Kerkhof over wereldrecords Verstappen: "Buitenaards goed"

Kerkhof over wereldrecords Verstappen: "Buitenaards goed"

12 januari 2019 – Wie denkt dat Max Verstappen tijdens de winterstop geen meter racet, zit er goed naast. De coureur van Red Bull Racing spendeert deze weken de nodige uren op het online raceplatform iRacing, waar hij samen met zijn vaste simmaatje Atze Kerkhof de concurrentie op een hoop rijdt.

De verrichtingen van Verstappen zijn binnen de online racecommunity al eventjes goed voor wat rumoer, maar kwamen afgelopen week ook onder de aandacht bij het grote publiek. Team Redline, het online raceteam waar de Limburger sinds 2015 aan verbonden is, zette een video online die massaal bekeken werd. In de bewuste video is te zien hoe Verstappen in een Dallara Formule 3-auto middels een fenomenale ronde het wereldrecord pakt op de Charlotte Roval, de gecombineerde road course en oval van de Charlotte Motor Speedway.

"Max is adembenemend snel in de simulator", zegt Kerkhof, die jaren geleden via het simracen bevriend raakte met Verstappen en deze winter heel wat tijd samen met de Formule 1-coureur doorbrengt op iRacing, tegen Motorsport.com. "De Formule 1 heeft nu natuurlijk een winterstop, dus buiten dat er fysiek hard getraind moet worden, heeft hij wat minder verplichtingen. Zodoende is hij op het moment een beetje thuis aan het racen. Of een beetje… Stiekem heel erg veel! Inmiddels is hij zo snel dat hij de hele gevestigde orde aan gort rijdt. Daar hebben we onlangs een videootje van online gezet, dat goed is opgepikt."

Op iRacing wordt er elke week op een ander circuit jacht gemaakt op de snelste tijd. Degene die aan het einde van de week bovenaan staat op het leaderboard, heeft op die baan het wereldrecord in handen. Vorige week toverde Verstappen op de Charlotte Roval een 1.04.436 uit de hoge hoed, een tijd waar de top van de simracewereld diep van onder de indruk is. En daarvoor was er ook al een wereldrecord op het circuit van Montreal. "Alles is snaarstrak", zegt Kerkhof, die na een carrière als shorttracker dermate goed werd in simracen dat hij tegenwoordig zijn geld verdient met het trainen en engineeren van professionele autocoureurs, over de rijstijl van Verstappen. "Er valt echt geen speld tussen te krijgen. Hij knalt er in zijn derde ronde al een tijd uit waar ik gewoon een hele sessie lang hard voor moet werken. Het is heel lastig om hem bij te houden. En hij is natuurlijk zo competitief als de pest. Zodra zijn tijd verbeterd wordt, werkt hij nog harder om het record weer terug te pakken."


'Wat Max doet, is bijna niet na te doen'

Voor Kerkhof zijn de prestaties van Verstappen op iRacing nog meer bewijs dat de vijfvoudig Grand Prix-winnaar een 'bijzonder talent' is. "Het gaat bij iRacing om die laatste 0,1 procent finetuning om maximale grip te kunnen hebben", antwoordt Kerkhof op de vraag wat Verstappens ronde over de Charlotte Roval nou precies zo snel maakt. "Soms rijd je een rondje en denk je dat dat perfect is. Maar vervolgens komt Max de baan op en gaat hij nog eens drie tienden harder. Waar hij die tijd vandaan haalt, is voor iedereen dan een raadsel. Maar het gaat om heel kleine details. De stuurhoek, de 'slip angle' van de auto, de manier van 'trail braking' of terugschakelen. Het zijn heel kleine dingen waar hij net het verschil mee maakt. Dat hij net dat laatste beetje finetuning voor elkaar krijgt, verklaart voor mij ook wel de frustratie bij zijn oude teamgenoot Daniel Ricciardo, die vorig jaar compleet werd afgemaakt in de kwalificaties. Wat Max doet, is bijna niet na te doen. Zo perfect rijdt hij. Dat dit ook in de sim naar voren komt, laat heel mooi zien hoe goed hij is, want in de sim is het materiaal voor iedereen gelijk en zijn er geen excuses mogelijk. Dat hij een rondje eruit perst dat twee of drie tienden sneller is dan dat van mij en zes tienden sneller is dan dat van de professionele simracer die na ons komt, toont voor mij aan dat hij iets heel speciaals doet. Ik heb de data van die ronde bekeken en alles eraan was perfect. Het was een buitenaards goed rondje."

Dat er commentaar was op het feit dat Verstappen hier en daar buiten de witte lijnen gaat, is onterecht. "Op die baan mag je op die punten buiten de witte lijnen komen", legt Kerkhof uit. "Mensen vallen daarover, maar dan ken je de baan niet of de regels niet. We gaan natuurlijk ook niet een illegaal rondje online zetten. Dat zou niet erg handig zijn." Een gemakkelijk circuit is de Charlotte Roval bepaald niet. "Elke bocht is enorm tricky en het is een heel bumpy circuit. Je moet ten eerste de set-up goed voor elkaar hebben, maar het rijden zelf moet ook perfect vloeiend zijn. Bij die laatste chicane kun je kiezen tussen vol over de kerb, waarbij de kans fifty-fifty is dat je de muur ingaat, of er perfect omheen rijden, zoals Max deed, maar dat is zo ontzettend moeilijk. Het ziet er op het oog heel smooth uit en hij lijkt als een warm mes door de boter door die chicane te gaan, maar doe het maar eens na. Dat kan niemand."

Verstappen en Kerkhof zijn al gauw een paar uur per dag zoet met het simracen. "We communiceren met elkaar via TeamSpeak, zodat we de hele set-up met elkaar kunnen doornemen. Maar het uiteindelijke doel is om het wereldrecord te rijden. Daar werken we elke dag een uur of twee aan, als we beiden thuis zijn", doet Kerkhof, die director is bij Team Redline, uit de doeken. Er wordt gereden op een openbare server. Kerkhof: "Dus iedereen kan inspringen, wat ook wel eens tot een hoop tumult leidt. Iedereen wil natuurlijk met Max battelen, dus ze zoeken hem constant op. Daar komen nog wel eens wat probleempjes uit voort." Dat er en plein public gereden wordt, heeft dus zo zijn nadelen. "Iedereen kijkt naar Max, dat is ook logisch. Het is voor veel simracers heel speciaal om met hem op de baan te zijn. Maar mensen gaan zich vaak wel anders gedragen", weet Kerkhof. "Ik zag toevallig net een filmpje dat Max iemand eraf rijdt, nadat hij eerder door die persoon vol was geblokt. Dat is dan zo'n jongen die de hele tijd op Max zit te wachten en Max zijn rondjes aan het verprutsen is, omdat hij graag met hem wil vechten op de baan. Dan krijg je van die gekke situaties en is het tijd om van server te wisselen. Dat soort dingen trek je nou eenmaal aan als je Formule 1-coureur bent. Ik ram er ook vaak genoeg iemand af als diegene heel vervelend aan het rijden is en ik er helemaal klaar mee ben, maar als Max dit doet, wordt het meteen breed uitgemeten. Dat is de mindere kant van het verhaal en wel iets waar we rekening mee moeten houden."

De gesprekken tussen Verstappen en Kerkhof over TeamSpeak gaan lang niet alleen over de afstelling van de auto. Kerkhof: "Die gaan over van alles. Je staat constant met elkaar in contact, dus het gaat over allerlei dingen. Maar de leidraad is natuurlijk de sessie zelf, waarover we het met elkaar hebben. Maar als een sessie twee uur duurt, heb je het vanzelfsprekend niet alleen over simracen." Niet dat Kerkhof op de hoogte is van de allerlaatste ontwikkelingen rond Red Bull Racing en de RB15-Honda, waarmee dit jaar wordt geracet. "Zijn hele leven draait natuurlijk om het beantwoorden van vragen over Red Bull, dus met dat soort dingen wil ik hem helemaal niet lastig vallen", zegt Kerkhof. "Voor hem is dat werk, en ik denk dat het bij ons vooral gaat om het hebben van lol. Ik denk dat dat de reden is waarom onze vriendschap zo goed werkt en waarom we zo'n sterke vertrouwensband hebben."

Training

Volgens Kerkhof is online racen voor Verstappen meer dan een manier om de tijd door te komen en de honger naar competitie te stillen in een Grand Prix-loze periode. "Hij ziet het ook een beetje als training", aldus Kerkhof. "Het is voor hem natuurlijk een goede manier om in het winterseizoen bezig te blijven met zijn sport. We steken veel tijd in het uitpluizen van de auto en het vinden van de beste set-up. We zijn dus heel erg met de analytische kant van het racen bezig. We pakken steeds de laatste data en telemetrie erbij om te kijken waar we nog tijd kunnen winnen. Dat is dan misschien niet één op één te vertalen naar de realiteit, maar puur het werken aan de set-up is voor hem wel een interessante oefening."

Deze week wordt er gereden op Brands Hatch. Vooralsnog gaat Verstappen met een ruim verschil aan de leiding in de tijdenlijst. Kerkhof staat op het moment van schrijven op iets minder dan twee tienden van een seconde tweede in het klassement. "Hij is in een paar weken tijd zo ontzettend snel geworden dat hij gewoon niet meer bij te houden is. Ook niet voor mij, terwijl ik mezelf toch wel als een redelijk goede simracer beschouw", aldus Kerkhof, die het eigenlijk aan zijn stand verplicht is om Verstappen te snel af te zijn op het virtuele circuit. Naar eigen zeggen is hij mogelijk echter wat 'roestig' is omdat hij een druk jaar achter de rug heeft als instructeur en mede-eigenaar van trainingsfaciliteit Adrenaline Control, terwijl hij daarnaast ook veel bezig was met de lancering van een nieuw simracecentrum in Kerkrade genaamd Adrenaline Xperience. "Max begint me steeds vaker te verslaan", klinkt het getergd. "Dat is voor mij erg frustrerend, maar hij vindt dat natuurlijk superleuk."

Interview: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 19 juni 2019

  2. Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed' 16:00

    Todt niet bezorgd over uitstel reglementen: "Alleen maar goed'

    De Formule 1-wereld krijgt pas in oktober duidelijkheid over de nieuwe reglementen per 2021. Alhoewel dit uitstel in essentie…

    F1
  3. 15:35

    Liveblog - 'Spa wil nieuw F1-contract na Zandvoort-deal'

    F1
  4. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    Bestel nu je tickets voor de Grand Prix van Frankrijk.

  5. F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook" 15:05

    F1 wil bandenwarmers verbieden: "In DTM werkt het ook"

    De Formule 1 wil in 2021 afscheid nemen van bandenwarmers. Het kampioenschap heeft dergelijke plannen al vaker voorgesteld, maar…

    F1
  6. Video: Een rondje Paul Ricard onboard 14:44

    Video: Een rondje Paul Ricard onboard

    Een rondje over het circuit van Paul Ricard met een Formule 1-bolide voorzien van de halo.

    F1
  7. Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard 14:04

    Weersverwachting Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard

    De Grand Prix van Frankrijk op Paul Ricard belooft voor de fans en teams een heerlijk weekend te worden. De zon staat hoog aan…

    F1
  8. Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie" 13:15

    Hamilton ziet zesde titel al lonken: "Zit in een goede positie"

    Lewis Hamilton staat er na zeven races in het F1-seizoen van 2019 uitstekend voor. Waar de Brit vorig jaar vol in de…

    F1
  9. Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden 12:15

    Kritiek op Lorenzo na 'krankzinnig' gedrag in opwarmronden

    Jorge Lorenzo is de kop van jut na zijn crash tijdens de Grand Prix van Catalonië. De kritiek gaat inmiddels verder dan het…

    MotoGP
  10. Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor 10:50

    Honda geeft Verstappen meer vermogen met nieuwe motor

    Honda komt tijdens de Grand Prix van Frankrijk met haar tweede motorupdate van dit Formule 1-seizoen. In Paul Ricard zullen drie…

    F1
  11. Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond" 10:30

    Renault: "Moeten misschien meer uitgeven door budgetplafond"

    Renault erkent dat het Franse merk het Formule 1-budget mogelijk moet verhogen vanwege het hoge budgetplafond dat vanaf het…

    F1
  12. Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie 10:05

    Keating legt uit: hoe Le Mans-zege uitdraaide op diskwalificatie

    Keating Motorsports-teameigenaar Ben Keating heeft gereageerd op de pijnlijke diskwalificatie in de 24 uur van Le Mans, waardoor…

    WEC
  13. Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call" 09:15

    Wolff is opvallend kritisch: "Canada was een wake-up call"

    Mercedes heeft vooralsnog weinig om over te klagen in 2019. Het Zuid-Duitse merk won alle races en staat soeverein aan de…

    F1
  14. Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden' 08:00

    Helmut Marko waarschuwt voor 'WK Boekhouden'

    Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko is niet erg enthousiast over het budgetplafond dat in het Formule 1-seizoen 2021 van kracht…

    F1
  15. dinsdag 18 juni 2019

  16. Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is 21:07

    Video: Waarom de 'grote Renault-update' riskant is

    Renault staat onder grote druk om te presteren in haar thuisrace. De Franse equipe scoorde in Canada, maar moet dit op eigen…

    F1
  17. Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan" 20:18

    Steward Pirro bedreigd na Canada: "Heb aangifte gedaan"

    Emanuele Pirro is bedreigd in de nasleep van de Canadese Grand Prix. Vooral op sociale media kreeg de Italiaan - die als…

    F1
  18. Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op" 19:27

    Frijns zet titel niet uit het hoofd: "Kan nog alle kanten op"

    Aankomend weekend staat in Bern de voorlaatste ronde van het Formule E-kampioenschap 2018-2019 op het programma. Robin Frijns…

    FE
  19. Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië 18:02

    Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP GP van Catalonië

    De Grand Prix van Catalonië had veel in zich om een spektakelstuk te worden, maar kreeg niet het gewenste verloop. De ware…

    MotoGP
  20. Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk 16:40

    Verschillende bandenkeuzes Mercedes en Ferrari voor Oostenrijk

    Mercedes en Ferrari reizen met afwijkende bandenkeuzes af naar de Grand Prix van Oostenrijk. Mercedes zet vol in op de softs…

    F1
  21. McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada 16:13

    McLaren achterhaalt oorzaak uitvalbeurt Norris in Canada

    McLaren F1 heeft tekst en uitleg gegeven waarom de achterwielophanging van Lando Norris het begaf tijdens de Grand Prix van…

    F1
  22. Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer 15:06

    Schumachers F2002 in Abu Dhabi onder de hamer

    De Formule 1 zet in samenwerking met het bekende veilingshuis Sotheby's een bijzondere veiling op. Tijdens de Grand Prix van Abu…

    F1
  23. Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test 14:08

    Lorenzo raakte baanafzetting tijdens crash post-GP test

    Repsol Honda-rijder Jorge Lorenzo heeft onthuld dat hij tijdens zijn crash op de MotoGP-testdag in Barcelona in de luchtkussens…

    MotoGP
  24. Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk 13:47

    Ferrari met kleine evoluties naar GP van Frankrijk

    Ferrari hoopt de komende weken grote stappen te maken in de ontwikkeling van de wagen en implementeert voor aankomend weekend…

    F1
  25. Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada 13:29

    Mercedes ontdekt oorzaak van motorplof Stroll in Canada

    Mercedes heeft onthuld dat de motorplof van Lance Stroll in Montreal veroorzaakt werd door een defecte bougie. De motorfabrikant…

    F1
  26. Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021 12:23

    Horner pleit voor mildere vorm van parc fermé in 2021

    Met de wens voor compactere raceweekenden wil de Formule 1 het huidige format omgooien door parc fermé nog voor aanvang van de…

    F1
  27. Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen 12:05

    Promoted: Laatste kans om je kaarten voor de Franse GP te kopen

    De aankomende Franse Grand Prix op het Circuit Paul Ricard belooft grootser en beter te worden dan het evenement van 2018. Je…

    F1
  28. Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen" 11:20

    Bleekemolen reëel: "Hadden iets meer marge kunnen nemen"

    Het drama dat gepaard gaat met de 24 uur van Le Mans hield dit jaar niet op zondagmiddag op. Jeroen Bleekemolen moest op…

    WEC
  29. 10:45

    Racing Point ziet kansen: "Oplossen balansproblemen cruciaal"

    F1
  30. Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden 10:23

    Analyse: Hoe Ferrari de straf van Vettel wil bestrijden

    Ferrari heeft besloten om de FIA te vragen de straf voor Sebastian Vettel in de Grand Prix van Canada opnieuw te gaan…

    F1
  31. De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot" 10:00

    De Vries beleeft zwaar Le Mans-debuut: "Voldoening is groot"

    Nyck de Vries debuteerde afgelopen weekend in de 24 uur van Le Mans. Alhoewel de snelheid er bij de Formule 2-coureur wel goed…

    WEC
  32. Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug" 08:00

    Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

    Esteban Ocon wordt gezien als een grote ster voor de toekomst, maar staat dit jaar niettemin aan de kant. Mercedes slaagde er…

    F1
  33. Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie 07:48

    Bleekemolen moet Le Mans-zege inleveren na diskwalificatie

    Een dag na de race zijn Jeroen Bleekemolen en zijn Ford GTE Am-team van Keating Motorsports hun zuurverdiende zege in de 24 uur…

    WEC
  34. Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig' 07:00

    Mercedes vindt geruchten over ophanging 'erg grappig'

    Achter de dominantie van Mercedes dit seizoen schuilt een interessante theorie. Los van of die theorie waar is of niet, bij het…

    F1
  35. maandag 17 juni 2019

  36. 21:12

    In beeld: De 50 mooiste foto's van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  37. 20:57

    Ticketprijzen voor Nederlandse Grand Prix 2020 bekend

    F1
  38. Ferrari vraagt FIA opnieuw naar straf Vettel te kijken 19:36

    Ferrari vraagt FIA opnieuw naar straf Vettel te kijken

    Ferrari heeft een verzoek bij de FIA gediend om de wedstrijdleiding opnieuw naar de tijdstraf te laten kijken die Sebastian…

    F1
  39. Viñales snelste tijdens testdag, Honda-rijders crashen 19:02

    Viñales snelste tijdens testdag, Honda-rijders crashen

    Maverick Viñales heeft een dag na de Grote Prijs van Catalonië de snelste tijd gereden tijdens de testdag die op het circuit…

    MotoGP
  40. Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit" 17:48

    Zege Le Mans was Bleekemolens "meest intense moment ooit"

    Voor Jeroen Bleekemolen was de slotfase van de afgelopen 24 uur van Le Mans een van de meeste "intense momenten ooit". De Ford…

    WEC
  41. Tost: Meer fysieke auto geen probleem voor rijders van nu 17:48

    Tost: Meer fysieke auto geen probleem voor rijders van nu

    Volgens een aantal coureurs zou de Formule 1 terug moeten naar wagens die moeilijker te besturen zijn om de races fysiek…

    F1
  42. 17:36

    In beeld: De 24 uur van Le Mans van Racing Team Nederland

    WEC
  43. Iannone 'enorm teleurgesteld' in testrijder Smith 17:24

    Iannone 'enorm teleurgesteld' in testrijder Smith

    Andrea Iannone zegt erg teleurgesteld te zijn in Aprilia-testrijder Bradley Smith, die zondag tijdens de Grote Prijs van…

    MotoGP
Meer nieuws