gekwalificeerd, waarbij de snelste ronde over die twee dagen per coureur bepalend was voor de volgorde op de startopstelling - gaf Hakkinen slechts 0,002 seconde toe op Senna. Daarmee maakte hij al indruk, maar in de tweede kwalificatie ging hij nog een stap verder door de Braziliaanse legende met 0,048 seconde te verslaan.

"Een verrassing? Zeker!", grinnikt Hakkinen als hij er nu aan terugdenkt. "Volgens mij waren de wintertests goed voor hem verlopen. Aangezien het dan koel is, voelen de banden zich prettig en raken ze niet zo snel oververhit. Ayrton reed snelle rondetijden en ik denk dat hij zich comfortabel voelde, waardoor hij aangaf: 'oké McLaren, we gaan ervoor'. In het begin van het seizoen was het ook goed, ook al zag Michael Andretti er niet zo goed uit door de crashes waarbij hij betrokken was."

"Maar na een aantal races kwam het gevoel dat de wagen eigenlijk helemaal niet zo snel was. Ayrton verloor veel tijd ten opzichte van Alain Prost. Hij zat doorlopend een halve of hele seconde achter Alain. Daardoor verloor hij een groot deel van zijn motivatie", weet Hakkinen nog. "In aanloop naar Estoril had ik het gevoel dat Ayrton er niet het maximale uithaalde. Zijn teamgenoot pushte hem natuurlijk ook niet, zeker niet tot het uiterste. Maar toen kwam ik naast hem te rijden op Estoril en ik gaf hem een schop onder zijn kont."


Eruit met een crash

Senna stond ineens onder druk en crashte zelfs tijdens de warm-up, de ochtend voor de race op Estoril. Later die dag lijnden Hakkinen en Senna zich als respectievelijk derde en vierde op voor de Grand Prix van Portugal, achter Williams-duo Damon Hill/ Prost. Hill had weinig plezier van zijn pole-position: hij bleef staan voor de formatieronde en moest daardoor achteraan beginnen. De pole was derhalve effectief voor Prost, gevolgd door Hakkinen, Senna, Jean Alesi in de Ferrari en Schumacher.

Nadat het licht op groen was gezet, ging Hakkinen vanaf de tweede startrij Prost via de buitenkant voorbij. Het was echter Alesi die een nog betere start had en buitenom in bocht 1 Hakkinen verschalkte voor de leiding. Hakkinen sloot aan op P2, voor Senna, de teruggevallen Prost en Schumacher. Enkele bochten later zag Hakkinen Senna voorbij komen voor de tweede plaats, waarna laatstgenoemde op jacht ging naar leider Alesi. Hakkinen moest een gaatje laten naar het tweetal.

In de negentiende ronde kreeg Hakkinen de tweede positie plotseling terug toen hij Senna voor zich diens Ford-motor zag opblazen. Nadat beide coureurs hun pitstop hadden gemaakt, werkte de Fin met Alesi een fraai gevecht af op de baan. In de 32ste ronde vergaloppeerde Hakkinen zich echter bij het opkomen van het rechte stuk van start/finish, waardoor zijn sterke McLaren-debuut met een klap in de vangrail eindigde. Uiteindelijk pakte Schumacher de winst, door in de laatste 25 ronden de druk van Prost te weerstaan. Laatstgenoemde had niettemin genoeg aan de tweede plek om zijn vierde wereldtitel veilig te stellen.

Ondanks zijn crash had Hakkinen zijn naam definitief gevestigd. Prompt won Senna de laatste twee races van het seizoen. "Volgens mij heeft het hem behoorlijk wakker geschud", zegt Hakkinen. "Hij was een drievoudig wereldkampioen die gedacht zal hebben: 'wat komt die blonde Fin mij in vredesnaam een schop onder de kont geven?'. Toen begon het gevecht. Hij begon keihard te werken. Met zijn engineer Giorgio Ascanelli heeft hij vervolgens echt het maximale uit de auto geperst. Na de Grand Prix op Estoril realiseerde ik mij hoe amateuristisch ik toen nog was in vergelijking met Ayrton."


"Veel geleerd van Senna"

Vervolgens was het Hakkinen die leerde van Senna. "Absoluut", beaamt de latere wereldkampioen van 1998 en 1999. "Je moet echt een goed team om je heen hebben. We hadden allebei McLaren om ons heen, maar hij had zijn chief engineer, data engineer, nummer één monteur...het is je manier van werken en welke richting je technisch gezien opgaat met de auto die het verschil maken. Hij focuste zich heel nauwkeurig, zo kon ik zien. Je kan niet in elke bocht perfect zijn, je moet wat concessies doen. Waar je die doet, is cruciaal. Ayrton was daar heel goed in en ik heb veel van hem geleerd. Bijvoorbeeld dat je geen concessies moet doen in een bocht waar je veel tijd kan pakken. Doe het op een punt waar je niet heel veel verliest en vervolgens kan je het compenseren met je talent."

"Je moet het team doorlopend motiveren. Toen Ayrton naar McLaren kwam, hadden ze de dominante auto. Ze wonnen bijna elke race, ze waren fantastisch", refereert Hakkinen aan het seizoen 1988. "De situatie in 1993 was daarentegen uitdagend, maar uiteindelijk was de wagen niet slecht, alleen niet fantastisch. Dat zijn de dagen waarop je nog harder moet werken. Goede engineers, goede monteurs, je moet voor iedereen zorgen en ze motiveren. Als je niet succesvol bent, voelen zij zich net zo slecht als jij - verschrikkelijk! Je moet dus een teamspeler zijn en heel hard werken om succesvol te zijn. Destijds was ik van mening dat hij de teamleden soms niet genoeg steunde."

Op Suzuka, de race na het veelbesproken weekend op Estoril, scoorde Hakkinen zijn eerste podiumplaats in de Formule 1. Hij werd derde achter Senna en Prost. "Dat gaf een ongelooflijk gevoel", glimlacht Hakkinen. "Natuurlijk was ik er blij mee, al was ik wel pissig - sorry voor mijn taalgebruik - dat ik niet had gewonnen. Het gaf me veel vertrouwen en ik had het gevoel dat ik het team had laten zien dat ik het kon. Dat ik naast deze twee grote kampioenen op het podium stond, motiveerde me."

Door: Rahied Ishaak, met medewerking van Charles Bradley

Mika Hakkinen werd zondag op de Autosport Awards onderscheiden voor zijn carrière:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 20 april 2019

  2. Russell snapt waarom Red Bull junioren altijd "120 procent geven" 13:27

    Russell snapt waarom Red Bull junioren altijd "120 procent geven"

    Mercedes-protegé George Russell is van mening dat de talenten uit het Red Bull-programma op hun tenen lopen vanwege de keiharde…

    F1
  3. Berger: "Ferrari overlaadt Binotto met verantwoordelijkheden" 11:45

    Berger: "Ferrari overlaadt Binotto met verantwoordelijkheden"

    Ferrari moet ervoor zorgen dat Formule 1-teambaas Mattia Binotto niet verdrinkt in zijn werkzaamheden en het team moet overwegen…

    F1
  4. McLaren: "Nog lange weg te gaan op weg naar herstel" 10:11

    McLaren: "Nog lange weg te gaan op weg naar herstel"

    Gil de Ferran, sportief directeur van McLaren, heeft aangegeven dat het Britse Formule 1-team zich niet verkijkt op de bergen…

    F1
  5. Waarom de W Series geen testtijden naar buiten bracht 10:00

    Waarom de W Series geen testtijden naar buiten bracht

    Drie dagen lang testen de deelneemsters van de nieuwe W Series op de Lausitzring. Rondetijden en concrete informatie werd echter…

    Misc
  6. Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam 08:00

    Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam

    Aan het einde van het seizoen 1980 haalde een jonge en ambitieuze eigenaar van een Formule 2-team de headlines met de overname…

    F1
  7. vrijdag 19 april 2019

  8. Video: Hoe werken de sidepods van een F1-wagen? 21:00

    Video: Hoe werken de sidepods van een F1-wagen?

    In de derde aflevering van onze technisch gids over de Formule 1 bespreken technische experts Giorgio Piola en Jake Boxall-Legge…

    F1
  9. 20:40

    Red Bull Racing tien jaar na eerste overwinning in Formule 1

    F1
  10. Interview: CEO Circuit Zandvoort over F1-terugkeer 17:27

    Interview: CEO Circuit Zandvoort over F1-terugkeer

    Het circuit van Zandvoort lijkt op pole-position te staan als het gaat om een terugkeer van de Nederlandse Grand Prix. CEO…

    F1
  11. Espargaro optimistisch: "Oranje KTM-raket naar de top brengen" 16:15

    Espargaro optimistisch: "Oranje KTM-raket naar de top brengen"

    Pol Espargaro is optimistisch over de vooruitzichten met KTM dit MotoGP-seizoen. De Spanjaard claimde in de Verenigde Staten het…

    MotoGP
  12. Vandoorne naar Spa en Le Mans met LMP1-wagen van SMP 14:41

    Vandoorne naar Spa en Le Mans met LMP1-wagen van SMP

    Stoffel Vandoorne zal met het LMP1-team SMP Racing meedoen aan de 24 uur van Le Mans en de WEC 6 uur van Spa. De Vlaming zal…

    WEC
  13. Ricciardo: "Mensen denken dat topsporters elke dag pieken" 13:36

    Ricciardo: "Mensen denken dat topsporters elke dag pieken"

    Daniel Ricciardo is niet vergeten hoe hij een Formule 1-wagen dient te besturen. De coureur meent dat het kortzichtige oordelen…

    F1
  14. Racing Point strijdvaardig: "Na Baku volgen de updates snel" 11:48

    Racing Point strijdvaardig: "Na Baku volgen de updates snel"

    Racing Point technisch directeur Andrew Green weet dat zijn Formule 1-team geduldig moet blijven na een trage start in 2019. Het…

    F1
  15. Porsche slankt LMP1-team af voor FE-programma 11:23

    Porsche slankt LMP1-team af voor FE-programma

    Porsche heeft in Spanje de eerste echte tests met de Formule E-bolide afgewerkt. De Duitse constructeur gebruikt met voormalige…

    FE
  16. Horner over brandstof Ferrari: "Verdacht is het verkeerde woord" 10:23

    Horner over brandstof Ferrari: "Verdacht is het verkeerde woord"

    Volgens Christian Horner is het niet correct om te spreken van 'verdachte dingen' bij Ferrari naar aanleiding van de brandstof…

    F1
  17. Pirelli onthult testplannen voor 18 inch velgen 10:01

    Pirelli onthult testplannen voor 18 inch velgen

    Pirelli heeft de plannen voor de eerste tests met de 18 inch banden voor het Formule 1-seizoen 2021 bijna op orde. Drie…

    F1
  18. Rossi: "Titelstrijd enkel spannend vanwege crash Marquez" 08:00

    Rossi: "Titelstrijd enkel spannend vanwege crash Marquez"

    Valentino Rossi geeft toe dat de strijd aan de top van het MotoGP-klassement er op dit moment spannender uitziet dan het…

    MotoGP
  19. Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract" 07:00

    Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract"

    Het scheelde niet veel of Sergio Perez had de Formule 1 niet gehaald. Volgens de Mexicaanse coureur lag de Amerikaanse…

    F1
  20. donderdag 18 april 2019

  21. Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP 20:43

    Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP

    Na de zege van Alex Rins komt de Spanjaard voorlopig op het lijstje van eenmalige winnaars in het wereldkampioenschap. Bekijk de…

    MotoGP
  22. Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring 19:58

    Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring

    De DTM heeft de laatste voorbereidingstest op het seizoen achter de rug. Net als tijdens de eerdere testsessie liet Audi een…

    DTM
  23. "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger 19:01

    "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger

    Voormalig Ferrari Formule 1-coureur Gerhard Berger is van mening dat de Scuderia een fout begaat door in de eerste races van het…

    F1
  24. Toro Rosso-rijders hopen op succes in straten van Baku 17:50

    Toro Rosso-rijders hopen op succes in straten van Baku

    Alexander Albon en Daniil Kvyat beleefden niet bepaald een vlekkeloos weekend in Shanghai en hopen om die reden het een en ander…

    F1
  25. Verstappen geeft open en vermakelijk 'college' in Brabant 17:05

    Verstappen geeft open en vermakelijk 'college' in Brabant

    Max Verstappen was afgelopen woensdag even in Nederland met een bliksembezoek aan de perspresentatie van de Jumbo Racedagen. De…

    F1
  26. F3-test Hongarije: Shwartzman sluit voorseizoen als rapste af 16:54

    F3-test Hongarije: Shwartzman sluit voorseizoen als rapste af

    Ferrari-junior Robert Shwartzman heeft op de laatste testdag van het voorseizoen Formule 3 de snelste tijd gereden voor…

    FIA F3
  27. Raikkonen denkt dat vrije trainingen Alfa Romeo beter kunnen 14:56

    Raikkonen denkt dat vrije trainingen Alfa Romeo beter kunnen

    Kimi Raikkonen is tevreden met zijn prestaties in de eerste races van het seizoen, maar denkt dat er veel meer in het vat zit.…

    F1
  28. Vettel: "Komende weken zijn cruciaal voor Ferrari" 14:08

    Vettel: "Komende weken zijn cruciaal voor Ferrari"

    Sebastian Vettel gelooft dat Ferrari voor een aantal cruciale weken staat waar het een beslissing moet nemen hoe het de…

    F1
  29. Deze banden gebruikt de F1 voor de GP van Frankrijk 13:50

    Deze banden gebruikt de F1 voor de GP van Frankrijk

    Pirelli, de bandenleverancier van de F1, heeft aangegeven over welke compounds de teams beschikken tijdens de Grands Prix van…

    F1
  30. Rossi haalt 49.000 euro op voor Marco Simoncelli-fonds 13:17

    Rossi haalt 49.000 euro op voor Marco Simoncelli-fonds

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi heeft met het aanbieden van zijn diensten als rij-instructeur flink wat geld in het…

    MotoGP
  31. WRT bevestigt Fittipaldi als laatste DTM-coureur van 2019 13:08

    WRT bevestigt Fittipaldi als laatste DTM-coureur van 2019

    Pietro Fittipaldi maakt tijdens de seizoensopener op de Hockenheimring zijn racedebuut in de DTM. De 22-jarige Braziliaan heeft…

    DTM
  32. Weber: "Michael Schumacher had al plannen na F1 met Mick" 12:57

    Weber: "Michael Schumacher had al plannen na F1 met Mick"

    Willi Weber, oud-manager van Michael Schumacher, heeft gezegd dat de zevenvoudig wereldkampioen graag manager wilde worden van…

    F1
  33. Mercedes: "Dubbele stop Hamilton en Bottas riskant" 12:04

    Mercedes: "Dubbele stop Hamilton en Bottas riskant"

    Om de derde een-twee zege op rij te behalen in China ging Mercedes over op een aangepaste, bijzondere strategie: Lewis Hamilton…

    F1
  34. Binotto bekent: "Teamorder in Shanghai geven was niet makkelijk" 11:17

    Binotto bekent: "Teamorder in Shanghai geven was niet makkelijk"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto staat ondanks de stevige kritiek nog altijd achter de beslissing om in de Grand Prix van China…

    F1
  35. Alonso dichtbij afscheid Toyota, Hartley vervanger? 10:41

    Alonso dichtbij afscheid Toyota, Hartley vervanger?

    De kans is klein dat Fernando Alonso bij Toyota blijft voor het World Endurance Championship in 2019-2020. Motorsport.com…

    WEC
  36. Verstappen over Nederlandse GP: "Hoop op goed nieuws" 09:10

    Verstappen over Nederlandse GP: "Hoop op goed nieuws"

    Max Verstappen is zelf niet op de hoogte van de gang van zaken, maar hij hoopt dat er snel goed nieuws komt over groen licht…

    F1
  37. Prost verdedigt Renault: "Motorproblemen zijn logisch" 07:00

    Prost verdedigt Renault: "Motorproblemen zijn logisch"

    Renault-adviseur Alain Prost maakt zich geen zorgen over het matige seizoensbegin van het Brits-Franse team. Volgens Prost horen…

    F1
  38. woensdag 17 april 2019

  39. Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van China 21:00

    Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van China

    Julia Piquet presenteert de vijf belangrijkste conclusies na de Formule 1 Grand Prix van China van afgelopen weekend.

    F1
  40. 20:47

    In deze tijdperken zouden de huidige F1-rijders graag rijden

    F1
  41. Crutchlow baalt enorm van gemiste kans in Amerika 19:02

    Crutchlow baalt enorm van gemiste kans in Amerika

    De valpartij in de Grand Prix van Amerika was een hele dure, zo realiseerde Cal Crutchlow zich direct na de race op het Circuit…

    MotoGP
  42. Armstrong snel op eerste F3-testdag Boedapest, Verschoor P10 18:09

    Armstrong snel op eerste F3-testdag Boedapest, Verschoor P10

    Ferrari-junior Marcus Armstrong heeft in Boedapest de snelste tijd gereden op de eerste Formule 3-testdag. Op de Hungaroring was…

    FIA F3
  43. Exclusief: Verstappen over Zandvoort en Jumbo Racedagen 16:32

    Exclusief: Verstappen over Zandvoort en Jumbo Racedagen

    Max Verstappen is het Formule 1-seizoen van 2019 beter begonnen dan ooit tevoren. De Limburger bezet de derde stek in het…

    F1
  44. Rea vraagt zich af waar hij Bautista kan verslaan 16:08

    Rea vraagt zich af waar hij Bautista kan verslaan

    Jonathan Rea ziet voorlopig weinig kansen op de kalender van het WK Superbikes waar Kawasaki de dominante Alvaro Bautista kan…

    Superbike
Meer nieuws