Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow"

Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow"

15 januari 2019 – Het is inmiddels meer dan een jaar geleden dat Rudy van Buren zichzelf tot World's Fastest Gamer kroonde en een rol als simulatorcoureur bij het McLaren Formule 1-team in de wacht sleepte. Deze week vindt in Woking de finale plaats op het vervolg van deze competitie, het McLaren Shadow Project, en wordt duidelijk wie in de voetsporen treedt van de Nederlander. Motorsport.com zocht contact met Van Buren om te kijken hoe het de oude winnaar vergaat.

"Ik stap net zwetend uit de simulator", zegt Van Buren als we hem aan de lijn krijgen. De Lelystedeling kreeg als winnaar van World's Fastest Gamer een jaarcontract bij McLaren aangeboden. Dat jaar is inmiddels ten einde, maar Van Buren is kennelijk dus nog steeds werkzaam in Woking. "Ja, we gaan door", grinnikt hij. "Ik blijf simulatorcoureur bij McLaren. Er zijn daarnaast nog een paar andere projecten op de achtergrond bij McLaren waarbij ik misschien een rol ga spelen. Maar dat wordt later bekendgemaakt als duidelijk is of die projecten ook daadwerkelijk het daglicht gaan zien. En er wordt ondertussen heel hard gewerkt om ervoor te zorgen dat ik mijn debuut kan maken in een internationale raceklasse. Dat is echter nog niet rond, dus daar kan ik verder niets over zeggen."

Van Buren is razend enthousiast over het feit dat hij komend jaar mogelijk op het circuit kan racen. Voor zijn doorbraak als simracer droomde hij al van een carrière in de autosport. Van Buren timmerde aan de weg in de karting en werd in 2003 zelfs Nederlands kampioen. Door een gebrek aan budget bleef een volgende stap op de autosportladder echter uit. "Het ziet er op het moment heel rooskleurig uit. Maar het is januari en de transfermarkt in de autosport staat nog volledig op zijn kop. Het gros van de coureurs weet nog niet waar hij of zij aan toe is. Maar ik zit in de mix", vertelt Van Buren. "Er zijn dus mogelijkheden. Ik hoop eind januari meer te weten. Dan heb ik een bespreking met de persoon die hierover gaat. Maar alles lijkt gewoon heel positief." Zo lonkt voor de 26-jarige Van Buren alsnog een raceloopbaan op internationaal niveau. "Afgelopen jaar was gaaf, maar als dit doorgaat, wordt komend jaar natuurlijk helemaal te gek", aldus Van Buren, die voor het winnen van World's Fastest Gamer als sales manager de kost verdiende. "Dat bewijst gewoon nog maar eens dat hard werken wordt beloond."

Af en toe moet Van Buren zichzelf even in de arm knijpen om te kijken of hij niet droomt. "Vanochtend liep ik over de boulevard waar de oude Formule 1-auto's staan in plaats van bovenlangs, omdat ik aan de vroege kant was. Dan zie je al die wagens staan en komt weer even het besef dat je toch echt bij een Formule 1-team werkt", aldus Van Buren, die vorig jaar eigenlijk een handjevol dagen in de sim zou doorbrengen maar uiteindelijk ruim over de twintig dagen heen is gegaan. De Nederlander voelt zich inmiddels helemaal thuis in het McLaren Technology Centre. "Ik heb een toegangspasje voor alle deuren aan de broek hangen, ken de meeste mensen hier en word geaccepteerd en gezien als deel van de familie. Dat is natuurlijk supergaaf", aldus Van Buren. "Ik heb wel moeten knokken voor mijn plek. Natuurlijk is mij van alle kanten de helpende hand toegestoken, maar alsnog moet je je plek in het team zien te verdienen. Dat heb ik het afgelopen jaar gedaan en ik ben trots op wat er tot dusver allemaal voor elkaar is gekomen. Als straks zeker is dat ik dit jaar ook nog ga racen, ben ik natuurlijk helemaal zo trots als ik maar zijn kan."

Totaalpakket

Dit jaar is er dus geen World's Fastest Gamer, maar het door McLaren zelf georganiseerde Shadow Project. Gevraagd wat de finalisten deze week te wachten staat, antwoordt Van Buren, die als ambassadeur aan de competitie verbonden is: "Een vierdaagse assessment waarbij de deelnemers in verschillende racespellen worden getest, maar ook op fysiek, mentaal en cognitief vlak op de proef gesteld, doordat we ze bijvoorbeeld met een echte auto laten rijden. Ze worden dus aan een hele reeks uitdagingen onderworpen, waarbij ze goed onder druk komen te staan. Sommige mensen zullen zich daar comfortabel bij voelen, anderen iets minder. Het draait er dus niet om wie er in een bepaald spel heel snel is, het gaat erom wie er over het totaalpakket beschikt en zo de meeste waarde kan hebben voor het McLaren eSports-team." De winnaar krijgt niet meteen een contract als simulatorcoureur, zoals Van Buren. "Maar wel een plekje in het eSports-team, waar je ook heel veel support krijgt. En ook via die weg is het mogelijk om bij McLaren dingen voor elkaar te krijgen. Voor de winnaar ligt absoluut een gouden toekomst klaar."

Eind 2017 stonden er drie Nederlanders in de finale van World's Fastest Gamer. Naast Van Buren hadden ook Bono Huis en Freek Schothorst zich naar de eindronde geknokt. De finale van het McLaren Shadow Project kent geen Nederlandse inbreng. "Dat is gewoon toeval", meent Van Buren. "Er hebben meer dan een half miljoen mensen geprobeerd om zich te kwalificeren, waaronder veel Nederlanders. Maar na een afvalrace zijn dit de beste zeven gebleken." Van Buren vindt het lastig om iets over het niveau van de huidige finalisten te zeggen. "Maar er zit eentje bij die al een paar jaar ervaring heeft in de autosport, dus ik verwacht dat hij in bepaalde tests wel beter naar voren zal komen. Dan heb ik het over Igor Fraga. Die jongen is al eens Braziliaans Formule 3-kampioen geworden en heeft al in Amerika geracet. Maar goed, het is natuurlijk nog de vraag hoe hij het op de andere punten zal doen. Het maakt mij trouwens niet uit wie er wint. De resultaten zullen het uitwijzen. May the best man win."

Van Buren is niet bang dat de winnaar van het McLaren Shadow Project bepaalde werkzaamheden van hem zal afsnoepen. "Nee, absoluut niet. Als je zo begint te denken, wordt het sowieso een lastige samenwerking. Er liggen bij McLaren genoeg kansen voor ons allebei", stelt hij. "Het zal aan hem zijn om zijn plek af te dwingen en ik zal hem daarbij geen seconde dwarszitten." Volgens Van Buren moet degene die deze week de competitie wint, zich echter op de eerste plaats focussen op het behalen van successen in het Formule 1 eSports-kampioenschap. Afgelopen jaar werd McLaren hierin vierde, met de Nederlander Bono Huis en de Italiaan Enzo Bonito als rijderspaar.

Op het echte circuit was er een zesde plaats in het eindklassement. Met Lando Norris en Carlos Sainz Jr. hoopt de Britse renstal dit jaar een stap naar voren te zetten. Op de vraag wat McLaren in 2019 kan bereiken, zegt Van Buren: "Eerst maar eens kijken hoe de auto eruit ziet op 14 februari en hoe het daarna gaat als de wagens de baan opgaan. We hebben twee goede coureurs die enorm gemotiveerd zijn om McLaren naar voren te brengen. Ik ben ervan overtuigd dat dat ook gaat lukken, maar voor de rest is het afwachten tot de eerste resultaten op de baan zichtbaar zijn." Formule 1-debutant Norris is net als Van Buren een fervent simracer. "En hij is verdomd snel", laat de Flevolander weten. "Vorige week zaten we met zijn tweeën om twaalf uur 's nachts nog tegen elkaar te racen. Dat is geen dagelijkse kost, maar het gebeurt wel regelmatig dat we even tegen elkaar rijden." En wie dan de beste is? Lachend: "Wie denk je?!"

Komende woensdagavond en donderdagavond zijn de finales van het McLaren Shadow Project live te volgen op het YouTube-kanaal van het team. Op beide dagen begint de uitzending om 20.00 uur Nederlandse tijd.

Interview: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 24 augustus 2019

  2. Assen verwacht veel van Nations: "Veel groter dan normale GP" 21:20

    Assen verwacht veel van Nations: "Veel groter dan normale GP"

    Assen heeft dit jaar de eer om het grootste motorcross-evenement ter wereld, de Motocross of Nations, te mogen organiseren.…

    Misc
  3. Samenvatting DTM: Pech voor Rast, Frijns op podium na race 1 20:30

    Samenvatting DTM: Pech voor Rast, Frijns op podium na race 1

    Geniet van de hoogtepunten van de eerste DTM-race van het weekend op de Lausitzring, waarin kampioenschapsleider René Rast werd…

    DTM
  4. Rossi 'blij' zijn criticasters het tegendeel te bewijzen 20:17

    Rossi 'blij' zijn criticasters het tegendeel te bewijzen

    Met het bemachtigen van een plek op de eerste startrij voor de Grand Prix van Groot-Brittannië heeft Valentino Rossi zijn…

    MotoGP
  5. Quartararo: "Alarm op dashboard bracht me van de wijs" 19:04

    Quartararo: "Alarm op dashboard bracht me van de wijs"

    Een waarschuwingslichtje op het dashboard van Fabio Quartararo's Yamaha zorgde ervoor dat hij vroegtijdig binnenkwam in de…

    MotoGP
  6. Frijns scoort beste DTM-resultaat: "Blij dat de pech voorbij lijkt" 18:45

    Frijns scoort beste DTM-resultaat: "Blij dat de pech voorbij lijkt"

    Robin Frijns is dit jaar al veelvuldig getroffen door de pechduivel, maar bleef op de Lausitzring eens gespaard. De Nederlandse…

    DTM
  7. 18:10

    Herlings wint meteen bij MXGP-rentree in Zweden

    Misc
  8. Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges 17:33

    Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges

    Honda kan tijdens de F1-zomerstop met een goed gevoel terugkijken op de eerste seizoenhelft met Red Bull Racing. De eerste…

    F1
  9. Moto2 Silverstone: Fraaie pole Marquez, Bendsneyder P21 16:57

    Moto2 Silverstone: Fraaie pole Marquez, Bendsneyder P21

    Alex Marquez mag de Moto2-race op het circuit van Silverstone vanaf de best denkbare startplek beginnen. De Spanjaard pakte pole…

    MotoGP
  10. 16:06

    Volledige uitslag kwalificatie MotoGP Britse GP

    MotoGP
  11. Marquez verslaat Rossi in strijd om pole voor Britse GP 15:31

    Marquez verslaat Rossi in strijd om pole voor Britse GP

    Marc Marquez heeft zaterdagmiddag op dominante wijze pole-position veroverd voor de Grand Prix van Groot-Brittannië. De…

    MotoGP
  12. 15:05

    Volledige uitslag vierde vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  13. DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede 14:35

    DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede

    De eerste race van het DTM-weekend op de Lausitzring is ten prooi gevallen aan Nico Müller. De Zwitserse Audi-coureur deed een…

    DTM
  14. Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position 14:25

    Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position

    Tony Arbolino begint zondag vanaf pole-position aan de Grand Prix van Groot-Brittannië. De coureur was op het circuit van…

    MotoGP
  15. Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019 13:19

    Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019

    Het Williams F1-team is na de rampzalige eerste helft van het seizoen 2019 aan een grondige reset bezig. Volgens Adam Carter…

    F1
  16. 12:01

    Volledige uitslag van derde vrije training MotoGP Silverstone

    MotoGP
  17. Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP 11:59

    Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP

    Yamaha-coureur Fabio Quartararo heeft zaterdagochtend ook de derde vrije training voor de Grand Prix van Groot-Brittannië…

    MotoGP
  18. DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde 11:22

    DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde

    Kampioenschapsleider René Rast heeft pole-position veroverd voor de eerste DTM-race van het weekend op de Lausitzring. In een…

    DTM
  19. Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet 11:03

    Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet

    Max Verstappen mikt voor een titelstrijd vooral op 2020. De Nederlander leek het momentum na de zeges in Oostenrijk en Duitsland…

    F1
  20. MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend 10:03

    MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend

    MotoGP-promotor Dorna heeft het voorlopige testprogramma voor 2020 bekendgemaakt. De circuits van Sepang en Losail zijn voor het…

    MotoGP
  21. Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien 09:45

    Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien

    Chaotische races zoals eerder dit jaar in Duitsland, waar een bak regen de boel volledig in de war schopte en voor veel…

    F1
  22. Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen 08:00

    Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen

    Geduld is een schone zaak, maar lijkt in de Formule 1 vaak schaars. Betekent een slechte start van een veelbelovende Formule…

    F1
  23. vrijdag 23 augustus 2019

  24. Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback 21:39

    Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat hij tijdens zijn rentree in de MotoGP op het circuit van Silverstone niet wil forceren. De…

    MotoGP
  25. Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt 20:58

    Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt

    Kimi Raikkonen lijkt herboren sinds zijn overstap van topteam Ferrari naar middenmoter Alfa Romeo. Onze Formule 1-verslaggevers…

    F1
  26. Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven" 20:06

    Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven"

    Jeffrey Herlings lijkt er alles aan te willen doen om dit seizoen met Team Nederland de Motocross of Nations te winnen. De…

    Misc
  27. Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige 19:12

    Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige

    Dr. Riccardo Ceccarelli, het brein achter het vermaarde Formula Medicine, is niet verrast door de sterke prestaties van Charles…

    F1
  28. MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone 18:46

    MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone

    Na het rampweekend van een jaar geleden keerden de coureurs met enig cynisme terug naar Silverstone, waar de afgelopen maanden…

    MotoGP
  29. Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen 18:31

    Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen

    George Russell gaat ervan uit dat hij de komende jaren gewoon voor Williams blijft rijden, ondanks dat er momenteel niet heel…

    F1
  30. Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is 17:27

    Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is

    Honda-protegé Nobuharu Matsushita heeft nog altijd goede hoop dat hij de volgende Japanse Formule 1-coureur kan worden, ondanks…

    F1
  31. Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone 17:22

    Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone

    De eerste vrije training werd vrijdagochtend gedomineerd door de SpeedUp-rijders Fabio Di Giannantonio en Jorge Navarro. De…

    MotoGP
  32. Green snel in tweede training DTM Lausitzring 17:01

    Green snel in tweede training DTM Lausitzring

    Jamie Green heeft in de tweede vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. Green staat te…

    DTM
  33. 16:17

    Volledige uitslag tweede vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  34. Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training 16:13

    Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training

    Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden tijdens de vrijdagtrainingen voor de Britse GP. De Yamaha-rijder zag eerst zijn…

    MotoGP
  35. Duval topt eerste training, Frijns in top-5 14:29

    Duval topt eerste training, Frijns in top-5

    Loïc Duval heeft in de eerste vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. De sessie lag…

    DTM
  36. Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten" 14:13

    Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten"

    Alfa Romeo heeft een enorme sprong voorwaarts gemaakt en dat stemt teambaas Frederic Vasseur uitermate tevreden. Het kleine…

    F1
  37. Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd" 13:21

    Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd"

    De situatie van Johann Zarco bij KTM deed Valentino Rossi denken aan zijn eigen moeizame periode bij Ducati. De negenvoudig…

    MotoGP
  38. 12:01

    Volledige uitslag eerste vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  39. Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone 11:51

    Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft vrijdag de snelste tijd gereden in de eerste vrije training op het circuit van…

    MotoGP
  40. Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze" 11:08

    Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze"

    Pol Espargaro denkt dat het vertrek van zijn teamgenoot Johann Zarco bij het KTM MotoGP-team een moedige, maar verstandige…

    MotoGP
  41. Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger 10:57

    Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger

    Alvaro Bautista vertrekt aan het eind van dit seizoen bij het World Superbike-team van Ducati. Dat heeft Ducati-baas Paolo…

    Superbike
  42. Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien" 09:12

    Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat aanwinst Charles Leclerc nog meer vooruitgang heeft geboekt sinds zijn komst bij het…

    F1
Meer nieuws