Oude herinneringen: Hakkinen geeft Senna 'schop onder de kont'

Oude herinneringen: Hakkinen geeft Senna 'schop onder de kont'

3 december 2018 – De Grand Prix van Portugal in 1993 was een bijzonder evenement. Natuurlijk greep Alain Prost er zijn vierde en laatste wereldtitel, terwijl hij eerder dat weekend had aangekondigd aan het einde van het jaar met pensioen te gaan. Maar ook deed een zekere Mika Hakkinen van zich spreken. "Ik gaf Ayrton Senna een schop onder zijn kont."

Hakkinen debuteerde in 1991 op 22-jarige leeftijd bij Lotus in de Formule 1. Bij dat team maakte hij een dusdanig goede indruk dat hij voor 1993 promotie afdwong naar topteam McLaren. Oorspronkelijk als racecoureur, maar door het vastleggen van CART-kampioen Michael Andretti moest de Fin ineens genoegen nemen met de rol van testrijder. De andere cockpit bij McLaren werd namelijk bezet door Ayrton Senna.

Met de illustere McLaren-Honda had Senna tussen 1988 en 1991 drie wereldtitels gegrepen. Na het vertrek van Honda uit de Formule 1, eind 1992, beschikte McLaren in 1993 over een Ford-krachtbron. Niet de Ford-fabrieksmotor die bij Benetton achterin de auto van Michael Schumacher lag, maar een oudere specificatie. Het zorgde voor twijfels bij Senna over de potentie van de McLaren MP4/8 en daarom besloot hij voor 1993 een verbintenis te tekenen waarbij de situatie van race tot race werd bekeken, in plaats van een jaarcontract. Hakkinen moest vanaf de zijlijn toekijken.


Gelijk sneller dan Senna

Voor de laatste drie races van het seizoen - Portugal, Japan en Australië - mocht Hakkinen alsnog instappen bij McLaren. Niet omdat Senna er klaar mee was - met drie zeges in de eerste zes Grands Prix kende hij juist een uitstekend begin van 1993, al pakte hij daarna in zeven races slechts elf punten, waardoor hij in de titelstrijd veel terrein verloor op rivaal Alain Prost - maar omdat McLaren afscheid had genomen van de slecht presterende Andretti.

Hakkinen maakte gelijk indruk op Estoril. In de eerste kwalificatie - destijds werd er op vrijdag en zaterdag nog telkens één uur gekwalificeerd, waarbij de snelste ronde over die twee dagen per coureur bepalend was voor de volgorde op de startopstelling - gaf Hakkinen slechts 0,002 seconde toe op Senna. Daarmee maakte hij al indruk, maar in de tweede kwalificatie ging hij nog een stap verder door de Braziliaanse legende met 0,048 seconde te verslaan.

"Een verrassing? Zeker!", grinnikt Hakkinen als hij er nu aan terugdenkt. "Volgens mij waren de wintertests goed voor hem verlopen. Aangezien het dan koel is, voelen de banden zich prettig en raken ze niet zo snel oververhit. Ayrton reed snelle rondetijden en ik denk dat hij zich comfortabel voelde, waardoor hij aangaf: 'oké McLaren, we gaan ervoor'. In het begin van het seizoen was het ook goed, ook al zag Michael Andretti er niet zo goed uit door de crashes waarbij hij betrokken was."

"Maar na een aantal races kwam het gevoel dat de wagen eigenlijk helemaal niet zo snel was. Ayrton verloor veel tijd ten opzichte van Alain Prost. Hij zat doorlopend een halve of hele seconde achter Alain. Daardoor verloor hij een groot deel van zijn motivatie", weet Hakkinen nog. "In aanloop naar Estoril had ik het gevoel dat Ayrton er niet het maximale uithaalde. Zijn teamgenoot pushte hem natuurlijk ook niet, zeker niet tot het uiterste. Maar toen kwam ik naast hem te rijden op Estoril en ik gaf hem een schop onder zijn kont."


Eruit met een crash

Senna stond ineens onder druk en crashte zelfs tijdens de warm-up, de ochtend voor de race op Estoril. Later die dag lijnden Hakkinen en Senna zich als respectievelijk derde en vierde op voor de Grand Prix van Portugal, achter Williams-duo Damon Hill/ Prost. Hill had weinig plezier van zijn pole-position: hij bleef staan voor de formatieronde en moest daardoor achteraan beginnen. De pole was derhalve effectief voor Prost, gevolgd door Hakkinen, Senna, Jean Alesi in de Ferrari en Schumacher.

Nadat het licht op groen was gezet, ging Hakkinen vanaf de tweede startrij Prost via de buitenkant voorbij. Het was echter Alesi die een nog betere start had en buitenom in bocht 1 Hakkinen verschalkte voor de leiding. Hakkinen sloot aan op P2, voor Senna, de teruggevallen Prost en Schumacher. Enkele bochten later zag Hakkinen Senna voorbij komen voor de tweede plaats, waarna laatstgenoemde op jacht ging naar leider Alesi. Hakkinen moest een gaatje laten naar het tweetal.

In de negentiende ronde kreeg Hakkinen de tweede positie plotseling terug toen hij Senna voor zich diens Ford-motor zag opblazen. Nadat beide coureurs hun pitstop hadden gemaakt, werkte de Fin met Alesi een fraai gevecht af op de baan. In de 32ste ronde vergaloppeerde Hakkinen zich echter bij het opkomen van het rechte stuk van start/finish, waardoor zijn sterke McLaren-debuut met een klap in de vangrail eindigde. Uiteindelijk pakte Schumacher de winst, door in de laatste 25 ronden de druk van Prost te weerstaan. Laatstgenoemde had niettemin genoeg aan de tweede plek om zijn vierde wereldtitel veilig te stellen.

Ondanks zijn crash had Hakkinen zijn naam definitief gevestigd. Prompt won Senna de laatste twee races van het seizoen. "Volgens mij heeft het hem behoorlijk wakker geschud", zegt Hakkinen. "Hij was een drievoudig wereldkampioen die gedacht zal hebben: 'wat komt die blonde Fin mij in vredesnaam een schop onder de kont geven?'. Toen begon het gevecht. Hij begon keihard te werken. Met zijn engineer Giorgio Ascanelli heeft hij vervolgens echt het maximale uit de auto geperst. Na de Grand Prix op Estoril realiseerde ik mij hoe amateuristisch ik toen nog was in vergelijking met Ayrton."


"Veel geleerd van Senna"

Vervolgens was het Hakkinen die leerde van Senna. "Absoluut", beaamt de latere wereldkampioen van 1998 en 1999. "Je moet echt een goed team om je heen hebben. We hadden allebei McLaren om ons heen, maar hij had zijn chief engineer, data engineer, nummer één monteur...het is je manier van werken en welke richting je technisch gezien opgaat met de auto die het verschil maken. Hij focuste zich heel nauwkeurig, zo kon ik zien. Je kan niet in elke bocht perfect zijn, je moet wat concessies doen. Waar je die doet, is cruciaal. Ayrton was daar heel goed in en ik heb veel van hem geleerd. Bijvoorbeeld dat je geen concessies moet doen in een bocht waar je veel tijd kan pakken. Doe het op een punt waar je niet heel veel verliest en vervolgens kan je het compenseren met je talent."

"Je moet het team doorlopend motiveren. Toen Ayrton naar McLaren kwam, hadden ze de dominante auto. Ze wonnen bijna elke race, ze waren fantastisch", refereert Hakkinen aan het seizoen 1988. "De situatie in 1993 was daarentegen uitdagend, maar uiteindelijk was de wagen niet slecht, alleen niet fantastisch. Dat zijn de dagen waarop je nog harder moet werken. Goede engineers, goede monteurs, je moet voor iedereen zorgen en ze motiveren. Als je niet succesvol bent, voelen zij zich net zo slecht als jij - verschrikkelijk! Je moet dus een teamspeler zijn en heel hard werken om succesvol te zijn. Destijds was ik van mening dat hij de teamleden soms niet genoeg steunde."

Op Suzuka, de race na het veelbesproken weekend op Estoril, scoorde Hakkinen zijn eerste podiumplaats in de Formule 1. Hij werd derde achter Senna en Prost. "Dat gaf een ongelooflijk gevoel", glimlacht Hakkinen. "Natuurlijk was ik er blij mee, al was ik wel pissig - sorry voor mijn taalgebruik - dat ik niet had gewonnen. Het gaf me veel vertrouwen en ik had het gevoel dat ik het team had laten zien dat ik het kon. Dat ik naast deze twee grote kampioenen op het podium stond, motiveerde me."

Door: Rahied Ishaak, met medewerking van Charles Bradley

Mika Hakkinen werd zondag op de Autosport Awards onderscheiden voor zijn carrière:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 mei 2020

  2. Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen 08:42

    Internationale redactie Motorsport.com stelt beste F1-team samen

    De internationale redactie van Motorsport.com en Autosport.com heeft de afgelopen dagen het beste Formule 1-team ooit…

    F1
  3. Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren 07:30

    Waarom biometrie de toekomst van raceoveralls gaat dicteren

    Het ontwikkelen van baanbrekende technologie is voor de Formule 1 altijd een van de belangrijke taken geweest. De focus in het…

    F1
  4. zondag 24 mei 2020

  5. Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco 20:28

    Russell domineert tijdens virtuele GP van Monaco

    Williams F1-coureur George Russell heeft zondagavond de virtuele Grand Prix van Monaco op zijn naam geschreven. Met een…

    esports
  6. Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982 19:38

    Kijktip van de dag: de legendarische Indy 500 van 1982

    De meeste mensen herinneren zich de 66ste editie van de Indianapolis 500 vanwege drie dingen: het tragische ongeval van Gordon…

    Indy
  7. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2] 17:30

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 2]

    Dit weekend had op de Indianapolis Motor Speedway de 104de editie van de Indy 500 plaats moeten vinden. Vanwege het coronavirus…

    Indy
  8. Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen 15:55

    Retro: Vijf Monaco F1-zeges die in rook opgingen

    De Monaco Grand Prix is de meest begeerde trofee op de Formule 1-kalender, maar de stratenrace kan ook onverbiddelijk zijn. Dit…

    F1
  9. Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie 14:37

    Abt liet simracer rijden in FE-race: boete en diskwalificatie

    Audi Formule E-coureur Daniel Abt heeft tijdens de voorbije Formule E Race at Home Challenge hulp van buitenaf gehad. De coureur…

    esports
  10. Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet 13:07

    Verboden radicale concepten: F1-teams en de gewichtslimiet

    In de volgende editie van onze rubriek over verboden concepten bekijken we verschillende voorbeelden van teams die de…

    F1
  11. Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje 11:47

    Moto2-rijders Martin en Bastianini getipt voor Pramac-zitje

    Pramac Ducati heeft enkele jonge coureurs op de verlanglijst staan als Jack Miller in 2021 naar het fabrieksteam gaat.…

    MotoGP
  12. De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500 10:39

    De mooiste dag uit mijn carrière: Arie Luyendyk en de Indy 500

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten terug op het meest bijzondere moment uit…

    Indy
  13. Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten" 09:51

    Sainz trots op afwikkeling transfer: "Geen scheve gezichten"

    Carlos Sainz heeft onthuld hoe het management van zijn huidige werkgever McLaren F1 reageerde toen hij vertelde over een…

    F1
  14. Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen" 08:00

    Honda: "Weten niet waar opmerkingen Pirro vandaan komen"

    Honda heeft suggesties van Ducati-tester Michele Pirro van de hand gewezen dat Honda mee achter het schrappen van de wildcards…

    MotoGP
  15. zaterdag 23 mei 2020

  16. Ricciardo over zijn meest memorable F1-races 19:25

    Ricciardo over zijn meest memorable F1-races

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo heeft tijdens deze shutdown de tijd genomen om terug te blikken op zijn meest…

    F1
  17. Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne 18:29

    Rowland pakt vijfde Formule E simrace voor Vandoorne

    Oliver Rowland heeft de vijfde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Rowland profiteerde van geduw en getrek…

    FE
  18. Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes 17:40

    Retro F1-tech: De dubbele DRS van Mercedes

    We blikken terug de ingenieuze oplossing van Mercedes uit het Formule 1-seizoen 2012: De dubbele DRS. In 2012 introduceerde…

    F1
  19. Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn 16:43

    Live: Formula E Race at Home Challenge in Berlijn

    Bekijk de livestream van de vijfde Formula E Race at Home Challenge op het circuit van Berlijn Tempelhof.

    FE
  20. Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco 15:15

    Kijktip van de dag: Ricciardo's revanche in Monaco

    In 2016 zag Daniel Ricciardo de zege in Monaco aan zijn neus voorbijgaan door een slechte pitstop. Twee jaar later nam de…

    F1
  21. Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1] 13:54

    Top-10: De beste Indy 500's ooit [deel 1]

    Met een ongekende geschiedenis was het niet bepaald een sinecure om een selectie te maken uit de beste edities. De races die het…

    Indy
  22. Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans 13:08

    Team Penske in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Team Penske is een van de vijftig deelnemers in de virtuele 24 uur van Le Mans, die op de oorspronkelijke Le Mans-datum van 13…

    esports
  23. Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout 12:57

    Mooiste dag uit mijn carrière: Indy-coureur Rinus van Kalmthout

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt GPUpdate.net met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    Indy
  24. Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda' 11:00

    Ducati-tester Pirro: 'Wildcardverbod misschien door Honda'

    Ducati-testrijder Michele Pirro is het niet eens met het verbod op MotoGP-wildcards en stelt dat de beslissing te maken heeft…

    MotoGP
  25. F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels 10:17

    F1 op Silverstone onzeker door Britse quarantaineregels

    De Formule 1 heeft geen uitzondering gekregen op de nieuwe Britse quarantaineregels. Daardoor is het hoogst onzeker of er deze…

    F1
  26. Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans" 08:00

    Hakkinen verwacht veel van Ricciardo bij McLaren: "Mooie kans"

    Mika Hakkinen heeft hoge verwachtingen van Daniel Ricciardo in dienst van McLaren. De voormalig wereldkampioen Formule 1 ziet…

    F1
  27. GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces' 07:00

    GPDA-baas Wurz: Veiligheid rond corona sleutel tot 'spookraces'

    Grand Prix Drivers' Association-voorzitter Alex Wurz zegt dat de organisatie volledig achter het plan van de Formule 1 staat om…

    F1
  28. vrijdag 22 mei 2020

  29. F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen 23:30

    F1-teams akkoord met lager budgetplafond en hervormingen

    Het budgetplafond in de Formule 1 gaat nog verder omlaag. Teams hebben vrijdag ingestemd met een bovengrens van 145 miljoen…

    F1
  30. Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves 20:00

    Kijktip van de dag: Net geen vierde Indy-zege voor Castroneves

    Slechts drie coureurs waren vier keer de sterkste tijdens de Indianapolis 500. Helio Castroneves was in 2014 heel dichtbij zijn…

    Indy
  31. Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen 19:00

    Carrière in statistieken: Kimi Raikkonen

    Op deze dag in 2005 wist Kimi Raikkonen zijn pole position in Monaco om te zetten in een overwinning. Een perfect moment om…

    F1
  32. Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders" 18:00

    Hakkinen voorspelt lastige tijd Sainz: "Ferrari is compleet anders"

    Mika Hakkinen betwijfelt of Carlos Sainz gaat slagen in dienst van Ferrari. De voormalig wereldkampioen Formule 1 waarschuwt hem…

    F1
  33. Overzicht: Het esports-programma van dit weekend 17:08

    Overzicht: Het esports-programma van dit weekend

    De racerij ligt nog altijd stil maar ook komend weekend staan er weer heel wat virtuele races op het programma. Een overzicht…

    esports
  34. Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace 16:41

    Virtuele versie Berlijn Tempelhof in Formule E simrace

    De heren van de Formule E racen in de volgende ronde van de Race at Home Challenge simrace wedstrijd voor het eerst op het…

    FE
  35. Wurz: Immense druk kan Ferrari-coureurs 'burnout' bezorgen 16:20

    Wurz: Immense druk kan Ferrari-coureurs 'burnout' bezorgen

    Is Sebastian Vettel bezweken onder de druk die komt kijken bij het rijden voor Ferrari? Volgens Grand Prix Drivers…

    F1
  36. MotoGP bespreekt strikte coronamaatregelen in paddock 14:32

    MotoGP bespreekt strikte coronamaatregelen in paddock

    Angel Charte, de medisch directeur van de MotoGP, heeft meer details prijsgegeven over de geplande coronamaatregelen in de…

    MotoGP
  37. F1-stemming over budgetplafond en 'radicale veranderingen' 13:25

    F1-stemming over budgetplafond en 'radicale veranderingen'

    De Formule 1 staat voor een belangrijke periode. Vrijdag zullen alle teams stemmen over een lager budgetplafond en over…

    F1
  38. Hongarije in beeld als tweede bestemming op F1-kalender 13:08

    Hongarije in beeld als tweede bestemming op F1-kalender

    De Formule 1 bekijkt de mogelijkheid om na de twee wedstrijden op de Oostenrijkse Red Bull Ring, die vooralsnog gepland staan…

    F1
  39. Marko wil salarisplafond in F1: "Dat hoort Verstappen niet graag" 12:27

    Marko wil salarisplafond in F1: "Dat hoort Verstappen niet graag"

    Vanaf volgend jaar krijgt de Formule 1 te maken met een budgetplafond. Hoe lovenswaardig ook, volgens Helmut Marko kent het plan…

    F1
  40. F1-eigenaar Liberty Media optimistisch over lange termijn 12:07

    F1-eigenaar Liberty Media optimistisch over lange termijn

    Liberty Media heeft er vertrouwen in dat er op termijn weer goed verdiend kan worden aan het organiseren van live-evenementen…

    F1
  41. Verzet investeerders tegen hypotheek op historische McLarens 11:49

    Verzet investeerders tegen hypotheek op historische McLarens

    De aankondiging dat McLaren haar collectie historische auto's wil inzetten als onderpand voor een hypotheek is niet goed…

    F1
  42. Pramac-teambaas: Miller op weg naar fabrieksteam van Ducati 10:43

    Pramac-teambaas: Miller op weg naar fabrieksteam van Ducati

    Jack Miller lijkt op weg naar het fabrieksteam van Ducati. Dat is althans de overtuiging van Pramac-teambaas Francesco Guidotti.…

    MotoGP
  43. Leclerc betrokken bij remake film met controversiële autorit 10:34

    Leclerc betrokken bij remake film met controversiële autorit

    Charles Leclerc speelt mogelijk een hoofdrol in een remake van de controversiële korte film 'C'etait un Rendez-vous'. De…

    F1
  44. Wolff speelt verstoppertje: "Mercedes geen uitgesproken favoriet" 09:16

    Wolff speelt verstoppertje: "Mercedes geen uitgesproken favoriet"

    Toto Wolff stelt dat Mercedes geen uitgesproken favoriet is voor het Formule 1-seizoen 2020, dat door de coronacrisis een ander…

    F1
Meer nieuws