Waarom Verstappens moeizame maanden goud waard zijn

Waarom Verstappens moeizame maanden goud waard zijn

31 december 2018 – Max Verstappen kan terugkijken op een geslaagd 2018. De Nederlander maakte in de openingsfase enkele kostbare fouten, maar leerde daar ogenschijnlijk van en werkte na de Grand Prix van Monaco een ijzersterke reeks af. Het kwam hem op twee overwinningen, elf podiumplaatsen en een vierde plek in het WK te staan. Maar nog veel belangrijker dan dat: Verstappen ontwikkelde zich als coureur en lijkt na dit seizoen volwassen genoeg voor een serieuze strijd met de gevestigde orde. GPUpdate/Motorsport.com analyseert waarom deze moeilijke maanden letterlijk goud waard kunnen zijn.

Het is de donderdag voor de Canadese Grand Prix. Max Verstappen heeft net zijn moeilijkste maanden als Formule 1-coureur achter de rug en wordt daar in het perszaaltje in Montréal door de aanwezige journalisten nog even haarfijn aan herinnerd. Heeft Max het nog wel in zich, is hij het winnen niet verleerd of moet hij zijn rijstijl aanpassen? Het regent dergelijke vragen en het is eigenlijk wachten op het moment dat de bom barst bij de Nederlander. Dat wachten duurt niet lang: als Jonathan McEvoy namens The Daily Mail de zoveelste speldenprik uitdeelt, is de maat vol voor Verstappen. "Ik word erg moe van al deze vragen. Als ik er nog een paar krijg, denk ik dat ik iemand een kopstoot geef."

Alhoewel de opmerking an sich natuurlijk geen schoonheidsprijs verdient, is het wel een hele tekenende. Verstappen worstelde de eerste zes races vooral met zichzelf op het asfalt en maakte bovengemiddeld veel incidenten mee. Het leidde onder meer tot zijn spin in Australië, de touché met Sebastian Vettel in China en vanzelfsprekend de kostbare crash in Monaco. Later zou de vijfvoudig Grand Prix-winnaar toegeven dat hij begin 2018 iets te graag wilde en zijn RB14 daardoor aan het 'overdriven' was. De torenhoge verwachtingen voorafgaand aan het seizoen hebben waarschijnlijk geen goed gedaan voor de iets te gretige Verstappen. Hij wilde mede daardoor coûte que coûte scoren, maar zag zijn dadendrang meerdere malen juist averechts werken.

Het verhaal kent echter ook een positieve keerzijde: deze periode is in bepaald opzicht zeer belangrijk in Verstappens ontwikkeling te noemen. Naast puntenverlies en een hoop kritiek leek het geheel namelijk ook een iets andere mindset op te leveren. De incidenten maakten Verstappen duidelijk dat het aloude adagium 'less is more' ook in de koningsklasse van toepassing is. Hij analyseerde de fouten naar eigen zeggen met zijn vader en vond verbetering. "Ik kreeg toen [van Jos] dezelfde dingen te horen als in mijn karttijd. Hij vertelde me toen al: als ik zelf dacht niet snel te gaan, dan was het nog altijd snel genoeg. En als ik nu dus denk 'het gaat te langzaam', dan is het vaak juist goed", liet Verstappen in oktober door Motorsport.com optekenen. Het bleken wijze woorden van Verstappen senior en legden neerlands succesvolste coureur bepaald geen windeieren in het restant van dit jaar.

Verstappen leek na Monaco net een tikkeltje voorzichtiger en kon op gezette tijden iets meer zijn verlies nemen. Het gaat in deze wereld van details vanzelfsprekend om een fractie, maar dat bleek wel – letterlijk en figuurlijk –goud waard. Verstappen bleef in hectische openingsfases – zoals in Frankrijk – uit alle mêlee en kreeg met deze aanpak zijn eigen foutenlast omlaag. Het maakt dat de eerste maanden van 2018 in retrospect weleens hele belangrijke kunnen blijken. De Red Bull-coureur lijkt daar, in een soort snelkookpan, enkele wijze lessen voor een kampioenschapsrijder te hebben geleerd. De positieve ontwikkeling gaat overigens verder dan enkel zijn acties tussen de witte lijnen. Ook daarbuiten oogt hij ietsje volwassener, of zoals Ziggo-pitreporter Jack Plooij het omschrijft: "Hij bijt zijn tong er wat vaker af en doet dat verstandig." Uitspattingen als zijn 'mongool'-uitspraak in Amerika 2017 doen – hoe je het wendt of keert – meer kwaad dan goed en zullen we van de Verstappen anno 2019 waarschijnlijk minder snel horen.

Deze dingen horen allemaal bij het slijpen van de ruwe diamant die Verstappen nog steeds is. Zijn buitengewone talent als coureur staat bij vriend en vijand wel buiten kijf. De snelheid zit er van nature in, inhalen heeft hij tot handelsmerk gemaakt en hij beschikt bovendien over vaardigheden – zoals het sparen van de Pirelli-banden – die voor een moderne F1-coureur cruciaal zijn. Het is alleen de vraag of hij – en de bij vlagen gepassioneerde en driftige Verstappens in het algemeen – vanaf nu ook definitief de helderheid van geest heeft om soms zijn verlies te nemen en zowel op als naast de baan wat vaker de rust te bewaren. Het seizoen 2018 lijkt in dat opzicht een positief voorteken en een goede leerschool. Verstappen heeft het dit jaar in ieder geval allemaal meegemaakt: de hoge (misschien te hoge) verwachtingen voorafgaand aan het seizoen, de tegenslagen en uiteindelijk het terugvechten. Het is al met al zeer waardevolle bagage voor de komende jaren, waarin hij zich wellicht voor het eerst echt in de titelstrijd kan mengen. Even terugdenken aan de eerste maanden van 2018 kan dan nog weleens heel waardevol blijken.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 19 juni 2019

  2. Preview 24 uur Nürburgring: Machtig GT3-duel in de Groene Hel 21:00

    Preview 24 uur Nürburgring: Machtig GT3-duel in de Groene Hel

    De 47ste editie van de 24 uur van de Nürburgring-Nordschleife staat dit weekend op het programma en als we één ding zeker…

    WEC
  3. Bendsneyder: "Het moet in Assen op zondag samenvallen" 20:00

    Bendsneyder: "Het moet in Assen op zondag samenvallen"

    Bo Bendsneyder maakt zich op voor zijn vierde TT in het WK van de motorsport. De jongeling mocht twee jaren opdraven in de…

    Misc
  4. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Bestel nu je tickets voor de Grand Prix van Frankrijk.

  5. Video: Waarom F1 wacht met het vaststellen van de 2021-reglementen 19:15

    Video: Waarom F1 wacht met het vaststellen van de 2021-reglementen

    De Formule 1-eigenaren van Liberty Media hoopten deze zomer duidelijkheid te verschaffen over de toekomst van de sport. Eind…

    F1
  6. Grosjean voorstander van "experimentele banden" uit MotoGP 18:27

    Grosjean voorstander van "experimentele banden" uit MotoGP

    De MotoGP wordt wel vaker aangehaald door coureurs als voorbeeld van hoe bepaalde dingen beter kunnen in de Formule 1.…

    F1
  7. Ferrari mogelijk rest van 2019 zonder Mission Winnow-reclame 17:20

    Ferrari mogelijk rest van 2019 zonder Mission Winnow-reclame

    Scuderia Ferrari en het Ducati MotoGP-team rijden mogelijk de rest van het seizoen zonder Mission Winnow-sponsoring. Het project…

    F1
  8. Eindhoven start haalbaarheidsonderzoek naar komst Formule E 16:56

    Eindhoven start haalbaarheidsonderzoek naar komst Formule E

    De Formule 1 keert volgend jaar al terug naar Nederland, maar als het aan de gemeente Eindhoven en drie ondernemers ligt, komt…

    FE
  9. Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed' 16:00

    Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed'

    De Formule 1-wereld krijgt pas in oktober duidelijkheid over de nieuwe reglementen per 2021. Alhoewel dit uitstel in essentie…

    F1
  10. 15:35

    Liveblog - 'Spa wil nieuw F1-contract na Zandvoort-deal'

    F1
  11. F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook" 15:05

    F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook"

    De Formule 1 wil in 2021 afscheid nemen van bandenwarmers. Het kampioenschap heeft dergelijke plannen al vaker voorgesteld, maar…

    F1
  12. Video: Een rondje Paul Ricard onboard 14:44

    Video: Een rondje Paul Ricard onboard

    Een rondje over het circuit van Paul Ricard met een Formule 1-bolide voorzien van de halo.

    F1
  13. Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard 14:04

    Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard

    De Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard belooft voor de fans en teams een heerlijk weekend te worden. De zon staat hoog aan…

    F1
  14. Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie" 13:15

    Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie"

    Lewis Hamilton staat er na zeven races in het F1-seizoen van 2019 uitstekend voor. Waar de Brit vorig jaar vol in de…

    F1
  15. Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden 12:15

    Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden

    Jorge Lorenzo is de kop van jut na zijn crash tijdens de Grand Prix van Catalonië. De kritiek gaat inmiddels verder dan het…

    MotoGP
  16. Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor 10:50

    Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor

    Honda komt tijdens de Grand Prix van Frankrijk met haar tweede motorupdate van dit Formule 1-seizoen. In Paul Ricard zullen drie…

    F1
  17. Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond" 10:30

    Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond"

    Renault erkent dat het Franse merk het Formule 1-budget mogelijk moet verhogen vanwege het hoge budgetplafond dat vanaf het…

    F1
  18. Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie 10:05

    Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie

    Keating Motorsports-teameigenaar Ben Keating heeft gereageerd op de pijnlijke diskwalificatie in de 24 uur van Le Mans, waardoor…

    WEC
  19. Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call" 09:15

    Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call"

    Mercedes heeft vooralsnog weinig om over te klagen in 2019. Het Zuid-Duitse merk won alle races en staat soeverein aan de…

    F1
  20. Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden' 08:00

    Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden'

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko is niet erg enthousiast over het budgetplafond dat in het Formule 1-seizoen 2021 van kracht…

    F1
  21. dinsdag 18 juni 2019

  22. Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is 21:07

    Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is

    Renault staat onder grote druk om te presteren in haar thuisrace. De Franse equipe scoorde in Canada, maar moet dit op eigen…

    F1
  23. Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan" 20:18

    Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan"

    Emanuele Pirro is bedreigd in de nasleep van de Canadese Grand Prix. Vooral op sociale media kreeg de Italiaan - die als…

    F1
  24. Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op" 19:27

    Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op"

    Aankomend weekend staat in Bern de voorlaatste ronde van het Formule E-kampioenschap 2018-2019 op het programma. Robin Frijns…

    FE
  25. Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië 18:02

    Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië

    De Grand Prix van Catalonië had veel in zich om een spektakelstuk te worden, maar kreeg niet het gewenste verloop. De ware…

    MotoGP
  26. Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk 16:40

    Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk

    Mercedes en Ferrari reizen met afwijkende bandenkeuzes af naar de Grand Prix van Oostenrijk. Mercedes zet vol in op de softs…

    F1
  27. McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada 16:13

    McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada

    McLaren F1 heeft tekst en uitleg gegeven waarom de achterwielophanging van Lando Norris het begaf tijdens de Grand Prix van…

    F1
  28. Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer 15:06

    Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer

    De Formule 1 zet in samenwerking met het bekende veilingshuis Sotheby's een bijzondere veiling op. Tijdens de Grand Prix van Abu…

    F1
  29. Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test 14:08

    Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test

    Repsol Honda-rijder Jorge Lorenzo heeft onthuld dat hij tijdens zijn crash op de MotoGP-testdag in Barcelona in de luchtkussens…

    MotoGP
  30. Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk 13:47

    Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk

    Ferrari hoopt de komende weken grote stappen te maken in de ontwikkeling van de wagen en implementeert voor aankomend weekend…

    F1
  31. Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada 13:29

    Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada

    Mercedes heeft onthuld dat de motorplof van Lance Stroll in Montreal veroorzaakt werd door een defecte bougie. De motorfabrikant…

    F1
  32. Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021 12:23

    Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021

    Met de wens voor compactere raceweekenden wil de Formule 1 het huidige format omgooien door parc fermé nog voor aanvang van de…

    F1
  33. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen 12:05

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    De aankomende Franse Grand Prix op het Circuit Paul Ricard belooft grootser en beter te worden dan het evenement van 2018. Je…

    F1
  34. Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen" 11:20

    Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen"

    Het drama dat gepaard gaat met de 24 uur van Le Mans hield dit jaar niet op zondagmiddag op. Jeroen Bleekemolen moest op…

    WEC
  35. 10:45

    Racing Point ziet kansen: "Oplossen balansproblemen cruciaal"

    F1
  36. Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden 10:23

    Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden

    Ferrari heeft besloten om de FIA te vragen de straf voor Sebastian Vettel in de Grand Prix van Canada opnieuw te gaan…

    F1
  37. De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot" 10:00

    De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot"

    Nyck de Vries debuteerde afgelopen weekend in de 24 uur van Le Mans. Alhoewel de snelheid er bij de Formule 2-coureur wel goed…

    WEC
  38. Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug" 08:00

    Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

    Esteban Ocon wordt gezien als een grote ster voor de toekomst, maar staat dit jaar niettemin aan de kant. Mercedes slaagde er…

    F1
  39. Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie 07:48

    Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie

    Een dag na de race zijn Jeroen Bleekemolen en zijn Ford GTE Am-team van Keating Motorsports hun zuurverdiende zege in de 24 uur…

    WEC
  40. Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig' 07:00

    Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig'

    Achter de dominantie van Mercedes dit seizoen schuilt een interessante theorie. Los van of die theorie waar is of niet, bij het…

    F1
  41. maandag 17 juni 2019

  42. 21:12

    In beeld: De 50 mooiste foto's van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  43. 20:57

    Ticketprijzen voor Nederlandse Grand Prix 2020 bekend

    F1
Meer nieuws