Analyse: Vijf verliezers van het Formule 1-seizoen 2018

Analyse: Vijf verliezers van het Formule 1-seizoen 2018

25 december 2018 – Het seizoen 2018 valt met de initiële stootkracht van Ferrari, de klasse van Lewis Hamilton en de ommekeer bij Max Verstappen weer een gedenkwaardig Formule 1-jaar te noemen. Rond de feestdagen maakt GPUpdate.net traditioneel de balans op door de winnaars en verliezers te analyseren. Met in het eerste deel: wie waren onze vijf verliezers van 2018?

De eerste verliezer betreft de nummer twee uit het wereldkampioenschap. Dit lijkt misschien tegenstrijdig, al heeft het vooral met zijn foutenlast en het hoge verwachtingspatroon te maken. Sebastian Vettel begon het seizoen 2018 met slechts één doel: zijn rode droom – wereldkampioen worden namens Ferrari – in vervulling laten gaan. Het is precies wat je van een viervoudig wereldkampioen en Ferrari-kopman mag verwachten. Tel daarbij op dat de Scuderia in grote delen van 2018 over de beste auto beschikte en Seb komt als verliezer uit de bus. Dit laatste heeft vooral te maken met zijn foutenlast, die was in 2018 simpelweg te hoog voor een titelkandidaat. De crash in Hockenheim valt als WK-kantelpunt te bestempelen, terwijl incidenten op Paul Ricard, Monza, Suzuka en COTA het geheel afmaakten. Vettel had de snelheid nagenoeg ieder weekend te pakken en blijft vanzelfsprekend een buitengewoon getalenteerde coureur, maar in 2018 hielp hij zijn eigen WK-kansen simpelweg om zeep. Het zorgwekkende – richting de toekomst – is dat Vettel vooral begon te 'choken' als de druk vol op de ketel stond. Dit belooft niet meteen veel goeds voor de komende jaren, waarin de honger alleen maar toeneemt en een competitieve teamgenoot als Charles Leclerc de druk nog iets verder zal opvoeren. Voor Seb geldt deze winter slechts één devies: resetten en heel snel de Duitse Gründlichkeit van zijn Red Bull-tijd hervinden.

Tekst gaat verder onder de videoterugblik op 2018 door Jan Lammers:


Valtteri Bottas is mogelijk de allergrootste verliezer van dit seizoen. De Fin zal in elk geval geen fijne winterstop beleven, nadat hij 2018 afsluit als eerste Mercedes-coureur sinds 2012 die geen enkele race weet te winnen. Er zijn natuurlijk allerlei verzachtende omstandigheden aan te dragen, maar deze statistiek is bovenal tekenend voor het kleurloze jaar dat 'de ideale wingman' heeft afgewerkt. Bottas was zelden tot nooit op spraakmakende acties te betrappen en maakte bij vlagen een uitgebluste indruk. Dat laatste is overigens niet zo verwonderlijk als je bedenkt dat Mercedes hem te pas en te onpas voor het karretje spande. Hij moest zich om de haverklap opofferen voor vaandeldrager Lewis Hamilton, waardoor omschakelen in de laatste races eigenlijk onmogelijk was. Bovendien had Bottas in 2018 'gewoon' twee overwinningen achter zijn naam kunnen hebben. De zege glipte hem in Baku zeer ongelukkig door de vingers, terwijl zijn eigen team hem een zekere overwinning in Sochi door de neus boorde. Toch kan Bottas zich daar aan het eind van de rit niet achter verschuilen. De eindafrekening is simpelweg niet goed genoeg voor een Mercedes-coureur. Een vijfde plek in het WK, nog achter de eerste Red Bull-coureur, is daarvoor het levende bewijs. Bottas moet in 2019 een betere balans vinden tussen 'werken voor Hamilton' en 'eigen resultaten scoren' om zijn zitje ook op lange termijn veilig te stellen. Esteban Ocon loopt zich deze winter al warm, waardoor Bottas volgend jaar coute que coute beter voor de dag moet komen.

De derde verliezer kon op 27 mei – toen hij in het prinsdom Monaco de felbegeerde trofee mocht ophalen – nog niet bevroeden dat hij ruim een half jaar later aan deze zijde van de rubriek zou belanden. Daniel Ricciardo beleefde een prima openingsfase van het seizoen 2018, met zeges in China en Monaco tot gevolg. Het jaar kon volgens Ricciardo 'wat er ook nog gebeurt' niet meer stuk. Het werd een uitspraak die hem nog lang achtervolgde. De goedlachse Aussie reisde in het restant van 2018 ieder weekend vol goede moed richting een nieuwe Grand Prix, maar kreeg keer op keer de deksel op de neus. Het leidde tot acht DNF's en bovenal een hoop frustratie. Ricciardo kon er in de meeste gevallen niet gek veel aan doen, maar werd bovengemiddeld vaak in de steek gelaten door zijn Franse krachtbron. Het maakte de shock rond zijn transfer naar Renault alleen maar groter. Waar je al deze uitvalbeurten nog onder de noemer 'pech' kunt scharen, geldt dit niet helemaal voor zijn negatieve balans ten opzichte van Max Verstappen. Ricciardo moest gaandeweg dit jaar aanzien hoe de Nederlander zich ontpopte tot eerste rijder binnen Red Bull Racing en hobbelde zelf meer en meer achter de feiten aan. Hij verloor de onderlinge kwalificatiestrijd, kon qua racepace vaak niet volgen en eindigde ruim achter de Limburger in het WK. Zijn toekomstperspectief bij Renault – aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid geen zege in 2019 – maakt het geheel extra wrang. Het kan weleens pijnlijk lang gaan duren voordat de prijzenkast van Ricciardo weer wordt aangevuld met een nieuwe bokaal.

Tekst gaat verder onder de video-analyse van McLaren en Williams:


Naast deze protagonisten van de drie topteams, kende het seizoen 2018 nog twee grote verliezers in de vorm van voormalige topteams. De eerste slapende reus betreft het iconische McLaren. Het Britse merk reeg ooit overwinningen en wereldtitels aaneen, maar teert tegenwoordig vooral op het rijke verleden. Het team uit Woking worstelde de afgelopen jaren vooral met zichzelf en ging daar in 2018 vrolijk mee door. Het kostte Stoffel Vandoorne – toch ooit een begenadigd talent en glansrijk GP2-kampioen – zelfs de kop en waarschijnlijk zijn hele Formule 1-carrière. Zijn meer ervaren teamgenoot Fernando Alonso hield zich beter staande, maar kon zijn ware talent ook niet tonen met de waardeloze MCL33. De Spanjaard hoort met zijn staat van dienst voor overwinningen en titels te vechten, maar mocht met dit materiaal al blij zijn met een puntenfinish. Het is vanzelfsprekend één van de factoren waardoor Alonso even tabak heeft van de koningsklasse en zijn heil ergens anders zoekt. De stap is ergens wel te begrijpen, aangezien er bij McLaren ook niet meteen uitzicht op beterschap is. Het team slaat de plank qua management en aerodynamica aardig mis en neemt bovendien een aanzienlijke gok door rookie Lando Norris – die in de F2 nog tamelijk wisselvallig presteerde – in 2019 voor de leeuwen te gooien. Afgelopen jaar was met andere woorden zeer teleurstellend, maar het valt te betwijfelen of de gifbeker daarmee al volledig leeg is.

Dat laatste geldt ook voor Williams, dat het spoor eveneens al enige tijd bijster is. Onder leiding van Claire Williams is het team weggezakt tot een bedenkelijk niveau en lijken de oude glorietijden verder weg dan ooit. Het afgelopen seizoen was tekenend voor de malaise. Met een Mercedes-motor had het middenveld natuurlijk bereikbaar moeten zijn, maar het chassis was dermate slecht dat Williams uiteindelijk met de rode lantaarn in handen stond. Met Lance Stroll en Sergey Sirotkin beschikte men niet over een line-up die overloopt van het talent, maar beide heren hebben net als Vandoorne ook geen eerlijke kans gehad om zich te onderscheiden. Om tot die conclusie te komen, hoef je alleen maar een paar onboardbeelden van de FW41 te bekijken. De stuurbewegingen van beide coureurs verraden meteen dat het extreem hard werken is om een fatsoenlijke ronde uit deze auto te persen, laat staan een foutloze race. Met dat in het achterhoofd mag de fysiek gehavende Robert Kubica zijn borst alvast natmaken. De Pool krijgt met George Russell een groot talent naast zich, al is voor hem te hopen dat zijn carrière – in tegenstelling tot de eveneens veelbelovende GP2-kampioen – Vandoorne niet in de kiem wordt gesmoord door een dolend team en een slechte auto. Williams weet dus wat het te doen staat en heeft richting beide coureurs, de fans en het illustere verleden eigenlijk de verplichting om in 2019 met een betere bolide op de proppen te komen. Het goede nieuws is: veel slechter dan in 2018 kan het eigenlijk niet gaan.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 24 maart 2019

  2. IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning 21:22

    IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

    De allereerste IndyCar-race op het Circuit of The Americas heeft historie opgeleverd. Colton Herta won zondag het treffen in…

    Indy
  3. Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan 19:59

    Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan

    Julia Piquet spreekt voor Motorsport.com zeer uitgebreid met voormalig Formule 1-coureur en tweevoudig Indy 500-winnaar Juan…

    F1
  4. Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew 19:15

    Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew

    Na zijn zege van twee weken geleden in de straten van St. Petersburg heeft Rinus van Kalmthout opnieuw een podiumplek gescoord…

    Indy
  5. 18:45

    MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

    Misc
  6. 17:54

    Tech: Acht aanpassingen die Mercedes hielpen in Melbourne

    F1
  7. Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand 16:46

    Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

    Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het…

    Superbike
  8. Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster 16:10

    Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster

    Voor Sights & Sounds gaat Motorsport.com naar het Dundrod Circuit dat als weerzinwekkend decor dient voor de Ulster Grand Prix.…

    Misc
  9. Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1 15:56

    Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1

    Louis Deletraz en Haas F1 zetten hun samenwerking dit jaar voort. De 21-jarige Zwitser heeft zich als simulatorcoureur aan het…

    F1
  10. Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima" 14:42

    Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima"

    MotoGP-coureur Andrea Iannone stelt zich voorlopig nog niet ten doel om het podium te halen met de Aprilia RS-GP. De Italiaan…

    MotoGP
  11. Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde" 13:50

    Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde"

    Valtteri Bottas won de Grand Prix van Australië met meer dan twintig seconden voorsprong op de concurrentie. Toch trapte de Fin…

    F1
  12. McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien" 12:40

    McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien"

    De Formule 1 moet met goede reglementen voor de toekomst komen, anders gaat McLaren haar deelname aan de koningsklasse van de…

    F1
  13. Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels" 11:44

    Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels"

    De Strategy Group en de F1 Commission komen dinsdag bij elkaar om verder te praten over hoe de Formule 1 er per 2021 uit moet…

    F1
  14. Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst 10:56

    Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst

    Nico Rosberg was aanvankelijk niet heel gelukkig toen hij hoorde wie zijn eerste teamgenoot bij Mercedes zou worden. De Duitser…

    F1
  15. 09:45

    Kijk terug: 12 Hours of Sebring met Verstappen en Kerkhof

    F1
  16. zaterdag 23 maart 2019

  17. Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen? 20:00

    Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen?

    Het nog prille Formule 1-seizoen van 2019 laat alvast één ding heel duidelijk zien: voormalig grootmacht Williams is de…

    F1
  18. 18:45

    Terugkeren na een zware crash: De beste comebacks

    F1
  19. Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder" 17:30

    Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder"

    Formule 1-coureur Lando Norris denkt dat McLaren-collega Nyck de Vries dit jaar het Formule 2-kampioenschap op zijn naam…

    FIA F2
  20. Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race 16:35

    Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race

    Tijdens de World Sportscar Championship-race in Mexico van 1990 stond Martin Brundle op het punt om Mauro Baldi in te halen op…

    WEC
  21. Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever" 16:15

    Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever"

    Sergio Perez heeft er de afgelopen maand meer vertrouwen in gekregen dat de Grand Prix van Mexico deel uit blijft maken van de…

    F1
  22. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 15:26

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  23. Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden" 15:10

    Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden"

    Johann Zarco accepteert het dat hij de komende races niet om de podiums mee kan doen in de MotoGP. De coureur stelt dat hij en…

    MotoGP
  24. Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft" 14:33

    Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft"

    Otmar Szafnauer, teambaas van Racing Point, gelooft dat 2019 het jaar kan worden waarin Lance Stroll meer erkenning krijgt voor…

    F1
  25. Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat" 13:48

    Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat"

    Robin Frijns leek de ePrix van Sanya op de zevende plaats te besluiten, maar uiteindelijk bleef hij met lege handen achter. De…

    FE
  26. Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend" 12:57

    Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend"

    Voor de vierde keer in zes races is Stoffel Vandoorne niet aan de finish gekomen in de Formule E. De HWA-coureur was zaterdag in…

    FE
  27. Volgende week belangrijke stemming over GP Miami 12:01

    Volgende week belangrijke stemming over GP Miami

    Een Formule 1-race in de straten van Miami komt binnenkort mogelijk een stap dichterbij. Op donderdag 28 maart houdt het…

    F1
  28. Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021" 11:26

    Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff is optimistisch voorafgaand aan de gesprekken die volgende week in London plaatsvinden over de…

    F1
  29. 10:10

    Vijf tips: De leukste races voor Verstappen-fans [Promoted]

    F1
  30. FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns 09:38

    FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns

    Jean-Eric Vergne heeft de ePrix van Sanya op zijn naam geschreven. De regerend kampioen verschalkte zaterdag in de Chinese…

    FE
  31. Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams 08:15

    Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams

    Het is geen toeval dat het Williams F1 Team momenteel in een moeilijke fase zit. Volgens oud-Williams-rijder Ralf Schumacher…

    F1
  32. vrijdag 22 maart 2019

  33. Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha 21:20

    Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha

    Maverick Viñales is blij met de sfeer die in zijn Yamaha-pitbox hangt. De coureur koos na een dramatisch verlopen 2018 voor een…

    MotoGP
  34. Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week 20:45

    Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week

    Het geduld van MotoGP-volgers wordt nog enkele dagen op de proef gesteld. De uitspraak in het veelbesproken 'winglet-protest…

    MotoGP
  35. Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport 20:00

    Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport

    Richard Verschoor kijkt met een overwegend goed gevoel terug op zijn eerste FIA Formule 3-test in Paul Ricard. De coureur van MP…

    F3
  36. Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep 19:15

    Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep

    De nieuwe samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda beleefde in Australië een kickstart met de podiumklassering van Max…

    F1
  37. MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld 17:30

    MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld

    MP Motorsport heeft als laatste team haar line-up voor het aanstaande Formule 2-seizoen wereldkundig gemaakt. De stal uit…

    FIA F2
  38. Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen" 17:05

    Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen"

    Max Verstappen zette in de aanloop naar het Formule 1-seizoen 2019 de simracewereld op stelten door ook daar op het hoogste…

    F1
  39. Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was" 16:13

    Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was"

    Na de kwalificaties in Australië voelde Carlos Sainz dat er iets is veranderd bij Renault. De Spaanse coureur die dit jaar van…

    F1
  40. Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt 15:57

    Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt

    De FIA heeft de line-up voor de persconferenties in Bahrein bekendgemaakt. Vanuit zes verschillende teams zullen er mensen…

    F1
  41. Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2 15:10

    Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2

    Dorian Boccolacci zal aankomend seizoen de kleuren van Campos Racing verdedigen in de FIA Formule 2. De Fransman kwam vorig jaar…

    FIA F2
  42. Promotor trekt stekker uit Formula European Masters 14:49

    Promotor trekt stekker uit Formula European Masters

    Formula European Masters gaat in 2019 niet door. Er is onvoldoende belangstelling voor het kampioenschap waardoor de promotor…

    FEM
  43. Marko en Horner nog niet eens over titelkansen Red Bull 14:43

    Marko en Horner nog niet eens over titelkansen Red Bull

    Red Bull en Honda trappen het F1-seizoen van 2019 goed af met een podiumplek voor Max Verstappen in Australië. De derde plaats…

    F1
Meer nieuws