Waarom Verstappens moeizame maanden goud waard zijn

Waarom Verstappens moeizame maanden goud waard zijn

31 december 2018 – Max Verstappen kan terugkijken op een geslaagd 2018. De Nederlander maakte in de openingsfase enkele kostbare fouten, maar leerde daar ogenschijnlijk van en werkte na de Grand Prix van Monaco een ijzersterke reeks af. Het kwam hem op twee overwinningen, elf podiumplaatsen en een vierde plek in het WK te staan. Maar nog veel belangrijker dan dat: Verstappen ontwikkelde zich als coureur en lijkt na dit seizoen volwassen genoeg voor een serieuze strijd met de gevestigde orde. GPUpdate/Motorsport.com analyseert waarom deze moeilijke maanden letterlijk goud waard kunnen zijn.

Het is de donderdag voor de Canadese Grand Prix. Max Verstappen heeft net zijn moeilijkste maanden als Formule 1-coureur achter de rug en wordt daar in het perszaaltje in Montréal door de aanwezige journalisten nog even haarfijn aan herinnerd. Heeft Max het nog wel in zich, is hij het winnen niet verleerd of moet hij zijn rijstijl aanpassen? Het regent dergelijke vragen en het is eigenlijk wachten op het moment dat de bom barst bij de Nederlander. Dat wachten duurt niet lang: als Jonathan McEvoy namens The Daily Mail de zoveelste speldenprik uitdeelt, is de maat vol voor Verstappen. "Ik word erg moe van al deze vragen. Als ik er nog een paar krijg, denk ik dat ik iemand een kopstoot geef."

Alhoewel de opmerking an sich natuurlijk geen schoonheidsprijs verdient, is het wel een hele tekenende. Verstappen worstelde de eerste zes races vooral met zichzelf op het asfalt en maakte bovengemiddeld veel incidenten mee. Het leidde onder meer tot zijn spin in Australië, de touché met Sebastian Vettel in China en vanzelfsprekend de kostbare crash in Monaco. Later zou de vijfvoudig Grand Prix-winnaar toegeven dat hij begin 2018 iets te graag wilde en zijn RB14 daardoor aan het 'overdriven' was. De torenhoge verwachtingen voorafgaand aan het seizoen hebben waarschijnlijk geen goed gedaan voor de iets te gretige Verstappen. Hij wilde mede daardoor coûte que coûte scoren, maar zag zijn dadendrang meerdere malen juist averechts werken.

Het verhaal kent echter ook een positieve keerzijde: deze periode is in bepaald opzicht zeer belangrijk in Verstappens ontwikkeling te noemen. Naast puntenverlies en een hoop kritiek leek het geheel namelijk ook een iets andere mindset op te leveren. De incidenten maakten Verstappen duidelijk dat het aloude adagium 'less is more' ook in de koningsklasse van toepassing is. Hij analyseerde de fouten naar eigen zeggen met zijn vader en vond verbetering. "Ik kreeg toen [van Jos] dezelfde dingen te horen als in mijn karttijd. Hij vertelde me toen al: als ik zelf dacht niet snel te gaan, dan was het nog altijd snel genoeg. En als ik nu dus denk 'het gaat te langzaam', dan is het vaak juist goed", liet Verstappen in oktober door Motorsport.com optekenen. Het bleken wijze woorden van Verstappen senior en legden neerlands succesvolste coureur bepaald geen windeieren in het restant van dit jaar.

Verstappen leek na Monaco net een tikkeltje voorzichtiger en kon op gezette tijden iets meer zijn verlies nemen. Het gaat in deze wereld van details vanzelfsprekend om een fractie, maar dat bleek wel – letterlijk en figuurlijk –goud waard. Verstappen bleef in hectische openingsfases – zoals in Frankrijk – uit alle mêlee en kreeg met deze aanpak zijn eigen foutenlast omlaag. Het maakt dat de eerste maanden van 2018 in retrospect weleens hele belangrijke kunnen blijken. De Red Bull-coureur lijkt daar, in een soort snelkookpan, enkele wijze lessen voor een kampioenschapsrijder te hebben geleerd. De positieve ontwikkeling gaat overigens verder dan enkel zijn acties tussen de witte lijnen. Ook daarbuiten oogt hij ietsje volwassener, of zoals Ziggo-pitreporter Jack Plooij het omschrijft: "Hij bijt zijn tong er wat vaker af en doet dat verstandig." Uitspattingen als zijn 'mongool'-uitspraak in Amerika 2017 doen – hoe je het wendt of keert – meer kwaad dan goed en zullen we van de Verstappen anno 2019 waarschijnlijk minder snel horen.

Deze dingen horen allemaal bij het slijpen van de ruwe diamant die Verstappen nog steeds is. Zijn buitengewone talent als coureur staat bij vriend en vijand wel buiten kijf. De snelheid zit er van nature in, inhalen heeft hij tot handelsmerk gemaakt en hij beschikt bovendien over vaardigheden – zoals het sparen van de Pirelli-banden – die voor een moderne F1-coureur cruciaal zijn. Het is alleen de vraag of hij – en de bij vlagen gepassioneerde en driftige Verstappens in het algemeen – vanaf nu ook definitief de helderheid van geest heeft om soms zijn verlies te nemen en zowel op als naast de baan wat vaker de rust te bewaren. Het seizoen 2018 lijkt in dat opzicht een positief voorteken en een goede leerschool. Verstappen heeft het dit jaar in ieder geval allemaal meegemaakt: de hoge (misschien te hoge) verwachtingen voorafgaand aan het seizoen, de tegenslagen en uiteindelijk het terugvechten. Het is al met al zeer waardevolle bagage voor de komende jaren, waarin hij zich wellicht voor het eerst echt in de titelstrijd kan mengen. Even terugdenken aan de eerste maanden van 2018 kan dan nog weleens heel waardevol blijken.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 22 januari 2019

  2. 08:46

    FIM: Dakar moet onderdeel worden van WK Cross Country

    Misc
  3. maandag 21 januari 2019

  4.  Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    Vacature: Onze redactie zoekt versterking!

    De redactie is ter versterking van het huidige team op zoek naar een enthousiaste en racegekke bureauredacteur.

  5. Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona? 19:42

    Video: Wat kun je verwachten van de wintertest in Barcelona?

    Over minder dan een maand is het Formule 1-seizoen begonnen met de eerste wintertest in Barcelona. Formule 1-verslaggever Stuart…

    F1
  6. Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona 18:56

    Sauber lanceert nieuwe auto op eerste testdag Barcelona

    Het Alfa Romeo Sauber F1 Team presenteert de nieuwe wagen van het team op de ochtend van de eerste testdag in Barcelona. Dat…

    F1
  7. Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië 18:31

    Lorenzo ontbreekt tijdens MotoGP-test in Maleisië

    Jorge Lorenzo is maandag succesvol geopereerd aan een gebroken schippersbotje in zijn linkerhand, maar moet als gevolg daarvan…

    MotoGP
  8. HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2 17:54

    HWA Racelab treedt met Arden toe tot Formule 2

    HWA Racelab is vanaf dit jaar ook actief in de Formule 2. De Duitse race-onderneming is partner geworden van het Britse…

    FIA F2
  9. Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend 17:03

    Ziggo Sport maakt plannen voor wintertests bekend

    Ziggo Sport heeft aan Motorsport.com laten weten hoe zij dit jaar verslag zal doen van de Formule 1-wintertests in Barcelona.…

    F1
  10. 16:54

    Officieel: Dit is de MotoGP-kalender voor het seizoen 2019

    MotoGP
  11. Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr. 16:04

    Schumacher jr. dicht bij samenwerking met Todt jr.

    Het heeft er alle schijn van dat Nicolas Todt binnenkort de nieuwe manager van Mick Schumacher is. De 19-jarige coureur werd…

    F1
  12. Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series 15:42

    Van Kalmthout blijft winnen in F3 Asia Winter Series

    Rinus van Kalmthout heeft afgelopen weekend op het circuit van Sepang opnieuw twee overwinningen behaald in de F3 Asia Winter…

    F3
  13. Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit 14:39

    Sky zendt eerste testweek in Barcelona deels live uit

    Sky Sports zal de eerste testdagen met de nieuwe Formule 1-auto's voor het seizoen 2019 gedeeltelijk live uitzenden. Zo heeft de…

    F1
  14. Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf 14:04

    Dovizioso geeft Petrucci toegang tot begeleidingsstaf

    Danilo Petrucci mag komend seizoen gebruikmaken van de begeleidingsstaf van zijn nieuwe teamgenoot Andrea Dovizioso. Dat heeft…

    MotoGP
  15. Ocon blijft positief: "Mercedes zal me niet vergeten" 13:38

    Ocon blijft positief: "Mercedes zal me niet vergeten"

    Esteban Ocon gaat ervan uit dat hij volgend jaar met hulp van Mercedes weer op de Formule 1-grid staat. De Fransman reed de…

    F1
  16. Waarom een langere wielbasis de trend van 2019 kan worden 11:30

    Waarom een langere wielbasis de trend van 2019 kan worden

    Veel Formule 1-teams komen dit jaar waarschijnlijk aan de start met een auto met een langere wielbasis. Motorsport.com legt uit…

    F1
  17. FE-steward Liuzzi zag 'andere Verstappen' tijdens taakstraf 10:57

    FE-steward Liuzzi zag 'andere Verstappen' tijdens taakstraf

    Vitantonio Liuzzi zegt dat Max Verstappen zich voorbeeldig gedragen heeft tijdens het uitdienen van zijn taakstraf. De voormalig…

    F1
  18. 08:30

    De echte prijs van de F1: alle inschrijfgelden voor 2019 onthuld

    F1
  19. Race of Champions: Mexicaan Guerra verrast met winst 08:22

    Race of Champions: Mexicaan Guerra verrast met winst

    De Mexicaanse rallyrijder Benito Guerra heeft vriend en vijand verrast door op eigen grond de Race of Champions te winnen. Hij…

    F1
  20. zondag 20 januari 2019

  21. 18:02

    Opinie: De Dakar Rally hoeft niet terug naar Afrika

    Misc
  22. 16:26

    Smets: "Herlings heeft sleutel tot MXGP-titel zelf gevonden"

    Misc
  23. Vettel lovend: "Michael zou extreem trots zijn op Mick" 14:50

    Vettel lovend: "Michael zou extreem trots zijn op Mick"

    Ferrari F1-coureur Sebastian Vettel heeft met Mick Schumacher de tweede plaats in de Race of Champions Nations Cup bemachtigd.…

    F1
  24. Russell bedankt Norris: "Zijn F1-deal hielp bij mijn gesprekken" 13:16

    Russell bedankt Norris: "Zijn F1-deal hielp bij mijn gesprekken"

    George Russell stelt dat hij zijn Formule 1-contract bij Williams voor een deel te danken heeft aan de vroege keuze van McLaren…

    F1
  25. Lorenzo loopt breukje in pols op bij training 12:31

    Lorenzo loopt breukje in pols op bij training

    Honda MotoGP-rijder Jorge Lorenzo heeft op zaterdagmiddag zijn linkerarm laten onderzoeken in het ziekenhuis na een valpartij De…

    MotoGP
  26. 10:46

    Blog: Hoe komt een Formule 1-journalist de winter door?

    F1
  27. Video: Schumacher en Kristensen na de ROC-finale 09:04

    Video: Schumacher en Kristensen na de ROC-finale

    Nations-kampioen Tom Kristensen en Nations runner-up, Mick Schumacher over hun ervaringen.

    Misc
  28. ROC Nations Cup: Team Nordic verslaat Team Duitsland 09:02

    ROC Nations Cup: Team Nordic verslaat Team Duitsland

    Tom Kristensen en Johan Kristoffersson hebben met Team Nordic de Race of Champions Nations Cup gewonnen. De Scandinaviërs…

    Misc
  29. LCR-teambaas ziet in Crutchlow titelkandidaat voor 2020 08:05

    LCR-teambaas ziet in Crutchlow titelkandidaat voor 2020

    LCR Honda-teambaas Lucio Cecchinello denkt dat zijn rijder Cal Crutchlow in 2020 mee kan doen om de MotoGP-titel. Crutchlow…

    MotoGP
  30. zaterdag 19 januari 2019

  31. "Geduld is de sleutel tot de titel", stelt De Vries 17:44

    "Geduld is de sleutel tot de titel", stelt De Vries

    Nyck de Vries wil de geleerde lessen van het afgelopen Formule 2-seizoen in 2019 in praktijk brengen en bekronen met de…

    FIA F2
  32. Petrucci heeft vertrouwen in langer verblijf bij Ducati 17:28

    Petrucci heeft vertrouwen in langer verblijf bij Ducati

    Danilo Petrucci is optimistisch dat hij Ducati komend seizoen kan overtuigen om zijn eenjarige contract te verlengen. De…

    MotoGP
  33. Mick Schumacher treedt toe tot Ferrari Driver Academy 15:41

    Mick Schumacher treedt toe tot Ferrari Driver Academy

    Mick Schumacher, de zoon van zevenvoudig wereldkampioen Formule 1 Michael Schumacher, is lid geworden van de Ferrari Driver…

    F1
  34. Gasly over Red Bull-Honda: "Nog geen verwachtingen" 15:15

    Gasly over Red Bull-Honda: "Nog geen verwachtingen"

    Pierre Gasly weigert voorspellingen te doen over wat er dit jaar mogelijk is bij Red Bull-Honda, ondanks dat de Fransman al wat…

    F1
  35. F1-teams overwegen brief aan Britse premier om Brexit 13:22

    F1-teams overwegen brief aan Britse premier om Brexit

    De onzekere situatie in het Verenigd Koninkrijk als gevolg van het voorgenomen vertrek uit de Europese Unie, laat ook de Formule…

    F1
  36. Alonso en Red Bull: zo dicht was men in 2007 bij een akkoord 11:42

    Alonso en Red Bull: zo dicht was men in 2007 bij een akkoord

    Fernando Alonso en Red Bull Racing. Het is een combinatie die nooit werkelijkheid is geworden, maar de gemoederen afgelopen…

    F1
  37. 10:08

    Organisatie Dakar Rally wil in 2020 drie landen aandoen

    Misc
  38. Marko: "Verstappen had crash in Baku kunnen vermijden" 09:35

    Marko: "Verstappen had crash in Baku kunnen vermijden"

    De botsing tussen teamgenoten Max Verstappen en Daniel Ricciardo in de Grand Prix van Azerbeidzjan zorgde vorig jaar voor veel…

    F1
  39. Rainey: "Viñales moet Rossi elke race gaan verslaan" 08:05

    Rainey: "Viñales moet Rossi elke race gaan verslaan"

    Volgens Grand Prix-legende Wayne Rainey moet Maverick Viñales zich ten doel stellen om Valentino Rossi 'vrijwel elke race te…

    MotoGP
  40. vrijdag 18 januari 2019

  41. Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019 19:17

    Ducati showt livery voor MotoGP-seizoen 2019

    Ducati heeft vrijdagavond in het Zwitserse Neuchâtel de livery voor het aankomende MotoGP-seizoen gepresenteerd. De motor is…

    MotoGP
  42. Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen" 19:09

    Red Bull ziet niets in Formule E: "We zijn racepuristen"

    Red Bull stapt voorlopig niet in de Formule E. Helmut Marko, de motorsportbaas bij het Oostenrijkse energiedrankenmerk, heeft in…

    F1
  43. Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen 17:47

    Formule 1 ziet kijkcijfers wereldwijd met tien procent stijgen

    De Formule 1 leeft in Nederland onder het grote publiek als nooit te voren, maar ook internationaal weet de sport steeds meer…

    F1
  44. Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf 17:20

    Video: Wat Verstappen kan leren van zijn Formule E-taakstraf

    Max Verstappen duwde tijdens de inmiddels befaamde Grand Prix van Brazilië in 2018 Esteban Ocon van de weegschaal en moest…

    F1
  45. Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport 16:33

    Stoll noodgedwongen langer president van Renault Sport

    Jérôme Stoll gaat door als president van de race-afdeling van Renault. De Fransman wordt dit jaar 65 en zou derhalve afscheid…

    F1
  46. 'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar' 16:10

    'Ferrari-man Wehrlein in beeld voor Le Mans en IndyCar'

    Pascal Wehrlein, die als simulatorcoureur tegenwoordig verbonden is aan Ferrari, hoeft zich in 2019 niet te vervelen.…

    F1
Meer nieuws