Retro: Toen Alfa Romeo ongeslagen was in de Formule 1

Retro: Toen Alfa Romeo ongeslagen was in de Formule 1

2 februari 2019 – Alfa Romeo is in 2019 helemaal terug op de Formule 1-grid nu het Zwitserse Sauber is omgedoopt tot Alfa Romeo Racing. Alfa is een naam met veel historie in de F1. In de eerste jaren van het wereldkampioenschap was Alfa Romeo onverslaanbaar.

Er was een tijd dat de aanwezigheid van Alfa Romeo een stuk meer betekende dan een paar stickers op de zijkant van een Sauber. De Quadrifoglio, klavertje vier in het Italiaans, was de eerste dominante factor in het wereldkampioenschap en heeft om die reden altijd een speciale plek in de geschiedenis van de Formule 1. Dat komt niet alleen omdat Alfa Romeo zegevierde tijdens de eerste Grand Prix die op 13 mei 1950 verreden werd op het circuit van Silverstone, maar ook omdat het nog altijd een record in handen heeft dat in de volgende 68 jaar nooit verbroken werd. Niet door McLaren in 1988, niet door Michael Schumacher en Ferrari aan het begin van deze eeuw en niet door Lewis Hamilton en Nico Rosberg met de huidige generatie F1-wagens van Mercedes.

In het eerste seizoen van het F1-wereldkampioenschap in 1950 bleef Alfa Romeo ongeslagen. Toegegeven: Er werden maar zes races verreden dat jaar, zeven als de toevoeging van de Indianapolis 500 meegerekend wordt. Maar Alfa en de meeste Europese teams bleven weg van die race waardoor het record nog altijd staat.

De Alfa Romeo 158 is de basis van het succes voor Alfa. De wagen, die later evolueerde in de 159, was de wagen waar legende Juan Manuel Fangio de eerste van vijf wereldtitels mee won. De 158 werd maar liefst dertien jaar actief ingezet, hoewel zes jaar daarvan verloren gingen door de Tweede Wereldoorlog. De wagen werd in 1937 ontworpen door Gioachino Colombo en het was de reactie op het verlies dat het merk geleden had tegen Mercedes en Auto Union Silver Arrows in de jaren voor de oorlog. De auto werd gebouwd volgens de voiturette-reglementen om de dominantie van Mercedes te keren. De eerste race van de 158 in Livorno werd direct winnend afgesloten met Emilio Villoresi achter het stuur.

De overwinning van de eigen voiturette van Mercedes, de W165, een jaar later won bij het debuut in Tripoli, was een voorbode van een schitterend duel tussen twee grote merken. De 158's werden veilig opgeslagen op een boerenbedrijf nabij Milaan tot de vrede getekend was. Mercedes en Auto Union speelden op dat moment niet meer mee waardoor de Alfetta (wat niet meer betekent dat 'kleine Alfa') niet alleen nog altijd relevant was, maar ook een straatlengte voorsprong had op de andere wagens. Met de oprichting van het wereldkampioenschap Formule 1 in 1950 zat Alfa klaar om daarvan te profiteren.

De ontwikkeling van de Alfetta vanaf de geboorte tot het eind in het tweede seizoen van het wereldkampioenschap is een fascinerend verhaal. Op het moment dat de dreiging van de Ferrari 4.5-liter V12 375 kwam, moest Alfa extra middelen inzetten om mee te kunnen. De 1480cc 8-cilinder van Colombo had in het begin slechts 195pk bij 7000 toeren. In 1951 had Alfa de krachtbron zodaning ontwikkeld dat deze met tweetraps drukvulling 420 pk produceerde. Het vermogen had ook een keerzijde: gewicht en de motor was nogal dorstig. Toen de 158 in 1951 als 159 gepresenteerd werd, was het chassis flink verstevigd terwijl de remmen flink aangepakt waren om de massa tot stilstand te kunnen brengen. Met de dubbele carburateur die zo'n 2.5 liter per kilometer verbruikte was de brandstoftank van de wagen ongeveer twee keer zo groot ten opzichte van het origineel.

Subtiel was het bepaald niet, maar dit was een oorlog en uiteindelijk werd het uitbetaald. De laatste versie van de Alfetta was bloedsnel, zo werd duidelijk tijdens een snelheidsmeting op het circuit van Pescara. In 1939 reed Villoresi een snelheid van 235,4 kilometer per uur terwijl Fangio elf jaar later een barrière doorbrak met een snelheid van 308,5 kilometer per uur.

Het winnen van het eerste kampioenschap met Alfa in 1951 was niets minder dan episch. Alfa domineerde de wederopstanding van de Grand Prix-racerij aan het eind van de jaren '40 waardoor het team koos niet op te komen dagen tijdens de eerste race op Silverstone in 1948 en een jaar later helemaal niets deed omdat de Italiaanse renstal niets meer te bewijzen had.

Alfa werd met het nieuwe kampioenschap verleid door opnieuw deel te nemen in 1950 en niemand kon voorkomen dat Giuseppe Farina en zijn nieuwe Argentijnse teamgenoot het hele kampioenschap domineerden. In 1951 was het echter een ander verhaal. Eens was hij een loyale werknemer van Alfa, maar Enzo Ferrari pionierde nu met een eigen project en had zich ten doel gesteld om het ouderlijk huis te verslaan.

Fangio won in Bremgarten en Reims, Farina sloeg zijn slag in Spa, maar José Froilan Gonzalez doorbrak de hegemonie van Alfa Romeo en claimde de eerste Ferrari-overwinning in de Formule 1 met een zege op Silverstone. Diens teamgenoot Alberto Ascari won de volgende twee op de Nürburgring en Monza. Alfa kwam met een wagen in actie op het thuiscircuit waar Ferrari eerste, tweede, vierde en vijfde werd. Het zwaargewicht uit vervlogen tijden hing in de touwen.

In Pedralbes, thuis van de Spaanse GP, werd de opmars van Ferrari echter tot stilstand gebracht. Banden waren daarvan de oorzaak. Fangio had na Monza een voorsprong van twee punten op Ascari, maar de Italiaan had duidelijk het momentum aan zijn zijde. Hij ging vanaf pole aan de leiding totdat Ferrari op problemen stuitte. De keuze van Ferrari om te gaan voor 16 inch wielen in plaats van de 18 inch die Alfa gebruikte, bleek van grote invloed te zijn op de titeljacht van Ascari. Hij eindigde vierde en Fangio pakte de overwinning.

Alfa wist dat haar concept uitgewerkt was en zonder de financiën en motivatie om een nieuw monster te bouwen, nam het team afscheid. Het zou tot 1979 duren voor het team terugkeerde. Alfa Romeo was de onbetwiste grootheid uit de racerij voor de oorlog. Na de oorlog bleef de dominantie van het merk beperkt tot een paar jaar, maar het was voor één man het hoogtepunt uit zijn sportieve carrière.

Fangio koesterde de rest van zijn leven een liefde voor de 158, de eerste keer vergeet je immers nooit.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 2 juli 2020

  2. Leven in de F1-coronabubbel: Onze eerste indruk uit Oostenrijk 14:22

    Leven in de F1-coronabubbel: Onze eerste indruk uit Oostenrijk

    Eindelijk is het zover. Na maanden onzekerheid kan het Formule 1-seizoen 2020 deze week dan toch eindelijk van start gaan. Onze…

    F1
  3. 14:20

    Liveblog: Volg hier de persconferentie voor de Oostenrijkse GP

    F1
  4. Doe nu mee aan het F1-jaarspel 2020!

    Doe nu mee aan het F1-jaarspel 2020!

    Nog enkele dagen: schrijf je nu in voor het F1-Jaarspel en win mooie prijzen!

  5. Hamilton zou aansturen op flinke loonsverhoging 14:08

    Hamilton zou aansturen op flinke loonsverhoging

    Volgens de Britse krant The Daily Mail zou Lewis Hamilton bij de onderhandelingen over een nieuw contract aansturen op een flink…

    F1
  6. Hamilton: "Oproep in racismedebat niet gericht aan F1-collega's" 13:19

    Hamilton: "Oproep in racismedebat niet gericht aan F1-collega's"

    Lewis Hamilton had het niet specifiek over zijn Formule 1-collega's toen hij zich vorige maand op social media kritisch uitliet…

    F1
  7. Quartararo overtreed testregels: FIM stelt onderzoek in 13:17

    Quartararo overtreed testregels: FIM stelt onderzoek in

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo moet voorafgaand aan de eerste Grand Prix van het jaar in Jerez voor de FIM-stewards…

    MotoGP
  8. Mercedes update motor om betrouwbaarheid te verbeteren 12:27

    Mercedes update motor om betrouwbaarheid te verbeteren

    Het Mercedes F1-team komt dit weekend met een verbeterde versie van de krachtbron in actie. De introductie van de nieuwe…

    F1
  9. 12:12

    Foto's: Donderdag van de Grand Prix van Oostenrijk

    F1
  10. Marko appte Abiteboul over Renault-test in Spielberg 11:42

    Marko appte Abiteboul over Renault-test in Spielberg

    Helmut Marko heeft Renault-teambaas Cyril Abiteboul een paar appjes gestuurd nadat de Franse stal had aangekondigd op de Red…

    F1
  11. Preview: Vijf talenten om dit jaar te volgen in de Formule 3 11:28

    Preview: Vijf talenten om dit jaar te volgen in de Formule 3

    Met bijna vier maanden vertraging begint het Formule 1-seizoen 2020 alsnog in het eerste weekend van juli. De juniorklassen…

    FIA F3
  12. Seidl hoopt dat Formule 1 in de toekomst zonder DRS kan 10:46

    Seidl hoopt dat Formule 1 in de toekomst zonder DRS kan

    McLaren-teambaas Andreas Seidl hoopt dat de nieuwe technische reglementen van de Formule 1, die in 2022 in werking treden, het…

    F1
  13. Officieel: Van der Mark maakt overstap naar BMW 10:12

    Officieel: Van der Mark maakt overstap naar BMW

    Michael van der Mark rijdt in 2021 voor het WK Superbike-team van BMW. Dat heeft de renstal donderdagochtend bevestigd. Dinsdag…

    Superbike
  14. Gaat Red Bull gelijk in protest tegen DAS-systeem Mercedes? 09:54

    Gaat Red Bull gelijk in protest tegen DAS-systeem Mercedes?

    Het voorseizoen in de Formule 1 stond bol van de controverse met het DAS-systeem van Mercedes en de 'roze W10' van Racing Point.…

    F1
  15. Red Bull: F1-teams mogelijk in de problemen met onderdelen 07:15

    Red Bull: F1-teams mogelijk in de problemen met onderdelen

    Het is aannemelijk dat Formule 1-teams de komende weken in de problemen komen met het tijdig leveren van nieuwe onderdelen.…

    F1
  16. woensdag 1 juli 2020

  17. Preview: Vijf talenten om dit jaar te volgen in de Formule 2 20:08

    Preview: Vijf talenten om dit jaar te volgen in de Formule 2

    Met bijna vier maanden vertraging begint het Formule 1-seizoen 2020 alsnog in het eerste weekend van juli. De juniorklassen…

    FIA F2
  18. Albon kijkt uit naar back-to-backs: "Je kan meer uitproberen" 19:18

    Albon kijkt uit naar back-to-backs: "Je kan meer uitproberen"

    Alexander Albon is klaar voor het Formule 1-seizoen, dat komende zondag dan eindelijk na een lange winterslaap van start gaat.…

    F1
  19. McLaren: Coronaprotocol moet herhaling Australië voorkomen 18:30

    McLaren: Coronaprotocol moet herhaling Australië voorkomen

    McLaren F1-teambaas Andreas Seidl heeft er vertrouwen in dat het nieuwe protocol van de Formule 1 moet helpen om eenzelfde…

    F1
  20. Duurt te lang? De winterbreak kan altijd langer 17:49

    Duurt te lang? De winterbreak kan altijd langer

    Nog voordat er een meter is gereden is het seizoen 2020 er al één om nooit te vergeten. De coronapandemie zorgde in maart, een…

    F1
  21. 17:05

    Lees terug: Het liveblog van woensdag 1 juli 2020

    F1
  22. Omstreden sausage kerbs Red Bull Ring verwijderd 15:43

    Omstreden sausage kerbs Red Bull Ring verwijderd

    Voor aanvang van de Oostenrijkse Grand Prix van 2020 heeft de Red Bull Ring een kleine aanpassing ondergaan. De veelbesproken…

    F1
  23. Motorsport Images draagt bij aan Formule 1-herstart 15:38

    Motorsport Images draagt bij aan Formule 1-herstart

    's Werelds oudste motorsport fotoagentschap steunt F1-teams, circuits, merken en andere stakeholders bij de herstart van de…

    F1
  24. Weerbericht Spielberg: Regen op vrijdag, zomers op zondag 14:55

    Weerbericht Spielberg: Regen op vrijdag, zomers op zondag

    Na maandenlang wachten gaat het Formule 1-seizoen dit weekend toch van start met de Grand Prix van Oostenrijk. We bekijken het…

    F1
  25. McLaren onthult aangepaste livery voor F1-seizoen 2020 14:41

    McLaren onthult aangepaste livery voor F1-seizoen 2020

    Mercedes is niet het enige team dat met een nieuwe kleurstelling naar de Grand Prix van Oostenrijk afreist. Ook McLaren heeft…

    F1
  26. 14:17

    Foto's: Voorbereidingen voor de Oostenrijkse GP onderweg

    F1
  27. NIO trekt verguisde Abt aan voor Formule E-finale 13:14

    NIO trekt verguisde Abt aan voor Formule E-finale

    Daniel Abt keert in augustus alweer terug in de Formule E. De voormalig Audi-rijder, die onder vuur lag vanwege een…

    FE
  28. Seidl: Motorwissel weerhoudt McLaren niet van progressie 12:55

    Seidl: Motorwissel weerhoudt McLaren niet van progressie

    McLaren moet haar tokens voor de ontwikkeling van de auto inzetten om de wissel van motorleverancier goed te kunnen verwerken…

    F1
  29. Horner: Voorbereiding Red Bull 'beste sinds 2013' 12:18

    Horner: Voorbereiding Red Bull 'beste sinds 2013'

    De voorbereiding van Red Bull Racing op het nieuwe seizoen is 'de beste' sinds het kampioensjaar in 2013. Dat zegt teambaas…

    F1
  30. Latifi: "Debuut zal door corona juist makkelijker zijn" 11:51

    Latifi: "Debuut zal door corona juist makkelijker zijn"

    We zouden het in alle hectiek rondom COVID-19 en de opbouw naar het gewijzigde Formule 1-seizoen bijna vergeten, maar komende…

    F1
  31. Hankook vervangt Michelin als bandenleverancier Formule E 11:50

    Hankook vervangt Michelin als bandenleverancier Formule E

    De Zuid-Koreaanse bandenproducent Hankook is vanaf 2022-2023 leverancier van de banden in de Formule E. Het merk vervangt…

    FE
  32. Szafnauer: "Corona-uitbraak kan seizoen in gevaar brengen" 10:56

    Szafnauer: "Corona-uitbraak kan seizoen in gevaar brengen"

    Her en der in Europa worden de maatregelen afgeschaald die werden genomen om verspreiding van het coronavirus tegen te gaan…

    F1
  33. Tech 3: "Niet onmogelijk om aan podiums te denken" 09:14

    Tech 3: "Niet onmogelijk om aan podiums te denken"

    Volgens KTM Tech 3-teambaas Hervé Poncharal is het voor zijn team tijdens dit ingekorte seizoen geen onmogelijke opgave om in…

    MotoGP
  34. Wolff: "Mercedes in Oostenrijk nek aan nek met Verstappen" 08:37

    Wolff: "Mercedes in Oostenrijk nek aan nek met Verstappen"

    Toto Wolff verwacht bij het deze week in Spielberg te starten Formule 1-seizoen een tweestrijd met Red Bull en Max Verstappen.…

    F1
  35. Ocon maakt eindelijk rentree: "Zo'n beetje alles zat tegen" 07:36

    Ocon maakt eindelijk rentree: "Zo'n beetje alles zat tegen"

    Nadat hij het een jaar zonder Formule 1-zitje moest stellen, zou Esteban Ocon begin dit jaar in Australië zijn rentree maken in…

    F1
  36. dinsdag 30 juni 2020

  37. 17:50

    Lees terug: Het liveblog van dinsdag 30 juni 2020

    F1
  38. Tegenslag voor Ferrari: Updates SF1000 nog niet klaar 17:35

    Tegenslag voor Ferrari: Updates SF1000 nog niet klaar

    Ferrari moet het in de eerste twee Grands Prix van het Formule 1-seizoen doen met dezelfde auto als die het afgelopen maart in…

    F1
  39. Herbert adviseert Renault: Kies niet Vettel of Alonso, maar Russell 17:02

    Herbert adviseert Renault: Kies niet Vettel of Alonso, maar Russell

    Als het aan Johnny Herbert ligt, kiest Renault niet voor Sebastian Vettel of Fernando Alonso als vervanger van de naar McLaren…

    F1
  40. Seidl: "Toekomst McLaren nooit in gevaar geweest" 16:23

    Seidl: "Toekomst McLaren nooit in gevaar geweest"

    Ondanks de financiële moeilijkheden waarin het team al enige tijd verkeert, is de toekomst van McLaren in de Formule 1 nooit in…

    F1
  41. De Vries met G-Drive in European Le Mans Series 15:49

    De Vries met G-Drive in European Le Mans Series

    Nyck de Vries breidt zijn toch al overvolle agenda uit met nog een extra kampioenschap. De snelle Nederlander gaat met G-Drive…

    Misc
  42. Nederlands F1-ticketbureau integreert met Motorsport Tickets 15:10

    Nederlands F1-ticketbureau integreert met Motorsport Tickets

    Motorsport Network investeert in de toekomst van kaartverkoop en race-experiences door een volledige integratie met…

    Misc
  43. F1-coureurs overwegen protest voor Oostenrijkse GP 14:45

    F1-coureurs overwegen protest voor Oostenrijkse GP

    Formule 1-coureurs overwegen om zondag voorafgaand aan de seizoensopener op Spielberg solidariteit tonen met de protesten…

    F1
  44. Horner bevestigt update Honda: "Eigenlijk de tweede versie" 13:51

    Horner bevestigt update Honda: "Eigenlijk de tweede versie"

    Red Bull-teambaas Christian Horner is hoopvol dat de nieuwe Honda-motor zijn vruchten af gaat werpen tijdens de Grand Prix van…

    F1
Meer nieuws