Waarom Verstappens moeizame maanden goud waard zijn

Waarom Verstappens moeizame maanden goud waard zijn

31 december 2018 – Max Verstappen kan terugkijken op een geslaagd 2018. De Nederlander maakte in de openingsfase enkele kostbare fouten, maar leerde daar ogenschijnlijk van en werkte na de Grand Prix van Monaco een ijzersterke reeks af. Het kwam hem op twee overwinningen, elf podiumplaatsen en een vierde plek in het WK te staan. Maar nog veel belangrijker dan dat: Verstappen ontwikkelde zich als coureur en lijkt na dit seizoen volwassen genoeg voor een serieuze strijd met de gevestigde orde. GPUpdate/Motorsport.com analyseert waarom deze moeilijke maanden letterlijk goud waard kunnen zijn.

Het is de donderdag voor de Canadese Grand Prix. Max Verstappen heeft net zijn moeilijkste maanden als Formule 1-coureur achter de rug en wordt daar in het perszaaltje in Montréal door de aanwezige journalisten nog even haarfijn aan herinnerd. Heeft Max het nog wel in zich, is hij het winnen niet verleerd of moet hij zijn rijstijl aanpassen? Het regent dergelijke vragen en het is eigenlijk wachten op het moment dat de bom barst bij de Nederlander. Dat wachten duurt niet lang: als Jonathan McEvoy namens The Daily Mail de zoveelste speldenprik uitdeelt, is de maat vol voor Verstappen. "Ik word erg moe van al deze vragen. Als ik er nog een paar krijg, denk ik dat ik iemand een kopstoot geef."

Alhoewel de opmerking an sich natuurlijk geen schoonheidsprijs verdient, is het wel een hele tekenende. Verstappen worstelde de eerste zes races vooral met zichzelf op het asfalt en maakte bovengemiddeld veel incidenten mee. Het leidde onder meer tot zijn spin in Australië, de touché met Sebastian Vettel in China en vanzelfsprekend de kostbare crash in Monaco. Later zou de vijfvoudig Grand Prix-winnaar toegeven dat hij begin 2018 iets te graag wilde en zijn RB14 daardoor aan het 'overdriven' was. De torenhoge verwachtingen voorafgaand aan het seizoen hebben waarschijnlijk geen goed gedaan voor de iets te gretige Verstappen. Hij wilde mede daardoor coûte que coûte scoren, maar zag zijn dadendrang meerdere malen juist averechts werken.

Het verhaal kent echter ook een positieve keerzijde: deze periode is in bepaald opzicht zeer belangrijk in Verstappens ontwikkeling te noemen. Naast puntenverlies en een hoop kritiek leek het geheel namelijk ook een iets andere mindset op te leveren. De incidenten maakten Verstappen duidelijk dat het aloude adagium 'less is more' ook in de koningsklasse van toepassing is. Hij analyseerde de fouten naar eigen zeggen met zijn vader en vond verbetering. "Ik kreeg toen [van Jos] dezelfde dingen te horen als in mijn karttijd. Hij vertelde me toen al: als ik zelf dacht niet snel te gaan, dan was het nog altijd snel genoeg. En als ik nu dus denk 'het gaat te langzaam', dan is het vaak juist goed", liet Verstappen in oktober door Motorsport.com optekenen. Het bleken wijze woorden van Verstappen senior en legden neerlands succesvolste coureur bepaald geen windeieren in het restant van dit jaar.

Verstappen leek na Monaco net een tikkeltje voorzichtiger en kon op gezette tijden iets meer zijn verlies nemen. Het gaat in deze wereld van details vanzelfsprekend om een fractie, maar dat bleek wel – letterlijk en figuurlijk –goud waard. Verstappen bleef in hectische openingsfases – zoals in Frankrijk – uit alle mêlee en kreeg met deze aanpak zijn eigen foutenlast omlaag. Het maakt dat de eerste maanden van 2018 in retrospect weleens hele belangrijke kunnen blijken. De Red Bull-coureur lijkt daar, in een soort snelkookpan, enkele wijze lessen voor een kampioenschapsrijder te hebben geleerd. De positieve ontwikkeling gaat overigens verder dan enkel zijn acties tussen de witte lijnen. Ook daarbuiten oogt hij ietsje volwassener, of zoals Ziggo-pitreporter Jack Plooij het omschrijft: "Hij bijt zijn tong er wat vaker af en doet dat verstandig." Uitspattingen als zijn 'mongool'-uitspraak in Amerika 2017 doen – hoe je het wendt of keert – meer kwaad dan goed en zullen we van de Verstappen anno 2019 waarschijnlijk minder snel horen.

Deze dingen horen allemaal bij het slijpen van de ruwe diamant die Verstappen nog steeds is. Zijn buitengewone talent als coureur staat bij vriend en vijand wel buiten kijf. De snelheid zit er van nature in, inhalen heeft hij tot handelsmerk gemaakt en hij beschikt bovendien over vaardigheden – zoals het sparen van de Pirelli-banden – die voor een moderne F1-coureur cruciaal zijn. Het is alleen de vraag of hij – en de bij vlagen gepassioneerde en driftige Verstappens in het algemeen – vanaf nu ook definitief de helderheid van geest heeft om soms zijn verlies te nemen en zowel op als naast de baan wat vaker de rust te bewaren. Het seizoen 2018 lijkt in dat opzicht een positief voorteken en een goede leerschool. Verstappen heeft het dit jaar in ieder geval allemaal meegemaakt: de hoge (misschien te hoge) verwachtingen voorafgaand aan het seizoen, de tegenslagen en uiteindelijk het terugvechten. Het is al met al zeer waardevolle bagage voor de komende jaren, waarin hij zich wellicht voor het eerst echt in de titelstrijd kan mengen. Even terugdenken aan de eerste maanden van 2018 kan dan nog weleens heel waardevol blijken.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 26 maart 2019

  2. Ducati en Dovizioso behouden Qatar-zege na uitspraak FIM 21:55

    Ducati en Dovizioso behouden Qatar-zege na uitspraak FIM

    Na een slepende discussie is er eindelijk duidelijkheid in de verhitte 'winglet-zaak'. De FIM heeft het protest van Honda…

    MotoGP
  3. 21:00

    Red Bull Racing in 2019 niet langer 'koning van de rake' in F1

    F1
  4. Video-analyse: Ferrari SF90 vergeleken met diens voorganger 19:50

    Video-analyse: Ferrari SF90 vergeleken met diens voorganger

    Ferrari kende een valse start van het seizoen, maar is vastberaden in Bahrein terug te slaan. Dit moet vanzelfsprekend gebeuren…

    F1
  5. 19:30

    Overzicht: hoe laat begint de Grand Prix van Bahrein?

    F1
  6. Marko: Verstappen nog niet de beste, maar wel snelste coureur 18:35

    Marko: Verstappen nog niet de beste, maar wel snelste coureur

    Volgens Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko is Max Verstappen op dit moment de snelste coureur op de Formule 1-grid, maar is…

    F1
  7. Video: Formule 1-onboard Bahrain International Circuit 18:10

    Video: Formule 1-onboard Bahrain International Circuit

    Dit weekend staat de Formule 1 Grand Prix van Bahrein op het menu. Ontdek het Bahrain International Circuit door alvast een…

    F1
  8. "Hoeven McLaren niet altijd in Q3 te verwachten", weet Norris 17:25

    "Hoeven McLaren niet altijd in Q3 te verwachten", weet Norris

    McLaren F1-coureur Lando Norris is van mening dat zijn team zich niet mee moet laten slepen in de euforie na een sterke…

    F1
  9. MotoE komt met aangepast schema na brand in Jerez 16:14

    MotoE komt met aangepast schema na brand in Jerez

    De organisatie van de MotoE World Cup heeft een alternatieve wedstrijdkalender voor het komende seizoen gepresenteerd. De eerste…

    Misc
  10. Lorenzo op de goede weg terug na pijnlijke ribblessure 15:37

    Lorenzo op de goede weg terug na pijnlijke ribblessure

    Jorge Lorenzo is op de goede weg om weer helemaal de oude te worden. De coureur kampt al een lange periode met blessures, maar…

    MotoGP
  11. Opwarmen banden 'niet eenvoudig' door nieuwe richtlijnen 15:04

    Opwarmen banden 'niet eenvoudig' door nieuwe richtlijnen

    Pierre Gasly verwacht dat Formule 1-coureurs nog lastige momenten gaan meemaken wanneer ze tijdens koelere races uit de pits…

    F1
  12. Wolff neemt het op voor Verstappen: "Hij is geen narcist" 14:26

    Wolff neemt het op voor Verstappen: "Hij is geen narcist"

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff rekent erop dat Max Verstappen in de toekomst nog verder zal groeien als F1-coureur. De…

    F1
  13. 13:52

    Special: 5 teams die in 2021 naar de F1 moeten komen

    F1
  14. Günther mag voor Formule E-race Rome instappen bij Dragon 13:10

    Günther mag voor Formule E-race Rome instappen bij Dragon

    Maximilian Günther komt tijdens de volgende ronde van het Formule E-kampioenschap in Rome weer uit voor Dragon Racing. Hij…

    FE
  15. Brawn sluit 'gimmicks' uit om races interessant te maken 12:20

    Brawn sluit 'gimmicks' uit om races interessant te maken

    Ross Brawn, sportief directeur van de Formule 1, zegt de lengte en essentie van een Grand Prix te willen behouden en daarom geen…

    F1
  16. FIA legt olieverbruik F1-teams verder aan banden 11:27

    FIA legt olieverbruik F1-teams verder aan banden

    De FIA heeft bevestigd dat het verbranden van olie in 2020 nog verder aan banden gelegd wordt. De mondiale autosportbond hoopt…

    F1
  17. Alfa zet Ferrari-junior Ilott in tijdens Barcelona-test 10:30

    Alfa zet Ferrari-junior Ilott in tijdens Barcelona-test

    Ferrari-junior Callum Ilott mag in mei voor het eerst een F1-wagen testen als hij tijdens de Barcelona-test in actie mag komen…

    F1
  18. Alfa Romeo bevestigt F1-test Mick Schumacher 10:21

    Alfa Romeo bevestigt F1-test Mick Schumacher

    Alfa Romeo heeft officieel bevestigd dat Mick Schumacher op de tweede dag van de collectieve Formule 1-test in Bahrein voor het…

    F1
  19. Coronel blijft bij Boutsen Ginion in TCR Europa 09:20

    Coronel blijft bij Boutsen Ginion in TCR Europa

    Tom Coronel heeft een druk seizoen voor de boeg. De Huizenaar bevestigde recent zijn plannen voor het WTCR-seizoen 2019, maar…

    Misc
  20. Waarom Bahrein meer representatief is dan Melbourne 07:00

    Waarom Bahrein meer representatief is dan Melbourne

    Het is stilaan een cliché geworden in de Formule 1: Verkijk je niet op de Grand Prix van Australië, de echte…

    F1
  21. maandag 25 maart 2019

  22. Nieuw record ligt op de loer voor Verstappen in Bahrein 21:01

    Nieuw record ligt op de loer voor Verstappen in Bahrein

    De jongste polesitter ooit kan hij niet meer worden, maar voor Max Verstappen zijn er nog genoeg records om te verbreken in de…

    F1
  23. Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst" 18:30

    Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst"

    Rudy van Buren nam afgelopen weekend deel aan de online 12 uur van Sebring. De winnaar van McLaren World's Fastest Gamer ging…

    Misc
  24. Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden 17:48

    Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden

    Carlos Sainz is gematigd tevreden over de huidige staat van McLaren. De Spanjaard ziet dat er vooruitgang wordt geboekt, maar…

    F1
  25. Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië 17:01

    Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië

    Na de Grand Prix van Australië heeft Ferrari haar zinnen gezet op het herstellen van de fouten die het eerste raceweekend zijn…

    F1
  26. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 16:00

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  27. Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein 15:57

    Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein

    Mercedes rekent zich na de sublieme seizoensopener in Melbourne nog niet rijk. Met 44 WK-punten haalden Valtteri Bottas en Lewis…

    F1
  28. Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein 14:15

    Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein

    Cyril Abiteboul stelt dat iedereen binnen Renault kritisch moet kijken naar zijn of haar eigen optreden om het seizoen 2019 tot…

    F1
  29. Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein 13:40

    Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein

    Mick Schumacher staat aan de vooravond van zijn Formule 1-debuut. De zoon van racelegende Michael Schumacher mag vermoedelijk de…

    F1
  30. Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault 12:30

    Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault

    Brandstofleverancier ExxonMobil is erg te spreken over de overstap van Red Bull Racing op Honda-motoren. Het bedrijf laten weten…

    F1
  31. Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek 12:17

    Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek

    De voornaamste hoofdrolspelers zijn het nog niet bepaald eens over de uitgedeelde straffen in de Formule E. De Braziliaan Lucas…

    FE
  32. Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull 10:57

    Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull

    Honda wil nog voor de Formule 1-zomerstop haar eerste zege met Red Bull Racing binnen hebben. De Japanners maakten een…

    F1
  33. Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA 10:15

    Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA

    Rinus van Kalmthout heeft ook tijdens zijn tweede Indy Lights-weekend het podium mogen bestijgen. De 18-jarige Hoofddorper was…

    Indy
  34. Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren" 08:52

    Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren"

    Flavio Briatore, voormalig teambaas van Renault, zegt dat Ferrari zo'n acht á negen tienden van een seconde heeft in te halen…

    F1
  35. Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht 08:00

    Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht

    William Storey, de excentrieke CEO van Haas-sponsor Rich Energy, zei deze winter de strijd aan te willen gaan met…

    F1
  36. zondag 24 maart 2019

  37. IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning 21:22

    IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

    De allereerste IndyCar-race op het Circuit of The Americas heeft historie opgeleverd. Colton Herta won zondag het treffen in…

    Indy
  38. Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan 19:59

    Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan

    Julia Piquet spreekt voor Motorsport.com zeer uitgebreid met voormalig Formule 1-coureur en tweevoudig Indy 500-winnaar Juan…

    F1
  39. Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew 19:15

    Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew

    Na zijn zege van twee weken geleden in de straten van St. Petersburg heeft Rinus van Kalmthout opnieuw een podiumplek gescoord…

    Indy
  40. 18:45

    MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

    Misc
  41. 17:54

    Tech: Acht aanpassingen die Mercedes hielpen in Melbourne

    F1
  42. Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand 16:46

    Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

    Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het…

    Superbike
  43. Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster 16:10

    Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster

    Voor Sights & Sounds gaat Motorsport.com naar het Dundrod Circuit dat als weerzinwekkend decor dient voor de Ulster Grand Prix.…

    Misc
Meer nieuws