Analyse: Vijf winnaars van het Formule 1-seizoen 2018

Analyse: Vijf winnaars van het Formule 1-seizoen 2018

26 december 2018 – Het seizoen 2018 valt met de initiële stootkracht van Ferrari, de klasse van Lewis Hamilton en de ommekeer bij Max Verstappen weer een gedenkwaardig Formule 1-jaar te noemen. Rond de feestdagen maakt GPUpdate.net traditioneel de balans op door de winnaars en verliezers te analyseren. Met in het tweede deel: wie waren onze vijf winnaars van 2018?

De grootste winnaar van dit jaar luistert vanzelfsprekend naar de naam Lewis Hamilton. De Brit is dé standaard in de huidige Formule 1 en heeft in 2018 laten zien één van de beste coureurs aller tijden te zijn. Hij beschikt door zijn positie binnen Mercedes natuurlijk over de volledige steun van een absoluut topteam, maar had niet altijd de beste auto. De dominantie van de Zilverpijlen was met andere woorden minder groot dat voorheen, maar de Zuid-Duitsers beschikten wel over een coureur die opstond op de momenten dat het echt moest. Hamilton bleef in tegenstelling tot zijn grootste uitdager Sebastian Vettel wel (nagenoeg) foutloos en excelleerde in cruciale races zoals Duitsland en Italië. Het waren twee tikken in het hol van de leeuw, waarmee hij niet alleen het commando in het WK overnam maar ook zijn reputatie als absoluut topcoureur onderstreepte. Hamilton is meer dan iemand die met een superieure auto 'maar even wint' en heeft dat in 2018 meer dan ooit tevoren laten zien. De vijfvoudig wereldkampioen lijkt op dit moment zelfs beter te presteren dan voorheen, waardoor de concurrentie zich alvast mag opmaken voor een zware strijd in 2019.

Waar Hamilton voorlopig heerst, ontpopt Max Verstappen zich meer en meer tot één van de voornaamste uitdagers. De Nederlander beschikte in 2018 nog altijd niet over het materiaal om een titelstrijd mee aan te gaan, maar gaf in de tweede seizoenshelft wel zijn individuele visitekaartje af. Na de sof van Monaco heeft de Nederlander buitengewoon stabiel en – nog veel belangrijker – op een zeer hoog niveau gepresteerd. Alhoewel hij de derde stek in het WK uiteindelijk nipt moest laten aan Kimi Raikkonen vestigde hij daarmee wel definitief zijn naam als 'één van de grote drie' – hetgeen door Charles Leclerc op termijn kan worden opgerekt naar vier – van de huidige Formule 1. Desalniettemin mogen we bij een terugblik op 2018 ook niet vergeten dat de openingsfase van het seizoen zeer moeizaam verliep. Verstappen maakte individuele fouten en heeft daar kostbare punten laten liggen. Alhoewel dit in essentie een teleurstellende periode was, kan het richting de toekomst weleens buitengewoon belangrijk zijn. Verstappen lijkt zowel op als naast de baan net een tikkeltje voorzichtiger te zijn geworden en is daarmee aan het eind van 2018 volwassener te noemen dan voorheen. Dat laatste element weegt misschien nog wel zwaarder dan de twee overwinningen en elf podia en is in bepaald opzicht de grootste winst van 2018 te noemen.

Tekst gaat verder onder de videoterugblik van Olav Mol:


De derde winnaar van afgelopen seizoen is letterlijk en figuurlijk in rap tempo op weg naar de top van de koningsklasse. In letterlijke zin deed Charles Leclerc dit door in 2018 promotie naar het fabrieksteam van Ferrari af te dwingen. De jongeling bleef tijdens zijn debuutseizoen in de decadente F1-wereld fier overeind en kroonde zich volkomen verdiend tot 'rookie of the year'. Waar veel F2 of GP2-kampioenen in het verleden moeite hadden met de overstap naar het hoogste niveau, liet Leclerc meteen zien van de buitencategorie te zijn door moeiteloos mee te gaan in de vaart der volkeren. Natuurlijk, hij kon excelleren door de progressie van Sauber maar die ontwikkeling is tweeledig. Het team van Frederic Vasseur kon zich namelijk ook optrekken aan het toptalent en had eindelijk eens een coureur in de auto die de punten ook daadwerkelijk binnen kon binnen harken. De Monegask lukte dit uiteindelijk tien keer, met 39 WK-punten en P6 als beste resultaat (Azerbeidzjan) tot gevolg. Het maakt dat zijn promotie richting Ferrari verdiend is en dat fans en volgers alvast met smart wachten op hetgeen hij volgend jaar in het scharlakenrood voor elkaar krijgt. Zijn snelle overstap naar Ferrari zal vanzelfsprekend veel druk met zich meebrengen, maar – op basis van de eerste indrukken – lijkt Leclerc daar wel tegen opgewassen. 2018 was mooi, maar in 2019 gaan we pas echt zien waar Leclerc in de absolute top van de Formule 1 toe in staat is.

Waar Leclerc na zijn overstap om de echte prijzen kan vechten, is Nico Hülkenberg een dergelijke transfer nog altijd niet gegeven. De sympathieke Duitser is goed en solide – misschien zelfs meer dan dat – maar heeft bij Renault geen materiaal in handen waarmee hij zijn eerste F1-podium zou kunnen scoren. 'Winnen' in de Formule 1B was het hoogst haalbare en laat de Hulk dat nou precies hebben gedaan. Hij toonde zich andermaal snel, stabiel en degelijk, al moet wel gezegd dat zijn eerste seizoenshelft beter was dan de tweede. Desalniettemin kwam zijn titel 'best of the rest' niet meer in gevaar en kan de Renault-coureur terugkijken op een geslaagd 2018. Gezien zijn leeftijd zal een stap richting de drie topteams er waarschijnlijk niet meer van komen, maar Hülkenberg zal volgend jaar wel op topniveau worden getest door zijn nieuwbakken teamgenoot Daniel Ricciardo. De Australiër zal met zijn reputatie als vaandeldrager binnenkomen, waardoor de Hulk alvast de schone taak wacht om zijn huid duur te verkopen. Op basis van 2018 en zijn enorme ervaring bij het Franse fabrieksteam moet dat laatste eigenlijk wel lukken en kan de koningsklasse zich opmaken voor een interessant gevecht. Ricciardo is bij deze alvast gewaarschuwd: ook bij zijn nieuwe werkgever zal hij de status van onbetwist kopman niet cadeau krijgen.

Tekst gaat verder onder de video-analyse:


De laatste winnaar van 2018 mag zich volgend jaar ook bewijzen ten opzichte van een getalenteerde teamgenoot. Pierre Gasly zal niet langer F1-lichtgewicht Brendon Hartley aan zijn zijde weten, maar mag opboksen tegen Max Verstappen. Alhoewel de uitdaging op voorhand immens lijkt, is zijn promotie richting het topteam van Red Bull natuurlijk wel pure winst. Het maakt Gasly vanuit tamelijk kansloze positie ineens kanshebber op podia en wellicht meer dan dat. Daarnaast is het de uitgelezen kans om eens op het allerhoogste niveau te tonen wat hij waard is. Zijn promotie is vooral het gevolg van Ricciardo's choquerende transfer en het gebrek aan uitzonderlijke toptalenten binnen het Red Bull-programma. Desalniettemin is Gasly in essentie wel een winnaar van dit seizoen, omdat hij de promotie in 2018 verder zelf heeft afgedwongen met onder meer een keurige P4 in Bahrein. Van alle gegadigden maakte hij, met onder meer een zesde plek in Hongarije en een zevende stek in Monaco, de meeste indruk op topadviseur Helmut Marko. Het is op zich een prestatie van formaat, waarmee hij de top – of in ieder geval een topteam – heeft weten te bereiken. Maar zoals zo vaak in de sport geldt, is ook hier stap twee lastiger: jezelf aan de top handhaven. De Fransman moet in 2019 dus echt laten zien uit het goede racehout te zijn gesneden, want Helmut Marko en genade is niet altijd een vanzelfsprekende combinatie gebleken. Met andere woorden: wordt vervolgd.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 maart 2019

  2. Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht 08:00

    Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht

    William Storey, de excentrieke CEO van Haas-sponsor Rich Energy, zei deze winter de strijd aan te willen gaan met…

    F1
  3. zondag 24 maart 2019

  4. IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning 21:22

    IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

    De allereerste IndyCar-race op het Circuit of The Americas heeft historie opgeleverd. Colton Herta won zondag het treffen in…

    Indy
  5. Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan 19:59

    Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan

    Julia Piquet spreekt voor Motorsport.com zeer uitgebreid met voormalig Formule 1-coureur en tweevoudig Indy 500-winnaar Juan…

    F1
  6. Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew 19:15

    Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew

    Na zijn zege van twee weken geleden in de straten van St. Petersburg heeft Rinus van Kalmthout opnieuw een podiumplek gescoord…

    Indy
  7. 18:45

    MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

    Misc
  8. 17:54

    Tech: Acht aanpassingen die Mercedes hielpen in Melbourne

    F1
  9. Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand 16:46

    Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

    Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het…

    Superbike
  10. Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster 16:10

    Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster

    Voor Sights & Sounds gaat Motorsport.com naar het Dundrod Circuit dat als weerzinwekkend decor dient voor de Ulster Grand Prix.…

    Misc
  11. Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1 15:56

    Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1

    Louis Deletraz en Haas F1 zetten hun samenwerking dit jaar voort. De 21-jarige Zwitser heeft zich als simulatorcoureur aan het…

    F1
  12. Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima" 14:42

    Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima"

    MotoGP-coureur Andrea Iannone stelt zich voorlopig nog niet ten doel om het podium te halen met de Aprilia RS-GP. De Italiaan…

    MotoGP
  13. Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde" 13:50

    Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde"

    Valtteri Bottas won de Grand Prix van Australië met meer dan twintig seconden voorsprong op de concurrentie. Toch trapte de Fin…

    F1
  14. McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien" 12:40

    McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien"

    De Formule 1 moet met goede reglementen voor de toekomst komen, anders gaat McLaren haar deelname aan de koningsklasse van de…

    F1
  15. Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels" 11:44

    Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels"

    De Strategy Group en de F1 Commission komen dinsdag bij elkaar om verder te praten over hoe de Formule 1 er per 2021 uit moet…

    F1
  16. Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst 10:56

    Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst

    Nico Rosberg was aanvankelijk niet heel gelukkig toen hij hoorde wie zijn eerste teamgenoot bij Mercedes zou worden. De Duitser…

    F1
  17. 09:45

    Kijk terug: 12 Hours of Sebring met Verstappen en Kerkhof

    F1
  18. zaterdag 23 maart 2019

  19. Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen? 20:00

    Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen?

    Het nog prille Formule 1-seizoen van 2019 laat alvast één ding heel duidelijk zien: voormalig grootmacht Williams is de…

    F1
  20. 18:45

    Terugkeren na een zware crash: De beste comebacks

    F1
  21. Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder" 17:30

    Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder"

    Formule 1-coureur Lando Norris denkt dat McLaren-collega Nyck de Vries dit jaar het Formule 2-kampioenschap op zijn naam…

    FIA F2
  22. Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race 16:35

    Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race

    Tijdens de World Sportscar Championship-race in Mexico van 1990 stond Martin Brundle op het punt om Mauro Baldi in te halen op…

    WEC
  23. Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever" 16:15

    Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever"

    Sergio Perez heeft er de afgelopen maand meer vertrouwen in gekregen dat de Grand Prix van Mexico deel uit blijft maken van de…

    F1
  24. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 15:26

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  25. Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden" 15:10

    Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden"

    Johann Zarco accepteert het dat hij de komende races niet om de podiums mee kan doen in de MotoGP. De coureur stelt dat hij en…

    MotoGP
  26. Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft" 14:33

    Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft"

    Otmar Szafnauer, teambaas van Racing Point, gelooft dat 2019 het jaar kan worden waarin Lance Stroll meer erkenning krijgt voor…

    F1
  27. Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat" 13:48

    Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat"

    Robin Frijns leek de ePrix van Sanya op de zevende plaats te besluiten, maar uiteindelijk bleef hij met lege handen achter. De…

    FE
  28. Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend" 12:57

    Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend"

    Voor de vierde keer in zes races is Stoffel Vandoorne niet aan de finish gekomen in de Formule E. De HWA-coureur was zaterdag in…

    FE
  29. Volgende week belangrijke stemming over GP Miami 12:01

    Volgende week belangrijke stemming over GP Miami

    Een Formule 1-race in de straten van Miami komt binnenkort mogelijk een stap dichterbij. Op donderdag 28 maart houdt het…

    F1
  30. Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021" 11:26

    Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff is optimistisch voorafgaand aan de gesprekken die volgende week in London plaatsvinden over de…

    F1
  31. 10:10

    Vijf tips: De leukste races voor Verstappen-fans [Promoted]

    F1
  32. FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns 09:38

    FE Sanya: Vergne klopt Rowland en wint, laat drama voor Frijns

    Jean-Eric Vergne heeft de ePrix van Sanya op zijn naam geschreven. De regerend kampioen verschalkte zaterdag in de Chinese…

    FE
  33. Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams 08:15

    Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams

    Het is geen toeval dat het Williams F1 Team momenteel in een moeilijke fase zit. Volgens oud-Williams-rijder Ralf Schumacher…

    F1
  34. vrijdag 22 maart 2019

  35. Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha 21:20

    Nieuwe engineer geeft Viñales 'de nodige rust' bij Yamaha

    Maverick Viñales is blij met de sfeer die in zijn Yamaha-pitbox hangt. De coureur koos na een dramatisch verlopen 2018 voor een…

    MotoGP
  36. Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week 20:45

    Uitspraak in Ducati-protest komt pas volgende week

    Het geduld van MotoGP-volgers wordt nog enkele dagen op de proef gesteld. De uitspraak in het veelbesproken 'winglet-protest…

    MotoGP
  37. Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport 20:00

    Verschoor tevreden na eerste F3-test met MP Motorsport

    Richard Verschoor kijkt met een overwegend goed gevoel terug op zijn eerste FIA Formule 3-test in Paul Ricard. De coureur van MP…

    F3
  38. Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep 19:15

    Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep

    De nieuwe samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda beleefde in Australië een kickstart met de podiumklassering van Max…

    F1
  39. MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld 17:30

    MP-coureurs King en Raghunathan completeren F2-veld

    MP Motorsport heeft als laatste team haar line-up voor het aanstaande Formule 2-seizoen wereldkundig gemaakt. De stal uit…

    FIA F2
  40. Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen" 17:05

    Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen"

    Max Verstappen zette in de aanloop naar het Formule 1-seizoen 2019 de simracewereld op stelten door ook daar op het hoogste…

    F1
  41. Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was" 16:13

    Sainz: "Renault deed eindelijk wat twee jaar geleden nodig was"

    Na de kwalificaties in Australië voelde Carlos Sainz dat er iets is veranderd bij Renault. De Spaanse coureur die dit jaar van…

    F1
  42. Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt 15:57

    Line-up voor persconferentie in Bahrein is bekendgemaakt

    De FIA heeft de line-up voor de persconferenties in Bahrein bekendgemaakt. Vanuit zes verschillende teams zullen er mensen…

    F1
  43. Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2 15:10

    Boccolacci blijft door Campos-deal actief in Formule 2

    Dorian Boccolacci zal aankomend seizoen de kleuren van Campos Racing verdedigen in de FIA Formule 2. De Fransman kwam vorig jaar…

    FIA F2
  44. Promotor trekt stekker uit Formula European Masters 14:49

    Promotor trekt stekker uit Formula European Masters

    Formula European Masters gaat in 2019 niet door. Er is onvoldoende belangstelling voor het kampioenschap waardoor de promotor…

    FEM
Meer nieuws