Analyse: Vijf verliezers van het Formule 1-seizoen 2018

Analyse: Vijf verliezers van het Formule 1-seizoen 2018

25 december 2018 – Het seizoen 2018 valt met de initiële stootkracht van Ferrari, de klasse van Lewis Hamilton en de ommekeer bij Max Verstappen weer een gedenkwaardig Formule 1-jaar te noemen. Rond de feestdagen maakt GPUpdate.net traditioneel de balans op door de winnaars en verliezers te analyseren. Met in het eerste deel: wie waren onze vijf verliezers van 2018?

De eerste verliezer betreft de nummer twee uit het wereldkampioenschap. Dit lijkt misschien tegenstrijdig, al heeft het vooral met zijn foutenlast en het hoge verwachtingspatroon te maken. Sebastian Vettel begon het seizoen 2018 met slechts één doel: zijn rode droom – wereldkampioen worden namens Ferrari – in vervulling laten gaan. Het is precies wat je van een viervoudig wereldkampioen en Ferrari-kopman mag verwachten. Tel daarbij op dat de Scuderia in grote delen van 2018 over de beste auto beschikte en Seb komt als verliezer uit de bus. Dit laatste heeft vooral te maken met zijn foutenlast, die was in 2018 simpelweg te hoog voor een titelkandidaat. De crash in Hockenheim valt als WK-kantelpunt te bestempelen, terwijl incidenten op Paul Ricard, Monza, Suzuka en COTA het geheel afmaakten. Vettel had de snelheid nagenoeg ieder weekend te pakken en blijft vanzelfsprekend een buitengewoon getalenteerde coureur, maar in 2018 hielp hij zijn eigen WK-kansen simpelweg om zeep. Het zorgwekkende – richting de toekomst – is dat Vettel vooral begon te 'choken' als de druk vol op de ketel stond. Dit belooft niet meteen veel goeds voor de komende jaren, waarin de honger alleen maar toeneemt en een competitieve teamgenoot als Charles Leclerc de druk nog iets verder zal opvoeren. Voor Seb geldt deze winter slechts één devies: resetten en heel snel de Duitse Gründlichkeit van zijn Red Bull-tijd hervinden.

Tekst gaat verder onder de videoterugblik op 2018 door Jan Lammers:


Valtteri Bottas is mogelijk de allergrootste verliezer van dit seizoen. De Fin zal in elk geval geen fijne winterstop beleven, nadat hij 2018 afsluit als eerste Mercedes-coureur sinds 2012 die geen enkele race weet te winnen. Er zijn natuurlijk allerlei verzachtende omstandigheden aan te dragen, maar deze statistiek is bovenal tekenend voor het kleurloze jaar dat 'de ideale wingman' heeft afgewerkt. Bottas was zelden tot nooit op spraakmakende acties te betrappen en maakte bij vlagen een uitgebluste indruk. Dat laatste is overigens niet zo verwonderlijk als je bedenkt dat Mercedes hem te pas en te onpas voor het karretje spande. Hij moest zich om de haverklap opofferen voor vaandeldrager Lewis Hamilton, waardoor omschakelen in de laatste races eigenlijk onmogelijk was. Bovendien had Bottas in 2018 'gewoon' twee overwinningen achter zijn naam kunnen hebben. De zege glipte hem in Baku zeer ongelukkig door de vingers, terwijl zijn eigen team hem een zekere overwinning in Sochi door de neus boorde. Toch kan Bottas zich daar aan het eind van de rit niet achter verschuilen. De eindafrekening is simpelweg niet goed genoeg voor een Mercedes-coureur. Een vijfde plek in het WK, nog achter de eerste Red Bull-coureur, is daarvoor het levende bewijs. Bottas moet in 2019 een betere balans vinden tussen 'werken voor Hamilton' en 'eigen resultaten scoren' om zijn zitje ook op lange termijn veilig te stellen. Esteban Ocon loopt zich deze winter al warm, waardoor Bottas volgend jaar coute que coute beter voor de dag moet komen.

De derde verliezer kon op 27 mei – toen hij in het prinsdom Monaco de felbegeerde trofee mocht ophalen – nog niet bevroeden dat hij ruim een half jaar later aan deze zijde van de rubriek zou belanden. Daniel Ricciardo beleefde een prima openingsfase van het seizoen 2018, met zeges in China en Monaco tot gevolg. Het jaar kon volgens Ricciardo 'wat er ook nog gebeurt' niet meer stuk. Het werd een uitspraak die hem nog lang achtervolgde. De goedlachse Aussie reisde in het restant van 2018 ieder weekend vol goede moed richting een nieuwe Grand Prix, maar kreeg keer op keer de deksel op de neus. Het leidde tot acht DNF's en bovenal een hoop frustratie. Ricciardo kon er in de meeste gevallen niet gek veel aan doen, maar werd bovengemiddeld vaak in de steek gelaten door zijn Franse krachtbron. Het maakte de shock rond zijn transfer naar Renault alleen maar groter. Waar je al deze uitvalbeurten nog onder de noemer 'pech' kunt scharen, geldt dit niet helemaal voor zijn negatieve balans ten opzichte van Max Verstappen. Ricciardo moest gaandeweg dit jaar aanzien hoe de Nederlander zich ontpopte tot eerste rijder binnen Red Bull Racing en hobbelde zelf meer en meer achter de feiten aan. Hij verloor de onderlinge kwalificatiestrijd, kon qua racepace vaak niet volgen en eindigde ruim achter de Limburger in het WK. Zijn toekomstperspectief bij Renault – aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid geen zege in 2019 – maakt het geheel extra wrang. Het kan weleens pijnlijk lang gaan duren voordat de prijzenkast van Ricciardo weer wordt aangevuld met een nieuwe bokaal.

Tekst gaat verder onder de video-analyse van McLaren en Williams:


Naast deze protagonisten van de drie topteams, kende het seizoen 2018 nog twee grote verliezers in de vorm van voormalige topteams. De eerste slapende reus betreft het iconische McLaren. Het Britse merk reeg ooit overwinningen en wereldtitels aaneen, maar teert tegenwoordig vooral op het rijke verleden. Het team uit Woking worstelde de afgelopen jaren vooral met zichzelf en ging daar in 2018 vrolijk mee door. Het kostte Stoffel Vandoorne – toch ooit een begenadigd talent en glansrijk GP2-kampioen – zelfs de kop en waarschijnlijk zijn hele Formule 1-carrière. Zijn meer ervaren teamgenoot Fernando Alonso hield zich beter staande, maar kon zijn ware talent ook niet tonen met de waardeloze MCL33. De Spanjaard hoort met zijn staat van dienst voor overwinningen en titels te vechten, maar mocht met dit materiaal al blij zijn met een puntenfinish. Het is vanzelfsprekend één van de factoren waardoor Alonso even tabak heeft van de koningsklasse en zijn heil ergens anders zoekt. De stap is ergens wel te begrijpen, aangezien er bij McLaren ook niet meteen uitzicht op beterschap is. Het team slaat de plank qua management en aerodynamica aardig mis en neemt bovendien een aanzienlijke gok door rookie Lando Norris – die in de F2 nog tamelijk wisselvallig presteerde – in 2019 voor de leeuwen te gooien. Afgelopen jaar was met andere woorden zeer teleurstellend, maar het valt te betwijfelen of de gifbeker daarmee al volledig leeg is.

Dat laatste geldt ook voor Williams, dat het spoor eveneens al enige tijd bijster is. Onder leiding van Claire Williams is het team weggezakt tot een bedenkelijk niveau en lijken de oude glorietijden verder weg dan ooit. Het afgelopen seizoen was tekenend voor de malaise. Met een Mercedes-motor had het middenveld natuurlijk bereikbaar moeten zijn, maar het chassis was dermate slecht dat Williams uiteindelijk met de rode lantaarn in handen stond. Met Lance Stroll en Sergey Sirotkin beschikte men niet over een line-up die overloopt van het talent, maar beide heren hebben net als Vandoorne ook geen eerlijke kans gehad om zich te onderscheiden. Om tot die conclusie te komen, hoef je alleen maar een paar onboardbeelden van de FW41 te bekijken. De stuurbewegingen van beide coureurs verraden meteen dat het extreem hard werken is om een fatsoenlijke ronde uit deze auto te persen, laat staan een foutloze race. Met dat in het achterhoofd mag de fysiek gehavende Robert Kubica zijn borst alvast natmaken. De Pool krijgt met George Russell een groot talent naast zich, al is voor hem te hopen dat zijn carrière – in tegenstelling tot de eveneens veelbelovende GP2-kampioen – Vandoorne niet in de kiem wordt gesmoord door een dolend team en een slechte auto. Williams weet dus wat het te doen staat en heeft richting beide coureurs, de fans en het illustere verleden eigenlijk de verplichting om in 2019 met een betere bolide op de proppen te komen. Het goede nieuws is: veel slechter dan in 2018 kan het eigenlijk niet gaan.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 19 juni 2019

  2. Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed' 16:00

    Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed'

    De Formule 1-wereld krijgt pas in oktober duidelijkheid over de nieuwe reglementen per 2021. Alhoewel dit uitstel in essentie…

    F1
  3. 15:35

    Liveblog - 'Spa wil nieuw F1-contract na Zandvoort-deal'

    F1
  4. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Bestel nu je tickets voor de Grand Prix van Frankrijk.

  5. F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook" 15:05

    F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook"

    De Formule 1 wil in 2021 afscheid nemen van bandenwarmers. Het kampioenschap heeft dergelijke plannen al vaker voorgesteld, maar…

    F1
  6. Video: Een rondje Paul Ricard onboard 14:44

    Video: Een rondje Paul Ricard onboard

    Een rondje over het circuit van Paul Ricard met een Formule 1-bolide voorzien van de halo.

    F1
  7. Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard 14:04

    Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard

    De Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard belooft voor de fans en teams een heerlijk weekend te worden. De zon staat hoog aan…

    F1
  8. Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie" 13:15

    Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie"

    Lewis Hamilton staat er na zeven races in het F1-seizoen van 2019 uitstekend voor. Waar de Brit vorig jaar vol in de…

    F1
  9. Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden 12:15

    Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden

    Jorge Lorenzo is de kop van jut na zijn crash tijdens de Grand Prix van Catalonië. De kritiek gaat inmiddels verder dan het…

    MotoGP
  10. Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor 10:50

    Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor

    Honda komt tijdens de Grand Prix van Frankrijk met haar tweede motorupdate van dit Formule 1-seizoen. In Paul Ricard zullen drie…

    F1
  11. Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond" 10:30

    Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond"

    Renault erkent dat het Franse merk het Formule 1-budget mogelijk moet verhogen vanwege het hoge budgetplafond dat vanaf het…

    F1
  12. Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie 10:05

    Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie

    Keating Motorsports-teameigenaar Ben Keating heeft gereageerd op de pijnlijke diskwalificatie in de 24 uur van Le Mans, waardoor…

    WEC
  13. Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call" 09:15

    Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call"

    Mercedes heeft vooralsnog weinig om over te klagen in 2019. Het Zuid-Duitse merk won alle races en staat soeverein aan de…

    F1
  14. Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden' 08:00

    Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden'

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko is niet erg enthousiast over het budgetplafond dat in het Formule 1-seizoen 2021 van kracht…

    F1
  15. dinsdag 18 juni 2019

  16. Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is 21:07

    Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is

    Renault staat onder grote druk om te presteren in haar thuisrace. De Franse equipe scoorde in Canada, maar moet dit op eigen…

    F1
  17. Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan" 20:18

    Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan"

    Emanuele Pirro is bedreigd in de nasleep van de Canadese Grand Prix. Vooral op sociale media kreeg de Italiaan - die als…

    F1
  18. Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op" 19:27

    Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op"

    Aankomend weekend staat in Bern de voorlaatste ronde van het Formule E-kampioenschap 2018-2019 op het programma. Robin Frijns…

    FE
  19. Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië 18:02

    Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië

    De Grand Prix van Catalonië had veel in zich om een spektakelstuk te worden, maar kreeg niet het gewenste verloop. De ware…

    MotoGP
  20. Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk 16:40

    Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk

    Mercedes en Ferrari reizen met afwijkende bandenkeuzes af naar de Grand Prix van Oostenrijk. Mercedes zet vol in op de softs…

    F1
  21. McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada 16:13

    McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada

    McLaren F1 heeft tekst en uitleg gegeven waarom de achterwielophanging van Lando Norris het begaf tijdens de Grand Prix van…

    F1
  22. Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer 15:06

    Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer

    De Formule 1 zet in samenwerking met het bekende veilingshuis Sotheby's een bijzondere veiling op. Tijdens de Grand Prix van Abu…

    F1
  23. Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test 14:08

    Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test

    Repsol Honda-rijder Jorge Lorenzo heeft onthuld dat hij tijdens zijn crash op de MotoGP-testdag in Barcelona in de luchtkussens…

    MotoGP
  24. Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk 13:47

    Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk

    Ferrari hoopt de komende weken grote stappen te maken in de ontwikkeling van de wagen en implementeert voor aankomend weekend…

    F1
  25. Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada 13:29

    Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada

    Mercedes heeft onthuld dat de motorplof van Lance Stroll in Montreal veroorzaakt werd door een defecte bougie. De motorfabrikant…

    F1
  26. Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021 12:23

    Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021

    Met de wens voor compactere raceweekenden wil de Formule 1 het huidige format omgooien door parc fermé nog voor aanvang van de…

    F1
  27. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen 12:05

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    De aankomende Franse Grand Prix op het Circuit Paul Ricard belooft grootser en beter te worden dan het evenement van 2018. Je…

    F1
  28. Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen" 11:20

    Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen"

    Het drama dat gepaard gaat met de 24 uur van Le Mans hield dit jaar niet op zondagmiddag op. Jeroen Bleekemolen moest op…

    WEC
  29. 10:45

    Racing Point ziet kansen: "Oplossen balansproblemen cruciaal"

    F1
  30. Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden 10:23

    Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden

    Ferrari heeft besloten om de FIA te vragen de straf voor Sebastian Vettel in de Grand Prix van Canada opnieuw te gaan…

    F1
  31. De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot" 10:00

    De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot"

    Nyck de Vries debuteerde afgelopen weekend in de 24 uur van Le Mans. Alhoewel de snelheid er bij de Formule 2-coureur wel goed…

    WEC
  32. Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug" 08:00

    Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

    Esteban Ocon wordt gezien als een grote ster voor de toekomst, maar staat dit jaar niettemin aan de kant. Mercedes slaagde er…

    F1
  33. Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie 07:48

    Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie

    Een dag na de race zijn Jeroen Bleekemolen en zijn Ford GTE Am-team van Keating Motorsports hun zuurverdiende zege in de 24 uur…

    WEC
  34. Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig' 07:00

    Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig'

    Achter de dominantie van Mercedes dit seizoen schuilt een interessante theorie. Los van of die theorie waar is of niet, bij het…

    F1
  35. maandag 17 juni 2019

  36. 21:12

    In beeld: De 50 mooiste foto's van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  37. 20:57

    Ticketprijzen voor Nederlandse Grand Prix 2020 bekend

    F1
  38. Ferrari vraagt FIA opnieuw naar straf Vettel te kijken 19:36

    Ferrari vraagt FIA opnieuw naar straf Vettel te kijken

    Ferrari heeft een verzoek bij de FIA gediend om de wedstrijdleiding opnieuw naar de tijdstraf te laten kijken die Sebastian…

    F1
  39. Viñales snelste tijdens testdag, Honda-rijders crashen 19:02

    Viñales snelste tijdens testdag, Honda-rijders crashen

    Maverick Viñales heeft een dag na de Grote Prijs van Catalonië de snelste tijd gereden tijdens de testdag die op het circuit…

    MotoGP
  40. Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit" 17:48

    Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit"

    Voor Jeroen Bleekemolen was de slotfase van de afgelopen 24 uur van Le Mans een van de meeste "intense momenten ooit". De Ford…

    WEC
  41. Tost: Meer fysieke auto geen probleem voor rijders van nu 17:48

    Tost: Meer fysieke auto geen probleem voor rijders van nu

    Volgens een aantal coureurs zou de Formule 1 terug moeten naar wagens die moeilijker te besturen zijn om de races fysiek…

    F1
  42. 17:36

    In beeld: De 24 uur van Le Mans van Racing Team Nederland

    WEC
  43. Iannone 'enorm teleurgesteld' in testrijder Smith 17:24

    Iannone 'enorm teleurgesteld' in testrijder Smith

    Andrea Iannone zegt erg teleurgesteld te zijn in Aprilia-testrijder Bradley Smith, die zondag tijdens de Grote Prijs van…

    MotoGP
Meer nieuws