Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

4 februari 2019 – Echt gebruikelijk is het niet, dat een coureur met meer dan vijf jaar Grand Prix-ervaring opteert voor een testrol in de Formule 1. Toch deed Olivier Panis het: de Fransman verbond zich in 2000 als testcoureur aan McLaren. Daar maakte hij kennis met teambaas Ron Dennis en diens eigenaardigheden.

Halverwege de jaren negentig gold Olivier Panis als één van de grote beloftes voor de toekomst van de Formule 1. De rijder uit Oullins maakte in 1994 bij Ligier zijn debuut in de koningsklasse van de autosport, stond al in zijn negende Grand Prix op het podium (in de chaotische race op Hockenheim in 1994 eindigde hij als tweede), won in 1996 de spectaculaire Grand Prix van Monaco en bezette in 1997 met Ligier-opvolger Prost na zes wedstrijden de derde plek in de WK-stand.

In de Canadese Grand Prix van 1997 (de zevende race van dat jaar) brak Panis bij een crash echter zijn beide benen, waardoor hij ruim drie maanden was uitgeschakeld. In 1998 en 1999 reed de Formule 3000-kampioen van 1993 ook voor Prost, maar dat waren twee moeizame jaren - hij pakte slechts twee WK-punten, mede doordat het huwelijk tussen Prost en motorleverancier Peugeot geen succes werd.

Daarna besloot Panis zijn heil elders te zoeken. Hij kon een racecontract tekenen in de Amerikaanse ChampCar, maar bleef liever in de Formule 1. "Op een dag belde ik mijn manager Keke Rosberg en zei: 'ik heb een idee. Je bent goed bevriend met Ron Dennis en Martin Whitmarsh, dus waarom vragen we ze niet of ik derde rijder kan worden bij McLaren? Ik wil de beste auto leren kennen en mezelf vergelijken met de beste coureurs'", vertelt Panis in gesprek met de Duitse F1-podcast Starting Grid. McLaren veroverde in 1998 en 1999 de wereldtitel met Mika Hakkinen.

Zijn manager was niet heel enthousiast. "Hij zei: 'als je testrijder wordt, is je racecarrière misschien voorbij'. Ik antwoordde: 'oké, vraag het gewoon en laat me weten wat ze zeggen'. Als ik langzamer zou zijn dan Mika en David Coulthard, dan wist ik dat het voorbij zou zijn. Dat risico wilde ik nemen", aldus Panis. En dus belde zijn manager met McLaren. Ontwerper Adrian Newey was meteen enthousiast, maar teambaas Ron Dennis had zijn twijfels. "Vervolgens heb ik Ron uitgelegd waarom ik dit wilde. Hij begreep het, maar voelde zich er niet comfortabel bij. 'Want je bent een Grand Prix-winnaar', legde hij uit. Ik zei: 'Ron, ik neem het risico'. Hij toonde daarop respect, want hij betaalde me veel geld voor een testcoureur. Hoeveel? 1,5 miljoen Amerikaanse dollar. Dat was voor mij veel geld."

"Het was een leuk jaar bij hen. Voordat ik bij McLaren kwam, dacht ik altijd dat het een heel koud team was. Het was juist heel warm, met leuke mensen", vertelt Panis. Hij vond ook Dennis een 'heel aardige man'. "Tijdens het diner is Ron de eerste die een sneetje brood in iemands gezicht gooit", lacht Panis. Ook gedurende de wintermaanden in de fabriek maakte Dennis een ontspannen indruk op Panis, maar op het circuit was dat heel anders. Dat merkte Panis voor de Grand Prix van Australië in 2000.

Panis arriveerde de woensdagavond voor het evenement in Melbourne. "Toen ik in mijn hotelkamer zat, kreeg ik een telefoontje. Het was Ron: 'kom beneden met ons eten, we eten vanavond gezamenlijk'. Oké. We gingen dineren en het was een fantastische avond, waarop we veel hebben gelachen", weet Panis nog. Toen de coureur een dag later op het circuit arriveerde, groette hij Dennis vriendelijk. Hij kreeg echter geen reactie van zijn teambaas. "Het was de eerste keer dat ik op een circuit met hem te maken had, maar hij heeft de hele dag geen woord met mij gewisseld", aldus Panis. "Ik dacht: shit, misschien heb ik gisteravond iets verkeerds gezegd. Ik maakte me enorme zorgen, omdat Ron niet met mij sprak. Dat gaf een slecht gevoel. In zo'n team wilde ik niets fout doen."

's Avonds ging Panis terug naar het hotel. "Om 20.00 uur ging weer de telefoon", vertelt hij. Het was opnieuw Dennis om beneden gezamenlijk te dineren. "En het was weer leuk, waarbij we veel gelachen hebben. Dus ik dacht: dit klopt niet! Gisteravond was het zo leuk, maar vandaag groet hij me op het circuit niet eens. En nu zitten we weer gezellig te dineren. Ik snapte er niets van." De verbazing bij Panis werd vrijdagochtend nog groter, toen hij op het circuit weer genegeerd werd door Dennis.

Daarop besloot Panis om uitleg te vragen van zijn baas. "Ik zei: 'Ron, ik ben Fransman, geen Engelsman. Ik weet niet hoe jij erover denkt, maar als ik iemand mag, dan vind ik diegene de hele dag leuk. Niet alleen in de avond'", herinnert Panis zich het gesprek met Dennis nog perfect. "Ron antwoordde: 'oké, ik snap het. We maken een deal: als ik op het circuit ben, dan ben ik de baas van McLaren. Dan is er niets anders dat me interesseert. Dan moet ik autoriteit uitstralen, een beetje koud zijn'. Daarop reageerde ik: 'daar voel ik me niet prettig bij, dat ik jou niet groet. Ik ben niet zoals jij, of hoe Engelsen misschien zijn'." Dennis sprak daarom met Panis af dat hij hem slechts met een knipoog zou begroeten op het circuit.

Panis heeft genoten van zijn tijd met Dennis. "Ron heeft twee persoonlijkheden: één voor op het circuit en één voor thuis", lacht hij. "Maar ik hou van hem. In de Formule 1 heb ik een paar heel aardige mensen ontmoet. Ron hoort daar zeker bij."

Met medewerking van Christian Nimmervoll

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 18 januari 2020

  2. 14:27

    Livestream: iRacing 24 uur Daytona met Max Verstappen

    Misc
  3. Bird snelste in eerste training Santiago ePrix 13:13

    Bird snelste in eerste training Santiago ePrix

    De Formule E is toe aan het tweede raceweekend van seizoen 2019-2020 in Santiago. In de Chileense hoofdstad was Sam Bird de…

    FE
  4. Alles over de Dakar Rally 2020

    Alles over de Dakar Rally 2020

    Het laatste nieuws, verslagen, samenvattingen en reacties van de Dakar 2020 lees je hier.

  5. Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020" 11:18

    Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020"

    Renault stelt dat de hoge ambities voor 2021 niet gebruikt mogen worden als excuus, mocht het Formule 1-seizoen 2020…

    F1
  6. Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum 10:09

    Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum

    Voormalig Red Bull-junior Dan Ticktum is volgens Williams een van de beste simulatorcoureurs die de Britse renstal ooit heeft…

    F1
  7. Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn" 08:46

    Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn"

    Fernando Alonso heeft zijn eigen verwachtingen ruimschoots overtroffen tijdens de Dakar Rally. De Spanjaard haalde samen met…

    Misc
  8. Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar 08:00

    Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar

    Red Bull heeft middels de jaarrekening onthuld hoe groot het budget van het zusterteam Toro Rosso is. Ook de opvallend grote…

    F1
  9. vrijdag 17 januari 2020

  10. Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP 19:00

    Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP

    Jan Lammers stelt dat de veelbesproken Arie Luyendykbocht van Circuit Zandvoort wellicht nog spectaculairder wordt dan verwacht.…

    F1
  11. Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest 17:28

    Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest

    Goed nieuws voor AlphaTauri: het team heeft de crashtests doorstaan met de nieuwe Formule 1-bolide voor 2020. De wagen van de…

    F1
  12. Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams" 16:51

    Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams"

    Sergio Perez denkt dat Racing Point meer ruimte heeft om te groeien dan de andere F1-teams, nadat het team in 2018 werd…

    F1
  13. Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren 15:46

    Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren

    Het nieuwe circuit in het Saudi-Arabische Qiddiya zal in 2023 klaar zijn om een Formule 1 Grand Prix te kunnen organiseren, zo…

    F1
  14. Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument' 13:46

    Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument'

    Ferrari heeft met de aankondiging van het plan om een vrouw in de F1 te krijgen niet overal vrienden gemaakt. Zo is er een…

    F1
  15. Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP 12:38

    Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP

    Vijfvoudig wereldkampioen Jorge Lorenzo wordt dit jaar gehuldigd als MotoGP Legend. Dat heeft organisator Dorna vrijdag…

    MotoGP
  16. Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP 12:31

    Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP

    Een volledig overzicht van de verbouwing van Circuit Zandvoort voor de komst van de Formule 1 naar Nederland, inclusief de…

    F1
  17. Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend 12:03

    Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Nederland heeft de eerste namen bekendgemaakt van artiesten die de terugkeer van…

    F1
  18. Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie 12:02

    Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie

    Arthur Leclerc, het 18-jarige broertje van Formule 1-coureur Charles, is opgenomen in het juniorprogramma van Ferrari. Hij zal…

    F1
  19. Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen 11:50

    Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen

    Circuit Zandvoort heeft alle vergunningen die nodig zijn voor de verbouwing voor de Formule 1 binnen. Dit heeft directeur Robert…

    F1
  20. Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag 11:36

    Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag

    In navolging van rivaal Ferrari en middenmoters Renault, McLaren en AlphaTauri heeft nu ook kampioensteam Mercedes bekendgemaakt…

    F1
  21. Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest" 10:54

    Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest"

    Toro Rosso-teambaas Franz Tost heeft gezegd dat hij direct overtuigd was van het talent van Alexander Albon, ook al had hij nog…

    F1
  22. Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine" 10:13

    Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine"

    Lewis Hamilton zegt 'als een machine' te willen rijden in het komende Formule 1-seizoen. In 2019 was de Mercedes-coureur al in…

    F1
  23. W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport 08:42

    W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport

    W Series-CEO Catherine Bond Muir is erg blij met de houding van Ferrari en diens teambaas Mattia Binotto wat betreft vrouwen in…

    F1
  24. Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar 07:00

    Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar

    Ferrari ziet zichzelf niet als de uitgesproken favoriet voor een wereldtitel in 2020. Mattia Binotto stelt dat hij nog meer tijd…

    F1
  25. donderdag 16 januari 2020

  26. F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner 19:30

    F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner

    De samenwerking tussen de Formule 1 en Tata Communications is na acht jaar beëindigd. Dat heeft het telecommunicatiebedrijf…

    F1
  27. Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto" 17:29

    Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto"

    Fernando Alonso ziet de nodige paralellen tussen wereldtitelgrossiers Michael Schumacher en Lewis Hamilton. De Spanjaard is van…

    F1
  28. 'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande' 14:56

    'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande'

    GPUpdate.net heeft vernomen dat Liberty Media volgende week het afscheid van Sean Bratches aankondigt. De Amerikaan bekleedt…

    F1
  29. Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af 14:39

    Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af

    De promotor van de Vietnamese Grand Prix, die dit jaar nieuw is op de Formule 1-kalender, heeft aangekondigd dat de bouw van het…

    F1
  30. Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020 13:15

    Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020

    Dat Williams al jarenlang krap bij kas zit, mag geen verrassing heten. Het is duidelijk te zien aan alle resultaten en ook aan…

    F1
  31. Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt 11:57

    Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt

    De samenwerking tussen Honda en Formule 1-teams Toro Rosso en Red Bull heeft al veel succes voor alle partijen opgeleverd. Het…

    F1
  32. Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt" 10:45

    Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt"

    Lance Stroll zegt dat hij zich moet focussen op zijn zwaktes om in 2020 op gelijke hoogte te komen met Racing Point-teamgenoot…

    F1
  33. W Series in actie tijdens twee F1 Grands Prix 08:56

    W Series in actie tijdens twee F1 Grands Prix

    De W Series, het racekampioenschap voor vrouwen, komt in 2020 in actie in het voorprogramma van de Formule 1 Grands Prix van…

    F1
  34. Treinstation Zandvoort krijgt extra perrons voor Formule 1 08:37

    Treinstation Zandvoort krijgt extra perrons voor Formule 1

    Spoorbeheerder ProRail werkt in Zandvoort hard aan het lokale treinstation. Over enkele maanden moeten er twee nieuwe perrons in…

    F1
  35. Marko mikt op 'meer dan vijf Red Bull-overwinningen' in 2020 08:00

    Marko mikt op 'meer dan vijf Red Bull-overwinningen' in 2020

    Helmut Marko verwacht dat Red Bull Racing in 2020 meer dan vijf overwinningen behaalt in de Formule 1. De Oostenrijker zette…

    F1
  36. Williams verklaart keuze voor testrijder Nissany 07:00

    Williams verklaart keuze voor testrijder Nissany

    Het Williams F1 Team heeft de 25-jarige Israëliër Roy Nissany aangesteld als testrijder voor het seizoen 2020. Waarnemend…

    F1
  37. woensdag 15 januari 2020

  38. Jumbo zet schouders onder Nederlandse karting 19:11

    Jumbo zet schouders onder Nederlandse karting

    De supermarktketen Jumbo, sponsor van onder meer Red Bull Formule 1-rijder Max Verstappen, zal komend seizoen ook de…

    Misc
  39. Doornbos en Kamphues: Van theaterdebuut tot Verstappen-deal 18:31

    Doornbos en Kamphues: Van theaterdebuut tot Verstappen-deal

    De kop is eraf: Robert Doornbos en Rob Kamphues hebben hun eerste gezamenlijke theatershow achter de rug. Grand Prix Circus is…

    F1
  40. Haas kondigt samenwerking met oud-partner van McLaren aan 17:20

    Haas kondigt samenwerking met oud-partner van McLaren aan

    Het Haas F1 Team heeft een nieuwe partner aangetrokken: MindMaze. Het bedrijf dat zich focust op neurotechnologie sloeg vorig…

    F1
  41. Hamilton en Mercedes genomineerd voor Laureus Awards 17:19

    Hamilton en Mercedes genomineerd voor Laureus Awards

    Lewis Hamilton is genomineerd voor sportman van het jaar bij de Laureus World Sports Awards 2020. Het team van de zesvoudig…

    F1
  42. Williams: "Vertrouw erop dat wagen dit jaar op tijd klaar is" 15:47

    Williams: "Vertrouw erop dat wagen dit jaar op tijd klaar is"

    Williams heeft er alle vertrouwen in dat de wagen voor 2020 op tijd gereed is voor de wintertest nadat hij met vlag en wimpel de…

    F1
  43. Baku City Circuit: "F1 heeft ons 500 miljoen dollar opgeleverd" 14:30

    Baku City Circuit: "F1 heeft ons 500 miljoen dollar opgeleverd"

    De organisatoren van de Grand Prix van Azerbeidzjan beweren dat de Formule 1-race in de vier jaar dat hij bestaat al meer dan…

    F1
  44. Ook Renault stelt lanceerdatum nieuwe F1-wagen voor 12:32

    Ook Renault stelt lanceerdatum nieuwe F1-wagen voor

    Renault is het volgende team dat de lanceerdatum heeft bekendgemaakt van de Formule 1-wagen voor het seizoen 2020. Het team van…

    F1
  45. De Vries en Vandoorne optimistisch over E-Prix Santiago 12:17

    De Vries en Vandoorne optimistisch over E-Prix Santiago

    De coureurs van het Mercedes Formule E-team, Nyck de Vries en Stoffel Vandoorne, kijken uit naar de E-Prix in Santiago, die…

    FE
Meer nieuws