Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow"

Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow"

15 januari 2019 – Het is inmiddels meer dan een jaar geleden dat Rudy van Buren zichzelf tot World's Fastest Gamer kroonde en een rol als simulatorcoureur bij het McLaren Formule 1-team in de wacht sleepte. Deze week vindt in Woking de finale plaats op het vervolg van deze competitie, het McLaren Shadow Project, en wordt duidelijk wie in de voetsporen treedt van de Nederlander. Motorsport.com zocht contact met Van Buren om te kijken hoe het de oude winnaar vergaat.

"Ik stap net zwetend uit de simulator", zegt Van Buren als we hem aan de lijn krijgen. De Lelystedeling kreeg als winnaar van World's Fastest Gamer een jaarcontract bij McLaren aangeboden. Dat jaar is inmiddels ten einde, maar Van Buren is kennelijk dus nog steeds werkzaam in Woking. "Ja, we gaan door", grinnikt hij. "Ik blijf simulatorcoureur bij McLaren. Er zijn daarnaast nog een paar andere projecten op de achtergrond bij McLaren waarbij ik misschien een rol ga spelen. Maar dat wordt later bekendgemaakt als duidelijk is of die projecten ook daadwerkelijk het daglicht gaan zien. En er wordt ondertussen heel hard gewerkt om ervoor te zorgen dat ik mijn debuut kan maken in een internationale raceklasse. Dat is echter nog niet rond, dus daar kan ik verder niets over zeggen."

Van Buren is razend enthousiast over het feit dat hij komend jaar mogelijk op het circuit kan racen. Voor zijn doorbraak als simracer droomde hij al van een carrière in de autosport. Van Buren timmerde aan de weg in de karting en werd in 2003 zelfs Nederlands kampioen. Door een gebrek aan budget bleef een volgende stap op de autosportladder echter uit. "Het ziet er op het moment heel rooskleurig uit. Maar het is januari en de transfermarkt in de autosport staat nog volledig op zijn kop. Het gros van de coureurs weet nog niet waar hij of zij aan toe is. Maar ik zit in de mix", vertelt Van Buren. "Er zijn dus mogelijkheden. Ik hoop eind januari meer te weten. Dan heb ik een bespreking met de persoon die hierover gaat. Maar alles lijkt gewoon heel positief." Zo lonkt voor de 26-jarige Van Buren alsnog een raceloopbaan op internationaal niveau. "Afgelopen jaar was gaaf, maar als dit doorgaat, wordt komend jaar natuurlijk helemaal te gek", aldus Van Buren, die voor het winnen van World's Fastest Gamer als sales manager de kost verdiende. "Dat bewijst gewoon nog maar eens dat hard werken wordt beloond."

Af en toe moet Van Buren zichzelf even in de arm knijpen om te kijken of hij niet droomt. "Vanochtend liep ik over de boulevard waar de oude Formule 1-auto's staan in plaats van bovenlangs, omdat ik aan de vroege kant was. Dan zie je al die wagens staan en komt weer even het besef dat je toch echt bij een Formule 1-team werkt", aldus Van Buren, die vorig jaar eigenlijk een handjevol dagen in de sim zou doorbrengen maar uiteindelijk ruim over de twintig dagen heen is gegaan. De Nederlander voelt zich inmiddels helemaal thuis in het McLaren Technology Centre. "Ik heb een toegangspasje voor alle deuren aan de broek hangen, ken de meeste mensen hier en word geaccepteerd en gezien als deel van de familie. Dat is natuurlijk supergaaf", aldus Van Buren. "Ik heb wel moeten knokken voor mijn plek. Natuurlijk is mij van alle kanten de helpende hand toegestoken, maar alsnog moet je je plek in het team zien te verdienen. Dat heb ik het afgelopen jaar gedaan en ik ben trots op wat er tot dusver allemaal voor elkaar is gekomen. Als straks zeker is dat ik dit jaar ook nog ga racen, ben ik natuurlijk helemaal zo trots als ik maar zijn kan."

Totaalpakket

Dit jaar is er dus geen World's Fastest Gamer, maar het door McLaren zelf georganiseerde Shadow Project. Gevraagd wat de finalisten deze week te wachten staat, antwoordt Van Buren, die als ambassadeur aan de competitie verbonden is: "Een vierdaagse assessment waarbij de deelnemers in verschillende racespellen worden getest, maar ook op fysiek, mentaal en cognitief vlak op de proef gesteld, doordat we ze bijvoorbeeld met een echte auto laten rijden. Ze worden dus aan een hele reeks uitdagingen onderworpen, waarbij ze goed onder druk komen te staan. Sommige mensen zullen zich daar comfortabel bij voelen, anderen iets minder. Het draait er dus niet om wie er in een bepaald spel heel snel is, het gaat erom wie er over het totaalpakket beschikt en zo de meeste waarde kan hebben voor het McLaren eSports-team." De winnaar krijgt niet meteen een contract als simulatorcoureur, zoals Van Buren. "Maar wel een plekje in het eSports-team, waar je ook heel veel support krijgt. En ook via die weg is het mogelijk om bij McLaren dingen voor elkaar te krijgen. Voor de winnaar ligt absoluut een gouden toekomst klaar."

Eind 2017 stonden er drie Nederlanders in de finale van World's Fastest Gamer. Naast Van Buren hadden ook Bono Huis en Freek Schothorst zich naar de eindronde geknokt. De finale van het McLaren Shadow Project kent geen Nederlandse inbreng. "Dat is gewoon toeval", meent Van Buren. "Er hebben meer dan een half miljoen mensen geprobeerd om zich te kwalificeren, waaronder veel Nederlanders. Maar na een afvalrace zijn dit de beste zeven gebleken." Van Buren vindt het lastig om iets over het niveau van de huidige finalisten te zeggen. "Maar er zit eentje bij die al een paar jaar ervaring heeft in de autosport, dus ik verwacht dat hij in bepaalde tests wel beter naar voren zal komen. Dan heb ik het over Igor Fraga. Die jongen is al eens Braziliaans Formule 3-kampioen geworden en heeft al in Amerika geracet. Maar goed, het is natuurlijk nog de vraag hoe hij het op de andere punten zal doen. Het maakt mij trouwens niet uit wie er wint. De resultaten zullen het uitwijzen. May the best man win."

Van Buren is niet bang dat de winnaar van het McLaren Shadow Project bepaalde werkzaamheden van hem zal afsnoepen. "Nee, absoluut niet. Als je zo begint te denken, wordt het sowieso een lastige samenwerking. Er liggen bij McLaren genoeg kansen voor ons allebei", stelt hij. "Het zal aan hem zijn om zijn plek af te dwingen en ik zal hem daarbij geen seconde dwarszitten." Volgens Van Buren moet degene die deze week de competitie wint, zich echter op de eerste plaats focussen op het behalen van successen in het Formule 1 eSports-kampioenschap. Afgelopen jaar werd McLaren hierin vierde, met de Nederlander Bono Huis en de Italiaan Enzo Bonito als rijderspaar.

Op het echte circuit was er een zesde plaats in het eindklassement. Met Lando Norris en Carlos Sainz Jr. hoopt de Britse renstal dit jaar een stap naar voren te zetten. Op de vraag wat McLaren in 2019 kan bereiken, zegt Van Buren: "Eerst maar eens kijken hoe de auto eruit ziet op 14 februari en hoe het daarna gaat als de wagens de baan opgaan. We hebben twee goede coureurs die enorm gemotiveerd zijn om McLaren naar voren te brengen. Ik ben ervan overtuigd dat dat ook gaat lukken, maar voor de rest is het afwachten tot de eerste resultaten op de baan zichtbaar zijn." Formule 1-debutant Norris is net als Van Buren een fervent simracer. "En hij is verdomd snel", laat de Flevolander weten. "Vorige week zaten we met zijn tweeën om twaalf uur 's nachts nog tegen elkaar te racen. Dat is geen dagelijkse kost, maar het gebeurt wel regelmatig dat we even tegen elkaar rijden." En wie dan de beste is? Lachend: "Wie denk je?!"

Komende woensdagavond en donderdagavond zijn de finales van het McLaren Shadow Project live te volgen op het YouTube-kanaal van het team. Op beide dagen begint de uitzending om 20.00 uur Nederlandse tijd.

Interview: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 12 november 2019

  2. Formule 1 werkt aan plan om CO2-neutraal te zijn in 2030 01:01

    Formule 1 werkt aan plan om CO2-neutraal te zijn in 2030

    Het plan omhelst maatregelen voor het runnen van de Formule 1-wagens, de operationele kant van de sport en de activiteiten rond…

    F1
  3. maandag 11 november 2019

  4. Tankpas voor 1 jaar tanken? Sla hier je slag, alleen deze week! #adv

    Tankpas voor 1 jaar tanken? Sla hier je slag, alleen deze week! #adv

    Alleen deze week worden er 3 tankpassen voor een jaar lang tanken geveild. Klik hier om de deal te bekijken.

  5. Video: Schumacher vs Hakkinen: legendarische duel Macau 21:00

    Video: Schumacher vs Hakkinen: legendarische duel Macau

    Motorsport.tv duikt in het archief voor fraaie beelden van Formule 1-iconen in de dop. Michael Schumacher en Mika Hakkinen…

    F3
  6. Ferrari: "Nieuwe reglementen veranderen niet veel in 2021" 18:54

    Ferrari: "Nieuwe reglementen veranderen niet veel in 2021"

    Ferrari denkt dat de topteams in de Formule 1 in 2021 nog steeds op kop zullen liggen ondanks de radicale nieuwe…

    F1
  7. Vettel wil dat F1 veel meer gaat doen voor klimaat 17:18

    Vettel wil dat F1 veel meer gaat doen voor klimaat

    Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel vindt in navolging van Lewis Hamilton dat de Formule 1 meer moet doen voor het…

    F1
  8. Rossi kan ook na 2020 competitief zijn, denkt Marquez 16:12

    Rossi kan ook na 2020 competitief zijn, denkt Marquez

    Het al dan niet stoppen van Valentino Rossi wordt ook in 2020 weer een belangrijk thema voor MotoGP-insiders en fans. Regerend…

    MotoGP
  9. Vettel was verrast door wisselvallige seizoensstart Ferrari 15:36

    Vettel was verrast door wisselvallige seizoensstart Ferrari

    Sebastian Vettel wilde de waarheid de eerste races van 2019 niet onder ogen zien, als het ging om de achterstand die het…

    F1
  10. Wolff laat Grand Prix van Brazilië aan zich voorbij gaan 14:18

    Wolff laat Grand Prix van Brazilië aan zich voorbij gaan

    Mercedes-teambaas Toto Wolff is komend weekend niet aanwezig bij de Grand Prix van Brazilië. Het is voor het eerst sinds 2013…

    F1
  11. RW Racing zet Italiaans talent is als vervanger van Raffin 12:31

    RW Racing zet Italiaans talent is als vervanger van Raffin

    De 19-jarige Tommaso Marcon is aankomend weekend de teamgenoot van Bo Bendsneyder bij NTS RW Racing. Hij vervangt Jesko Raffin…

    MotoGP
  12. Marko: Honda beslist rond GP Abu Dhabi over F1-toekomst 12:27

    Marko: Honda beslist rond GP Abu Dhabi over F1-toekomst

    Red Bull-topadviseur Helmut Marko verwacht dat Honda rond de Grand Prix van Abu Dhabi beslist over een langer verblijf in de…

    F1
  13. WEC zet mogelijk streep door 6 uur van Sao Paulo 12:16

    WEC zet mogelijk streep door 6 uur van Sao Paulo

    Het is niet zeker of de Braziliaanse ronde in het World Endurance Championship, die voor 1 februari gepland staat, wel doorgaat.…

    WEC
  14. Steiner: "Wat mij betreft heeft 2019 nooit plaatsgevonden" 11:44

    Steiner: "Wat mij betreft heeft 2019 nooit plaatsgevonden"

    Haas-teambaas Guenther Steiner zegt niet te kunnen wachten tot het Formule 1-seizoen 2019 voorbij is, zodat hij niet langer…

    F1
  15. Tech 3: Lecuona debuteert 'zonder druk en stress' in MotoGP 11:17

    Tech 3: Lecuona debuteert 'zonder druk en stress' in MotoGP

    Tech 3 KTM-teambaas Hervé Poncharal vindt het gunstig dat Moto2-coureur Iker Lecuona, zijn nieuwe protegé voor 2020, tijdens…

    MotoGP
  16. Hamilton zegt nog niet klaar te zijn met 'meesterwerk' 10:41

    Hamilton zegt nog niet klaar te zijn met 'meesterwerk'

    Lewis Hamilton denkt dat hij nog steeds beter kan worden als Formule 1-coureur, ondanks dat hij zijn zesde wereldtitel binnen…

    F1
  17. Hakkinen: "Formule 1-titels ook na 2020 nog naar topteams" 08:00

    Hakkinen: "Formule 1-titels ook na 2020 nog naar topteams"

    Ondanks de Formule 1-reglementen van 2021 verwacht Mika Hakkinen dat de grote teams in de toekomst nog steeds de lakens zullen…

    F1
  18. Formule E-teams: "Attack Mode komend seizoen veel sterker" 07:00

    Formule E-teams: "Attack Mode komend seizoen veel sterker"

    Formule E-coureurs en teams verwachten dat het inhalen komend seizoen gemakkelijker zal zijn vanwege de nieuwe regels van de…

    FE
  19. zondag 10 november 2019

  20. Rossi: "Rivalen hebben rijstijl beter aangepast dan ik" 20:13

    Rossi: "Rivalen hebben rijstijl beter aangepast dan ik"

    Valentino Rossi gelooft dat de toprijders van de MotoGP dit seizoen hun rijstijl beter hebben aangepast aan de eisen van de…

    MotoGP
  21. Video: Hoogtepunten FIA WEC 4 uur van Shanghai 19:45

    Video: Hoogtepunten FIA WEC 4 uur van Shanghai

    Bekijk hier de hoogtepunten van de 4 uur van Shanghai van het FIA World Endurance Championship.

    F1
  22. F1-reglementen pushen voor verschillen in uiterlijk F1-wagens 17:38

    F1-reglementen pushen voor verschillen in uiterlijk F1-wagens

    De FIA hoopt dat de flexibelere gedeeltes van de technische reglementen voor 2021 de Formule 1-teams aansporen om wagens te…

    F1
  23. Racing Team Nederland: "Gaan nog steeds aan de leiding" 16:08

    Racing Team Nederland: "Gaan nog steeds aan de leiding"

    Vanaf de laatste plaats begonnen en alsnog vijfde geworden, het weekend in Shanghai was er een die Racing Team Nederland met…

    WEC
  24. Special: De bijzondere racecarrière van Helmut Marko 15:00

    Special: De bijzondere racecarrière van Helmut Marko

    Helmut Marko staat tegenwoordig bekend als de bikkelharde en meedogenloze topadviseur van Red Bull Racing, maar heeft voordien…

    F1
  25. Alonso pakt eerste rally-podium ter voorbereiding op Dakar 14:32

    Alonso pakt eerste rally-podium ter voorbereiding op Dakar

    Tweevoudig Formule 1-kampioen Fernando Alonso heeft met Toyota zijn eerste podiumplaats bereikt in de Cross-Country Rally…

    Misc
  26. Hartley heeft begrip voor Porsche na mislopen zitje bij FE-team 13:15

    Hartley heeft begrip voor Porsche na mislopen zitje bij FE-team

    Voormalig Formule 1-coureur Brendon Hartley zegt dat het kiezen van twee rookies een te groot risico zou zijn voor Porsche, wat…

    FE
  27. Williams "erg blij" met gepresenteerde reglementen voor 2021 12:13

    Williams "erg blij" met gepresenteerde reglementen voor 2021

    De reglementswijzigingen voor 2021 zijn voor Formule 1-team Williams nu al een groot succes. Adjunct-teambaas Claire Williams is…

    F1
  28. Ferrari: "Progressie tijdens F1-seizoen boven verwachting" 11:19

    Ferrari: "Progressie tijdens F1-seizoen boven verwachting"

    Los van de rampzalige vorm van Ferrari in Austin vorige week, gelooft het Formule 1-team dat de progressie met de wagen…

    F1
  29. Rebellion zegeviert in 4 uur van Shanghai, RTN vijfde in LMP2 11:08

    Rebellion zegeviert in 4 uur van Shanghai, RTN vijfde in LMP2

    Rebellion Racing heeft de race in Shanghai gewonnen in het FIA World Endurance Championship nadat het lange tijd in gevecht was…

    WEC
  30. Seidl: 'McLaren gaat een nieuw hoofdstuk in' 09:49

    Seidl: 'McLaren gaat een nieuw hoofdstuk in'

    McLaren-teambaas Andreas Seidl wijst op meerdere aandachtspunten voor de laatste twee Grands Prix en volgend jaar. Met name het…

    F1
  31. Coulthard over 'De succesformule': "Het is niet ingewikkeld" 08:00

    Coulthard over 'De succesformule': "Het is niet ingewikkeld"

    Voormalig Formule 1-coureur David Coulthard bracht vorig jaar een boek uit genaamd 'The Winning Formula'. Met dank aan…

    F1
  32. zaterdag 9 november 2019

  33. 18:50

    In beeld: Alle 33 wereldkampioenen van de Formule 1

    F1
  34. Video: Waarom F1 de verdeling van het prijzengeld moet veranderen 17:45

    Video: Waarom F1 de verdeling van het prijzengeld moet veranderen

    De Formule 1 heeft de blauwdrukken voor de reglementen vanaf 2021 onthuld, maar al die plannen kunnen in het water vallen als de…

    F1
  35. Hamilton verwacht bij Mercedes te blijven na F1-pensioen 16:20

    Hamilton verwacht bij Mercedes te blijven na F1-pensioen

    Lewis Hamilton zegt dat het idee om na zijn Formule 1-carrière bij Mercedes te blijven hem wel aanspreekt. Hij ziet een rol bij…

    F1
  36. Marquez noemt verbeterpunten voor Honda in 2020 13:56

    Marquez noemt verbeterpunten voor Honda in 2020

    Regerend MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft laten doorschemeren welke veranderingen hij graag ziet aan de motorfiets van…

    MotoGP
  37. Waarom niemand in de MotoGP het beter deed dan Marquez 12:32

    Waarom niemand in de MotoGP het beter deed dan Marquez

    Dankzij de tweede plaats die hij in de Grand Prix van Maleisië behaalde is Marc Marquez officieel bezig aan het succesvolste…

    MotoGP
  38. Massa denkt dat Leclerc eerder kampioen wordt dan Verstappen 12:09

    Massa denkt dat Leclerc eerder kampioen wordt dan Verstappen

    Voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa zegt niet uit te sluiten dat Charles Leclerc eerder wereldkampioen wordt dan Max…

    F1
  39. Rebellion naar pole in kwalificatie WEC Shanghai 10:26

    Rebellion naar pole in kwalificatie WEC Shanghai

    Rebellion Racing heeft de eerste eigen pole-position ooit te pakken in het FIA World Endurance Championship. Het team ging in de…

    WEC
  40. Achter de schermen bij Verstappen: in gesprek met Vermeulen 08:01

    Achter de schermen bij Verstappen: in gesprek met Vermeulen

    Afgelopen zondag reed Max Verstappen in de Verenigde Staten zijn honderdste Formule 1-race. Manager Raymond Vermeulen, die als…

    F1
  41. vrijdag 8 november 2019

  42. Irvine: "Vettel niet een waardig viervoudig wereldkampioen" 20:13

    Irvine: "Vettel niet een waardig viervoudig wereldkampioen"

    Voormalig Formule 1-coureur Eddie Irvine vraagt zich af of Ferrari-coureur Sebastian Vettel zo goed is als zijn statistieken…

    F1
  43. Mahindra FE-team lijft Van Buren in als simulatorcoureur 19:24

    Mahindra FE-team lijft Van Buren in als simulatorcoureur

    Rudy van Buren heeft een nieuwe klus. De 27-jarige coureur uit Lelystad heeft een rol als 'simulator development driver…

    FE
  44. Coronel: Verstappen-uitspraak gooit deur naar Ferrari niet dicht 18:40

    Coronel: Verstappen-uitspraak gooit deur naar Ferrari niet dicht

    Tom Coronel stelt dat Ferrari met de recente motorsaga juist slim gebruik heeft gemaakt van een grijs gebied in de…

    F1
  45. Renault: "Franse GP aanleiding om dingen te veranderen" 16:42

    Renault: "Franse GP aanleiding om dingen te veranderen"

    Renault was na de mislukte update voor de Franse Grand Prix genoodzaakt om her en der een verandering in het personeelsbestand…

    F1
  46. Jordan: "Hamilton heeft Schumacher in mijn ogen al overtroffen" 16:06

    Jordan: "Hamilton heeft Schumacher in mijn ogen al overtroffen"

    Wat voormalig Formule 1-teambaas Eddie betreft Jordan is Lewis Hamilton Michael Schumacher al voorbij. De Brit komt ten opzichte…

    F1
Meer nieuws