Analyse: Vijf verliezers van het Formule 1-seizoen 2018

Analyse: Vijf verliezers van het Formule 1-seizoen 2018

25 december 2018 – Het seizoen 2018 valt met de initiële stootkracht van Ferrari, de klasse van Lewis Hamilton en de ommekeer bij Max Verstappen weer een gedenkwaardig Formule 1-jaar te noemen. Rond de feestdagen maakt GPUpdate.net traditioneel de balans op door de winnaars en verliezers te analyseren. Met in het eerste deel: wie waren onze vijf verliezers van 2018?

De eerste verliezer betreft de nummer twee uit het wereldkampioenschap. Dit lijkt misschien tegenstrijdig, al heeft het vooral met zijn foutenlast en het hoge verwachtingspatroon te maken. Sebastian Vettel begon het seizoen 2018 met slechts één doel: zijn rode droom – wereldkampioen worden namens Ferrari – in vervulling laten gaan. Het is precies wat je van een viervoudig wereldkampioen en Ferrari-kopman mag verwachten. Tel daarbij op dat de Scuderia in grote delen van 2018 over de beste auto beschikte en Seb komt als verliezer uit de bus. Dit laatste heeft vooral te maken met zijn foutenlast, die was in 2018 simpelweg te hoog voor een titelkandidaat. De crash in Hockenheim valt als WK-kantelpunt te bestempelen, terwijl incidenten op Paul Ricard, Monza, Suzuka en COTA het geheel afmaakten. Vettel had de snelheid nagenoeg ieder weekend te pakken en blijft vanzelfsprekend een buitengewoon getalenteerde coureur, maar in 2018 hielp hij zijn eigen WK-kansen simpelweg om zeep. Het zorgwekkende – richting de toekomst – is dat Vettel vooral begon te 'choken' als de druk vol op de ketel stond. Dit belooft niet meteen veel goeds voor de komende jaren, waarin de honger alleen maar toeneemt en een competitieve teamgenoot als Charles Leclerc de druk nog iets verder zal opvoeren. Voor Seb geldt deze winter slechts één devies: resetten en heel snel de Duitse Gründlichkeit van zijn Red Bull-tijd hervinden.

Tekst gaat verder onder de videoterugblik op 2018 door Jan Lammers:


Valtteri Bottas is mogelijk de allergrootste verliezer van dit seizoen. De Fin zal in elk geval geen fijne winterstop beleven, nadat hij 2018 afsluit als eerste Mercedes-coureur sinds 2012 die geen enkele race weet te winnen. Er zijn natuurlijk allerlei verzachtende omstandigheden aan te dragen, maar deze statistiek is bovenal tekenend voor het kleurloze jaar dat 'de ideale wingman' heeft afgewerkt. Bottas was zelden tot nooit op spraakmakende acties te betrappen en maakte bij vlagen een uitgebluste indruk. Dat laatste is overigens niet zo verwonderlijk als je bedenkt dat Mercedes hem te pas en te onpas voor het karretje spande. Hij moest zich om de haverklap opofferen voor vaandeldrager Lewis Hamilton, waardoor omschakelen in de laatste races eigenlijk onmogelijk was. Bovendien had Bottas in 2018 'gewoon' twee overwinningen achter zijn naam kunnen hebben. De zege glipte hem in Baku zeer ongelukkig door de vingers, terwijl zijn eigen team hem een zekere overwinning in Sochi door de neus boorde. Toch kan Bottas zich daar aan het eind van de rit niet achter verschuilen. De eindafrekening is simpelweg niet goed genoeg voor een Mercedes-coureur. Een vijfde plek in het WK, nog achter de eerste Red Bull-coureur, is daarvoor het levende bewijs. Bottas moet in 2019 een betere balans vinden tussen 'werken voor Hamilton' en 'eigen resultaten scoren' om zijn zitje ook op lange termijn veilig te stellen. Esteban Ocon loopt zich deze winter al warm, waardoor Bottas volgend jaar coute que coute beter voor de dag moet komen.

De derde verliezer kon op 27 mei – toen hij in het prinsdom Monaco de felbegeerde trofee mocht ophalen – nog niet bevroeden dat hij ruim een half jaar later aan deze zijde van de rubriek zou belanden. Daniel Ricciardo beleefde een prima openingsfase van het seizoen 2018, met zeges in China en Monaco tot gevolg. Het jaar kon volgens Ricciardo 'wat er ook nog gebeurt' niet meer stuk. Het werd een uitspraak die hem nog lang achtervolgde. De goedlachse Aussie reisde in het restant van 2018 ieder weekend vol goede moed richting een nieuwe Grand Prix, maar kreeg keer op keer de deksel op de neus. Het leidde tot acht DNF's en bovenal een hoop frustratie. Ricciardo kon er in de meeste gevallen niet gek veel aan doen, maar werd bovengemiddeld vaak in de steek gelaten door zijn Franse krachtbron. Het maakte de shock rond zijn transfer naar Renault alleen maar groter. Waar je al deze uitvalbeurten nog onder de noemer 'pech' kunt scharen, geldt dit niet helemaal voor zijn negatieve balans ten opzichte van Max Verstappen. Ricciardo moest gaandeweg dit jaar aanzien hoe de Nederlander zich ontpopte tot eerste rijder binnen Red Bull Racing en hobbelde zelf meer en meer achter de feiten aan. Hij verloor de onderlinge kwalificatiestrijd, kon qua racepace vaak niet volgen en eindigde ruim achter de Limburger in het WK. Zijn toekomstperspectief bij Renault – aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid geen zege in 2019 – maakt het geheel extra wrang. Het kan weleens pijnlijk lang gaan duren voordat de prijzenkast van Ricciardo weer wordt aangevuld met een nieuwe bokaal.

Tekst gaat verder onder de video-analyse van McLaren en Williams:


Naast deze protagonisten van de drie topteams, kende het seizoen 2018 nog twee grote verliezers in de vorm van voormalige topteams. De eerste slapende reus betreft het iconische McLaren. Het Britse merk reeg ooit overwinningen en wereldtitels aaneen, maar teert tegenwoordig vooral op het rijke verleden. Het team uit Woking worstelde de afgelopen jaren vooral met zichzelf en ging daar in 2018 vrolijk mee door. Het kostte Stoffel Vandoorne – toch ooit een begenadigd talent en glansrijk GP2-kampioen – zelfs de kop en waarschijnlijk zijn hele Formule 1-carrière. Zijn meer ervaren teamgenoot Fernando Alonso hield zich beter staande, maar kon zijn ware talent ook niet tonen met de waardeloze MCL33. De Spanjaard hoort met zijn staat van dienst voor overwinningen en titels te vechten, maar mocht met dit materiaal al blij zijn met een puntenfinish. Het is vanzelfsprekend één van de factoren waardoor Alonso even tabak heeft van de koningsklasse en zijn heil ergens anders zoekt. De stap is ergens wel te begrijpen, aangezien er bij McLaren ook niet meteen uitzicht op beterschap is. Het team slaat de plank qua management en aerodynamica aardig mis en neemt bovendien een aanzienlijke gok door rookie Lando Norris – die in de F2 nog tamelijk wisselvallig presteerde – in 2019 voor de leeuwen te gooien. Afgelopen jaar was met andere woorden zeer teleurstellend, maar het valt te betwijfelen of de gifbeker daarmee al volledig leeg is.

Dat laatste geldt ook voor Williams, dat het spoor eveneens al enige tijd bijster is. Onder leiding van Claire Williams is het team weggezakt tot een bedenkelijk niveau en lijken de oude glorietijden verder weg dan ooit. Het afgelopen seizoen was tekenend voor de malaise. Met een Mercedes-motor had het middenveld natuurlijk bereikbaar moeten zijn, maar het chassis was dermate slecht dat Williams uiteindelijk met de rode lantaarn in handen stond. Met Lance Stroll en Sergey Sirotkin beschikte men niet over een line-up die overloopt van het talent, maar beide heren hebben net als Vandoorne ook geen eerlijke kans gehad om zich te onderscheiden. Om tot die conclusie te komen, hoef je alleen maar een paar onboardbeelden van de FW41 te bekijken. De stuurbewegingen van beide coureurs verraden meteen dat het extreem hard werken is om een fatsoenlijke ronde uit deze auto te persen, laat staan een foutloze race. Met dat in het achterhoofd mag de fysiek gehavende Robert Kubica zijn borst alvast natmaken. De Pool krijgt met George Russell een groot talent naast zich, al is voor hem te hopen dat zijn carrière – in tegenstelling tot de eveneens veelbelovende GP2-kampioen – Vandoorne niet in de kiem wordt gesmoord door een dolend team en een slechte auto. Williams weet dus wat het te doen staat en heeft richting beide coureurs, de fans en het illustere verleden eigenlijk de verplichting om in 2019 met een betere bolide op de proppen te komen. Het goede nieuws is: veel slechter dan in 2018 kan het eigenlijk niet gaan.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 18 januari 2019

  2. Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019 19:17

    Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019

    Ducati heeft vrijdagavond in het Zwitserse Neuchâtel de livery voor het aankomende MotoGP-seizoen gepresenteerd. De motor is…

    MotoGP
  3. Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen" 19:09

    Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen"

    Red Bull stapt voorlopig niet in de Formule E. Helmut Marko, de motorsportbaas bij het Oostenrijkse energiedrankenmerk, heeft in…

    F1
  4. Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen 17:47

    Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen

    De Formule 1 leeft in Nederland onder het grote publiek als nooit te voren, maar ook internationaal weet de sport steeds meer…

    F1
  5. Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf 17:20

    Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf

    Max Verstappen duwde tijdens de inmiddels befaamde Grand Prix van Brazilië in 2018 Esteban Ocon van de weegschaal en moest…

    F1
  6. Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport 16:33

    Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport

    Jérôme Stoll gaat door als president van de race-afdeling van Renault. De Fransman wordt dit jaar 65 en zou derhalve afscheid…

    F1
  7. 'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar' 16:10

    'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar'

    Pascal Wehrlein, die als simulatorcoureur tegenwoordig verbonden is aan Ferrari, hoeft zich in 2019 niet te vervelen.…

    F1
  8. Hülkenberg bedankt Sainz: "Hij heeft Renault enorm geholpen" 15:10

    Hülkenberg bedankt Sainz: "Hij heeft Renault enorm geholpen"

    Nico Hülkenberg kijkt terug op een goede samenwerking met Carlos Sainz bij Renault. Zijn Spaanse collega verhuist voor deze dit…

    F1
  9. 14:30

    Tim en Tom Coronel hebben voldaan gevoel na 'beste Dakar ooit'

    Misc
  10. Vacature: Onze redactie zoekt versterking! 14:00

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie van nl.motorsport.com en GPUpdate.net, de Nederlandse tak van het internationaal opererende Motorsport Network, is…

    F1
  11. Vettel heeft mentale rust nodig, stelt voormalig Ferrari-teambaas 13:30

    Vettel heeft mentale rust nodig, stelt voormalig Ferrari-teambaas

    Volgens Romolo Tavoni zit het probleem van Sebastian Vettel vooral in mentaal opzicht. De voormalig teambaas, die onder Enzo…

    F1
  12. 12:45

    De Rooy gematigd tevreden met podiumplek in Dakar 2019

    Misc
  13. 12:00

    Hoogtepunten Dakar-dag 10: crash Quintanilla, zege Van Genugten

    Misc
  14. Fraga verslaat half miljoen simracers in Shadow Project 11:45

    Fraga verslaat half miljoen simracers in Shadow Project

    Igor Fraga heeft donderdagavond de grote finale van het McLaren Shadow Project gewonnen en is daarmee de volgende eSporter die…

    F1
  15. Ferrari en McLaren slagen voor crashtest met 2019-auto's 11:45

    Ferrari en McLaren slagen voor crashtest met 2019-auto's

    De coureurs van Ferrari en McLaren kunnen met een gerust hart in hun wapentuig voor 2019 stappen. Motorsport.com heeft vernomen…

    F1
  16. Kubica zal in 2019 weer 'als een rookie' in F1 moeten beginnen 11:05

    Kubica zal in 2019 weer 'als een rookie' in F1 moeten beginnen

    Het seizoen 2019 kent op voorhand vele elementen om naar uit te kijken. Charles Leclerc in de Ferrari, de samenwerking tussen…

    F1
  17. Honda begint 2019 met derde motor, achter Ferrari en Mercedes 10:35

    Honda begint 2019 met derde motor, achter Ferrari en Mercedes

    Honda wil met Red Bull Racing vanzelfsprekend voor de hoofdprijzen vechten, maar heeft zichzelf als eerste doel gesteld om aan…

    F1
  18. 09:46

    Al-Attiyah kijkt terug op 'gedroomde Toyota-zege' in Dakar 2019

    Misc
  19. Dovizioso: Ducati werd sterker van moeizame start in 2018 07:00

    Dovizioso: Ducati werd sterker van moeizame start in 2018

    Andrea Dovizioso maakte al vrij vroeg in 2018 geen kans meer op het wereldkampioenschap in de MotoGP. Toch denkt de Italiaan dat…

    MotoGP
  20. donderdag 17 januari 2019

  21. 18:46

    Dakar 2019: Eindstand auto's, motoren, quads en trucks

    Misc
  22. 17:30

    Dakar 2019: Eindzege Nikolaev, Van Genugten wint etappe 10

    Misc
  23. Finse autosportbond start onderzoek naar F1 Grand Prix 16:54

    Finse autosportbond start onderzoek naar F1 Grand Prix

    De Finse autosportfederatie gaat onderzoeken of er een Formule 1-race georganiseerd kan worden in het land. Finland is met…

    F1
  24. 16:49

    Dakar 2019: Al-Attiyah bezorgt Toyota eerste eindzege

    Misc
  25. Van der Linde completeert DTM line-up BMW 16:18

    Van der Linde completeert DTM line-up BMW

    De Zuid-Afrikaan Sheldon van der Linde maakt in 2019 zijn debuut in de DTM. Hij vervangt Augusto Farfus bij BMW. Farfus…

    DTM
  26. 16:09

    Dakar 2019: Price sluit af met dagzege en eindwinst

    Misc
  27. Ricciardo verwacht flinke kluif te krijgen aan Hülkenberg 15:53

    Ricciardo verwacht flinke kluif te krijgen aan Hülkenberg

    Daniel Ricciardo verwacht met Nico Hülkenberg een sterke teamgenoot te hebben bij Renault, ondanks het feit dat de Duitser het…

    F1
  28. Norris niet bang voor Vandoorne-scenario bij McLaren 15:35

    Norris niet bang voor Vandoorne-scenario bij McLaren

    Lando Norris zegt er niet voor te vrezen dat hem hetzelfde lot te wachten staat bij McLaren als Stoffel Vandoorne. De Vlaming…

    F1
  29. Rossi bewondert Marquez: "Hij lijkt geen angst te hebben" 13:02

    Rossi bewondert Marquez: "Hij lijkt geen angst te hebben"

    Yamaha MotoGP-ster Valentino Rossi heeft waardering voor de instelling van rivaal Marc Marquez, die regelmatig op het asfalt…

    MotoGP
  30. Analyse: Waarom Leclerc nog beter moet kwalificeren 12:30

    Analyse: Waarom Leclerc nog beter moet kwalificeren

    Charles Leclerc kreeg tijdens zijn debuutjaar veelvuldig de handen op elkaar met puike kwalificaties en sterke races. De…

    F1
  31. Lowe 'trapte in val' van verkeerde mentaliteit bij Williams 11:42

    Lowe 'trapte in val' van verkeerde mentaliteit bij Williams

    Technisch directeur Paddy Lowe is na zijn komst bij Williams in 2017 geschrokken van de mentaliteit die binnen het team heerste.…

    F1
  32. 11:16

    Hoogtepunten: Spanning stijgt in slotfase Dakar 2019

    Misc
  33. Perez vreest voor Ocon: "Jaar aan de kant is riskant" 10:56

    Perez vreest voor Ocon: "Jaar aan de kant is riskant"

    Sergio Perez voorziet problemen voor zijn voormalig teamgenoot Esteban Ocon, die in 2019 langs de kant staat omdat hij geen…

    F1
  34. 10:46

    Frustratie bij Gerard de Rooy: "Motor werd erg heet"

    Misc
  35. 08:19

    Van Loon ondanks zware rally 'mentaal en fysiek fit'

    Misc
  36. Vettel tegen NASCAR-topper, Gasly in pittige poule bij RoC 08:18

    Vettel tegen NASCAR-topper, Gasly in pittige poule bij RoC

    De loting voor de Race of Champions in Mexico Stad is achter de rug. Er staan een aantal mooie affiches op het programma. In…

    F1
  37. woensdag 16 januari 2019

  38. 22:22

    Dakar 2019: Debutant Tielemans crasht uit de wedstrijd

    Misc
  39. 21:25

    Dakar 2019: Kamazzen nek-aan-nek naar laatste etappe

    Misc
  40. Lauda ontslagen uit ziekenhuis van Wenen 19:50

    Lauda ontslagen uit ziekenhuis van Wenen

    Niki Lauda heeft het ziekenhuis in Wenen verlaten nadat hij eerder dit jaar met een stevige griep opgenomen moest worden. De…

    F1
  41. 18:42

    Dakar 2019: Al-Attiyah zet enorme stap naar eindzege

    Misc
  42. "Verstappen is de perfecte referentie voor mij", zegt Gasly 17:41

    "Verstappen is de perfecte referentie voor mij", zegt Gasly

    Pierre Gasly zegt uit te kijken naar de samenwerking met Max Verstappen bij Red Bull Racing. De Fransman ziet in de Nederlander…

    F1
  43. 17:05

    Dakar 2019: Dagsucces voor Metge, Van Beveren valt uit

    Misc
Meer nieuws