Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow"

Van Buren: "Gouden toekomst voor winnaar McLaren Shadow"

15 januari 2019 – Het is inmiddels meer dan een jaar geleden dat Rudy van Buren zichzelf tot World's Fastest Gamer kroonde en een rol als simulatorcoureur bij het McLaren Formule 1-team in de wacht sleepte. Deze week vindt in Woking de finale plaats op het vervolg van deze competitie, het McLaren Shadow Project, en wordt duidelijk wie in de voetsporen treedt van de Nederlander. Motorsport.com zocht contact met Van Buren om te kijken hoe het de oude winnaar vergaat.

"Ik stap net zwetend uit de simulator", zegt Van Buren als we hem aan de lijn krijgen. De Lelystedeling kreeg als winnaar van World's Fastest Gamer een jaarcontract bij McLaren aangeboden. Dat jaar is inmiddels ten einde, maar Van Buren is kennelijk dus nog steeds werkzaam in Woking. "Ja, we gaan door", grinnikt hij. "Ik blijf simulatorcoureur bij McLaren. Er zijn daarnaast nog een paar andere projecten op de achtergrond bij McLaren waarbij ik misschien een rol ga spelen. Maar dat wordt later bekendgemaakt als duidelijk is of die projecten ook daadwerkelijk het daglicht gaan zien. En er wordt ondertussen heel hard gewerkt om ervoor te zorgen dat ik mijn debuut kan maken in een internationale raceklasse. Dat is echter nog niet rond, dus daar kan ik verder niets over zeggen."

Van Buren is razend enthousiast over het feit dat hij komend jaar mogelijk op het circuit kan racen. Voor zijn doorbraak als simracer droomde hij al van een carrière in de autosport. Van Buren timmerde aan de weg in de karting en werd in 2003 zelfs Nederlands kampioen. Door een gebrek aan budget bleef een volgende stap op de autosportladder echter uit. "Het ziet er op het moment heel rooskleurig uit. Maar het is januari en de transfermarkt in de autosport staat nog volledig op zijn kop. Het gros van de coureurs weet nog niet waar hij of zij aan toe is. Maar ik zit in de mix", vertelt Van Buren. "Er zijn dus mogelijkheden. Ik hoop eind januari meer te weten. Dan heb ik een bespreking met de persoon die hierover gaat. Maar alles lijkt gewoon heel positief." Zo lonkt voor de 26-jarige Van Buren alsnog een raceloopbaan op internationaal niveau. "Afgelopen jaar was gaaf, maar als dit doorgaat, wordt komend jaar natuurlijk helemaal te gek", aldus Van Buren, die voor het winnen van World's Fastest Gamer als sales manager de kost verdiende. "Dat bewijst gewoon nog maar eens dat hard werken wordt beloond."

Af en toe moet Van Buren zichzelf even in de arm knijpen om te kijken of hij niet droomt. "Vanochtend liep ik over de boulevard waar de oude Formule 1-auto's staan in plaats van bovenlangs, omdat ik aan de vroege kant was. Dan zie je al die wagens staan en komt weer even het besef dat je toch echt bij een Formule 1-team werkt", aldus Van Buren, die vorig jaar eigenlijk een handjevol dagen in de sim zou doorbrengen maar uiteindelijk ruim over de twintig dagen heen is gegaan. De Nederlander voelt zich inmiddels helemaal thuis in het McLaren Technology Centre. "Ik heb een toegangspasje voor alle deuren aan de broek hangen, ken de meeste mensen hier en word geaccepteerd en gezien als deel van de familie. Dat is natuurlijk supergaaf", aldus Van Buren. "Ik heb wel moeten knokken voor mijn plek. Natuurlijk is mij van alle kanten de helpende hand toegestoken, maar alsnog moet je je plek in het team zien te verdienen. Dat heb ik het afgelopen jaar gedaan en ik ben trots op wat er tot dusver allemaal voor elkaar is gekomen. Als straks zeker is dat ik dit jaar ook nog ga racen, ben ik natuurlijk helemaal zo trots als ik maar zijn kan."

Totaalpakket

Dit jaar is er dus geen World's Fastest Gamer, maar het door McLaren zelf georganiseerde Shadow Project. Gevraagd wat de finalisten deze week te wachten staat, antwoordt Van Buren, die als ambassadeur aan de competitie verbonden is: "Een vierdaagse assessment waarbij de deelnemers in verschillende racespellen worden getest, maar ook op fysiek, mentaal en cognitief vlak op de proef gesteld, doordat we ze bijvoorbeeld met een echte auto laten rijden. Ze worden dus aan een hele reeks uitdagingen onderworpen, waarbij ze goed onder druk komen te staan. Sommige mensen zullen zich daar comfortabel bij voelen, anderen iets minder. Het draait er dus niet om wie er in een bepaald spel heel snel is, het gaat erom wie er over het totaalpakket beschikt en zo de meeste waarde kan hebben voor het McLaren eSports-team." De winnaar krijgt niet meteen een contract als simulatorcoureur, zoals Van Buren. "Maar wel een plekje in het eSports-team, waar je ook heel veel support krijgt. En ook via die weg is het mogelijk om bij McLaren dingen voor elkaar te krijgen. Voor de winnaar ligt absoluut een gouden toekomst klaar."

Eind 2017 stonden er drie Nederlanders in de finale van World's Fastest Gamer. Naast Van Buren hadden ook Bono Huis en Freek Schothorst zich naar de eindronde geknokt. De finale van het McLaren Shadow Project kent geen Nederlandse inbreng. "Dat is gewoon toeval", meent Van Buren. "Er hebben meer dan een half miljoen mensen geprobeerd om zich te kwalificeren, waaronder veel Nederlanders. Maar na een afvalrace zijn dit de beste zeven gebleken." Van Buren vindt het lastig om iets over het niveau van de huidige finalisten te zeggen. "Maar er zit eentje bij die al een paar jaar ervaring heeft in de autosport, dus ik verwacht dat hij in bepaalde tests wel beter naar voren zal komen. Dan heb ik het over Igor Fraga. Die jongen is al eens Braziliaans Formule 3-kampioen geworden en heeft al in Amerika geracet. Maar goed, het is natuurlijk nog de vraag hoe hij het op de andere punten zal doen. Het maakt mij trouwens niet uit wie er wint. De resultaten zullen het uitwijzen. May the best man win."

Van Buren is niet bang dat de winnaar van het McLaren Shadow Project bepaalde werkzaamheden van hem zal afsnoepen. "Nee, absoluut niet. Als je zo begint te denken, wordt het sowieso een lastige samenwerking. Er liggen bij McLaren genoeg kansen voor ons allebei", stelt hij. "Het zal aan hem zijn om zijn plek af te dwingen en ik zal hem daarbij geen seconde dwarszitten." Volgens Van Buren moet degene die deze week de competitie wint, zich echter op de eerste plaats focussen op het behalen van successen in het Formule 1 eSports-kampioenschap. Afgelopen jaar werd McLaren hierin vierde, met de Nederlander Bono Huis en de Italiaan Enzo Bonito als rijderspaar.

Op het echte circuit was er een zesde plaats in het eindklassement. Met Lando Norris en Carlos Sainz Jr. hoopt de Britse renstal dit jaar een stap naar voren te zetten. Op de vraag wat McLaren in 2019 kan bereiken, zegt Van Buren: "Eerst maar eens kijken hoe de auto eruit ziet op 14 februari en hoe het daarna gaat als de wagens de baan opgaan. We hebben twee goede coureurs die enorm gemotiveerd zijn om McLaren naar voren te brengen. Ik ben ervan overtuigd dat dat ook gaat lukken, maar voor de rest is het afwachten tot de eerste resultaten op de baan zichtbaar zijn." Formule 1-debutant Norris is net als Van Buren een fervent simracer. "En hij is verdomd snel", laat de Flevolander weten. "Vorige week zaten we met zijn tweeën om twaalf uur 's nachts nog tegen elkaar te racen. Dat is geen dagelijkse kost, maar het gebeurt wel regelmatig dat we even tegen elkaar rijden." En wie dan de beste is? Lachend: "Wie denk je?!"

Komende woensdagavond en donderdagavond zijn de finales van het McLaren Shadow Project live te volgen op het YouTube-kanaal van het team. Op beide dagen begint de uitzending om 20.00 uur Nederlandse tijd.

Interview: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 22 april 2019

  2. Analyse: Aston Martin positieve verrassing bij DTM-tests 18:15

    Analyse: Aston Martin positieve verrassing bij DTM-tests

    Tijdens de laatste DTM-test domineerde Audi de tijdenlijsten. De punten worden echter verdeeld in de races, wanneer het over…

    DTM
  3. Sainz onder de indruk van McLaren-aanwinst Seidl 18:12

    Sainz onder de indruk van McLaren-aanwinst Seidl

    Ex-Porsche LMP1-teambaas Andreas Seidl heeft al meteen een goede indruk gemaakt bij zijn nieuwe werkgever McLaren. De Duitser…

    F1
  4. 14:05

    Statistiek: Waarom het dreamteam van Honda nog niet werkt

    MotoGP
  5. Russell: "Kan met Williams nog niet op 100 procent rijden" 12:24

    Russell: "Kan met Williams nog niet op 100 procent rijden"

    George Russell denkt dat hij beter op 98 procent kan rijden dan dat hij voluit aan het pushen is om het maximale uit de…

    F1
  6. Dovizioso prijst 40-jarige Rossi: "Heeft mentaliteit aangepast" 11:47

    Dovizioso prijst 40-jarige Rossi: "Heeft mentaliteit aangepast"

    Andrea Dovizioso denkt dat zijn MotoGP-rivaal Valentino Rossi zijn mentaliteit heeft veranderd om mee te kunnen draaien op het…

    MotoGP
  7. Vasseur over inzet Raikkonen: "Hij schetste zijn eigen pedalen" 10:29

    Vasseur over inzet Raikkonen: "Hij schetste zijn eigen pedalen"

    Alfa Romeo-teambaas Frederic Vasseur is zeer te spreken over de inzet en toewijding van zijn rijder Kimi Raikkonen, ook al rijdt…

    F1
  8. Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte 08:00

    Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

    Het was afgelopen vrijdag precies tien jaar geleden dat Red Bull Racing haar eerste race won in de Formule 1. Een bijzonder…

    F1
  9. zondag 21 april 2019

  10. Video: Sights & Sounds van iconische Vauxhall Nova 1992 19:10

    Video: Sights & Sounds van iconische Vauxhall Nova 1992

    De Manx International Rally van 1992 werd net als dat hele seizoen voornamelijk gekleurd door Colin McRae en zijn Rothmans…

    Misc
  11. Steiner voorziet lastig weekend en 'teleurstelling' in Baku 18:00

    Steiner voorziet lastig weekend en 'teleurstelling' in Baku

    Guenther Steiner, teambaas van Haas, zegt zich al voor te bereiden op een teleurstelling in Baku. Het karakter van de baan ligt…

    F1
  12. Van Eerd over Jumbo Racedagen 2019: "Nieuwe fans trekken" 16:15

    Van Eerd over Jumbo Racedagen 2019: "Nieuwe fans trekken"

    Frits van Eerd licht het programma van de Jumbo Racedagen 2019 verder toe. De Jumbo CEO en erkend raceliefhebber doet tegen…

    F1
  13. Opmeer onderdeel van eSport-project 'oude liefde' Renault 15:00

    Opmeer onderdeel van eSport-project 'oude liefde' Renault

    Jarno Opmeer is opgenomen in het eSports-programma van Renault. De voormalig juniorcoureur van het Franse merk zal daarmee…

    Misc
  14. 14:00

    Motorsport Live: Franse GP pakt verkeersproblemen aan

    F1
  15. "Aanpak Mick en Michael Schumacher gelijk", aldus Binotto 12:45

    "Aanpak Mick en Michael Schumacher gelijk", aldus Binotto

    Mick Schumacher doet Ferrari-teambaas Mattia Binotto sterk denken aan de vader van de regerend Europees F3-kampioen, die zeven…

    F1
  16. 11:50

    In beeld: Red Bull Racing verzorgt demo in Vietnam

    F1
  17. Video: Hoogtepunten Super Formula seizoensopener Suzuka 11:05

    Video: Hoogtepunten Super Formula seizoensopener Suzuka

    Het Super Formula-seizoen 2019 is weer onderweg. Het mooie Suzuka vormt het toneel voor deze ouverture. Geniet hier van de…

    SF
  18. Oud-manager was tegen 'pijnlijke' comeback Schumacher 10:00

    Oud-manager was tegen 'pijnlijke' comeback Schumacher

    Als het aan voormalig manager Willi Weber had gelegen, had Michael Schumacher de Formule 1 in 2006 definitief vaarwel gezegd.…

    F1
  19. Hoe Williams topontwerper Adrian Newey wegjoeg 08:00

    Hoe Williams topontwerper Adrian Newey wegjoeg

    Adrian Newey en Williams vierden in de jaren negentig samen grote successen. Met door Newey ontwerpen wagens veroverde het…

    F1
  20. zaterdag 20 april 2019

  21. Unieke beelden: Onboard met Fangio in de Maserati 250F 19:00

    Unieke beelden: Onboard met Fangio in de Maserati 250F

    Tijdens zijn laatste Formule 1-seizoenen keerde Juan Manuel Fangio deels terug naar zijn roots, door te rijden voor Maserati.…

    F1
  22. Yamaha-teambaas looft Van der Mark: "Een formidabel coureur" 17:30

    Yamaha-teambaas looft Van der Mark: "Een formidabel coureur"

    Teambaas Paul Denning van de Yamaha WSBK-formatie heeft zijn waardering uitgesproken over zijn Nederlandse pupil Michael van der…

    Superbike
  23. Zeelenberg lovend over Quartararo: "Hadden dit niet verwacht" 16:09

    Zeelenberg lovend over Quartararo: "Hadden dit niet verwacht"

    Fabio Quartararo viert op 20 april zijn twintigste verjaardag, in de wetenschap dat hij momenteel de beste MotoGP-rookie is. "We…

    MotoGP
  24. Russell snapt waarom Red Bull junioren altijd "120 procent geven" 13:27

    Russell snapt waarom Red Bull junioren altijd "120 procent geven"

    Mercedes-protegé George Russell is van mening dat de talenten uit het Red Bull-programma op hun tenen lopen vanwege de keiharde…

    F1
  25. Berger: "Ferrari overlaadt Binotto met verantwoordelijkheden" 11:45

    Berger: "Ferrari overlaadt Binotto met verantwoordelijkheden"

    Ferrari moet ervoor zorgen dat Formule 1-teambaas Mattia Binotto niet verdrinkt in zijn werkzaamheden en het team moet overwegen…

    F1
  26. McLaren: "Nog lange weg te gaan op weg naar herstel" 10:11

    McLaren: "Nog lange weg te gaan op weg naar herstel"

    Gil de Ferran, sportief directeur van McLaren, heeft aangegeven dat het Britse Formule 1-team zich niet verkijkt op de bergen…

    F1
  27. Waarom de W Series geen testtijden naar buiten bracht 10:00

    Waarom de W Series geen testtijden naar buiten bracht

    Drie dagen lang testen de deelneemsters van de nieuwe W Series op de Lausitzring. Rondetijden en concrete informatie werd echter…

    Misc
  28. Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam 08:00

    Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam

    Aan het einde van het seizoen 1980 haalde een jonge en ambitieuze eigenaar van een Formule 2-team de headlines met de overname…

    F1
  29. vrijdag 19 april 2019

  30. Video: Hoe werken de sidepods van een F1-wagen? 21:00

    Video: Hoe werken de sidepods van een F1-wagen?

    In de derde aflevering van onze technisch gids over de Formule 1 bespreken technische experts Giorgio Piola en Jake Boxall-Legge…

    F1
  31. 20:40

    Red Bull Racing tien jaar na eerste overwinning in Formule 1

    F1
  32. Interview: CEO Circuit Zandvoort over F1-terugkeer 17:27

    Interview: CEO Circuit Zandvoort over F1-terugkeer

    Het circuit van Zandvoort lijkt op pole-position te staan als het gaat om een terugkeer van de Nederlandse Grand Prix. CEO…

    F1
  33. Espargaro optimistisch: "Oranje KTM-raket naar de top brengen" 16:15

    Espargaro optimistisch: "Oranje KTM-raket naar de top brengen"

    Pol Espargaro is optimistisch over de vooruitzichten met KTM dit MotoGP-seizoen. De Spanjaard claimde in de Verenigde Staten het…

    MotoGP
  34. Vandoorne naar Spa en Le Mans met LMP1-wagen van SMP 14:41

    Vandoorne naar Spa en Le Mans met LMP1-wagen van SMP

    Stoffel Vandoorne zal met het LMP1-team SMP Racing meedoen aan de 24 uur van Le Mans en de WEC 6 uur van Spa. De Vlaming zal…

    WEC
  35. Ricciardo: "Mensen denken dat topsporters elke dag pieken" 13:36

    Ricciardo: "Mensen denken dat topsporters elke dag pieken"

    Daniel Ricciardo is niet vergeten hoe hij een Formule 1-wagen dient te besturen. De coureur meent dat het kortzichtige oordelen…

    F1
  36. Racing Point strijdvaardig: "Na Baku volgen de updates snel" 11:48

    Racing Point strijdvaardig: "Na Baku volgen de updates snel"

    Racing Point technisch directeur Andrew Green weet dat zijn Formule 1-team geduldig moet blijven na een trage start in 2019. Het…

    F1
  37. Porsche slankt LMP1-team af voor FE-programma 11:23

    Porsche slankt LMP1-team af voor FE-programma

    Porsche heeft in Spanje de eerste echte tests met de Formule E-bolide afgewerkt. De Duitse constructeur gebruikt met voormalige…

    FE
  38. Horner over brandstof Ferrari: "Verdacht is het verkeerde woord" 10:23

    Horner over brandstof Ferrari: "Verdacht is het verkeerde woord"

    Volgens Christian Horner is het niet correct om te spreken van 'verdachte dingen' bij Ferrari naar aanleiding van de brandstof…

    F1
  39. Pirelli onthult testplannen voor 18 inch velgen 10:01

    Pirelli onthult testplannen voor 18 inch velgen

    Pirelli heeft de plannen voor de eerste tests met de 18 inch banden voor het Formule 1-seizoen 2021 bijna op orde. Drie…

    F1
  40. Rossi: "Titelstrijd enkel spannend vanwege crash Marquez" 08:00

    Rossi: "Titelstrijd enkel spannend vanwege crash Marquez"

    Valentino Rossi geeft toe dat de strijd aan de top van het MotoGP-klassement er op dit moment spannender uitziet dan het…

    MotoGP
  41. Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract" 07:00

    Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract"

    Het scheelde niet veel of Sergio Perez had de Formule 1 niet gehaald. Volgens de Mexicaanse coureur lag de Amerikaanse…

    F1
  42. donderdag 18 april 2019

  43. Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP 20:43

    Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP

    Na de zege van Alex Rins komt de Spanjaard voorlopig op het lijstje van eenmalige winnaars in het wereldkampioenschap. Bekijk de…

    MotoGP
  44. Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring 19:58

    Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring

    De DTM heeft de laatste voorbereidingstest op het seizoen achter de rug. Net als tijdens de eerdere testsessie liet Audi een…

    DTM
  45. "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger 19:01

    "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger

    Voormalig Ferrari Formule 1-coureur Gerhard Berger is van mening dat de Scuderia een fout begaat door in de eerste races van het…

    F1
Meer nieuws