Analyse: Vijf winnaars van het Formule 1-seizoen 2018

Analyse: Vijf winnaars van het Formule 1-seizoen 2018

26 december 2018 – Het seizoen 2018 valt met de initiële stootkracht van Ferrari, de klasse van Lewis Hamilton en de ommekeer bij Max Verstappen weer een gedenkwaardig Formule 1-jaar te noemen. Rond de feestdagen maakt GPUpdate.net traditioneel de balans op door de winnaars en verliezers te analyseren. Met in het tweede deel: wie waren onze vijf winnaars van 2018?

De grootste winnaar van dit jaar luistert vanzelfsprekend naar de naam Lewis Hamilton. De Brit is dé standaard in de huidige Formule 1 en heeft in 2018 laten zien één van de beste coureurs aller tijden te zijn. Hij beschikt door zijn positie binnen Mercedes natuurlijk over de volledige steun van een absoluut topteam, maar had niet altijd de beste auto. De dominantie van de Zilverpijlen was met andere woorden minder groot dat voorheen, maar de Zuid-Duitsers beschikten wel over een coureur die opstond op de momenten dat het echt moest. Hamilton bleef in tegenstelling tot zijn grootste uitdager Sebastian Vettel wel (nagenoeg) foutloos en excelleerde in cruciale races zoals Duitsland en Italië. Het waren twee tikken in het hol van de leeuw, waarmee hij niet alleen het commando in het WK overnam maar ook zijn reputatie als absoluut topcoureur onderstreepte. Hamilton is meer dan iemand die met een superieure auto 'maar even wint' en heeft dat in 2018 meer dan ooit tevoren laten zien. De vijfvoudig wereldkampioen lijkt op dit moment zelfs beter te presteren dan voorheen, waardoor de concurrentie zich alvast mag opmaken voor een zware strijd in 2019.

Waar Hamilton voorlopig heerst, ontpopt Max Verstappen zich meer en meer tot één van de voornaamste uitdagers. De Nederlander beschikte in 2018 nog altijd niet over het materiaal om een titelstrijd mee aan te gaan, maar gaf in de tweede seizoenshelft wel zijn individuele visitekaartje af. Na de sof van Monaco heeft de Nederlander buitengewoon stabiel en – nog veel belangrijker – op een zeer hoog niveau gepresteerd. Alhoewel hij de derde stek in het WK uiteindelijk nipt moest laten aan Kimi Raikkonen vestigde hij daarmee wel definitief zijn naam als 'één van de grote drie' – hetgeen door Charles Leclerc op termijn kan worden opgerekt naar vier – van de huidige Formule 1. Desalniettemin mogen we bij een terugblik op 2018 ook niet vergeten dat de openingsfase van het seizoen zeer moeizaam verliep. Verstappen maakte individuele fouten en heeft daar kostbare punten laten liggen. Alhoewel dit in essentie een teleurstellende periode was, kan het richting de toekomst weleens buitengewoon belangrijk zijn. Verstappen lijkt zowel op als naast de baan net een tikkeltje voorzichtiger te zijn geworden en is daarmee aan het eind van 2018 volwassener te noemen dan voorheen. Dat laatste element weegt misschien nog wel zwaarder dan de twee overwinningen en elf podia en is in bepaald opzicht de grootste winst van 2018 te noemen.

Tekst gaat verder onder de videoterugblik van Olav Mol:


De derde winnaar van afgelopen seizoen is letterlijk en figuurlijk in rap tempo op weg naar de top van de koningsklasse. In letterlijke zin deed Charles Leclerc dit door in 2018 promotie naar het fabrieksteam van Ferrari af te dwingen. De jongeling bleef tijdens zijn debuutseizoen in de decadente F1-wereld fier overeind en kroonde zich volkomen verdiend tot 'rookie of the year'. Waar veel F2 of GP2-kampioenen in het verleden moeite hadden met de overstap naar het hoogste niveau, liet Leclerc meteen zien van de buitencategorie te zijn door moeiteloos mee te gaan in de vaart der volkeren. Natuurlijk, hij kon excelleren door de progressie van Sauber maar die ontwikkeling is tweeledig. Het team van Frederic Vasseur kon zich namelijk ook optrekken aan het toptalent en had eindelijk eens een coureur in de auto die de punten ook daadwerkelijk binnen kon binnen harken. De Monegask lukte dit uiteindelijk tien keer, met 39 WK-punten en P6 als beste resultaat (Azerbeidzjan) tot gevolg. Het maakt dat zijn promotie richting Ferrari verdiend is en dat fans en volgers alvast met smart wachten op hetgeen hij volgend jaar in het scharlakenrood voor elkaar krijgt. Zijn snelle overstap naar Ferrari zal vanzelfsprekend veel druk met zich meebrengen, maar – op basis van de eerste indrukken – lijkt Leclerc daar wel tegen opgewassen. 2018 was mooi, maar in 2019 gaan we pas echt zien waar Leclerc in de absolute top van de Formule 1 toe in staat is.

Waar Leclerc na zijn overstap om de echte prijzen kan vechten, is Nico Hülkenberg een dergelijke transfer nog altijd niet gegeven. De sympathieke Duitser is goed en solide – misschien zelfs meer dan dat – maar heeft bij Renault geen materiaal in handen waarmee hij zijn eerste F1-podium zou kunnen scoren. 'Winnen' in de Formule 1B was het hoogst haalbare en laat de Hulk dat nou precies hebben gedaan. Hij toonde zich andermaal snel, stabiel en degelijk, al moet wel gezegd dat zijn eerste seizoenshelft beter was dan de tweede. Desalniettemin kwam zijn titel 'best of the rest' niet meer in gevaar en kan de Renault-coureur terugkijken op een geslaagd 2018. Gezien zijn leeftijd zal een stap richting de drie topteams er waarschijnlijk niet meer van komen, maar Hülkenberg zal volgend jaar wel op topniveau worden getest door zijn nieuwbakken teamgenoot Daniel Ricciardo. De Australiër zal met zijn reputatie als vaandeldrager binnenkomen, waardoor de Hulk alvast de schone taak wacht om zijn huid duur te verkopen. Op basis van 2018 en zijn enorme ervaring bij het Franse fabrieksteam moet dat laatste eigenlijk wel lukken en kan de koningsklasse zich opmaken voor een interessant gevecht. Ricciardo is bij deze alvast gewaarschuwd: ook bij zijn nieuwe werkgever zal hij de status van onbetwist kopman niet cadeau krijgen.

Tekst gaat verder onder de video-analyse:


De laatste winnaar van 2018 mag zich volgend jaar ook bewijzen ten opzichte van een getalenteerde teamgenoot. Pierre Gasly zal niet langer F1-lichtgewicht Brendon Hartley aan zijn zijde weten, maar mag opboksen tegen Max Verstappen. Alhoewel de uitdaging op voorhand immens lijkt, is zijn promotie richting het topteam van Red Bull natuurlijk wel pure winst. Het maakt Gasly vanuit tamelijk kansloze positie ineens kanshebber op podia en wellicht meer dan dat. Daarnaast is het de uitgelezen kans om eens op het allerhoogste niveau te tonen wat hij waard is. Zijn promotie is vooral het gevolg van Ricciardo's choquerende transfer en het gebrek aan uitzonderlijke toptalenten binnen het Red Bull-programma. Desalniettemin is Gasly in essentie wel een winnaar van dit seizoen, omdat hij de promotie in 2018 verder zelf heeft afgedwongen met onder meer een keurige P4 in Bahrein. Van alle gegadigden maakte hij, met onder meer een zesde plek in Hongarije en een zevende stek in Monaco, de meeste indruk op topadviseur Helmut Marko. Het is op zich een prestatie van formaat, waarmee hij de top – of in ieder geval een topteam – heeft weten te bereiken. Maar zoals zo vaak in de sport geldt, is ook hier stap twee lastiger: jezelf aan de top handhaven. De Fransman moet in 2019 dus echt laten zien uit het goede racehout te zijn gesneden, want Helmut Marko en genade is niet altijd een vanzelfsprekende combinatie gebleken. Met andere woorden: wordt vervolgd.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 19 januari 2019

  2. "Geduld is de sleutel tot de titel", stelt De Vries 17:44

    "Geduld is de sleutel tot de titel", stelt De Vries

    Nyck de Vries wil de geleerde lessen van het afgelopen Formule 2-seizoen in 2019 in praktijk brengen en bekronen met de…

    FIA F2
  3. Petrucci heeft vertrouwen in langer verblijf bij Ducati 17:28

    Petrucci heeft vertrouwen in langer verblijf bij Ducati

    Danilo Petrucci is optimistisch dat hij Ducati komend seizoen kan overtuigen om zijn eenjarige contract te verlengen. De…

    MotoGP
  4.  Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Mick Schumacher treedt toe tot Ferrari Driver Academy 15:41

    Mick Schumacher treedt toe tot Ferrari Driver Academy

    Mick Schumacher, de zoon van zevenvoudig wereldkampioen Formule 1 Michael Schumacher, is lid geworden van de Ferrari Driver…

    F1
  6. Gasly over Red Bull-Honda: "Nog geen verwachtingen" 15:15

    Gasly over Red Bull-Honda: "Nog geen verwachtingen"

    Pierre Gasly weigert voorspellingen te doen over wat er dit jaar mogelijk is bij Red Bull-Honda, ondanks dat de Fransman al wat…

    F1
  7. F1-teams overwegen brief aan Britse premier om Brexit 13:22

    F1-teams overwegen brief aan Britse premier om Brexit

    De onzekere situatie in het Verenigd Koninkrijk als gevolg van het voorgenomen vertrek uit de Europese Unie, laat ook de Formule…

    F1
  8. Alonso en Red Bull: zo dicht was men in 2007 bij een akkoord 11:42

    Alonso en Red Bull: zo dicht was men in 2007 bij een akkoord

    Fernando Alonso en Red Bull Racing. Het is een combinatie die nooit werkelijkheid is geworden, maar de gemoederen afgelopen…

    F1
  9. 10:08

    Organisatie Dakar Rally wil in 2020 drie landen aandoen

    Misc
  10. Marko: "Verstappen had crash in Baku kunnen vermijden" 09:35

    Marko: "Verstappen had crash in Baku kunnen vermijden"

    De botsing tussen teamgenoten Max Verstappen en Daniel Ricciardo in de Grand Prix van Azerbeidzjan zorgde vorig jaar voor veel…

    F1
  11. Rainey: "Viñales moet Rossi elke race gaan verslaan" 08:05

    Rainey: "Viñales moet Rossi elke race gaan verslaan"

    Volgens Grand Prix-legende Wayne Rainey moet Maverick Viñales zich ten doel stellen om Valentino Rossi 'vrijwel elke race te…

    MotoGP
  12. vrijdag 18 januari 2019

  13. Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019 19:17

    Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019

    Ducati heeft vrijdagavond in het Zwitserse Neuchâtel de livery voor het aankomende MotoGP-seizoen gepresenteerd. De motor is…

    MotoGP
  14. Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen" 19:09

    Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen"

    Red Bull stapt voorlopig niet in de Formule E. Helmut Marko, de motorsportbaas bij het Oostenrijkse energiedrankenmerk, heeft in…

    F1
  15. Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen 17:47

    Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen

    De Formule 1 leeft in Nederland onder het grote publiek als nooit te voren, maar ook internationaal weet de sport steeds meer…

    F1
  16. Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf 17:20

    Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf

    Max Verstappen duwde tijdens de inmiddels befaamde Grand Prix van Brazilië in 2018 Esteban Ocon van de weegschaal en moest…

    F1
  17. Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport 16:33

    Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport

    Jérôme Stoll gaat door als president van de race-afdeling van Renault. De Fransman wordt dit jaar 65 en zou derhalve afscheid…

    F1
  18. 'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar' 16:10

    'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar'

    Pascal Wehrlein, die als simulatorcoureur tegenwoordig verbonden is aan Ferrari, hoeft zich in 2019 niet te vervelen.…

    F1
  19. Hülkenberg bedankt Sainz: "Hij heeft Renault enorm geholpen" 15:10

    Hülkenberg bedankt Sainz: "Hij heeft Renault enorm geholpen"

    Nico Hülkenberg kijkt terug op een goede samenwerking met Carlos Sainz bij Renault. Zijn Spaanse collega verhuist voor deze dit…

    F1
  20. 14:30

    Tim en Tom Coronel hebben voldaan gevoel na 'beste Dakar ooit'

    Misc
  21. Vacature: Onze redactie zoekt versterking! 14:00

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie van nl.motorsport.com en GPUpdate.net, de Nederlandse tak van het internationaal opererende Motorsport Network, is…

    F1
  22. Vettel heeft mentale rust nodig, stelt voormalig Ferrari-teambaas 13:30

    Vettel heeft mentale rust nodig, stelt voormalig Ferrari-teambaas

    Volgens Romolo Tavoni zit het probleem van Sebastian Vettel vooral in mentaal opzicht. De voormalig teambaas, die onder Enzo…

    F1
  23. 12:45

    De Rooy gematigd tevreden met podiumplek in Dakar 2019

    Misc
  24. 12:00

    Hoogtepunten Dakar-dag 10: crash Quintanilla, zege Van Genugten

    Misc
  25. Fraga verslaat half miljoen simracers in Shadow Project 11:45

    Fraga verslaat half miljoen simracers in Shadow Project

    Igor Fraga heeft donderdagavond de grote finale van het McLaren Shadow Project gewonnen en is daarmee de volgende eSporter die…

    F1
  26. Ferrari en McLaren slagen voor crashtest met 2019-auto's 11:45

    Ferrari en McLaren slagen voor crashtest met 2019-auto's

    De coureurs van Ferrari en McLaren kunnen met een gerust hart in hun wapentuig voor 2019 stappen. Motorsport.com heeft vernomen…

    F1
  27. Kubica zal in 2019 weer 'als een rookie' in F1 moeten beginnen 11:05

    Kubica zal in 2019 weer 'als een rookie' in F1 moeten beginnen

    Het seizoen 2019 kent op voorhand vele elementen om naar uit te kijken. Charles Leclerc in de Ferrari, de samenwerking tussen…

    F1
  28. Honda begint 2019 met derde motor, achter Ferrari en Mercedes 10:35

    Honda begint 2019 met derde motor, achter Ferrari en Mercedes

    Honda wil met Red Bull Racing vanzelfsprekend voor de hoofdprijzen vechten, maar heeft zichzelf als eerste doel gesteld om aan…

    F1
  29. 09:46

    Al-Attiyah kijkt terug op 'gedroomde Toyota-zege' in Dakar 2019

    Misc
  30. Dovizioso: Ducati werd sterker van moeizame start in 2018 07:00

    Dovizioso: Ducati werd sterker van moeizame start in 2018

    Andrea Dovizioso maakte al vrij vroeg in 2018 geen kans meer op het wereldkampioenschap in de MotoGP. Toch denkt de Italiaan dat…

    MotoGP
  31. donderdag 17 januari 2019

  32. 18:46

    Dakar 2019: Eindstand auto's, motoren, quads en trucks

    Misc
  33. 17:30

    Dakar 2019: Eindzege Nikolaev, Van Genugten wint etappe 10

    Misc
  34. Finse autosportbond start onderzoek naar F1 Grand Prix 16:54

    Finse autosportbond start onderzoek naar F1 Grand Prix

    De Finse autosportfederatie gaat onderzoeken of er een Formule 1-race georganiseerd kan worden in het land. Finland is met…

    F1
  35. 16:49

    Dakar 2019: Al-Attiyah bezorgt Toyota eerste eindzege

    Misc
  36. Van der Linde completeert DTM line-up BMW 16:18

    Van der Linde completeert DTM line-up BMW

    De Zuid-Afrikaan Sheldon van der Linde maakt in 2019 zijn debuut in de DTM. Hij vervangt Augusto Farfus bij BMW. Farfus…

    DTM
  37. 16:09

    Dakar 2019: Price sluit af met dagzege en eindwinst

    Misc
  38. Ricciardo verwacht flinke kluif te krijgen aan Hülkenberg 15:53

    Ricciardo verwacht flinke kluif te krijgen aan Hülkenberg

    Daniel Ricciardo verwacht met Nico Hülkenberg een sterke teamgenoot te hebben bij Renault, ondanks het feit dat de Duitser het…

    F1
  39. Norris niet bang voor Vandoorne-scenario bij McLaren 15:35

    Norris niet bang voor Vandoorne-scenario bij McLaren

    Lando Norris zegt er niet voor te vrezen dat hem hetzelfde lot te wachten staat bij McLaren als Stoffel Vandoorne. De Vlaming…

    F1
  40. Rossi bewondert Marquez: "Hij lijkt geen angst te hebben" 13:02

    Rossi bewondert Marquez: "Hij lijkt geen angst te hebben"

    Yamaha MotoGP-ster Valentino Rossi heeft waardering voor de instelling van rivaal Marc Marquez, die regelmatig op het asfalt…

    MotoGP
  41. Analyse: Waarom Leclerc nog beter moet kwalificeren 12:30

    Analyse: Waarom Leclerc nog beter moet kwalificeren

    Charles Leclerc kreeg tijdens zijn debuutjaar veelvuldig de handen op elkaar met puike kwalificaties en sterke races. De…

    F1
  42. Lowe 'trapte in val' van verkeerde mentaliteit bij Williams 11:42

    Lowe 'trapte in val' van verkeerde mentaliteit bij Williams

    Technisch directeur Paddy Lowe is na zijn komst bij Williams in 2017 geschrokken van de mentaliteit die binnen het team heerste.…

    F1
  43. 11:16

    Hoogtepunten: Spanning stijgt in slotfase Dakar 2019

    Misc
  44. Perez vreest voor Ocon: "Jaar aan de kant is riskant" 10:56

    Perez vreest voor Ocon: "Jaar aan de kant is riskant"

    Sergio Perez voorziet problemen voor zijn voormalig teamgenoot Esteban Ocon, die in 2019 langs de kant staat omdat hij geen…

    F1
Meer nieuws