Retro: Toen Alfa Romeo ongeslagen was in de Formule 1

Retro: Toen Alfa Romeo ongeslagen was in de Formule 1

2 februari 2019 – Alfa Romeo is in 2019 helemaal terug op de Formule 1-grid nu het Zwitserse Sauber is omgedoopt tot Alfa Romeo Racing. Alfa is een naam met veel historie in de F1. In de eerste jaren van het wereldkampioenschap was Alfa Romeo onverslaanbaar.

Er was een tijd dat de aanwezigheid van Alfa Romeo een stuk meer betekende dan een paar stickers op de zijkant van een Sauber. De Quadrifoglio, klavertje vier in het Italiaans, was de eerste dominante factor in het wereldkampioenschap en heeft om die reden altijd een speciale plek in de geschiedenis van de Formule 1. Dat komt niet alleen omdat Alfa Romeo zegevierde tijdens de eerste Grand Prix die op 13 mei 1950 verreden werd op het circuit van Silverstone, maar ook omdat het nog altijd een record in handen heeft dat in de volgende 68 jaar nooit verbroken werd. Niet door McLaren in 1988, niet door Michael Schumacher en Ferrari aan het begin van deze eeuw en niet door Lewis Hamilton en Nico Rosberg met de huidige generatie F1-wagens van Mercedes.

In het eerste seizoen van het F1-wereldkampioenschap in 1950 bleef Alfa Romeo ongeslagen. Toegegeven: Er werden maar zes races verreden dat jaar, zeven als de toevoeging van de Indianapolis 500 meegerekend wordt. Maar Alfa en de meeste Europese teams bleven weg van die race waardoor het record nog altijd staat.

De Alfa Romeo 158 is de basis van het succes voor Alfa. De wagen, die later evolueerde in de 159, was de wagen waar legende Juan Manuel Fangio de eerste van vijf wereldtitels mee won. De 158 werd maar liefst dertien jaar actief ingezet, hoewel zes jaar daarvan verloren gingen door de Tweede Wereldoorlog. De wagen werd in 1937 ontworpen door Gioachino Colombo en het was de reactie op het verlies dat het merk geleden had tegen Mercedes en Auto Union Silver Arrows in de jaren voor de oorlog. De auto werd gebouwd volgens de voiturette-reglementen om de dominantie van Mercedes te keren. De eerste race van de 158 in Livorno werd direct winnend afgesloten met Emilio Villoresi achter het stuur.

De overwinning van de eigen voiturette van Mercedes, de W165, een jaar later won bij het debuut in Tripoli, was een voorbode van een schitterend duel tussen twee grote merken. De 158's werden veilig opgeslagen op een boerenbedrijf nabij Milaan tot de vrede getekend was. Mercedes en Auto Union speelden op dat moment niet meer mee waardoor de Alfetta (wat niet meer betekent dat 'kleine Alfa') niet alleen nog altijd relevant was, maar ook een straatlengte voorsprong had op de andere wagens. Met de oprichting van het wereldkampioenschap Formule 1 in 1950 zat Alfa klaar om daarvan te profiteren.

De ontwikkeling van de Alfetta vanaf de geboorte tot het eind in het tweede seizoen van het wereldkampioenschap is een fascinerend verhaal. Op het moment dat de dreiging van de Ferrari 4.5-liter V12 375 kwam, moest Alfa extra middelen inzetten om mee te kunnen. De 1480cc 8-cilinder van Colombo had in het begin slechts 195pk bij 7000 toeren. In 1951 had Alfa de krachtbron zodaning ontwikkeld dat deze met tweetraps drukvulling 420 pk produceerde. Het vermogen had ook een keerzijde: gewicht en de motor was nogal dorstig. Toen de 158 in 1951 als 159 gepresenteerd werd, was het chassis flink verstevigd terwijl de remmen flink aangepakt waren om de massa tot stilstand te kunnen brengen. Met de dubbele carburateur die zo'n 2.5 liter per kilometer verbruikte was de brandstoftank van de wagen ongeveer twee keer zo groot ten opzichte van het origineel.

Subtiel was het bepaald niet, maar dit was een oorlog en uiteindelijk werd het uitbetaald. De laatste versie van de Alfetta was bloedsnel, zo werd duidelijk tijdens een snelheidsmeting op het circuit van Pescara. In 1939 reed Villoresi een snelheid van 235,4 kilometer per uur terwijl Fangio elf jaar later een barrière doorbrak met een snelheid van 308,5 kilometer per uur.

Het winnen van het eerste kampioenschap met Alfa in 1951 was niets minder dan episch. Alfa domineerde de wederopstanding van de Grand Prix-racerij aan het eind van de jaren '40 waardoor het team koos niet op te komen dagen tijdens de eerste race op Silverstone in 1948 en een jaar later helemaal niets deed omdat de Italiaanse renstal niets meer te bewijzen had.

Alfa werd met het nieuwe kampioenschap verleid door opnieuw deel te nemen in 1950 en niemand kon voorkomen dat Giuseppe Farina en zijn nieuwe Argentijnse teamgenoot het hele kampioenschap domineerden. In 1951 was het echter een ander verhaal. Eens was hij een loyale werknemer van Alfa, maar Enzo Ferrari pionierde nu met een eigen project en had zich ten doel gesteld om het ouderlijk huis te verslaan.

Fangio won in Bremgarten en Reims, Farina sloeg zijn slag in Spa, maar José Froilan Gonzalez doorbrak de hegemonie van Alfa Romeo en claimde de eerste Ferrari-overwinning in de Formule 1 met een zege op Silverstone. Diens teamgenoot Alberto Ascari won de volgende twee op de Nürburgring en Monza. Alfa kwam met een wagen in actie op het thuiscircuit waar Ferrari eerste, tweede, vierde en vijfde werd. Het zwaargewicht uit vervlogen tijden hing in de touwen.

In Pedralbes, thuis van de Spaanse GP, werd de opmars van Ferrari echter tot stilstand gebracht. Banden waren daarvan de oorzaak. Fangio had na Monza een voorsprong van twee punten op Ascari, maar de Italiaan had duidelijk het momentum aan zijn zijde. Hij ging vanaf pole aan de leiding totdat Ferrari op problemen stuitte. De keuze van Ferrari om te gaan voor 16 inch wielen in plaats van de 18 inch die Alfa gebruikte, bleek van grote invloed te zijn op de titeljacht van Ascari. Hij eindigde vierde en Fangio pakte de overwinning.

Alfa wist dat haar concept uitgewerkt was en zonder de financiën en motivatie om een nieuw monster te bouwen, nam het team afscheid. Het zou tot 1979 duren voor het team terugkeerde. Alfa Romeo was de onbetwiste grootheid uit de racerij voor de oorlog. Na de oorlog bleef de dominantie van het merk beperkt tot een paar jaar, maar het was voor één man het hoogtepunt uit zijn sportieve carrière.

Fangio koesterde de rest van zijn leven een liefde voor de 158, de eerste keer vergeet je immers nooit.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 25 februari 2020

  2. Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar? 19:01

    Analyse: Wat hebben we geleerd van de MotoGP-test in Qatar?

    De eerstvolgende keer dat coureurs weer op de machines stappen is het begin van de eerste vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  3. FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020 17:45

    FIA F3 wijzigt puntensysteem en format voor 2020

    De FIA Formula 3 gaat het puntensysteem en reverse-grid format aanpassen voor het seizoen 2020. De FIA F3 past al jaren een…

    FIA F3
  4. Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus 17:08

    Formule 1-kalender verder in het nauw door coronavirus

    Het coronavirus dreigt nog meer roet in het eten te gooien van de Formule 1. Waar de organisatie zich twee weken geleden al…

    F1
  5. Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren" 16:47

    Ecclestone: "Nooit gedacht dat Zandvoort zou terugkeren"

    Voormalig Formule 1-topman Bernie Ecclestone kon zijn oren niet geloven toen hij hoorde dat Circuit Zandvoort plannen had om…

    F1
  6. Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020 16:07

    Overzicht: De bevestigde Formule 2-coureurs voor 2020

    Het startveld voor de Formule 2 in 2020 krijgt behoorlijk vorm. In onderstaand overzicht staan alle teams en de reeds bevestigde…

    FIA F2
  7. Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard 14:18

    Promoted: De beste momenten van de Franse GP op Paul Ricard

    De Franse GP op Circuit Paul Ricard zorgde in het verleden voor heel wat spectaculaire momenten. GPUpdate.net duikt in de…

    F1
  8. Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië 13:33

    Van der Mark 'redelijk tevreden' na laatste test in Australië

    Met maar liefst 103 rondjes op de teller kijkt Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark terug op een productieve laatste test…

    Superbike
  9. Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha 12:55

    Rossi ongerust over racetempo van de 2020-Yamaha

    Valentino Rossi geeft toe zich ongerust te maken over de racesnelheid van zijn nieuwe motor voor het MotoGP-seizoen 2020. Na de…

    MotoGP
  10. Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen 12:25

    Tech: De veranderingen van Mercedes om DAS in te passen

    In de eerste Formule 1-testweek in Barcelona draaide alles om Mercedes. De kampioensformatie noteerde niet alleen de snelste…

    F1
  11. Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona? 12:10

    Overzicht: Wie test wanneer tijdens de tweede test in Barcelona?

    De tweede testweek voor het Formule 1-seizoen 2020 begint op 26 februari. GPUpdate.net zet op een rij wie wanneer in actie komt…

    F1
  12. Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1 11:13

    Prost hekelt 'elektrische obsessie' en mogelijke gevolgen voor F1

    Alain Prost is geen voorstander van vergaande elektrificatie in de auto-industrie. De viervoudig wereldkampioen noemt het…

    F1
  13. Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend 11:12

    Red Bull maakt testplannen voor tweede week bekend

    Max Verstappen en Alexander Albon komen tijdens de tweede testweek iedere dag in actie met de RB16. Beide heren zullen dagelijks…

    F1
  14. Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op' 10:15

    Marko: 'DAS levert Mercedes twee tienden per ronde op'

    Bij Red Bull Racing is men er van overtuigd dat het veelbesproken DAS-stuursysteem van Mercedes tot maar liefst twee tienden van…

    F1
  15. Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft 09:24

    Marquez gelooft dat Honda probleem gevonden heeft

    Het Honda MotoGP-team heeft op de laatste dag van de pre-season test in Qatar een doorbraak geboekt met de ontwikkeling van de…

    MotoGP
  16. Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt" 09:08

    Albon: "Hadden DAS-systeem mogelijk ook zonder F1 TV ontdekt"

    Red Bull Formule 1-coureur Alex Albon denkt dat de F1-teams ook zonder de uitgebreide tv-uitzending van de wintertests in…

    F1
  17. McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren" 09:03

    McLaren voor aanvang tweede testweek: "Beste start in jaren"

    McLaren heeft de beste start van het Formule 1-seizoen in jaren achter de rug. Dat stelt teambaas Anderas Seidl op basis van de…

    F1
  18. Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek? 08:00

    Preview: Wie toont zich in de tweede F1-testweek?

    In Barcelona begint woensdag het tweede deel van de winterse Formule 1-testweken. De eerste week leverde ons enkele bijzondere…

    F1
  19. Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig' 07:00

    Horner: 'Newey voor groot deel met RB17 bezig'

    Formule 1-teams staat een extreem duur seizoen te wachten. De 2020-auto's moeten worden doorontwikkeld, maar tegelijkertijd…

    F1
  20. maandag 24 februari 2020

  21. Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig" 20:30

    Prost: "Renault heeft realistischere planning nodig"

    Alain Prost heeft verteld dat Renaults ambitie in de Formule 1 hetzelfde blijft als voorheen, maar dat het moet passen in "een…

    F1
  22. Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez 18:34

    Viñales snel op slotdag MotoGP-test Qatar, zorgen bij Marquez

    Dat de nieuwe Honda RC213V problemen heeft is geen geheim meer. Marquez en LCR-rijder Cal Crutchlow hebben zich eerder deze…

    MotoGP
  23. Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA 18:07

    Video van de dag: Hoogtepunten FIA WEC 6 uur van COTA

    Dit weekend werd op het Circuit of the Americas in Austin de Lone Star Le Mans gereden, de eerste van twee WEC-races op…

    WEC
  24. Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg" 16:32

    Ferrari over motorprobleem Vettel: "Geen reden tot zorg"

    Ferrari introduceert tijdens de tweede testweek in Barcelona een nieuw aerodynamisch pakket, waarmee het tijdens de openingsrace…

    F1
  25. Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties" 16:18

    Ferrari: Alleen teamorders in "duidelijke situaties"

    Sebastian Vettel en Charles Leclerc zijn in 2020 gelijkwaardige coureurs bij Ferrari, maar krijgen ook dit jaar - indien nodig -…

    F1
  26. Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1 16:17

    Zorgen over uitwisseling van personeel en informatie in F1

    De FIA is verzocht er beter op te letten dat teams niet illegaal informatie naar elkaar overdragen door personeel met elkaar uit…

    F1
  27. Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend 15:32

    Ferrari maakt schema voor tweede testweek Barcelona bekend

    Ferrari heeft diens schema voor de tweede Formule 1-testweek in Barcelona wereldkundig gemaakt. Het merk uit Maranello zal op…

    F1
  28. Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost 12:54

    Latifi ziet dat nog niet alle problemen zijn opgelost

    Williams kan over het geheel genomen terugkijken op een geslaagde eerste testweek in Barcelona, maar volgens Nicholas Latifi…

    F1
  29. Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is 11:34

    Carey geeft toe dat vertraging in Miami frustrerend is

    Liberty Media hoopt al een paar jaar op een Grand Prix in Miami, maar in de Floridase stad zit niet iedereen op de komst van de…

    F1
  30. Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding 11:34

    Bottas: Contractonderhandelingen voor 2020 vormden afleiding

    Als het aan Valtteri Bottas ligt gaat hij liever vandaag dan morgen met de leiding van Mercedes om tafel om een nieuw contract…

    F1
  31. Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden' 10:13

    Newey: 'Formule 1 moet geen GP1 worden'

    Adrian Newey is niet echt blij met de reglementswijzigingen die volgend seizoen in de Formule 1 van kracht worden. Volgens de…

    F1
  32. Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte 10:07

    Miller rijdt al sinds oktober met verstelbare rijhoogte

    Pramac-rijder Jack Miller heeft onthuld dat hij al vanaf de Thaise GP van vorig jaar gebruikmaakt van een systeem waarmee hij de…

    MotoGP
  33. Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar" 09:48

    Russell: "Williams is zeker niet zo langzaam als vorig jaar"

    George Russell is ervan overtuigd dat Williams dit jaar in betere vorm steekt dan vorig jaar, toen het team uit Grove kansloos…

    F1
  34. WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion 08:42

    WEC Austin: Dominante overwinning voor Rebellion

    Rebellion Racing heeft op het Circuit of the Americas op overtuigende wijze de tweede zege van het FIA World Endurance…

    WEC
  35. Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar 07:45

    Williams: Interne veranderingen worden langzaam zichtbaar

    Williams heeft veel geleerd van vorig jaar. De FW43 ging deze wintertest in Barcelona als allereerste de baan op en heeft…

    F1
  36. Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract 06:30

    Honda in gesprek met Red Bull over nieuw F1-contract

    Honda is in ieder geval tot en met 2021 verbonden aan Red Bull Racing en daarmee aan de Formule 1. Voor de periode daarna heeft…

    F1
  37. zondag 23 februari 2020

  38. Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997 19:00

    Special: Het geheim van het McLaren remstuur uit 1997

    Het DAS-stuursysteem van Mercedes zorgde de afgelopen dagen voor heel wat ophef. Het is echter niet de eerste keer dat een…

    F1
  39. Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar" 18:40

    Mercedes: "Ons pakket is stukken beter dan vorig jaar"

    Mercedes heeft wat meer informatie vrijgegeven over het ontwerp van de nieuwe W11. Technisch directeur James Allison claimt dat…

    F1
  40. Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez 18:19

    Quartararo snelste op tweede dag in Qatar, crash Marquez

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden op de tweede dag van de test in Qatar. De Fransman…

    MotoGP
  41. Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit? 17:24

    Kijken we in 2020 naar de snelste Formule 1-wagens ooit?

    Al op de eerste dagen van het seizoen 2020 bleken de coureurs verbaasd over de snelheid van hun nieuwe Formule 1-wagens. Wordt…

    F1
  42. Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem 16:45

    Rivalen Mercedes gissen naar werking en effect DAS-systeem

    Rivalen van het Mercedes F1-team hebben deze week met open mond kennis gemaakt met het DAS-systeem. Concurrerende teams proberen…

    F1
  43. Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is 15:23

    Grosjean 'weet niet zeker' of Formule 1 wel een sport is

    Haas-coureur Romain Grosjean weet naar eigen zeggen 'niet helemaal zeker' waarom de Formule 1 nog als sport omschreven wordt. De…

    F1
Meer nieuws