Retro: Toen Alfa Romeo ongeslagen was in de Formule 1

Retro: Toen Alfa Romeo ongeslagen was in de Formule 1

2 februari 2019 – Alfa Romeo is in 2019 helemaal terug op de Formule 1-grid nu het Zwitserse Sauber is omgedoopt tot Alfa Romeo Racing. Alfa is een naam met veel historie in de F1. In de eerste jaren van het wereldkampioenschap was Alfa Romeo onverslaanbaar.

Er was een tijd dat de aanwezigheid van Alfa Romeo een stuk meer betekende dan een paar stickers op de zijkant van een Sauber. De Quadrifoglio, klavertje vier in het Italiaans, was de eerste dominante factor in het wereldkampioenschap en heeft om die reden altijd een speciale plek in de geschiedenis van de Formule 1. Dat komt niet alleen omdat Alfa Romeo zegevierde tijdens de eerste Grand Prix die op 13 mei 1950 verreden werd op het circuit van Silverstone, maar ook omdat het nog altijd een record in handen heeft dat in de volgende 68 jaar nooit verbroken werd. Niet door McLaren in 1988, niet door Michael Schumacher en Ferrari aan het begin van deze eeuw en niet door Lewis Hamilton en Nico Rosberg met de huidige generatie F1-wagens van Mercedes.

In het eerste seizoen van het F1-wereldkampioenschap in 1950 bleef Alfa Romeo ongeslagen. Toegegeven: Er werden maar zes races verreden dat jaar, zeven als de toevoeging van de Indianapolis 500 meegerekend wordt. Maar Alfa en de meeste Europese teams bleven weg van die race waardoor het record nog altijd staat.

De Alfa Romeo 158 is de basis van het succes voor Alfa. De wagen, die later evolueerde in de 159, was de wagen waar legende Juan Manuel Fangio de eerste van vijf wereldtitels mee won. De 158 werd maar liefst dertien jaar actief ingezet, hoewel zes jaar daarvan verloren gingen door de Tweede Wereldoorlog. De wagen werd in 1937 ontworpen door Gioachino Colombo en het was de reactie op het verlies dat het merk geleden had tegen Mercedes en Auto Union Silver Arrows in de jaren voor de oorlog. De auto werd gebouwd volgens de voiturette-reglementen om de dominantie van Mercedes te keren. De eerste race van de 158 in Livorno werd direct winnend afgesloten met Emilio Villoresi achter het stuur.

De overwinning van de eigen voiturette van Mercedes, de W165, een jaar later won bij het debuut in Tripoli, was een voorbode van een schitterend duel tussen twee grote merken. De 158's werden veilig opgeslagen op een boerenbedrijf nabij Milaan tot de vrede getekend was. Mercedes en Auto Union speelden op dat moment niet meer mee waardoor de Alfetta (wat niet meer betekent dat 'kleine Alfa') niet alleen nog altijd relevant was, maar ook een straatlengte voorsprong had op de andere wagens. Met de oprichting van het wereldkampioenschap Formule 1 in 1950 zat Alfa klaar om daarvan te profiteren.

De ontwikkeling van de Alfetta vanaf de geboorte tot het eind in het tweede seizoen van het wereldkampioenschap is een fascinerend verhaal. Op het moment dat de dreiging van de Ferrari 4.5-liter V12 375 kwam, moest Alfa extra middelen inzetten om mee te kunnen. De 1480cc 8-cilinder van Colombo had in het begin slechts 195pk bij 7000 toeren. In 1951 had Alfa de krachtbron zodaning ontwikkeld dat deze met tweetraps drukvulling 420 pk produceerde. Het vermogen had ook een keerzijde: gewicht en de motor was nogal dorstig. Toen de 158 in 1951 als 159 gepresenteerd werd, was het chassis flink verstevigd terwijl de remmen flink aangepakt waren om de massa tot stilstand te kunnen brengen. Met de dubbele carburateur die zo'n 2.5 liter per kilometer verbruikte was de brandstoftank van de wagen ongeveer twee keer zo groot ten opzichte van het origineel.

Subtiel was het bepaald niet, maar dit was een oorlog en uiteindelijk werd het uitbetaald. De laatste versie van de Alfetta was bloedsnel, zo werd duidelijk tijdens een snelheidsmeting op het circuit van Pescara. In 1939 reed Villoresi een snelheid van 235,4 kilometer per uur terwijl Fangio elf jaar later een barrière doorbrak met een snelheid van 308,5 kilometer per uur.

Het winnen van het eerste kampioenschap met Alfa in 1951 was niets minder dan episch. Alfa domineerde de wederopstanding van de Grand Prix-racerij aan het eind van de jaren '40 waardoor het team koos niet op te komen dagen tijdens de eerste race op Silverstone in 1948 en een jaar later helemaal niets deed omdat de Italiaanse renstal niets meer te bewijzen had.

Alfa werd met het nieuwe kampioenschap verleid door opnieuw deel te nemen in 1950 en niemand kon voorkomen dat Giuseppe Farina en zijn nieuwe Argentijnse teamgenoot het hele kampioenschap domineerden. In 1951 was het echter een ander verhaal. Eens was hij een loyale werknemer van Alfa, maar Enzo Ferrari pionierde nu met een eigen project en had zich ten doel gesteld om het ouderlijk huis te verslaan.

Fangio won in Bremgarten en Reims, Farina sloeg zijn slag in Spa, maar José Froilan Gonzalez doorbrak de hegemonie van Alfa Romeo en claimde de eerste Ferrari-overwinning in de Formule 1 met een zege op Silverstone. Diens teamgenoot Alberto Ascari won de volgende twee op de Nürburgring en Monza. Alfa kwam met een wagen in actie op het thuiscircuit waar Ferrari eerste, tweede, vierde en vijfde werd. Het zwaargewicht uit vervlogen tijden hing in de touwen.

In Pedralbes, thuis van de Spaanse GP, werd de opmars van Ferrari echter tot stilstand gebracht. Banden waren daarvan de oorzaak. Fangio had na Monza een voorsprong van twee punten op Ascari, maar de Italiaan had duidelijk het momentum aan zijn zijde. Hij ging vanaf pole aan de leiding totdat Ferrari op problemen stuitte. De keuze van Ferrari om te gaan voor 16 inch wielen in plaats van de 18 inch die Alfa gebruikte, bleek van grote invloed te zijn op de titeljacht van Ascari. Hij eindigde vierde en Fangio pakte de overwinning.

Alfa wist dat haar concept uitgewerkt was en zonder de financiën en motivatie om een nieuw monster te bouwen, nam het team afscheid. Het zou tot 1979 duren voor het team terugkeerde. Alfa Romeo was de onbetwiste grootheid uit de racerij voor de oorlog. Na de oorlog bleef de dominantie van het merk beperkt tot een paar jaar, maar het was voor één man het hoogtepunt uit zijn sportieve carrière.

Fangio koesterde de rest van zijn leven een liefde voor de 158, de eerste keer vergeet je immers nooit.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 21 september 2020

  2. Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan 12:59

    Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan

    Racing Point heeft met Jefferson Slack een nieuwe commercieel directeur aangesteld. De Amerikaan wordt bij het team, dat volgend…

    F1
  3. Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff 12:19

    Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff

    Michael van der Mark kijkt met een goed gevoel terug op de tweede plaats die hij zondag heeft behaald in de tweede World…

    Superbike
  4. 12:00

    Liveblog F1: Perez hoorde per ongeluk over vertrek

    F1
  5. Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers 11:00

    Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers

    Bij de Eifel Grand Prix op de Nürburgring mogen op 11 oktober aanstaande twintigduizend toeschouwers aanwezig zijn. Dat aantal…

    F1
  6. Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan" 10:50

    Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan"

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia reed zondag fier aan de leiding van de Grand Prix van Emilia-Romagna toen hij ten val…

    MotoGP
  7. Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren" 09:32

    Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren"

    Racing Team Nederland finishte de 24 uur van Le Mans zondag op een teleurstellende vijftiende plaats in de LMP2-klasse…

    WEC
  8. F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir 08:30

    F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir

    De Formule 1 vervolgt komend weekend het seizoen met de GP van Rusland, de tiende race van het seizoen dat door het coronavirus…

    F1
  9. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland?

    Na negen Grands Prix in elf weken tijd begint de Formule 1 aan een iets rustigere periode met meer rust tussen de wedstrijden…

    F1
  10. zondag 20 september 2020

  11. Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel" 20:24

    Rossi crasht na anderhalve ronde: "Het verandert niet veel"

    Valentino Rossi betreurt dat hij zondag ten val is gekomen, maar erkent dat het in het grotere plaatje niet veel verschil maakt.…

    MotoGP
  12. 20:15

    Foto's: De zondag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  13. 20:06

    Foto's: Zondag van de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  14. Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota 18:05

    Conway teleurgesteld na nieuwe nederlaag met #7 Toyota

    Opnieuw geen overwinning voor Toyota LMP1-coureur Mike Conway in de 24 uur van Le Mans. Voor het derde jaar op rij moest de…

    WEC
  15. Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem" 18:05

    Viñales zegeviert: "Mijn mentaliteit was nooit het probleem"

    Emilia-Romagna GP-winnaar Maverick Viñales zegt dat hij zondag eindelijk het broodnodige vertrouwen in de Yamaha M1 had om…

    MotoGP
  16. Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe" 17:34

    Senna blij met P2: "Le Mans staat me eindelijk podium toe"

    Bruno Senna is erg gelukkig met zijn eerste podium in de 24 uur van Le Mans. Samen met Gustavo Menezes en Norman Nato pakte de…

    WEC
  17. Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020 16:45

    Video: Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    Samenvatting van de 24 uur van Le Mans 2020

    WEC
  18. Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad" 16:35

    Quartararo furieus na straf: "Heb geen waarschuwing gehad"

    Fabio Quartararo heeft geen waarschuwing gehad voor het herhaaldelijk overtreden van de track limits. De Fransman was furieus…

    MotoGP
  19. Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders" 16:04

    Hartley mist fans op Le Mans: "Overwinning voelt anders"

    Toyota LMP1-coureur Brendon Hartley is erg blij met de derde overwinning voor het Japanse merk op rij in de 24 uur van Le Mans.…

    WEC
  20. Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede 15:48

    Davies pakte zege in Barcelona, Van der Mark keurig tweede

    Chaz Davies heeft race twee van het WK Superbikes-weekend in Barcelona gewonnen. De Engelsman was met zijn Ducati de snelste op…

    Superbike
  21. 15:10

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  22. 15:08

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Emilia-Romagna

    MotoGP
  23. Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans 15:02

    Buemi, Nakajima en Hartley winnen 24 uur van Le Mans

    Toyota Gazoo Racing heeft voor de derde keer op rij de 24 uur van Le Mans gewonnen. Kazuki Nakajima, Sebastien Buemi en Brendon…

    WEC
  24. Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia 14:46

    Viñales toont veerkracht en wint in Misano na valpartij Bagnaia

    Maverick Viñales heeft zondag de Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De Spanjaard had de afgelopen races te maken met forse…

    MotoGP
  25. Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring 14:31

    Müller verslaat Frijns in tweede DTM-race op Nürburgring

    Audi Sport Team Abt-coureur Nico Müller heeft zondag iets teruggedaan tegen de indrukwekkende Robin Frijns. Müller zegevierde…

    DTM
  26. Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen" 13:51

    Claire Williams: "Vertrek bij team voelde als rouwen"

    Claire Williams vond het "ongelooflijk moeilijk" om afscheid te nemen van het team dat haar vader Frank in 1977 had opgericht.…

    F1
  27. Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano 13:31

    Bastianini wint ingekorte Moto2-race in Misano

    Toekomstig Ducati MotoGP-rijder Enea Bastianini heeft zondag een ingekorte Grand Prix van Emilia-Romagna gewonnen. De wedstrijd…

    MotoGP
  28. Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren 12:33

    Analyse van de MP4-23: De laatste succeswagen van McLaren

    Het is slechts een kwestie van tijd alvorens Lewis Hamilton een zevende wereldtitel op zijn palmares kan bijschrijven. Op weg…

    F1
  29. Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya 11:56

    Van der Mark wint Superpole-race op Circuit de Barcelona-Catalunya

    Michael van der Mark heeft in het WK Superbikes de Superpole-race van Barcelona gewonnen. De Nederlandse Yamaha-coureur was op…

    Superbike
  30. Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna 11:51

    Fenati boekt twaalfde Moto3-zege in GP Emilia-Romagna

    Romano Fenati heeft zondag in Misano zijn twaalfde overwinning in de Moto3 gepakt. De Max Biaggi-protegé profiteerde van de…

    MotoGP
  31. Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring 11:20

    Frijns pakt pole voor tweede DTM-race Nürburgring

    Robin Frijns start de tweede DTM-race dit weekend op de Nürburgring vanaf pole-position. De Nederlander was in de kwalificatie…

    DTM
  32. Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan" 10:33

    Jordan: "Verstappen zou Hamilton in gelijkwaardige auto verslaan"

    Oud-teambaas Eddie Jordan vemoedt dat Max Verstappen Lewis Hamilton zou verslaan als de twee in dezelfde auto zouden worden…

    F1
  33. 10:19

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  34. 09:52

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Emilia-Romagna

    MotoGP
  35. Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna 09:44

    Marquez voor Yamaha-trio in warm-up GP Emilia-Romagna

    Repsol Honda-coureur Alex Marquez heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  36. 24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2 08:44

    24 uur van Le Mans: Toyota in controle, mooie duel in LMP2

    Ook na achttien uur in de 2020-editie van de 24 uur van Le Mans gaat Toyota nog altijd aan de leiding. In de andere klassen…

    WEC
  37. 08:26

    Foto's: De zaterdag van de 24 uur van Le Mans

    WEC
  38. FIA wil regels invoeren tegen hamsterende F1-teams 08:00

    FIA wil regels invoeren tegen hamsterende F1-teams

    De teams in de Formule 1 zijn door de FIA gewaarschuwd dat ze dit seizoen geen voorraden van reserveonderdelen mogen aanleggen…

    F1
  39. Rabat over twijfels voor 2021: "Ze begraven me voor ik dood ben" 06:00

    Rabat over twijfels voor 2021: "Ze begraven me voor ik dood ben"

    Er staat een bulk aan jong talent in de coulissen om binnen afzienbare tijd te debuteren in de MotoGP en indruk te maken op het…

    MotoGP
  40. zaterdag 19 september 2020

  41. Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk 22:16

    Dovizioso dankzij weddenschap met 'werkloos' op achterwerk

    Andrea Dovizioso heeft uitgelegd waarom hij zijn bijnaam 'Undaunted' heeft ingeruild voor de term 'Unemployed' op de achterkant…

    MotoGP
  42. Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur 21:01

    Safety Car schudt kaarten in Le Mans door elkaar na 6 uur

    Toyota behoudt na zes uur wedstrijd de controle over de 24 uur van Le Mans, maar daarachter werden de kaarten grondig door…

    WEC
  43. Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps 19:41

    Video: Volg Albon en Verstappen een dag op Spa-Francorchamps

    Dat het leven van een Formule 1-coureur uit meer bestaat dan alleen in en uit een F1-auto stappen en hard gas geven is te zien…

    F1
Meer nieuws