Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

4 februari 2019 – Echt gebruikelijk is het niet, dat een coureur met meer dan vijf jaar Grand Prix-ervaring opteert voor een testrol in de Formule 1. Toch deed Olivier Panis het: de Fransman verbond zich in 2000 als testcoureur aan McLaren. Daar maakte hij kennis met teambaas Ron Dennis en diens eigenaardigheden.

Halverwege de jaren negentig gold Olivier Panis als één van de grote beloftes voor de toekomst van de Formule 1. De rijder uit Oullins maakte in 1994 bij Ligier zijn debuut in de koningsklasse van de autosport, stond al in zijn negende Grand Prix op het podium (in de chaotische race op Hockenheim in 1994 eindigde hij als tweede), won in 1996 de spectaculaire Grand Prix van Monaco en bezette in 1997 met Ligier-opvolger Prost na zes wedstrijden de derde plek in de WK-stand.

In de Canadese Grand Prix van 1997 (de zevende race van dat jaar) brak Panis bij een crash echter zijn beide benen, waardoor hij ruim drie maanden was uitgeschakeld. In 1998 en 1999 reed de Formule 3000-kampioen van 1993 ook voor Prost, maar dat waren twee moeizame jaren - hij pakte slechts twee WK-punten, mede doordat het huwelijk tussen Prost en motorleverancier Peugeot geen succes werd.

Daarna besloot Panis zijn heil elders te zoeken. Hij kon een racecontract tekenen in de Amerikaanse ChampCar, maar bleef liever in de Formule 1. "Op een dag belde ik mijn manager Keke Rosberg en zei: 'ik heb een idee. Je bent goed bevriend met Ron Dennis en Martin Whitmarsh, dus waarom vragen we ze niet of ik derde rijder kan worden bij McLaren? Ik wil de beste auto leren kennen en mezelf vergelijken met de beste coureurs'", vertelt Panis in gesprek met de Duitse F1-podcast Starting Grid. McLaren veroverde in 1998 en 1999 de wereldtitel met Mika Hakkinen.

Zijn manager was niet heel enthousiast. "Hij zei: 'als je testrijder wordt, is je racecarrière misschien voorbij'. Ik antwoordde: 'oké, vraag het gewoon en laat me weten wat ze zeggen'. Als ik langzamer zou zijn dan Mika en David Coulthard, dan wist ik dat het voorbij zou zijn. Dat risico wilde ik nemen", aldus Panis. En dus belde zijn manager met McLaren. Ontwerper Adrian Newey was meteen enthousiast, maar teambaas Ron Dennis had zijn twijfels. "Vervolgens heb ik Ron uitgelegd waarom ik dit wilde. Hij begreep het, maar voelde zich er niet comfortabel bij. 'Want je bent een Grand Prix-winnaar', legde hij uit. Ik zei: 'Ron, ik neem het risico'. Hij toonde daarop respect, want hij betaalde me veel geld voor een testcoureur. Hoeveel? 1,5 miljoen Amerikaanse dollar. Dat was voor mij veel geld."

"Het was een leuk jaar bij hen. Voordat ik bij McLaren kwam, dacht ik altijd dat het een heel koud team was. Het was juist heel warm, met leuke mensen", vertelt Panis. Hij vond ook Dennis een 'heel aardige man'. "Tijdens het diner is Ron de eerste die een sneetje brood in iemands gezicht gooit", lacht Panis. Ook gedurende de wintermaanden in de fabriek maakte Dennis een ontspannen indruk op Panis, maar op het circuit was dat heel anders. Dat merkte Panis voor de Grand Prix van Australië in 2000.

Panis arriveerde de woensdagavond voor het evenement in Melbourne. "Toen ik in mijn hotelkamer zat, kreeg ik een telefoontje. Het was Ron: 'kom beneden met ons eten, we eten vanavond gezamenlijk'. Oké. We gingen dineren en het was een fantastische avond, waarop we veel hebben gelachen", weet Panis nog. Toen de coureur een dag later op het circuit arriveerde, groette hij Dennis vriendelijk. Hij kreeg echter geen reactie van zijn teambaas. "Het was de eerste keer dat ik op een circuit met hem te maken had, maar hij heeft de hele dag geen woord met mij gewisseld", aldus Panis. "Ik dacht: shit, misschien heb ik gisteravond iets verkeerds gezegd. Ik maakte me enorme zorgen, omdat Ron niet met mij sprak. Dat gaf een slecht gevoel. In zo'n team wilde ik niets fout doen."

's Avonds ging Panis terug naar het hotel. "Om 20.00 uur ging weer de telefoon", vertelt hij. Het was opnieuw Dennis om beneden gezamenlijk te dineren. "En het was weer leuk, waarbij we veel gelachen hebben. Dus ik dacht: dit klopt niet! Gisteravond was het zo leuk, maar vandaag groet hij me op het circuit niet eens. En nu zitten we weer gezellig te dineren. Ik snapte er niets van." De verbazing bij Panis werd vrijdagochtend nog groter, toen hij op het circuit weer genegeerd werd door Dennis.

Daarop besloot Panis om uitleg te vragen van zijn baas. "Ik zei: 'Ron, ik ben Fransman, geen Engelsman. Ik weet niet hoe jij erover denkt, maar als ik iemand mag, dan vind ik diegene de hele dag leuk. Niet alleen in de avond'", herinnert Panis zich het gesprek met Dennis nog perfect. "Ron antwoordde: 'oké, ik snap het. We maken een deal: als ik op het circuit ben, dan ben ik de baas van McLaren. Dan is er niets anders dat me interesseert. Dan moet ik autoriteit uitstralen, een beetje koud zijn'. Daarop reageerde ik: 'daar voel ik me niet prettig bij, dat ik jou niet groet. Ik ben niet zoals jij, of hoe Engelsen misschien zijn'." Dennis sprak daarom met Panis af dat hij hem slechts met een knipoog zou begroeten op het circuit.

Panis heeft genoten van zijn tijd met Dennis. "Ron heeft twee persoonlijkheden: één voor op het circuit en één voor thuis", lacht hij. "Maar ik hou van hem. In de Formule 1 heb ik een paar heel aardige mensen ontmoet. Ron hoort daar zeker bij."

Met medewerking van Christian Nimmervoll

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 18 april 2019

  2. Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP 20:43

    Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP

    Na de zege van Alex Rins komt de Spanjaard voorlopig op het lijstje van eenmalige winnaars in het wereldkampioenschap. Bekijk de…

    MotoGP
  3. Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring 19:58

    Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring

    De DTM heeft de laatste voorbereidingstest op het seizoen achter de rug. Net als tijdens de eerdere testsessie liet Audi een…

    DTM
  4. "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger 19:01

    "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger

    Voormalig Ferrari Formule 1-coureur Gerhard Berger is van mening dat de Scuderia een fout begaat door in de eerste races van het…

    F1
  5. Toro Rosso-rijders hopen op succes in straten van Baku 17:50

    Toro Rosso-rijders hopen op succes in straten van Baku

    Alexander Albon en Daniil Kvyat beleefden niet bepaald een vlekkeloos weekend in Shanghai en hopen om die reden het een en ander…

    F1
  6. Verstappen geeft open en vermakelijk 'college' in Brabant 17:05

    Verstappen geeft open en vermakelijk 'college' in Brabant

    Max Verstappen was afgelopen woensdag even in Nederland met een bliksembezoek aan de perspresentatie van de Jumbo Racedagen. De…

    F1
  7. F3-test Hongarije: Shwartzman sluit voorseizoen als rapste af 16:54

    F3-test Hongarije: Shwartzman sluit voorseizoen als rapste af

    Ferrari-junior Robert Shwartzman heeft op de laatste testdag van het voorseizoen Formule 3 de snelste tijd gereden voor…

    FIA F3
  8. Raikkonen denkt dat vrije trainingen Alfa Romeo beter kunnen 14:56

    Raikkonen denkt dat vrije trainingen Alfa Romeo beter kunnen

    Kimi Raikkonen is tevreden met zijn prestaties in de eerste races van het seizoen, maar denkt dat er veel meer in het vat zit.…

    F1
  9. Vettel: "Komende weken zijn cruciaal voor Ferrari" 14:08

    Vettel: "Komende weken zijn cruciaal voor Ferrari"

    Sebastian Vettel gelooft dat Ferrari voor een aantal cruciale weken staat waar het een beslissing moet nemen hoe het de…

    F1
  10. Deze banden gebruikt de F1 voor de GP van Frankrijk 13:50

    Deze banden gebruikt de F1 voor de GP van Frankrijk

    Pirelli, de bandenleverancier van de F1, heeft aangegeven over welke compounds de teams beschikken tijdens de Grands Prix van…

    F1
  11. Rossi haalt 49.000 euro op voor Marco Simoncelli-fonds 13:17

    Rossi haalt 49.000 euro op voor Marco Simoncelli-fonds

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi heeft met het aanbieden van zijn diensten als rij-instructeur flink wat geld in het…

    MotoGP
  12. WRT bevestigt Fittipaldi als laatste DTM-coureur van 2019 13:08

    WRT bevestigt Fittipaldi als laatste DTM-coureur van 2019

    Pietro Fittipaldi maakt tijdens de seizoensopener op de Hockenheimring zijn racedebuut in de DTM. De 22-jarige Braziliaan heeft…

    DTM
  13. Weber: "Michael Schumacher had al plannen na F1 met Mick" 12:57

    Weber: "Michael Schumacher had al plannen na F1 met Mick"

    Willi Weber, oud-manager van Michael Schumacher, heeft gezegd dat de zevenvoudig wereldkampioen graag manager wilde worden van…

    F1
  14. Mercedes: "Dubbele stop Hamilton en Bottas riskant" 12:04

    Mercedes: "Dubbele stop Hamilton en Bottas riskant"

    Om de derde een-twee zege op rij te behalen in China ging Mercedes over op een aangepaste, bijzondere strategie: Lewis Hamilton…

    F1
  15. Binotto bekent: "Teamorder in Shanghai geven was niet makkelijk" 11:17

    Binotto bekent: "Teamorder in Shanghai geven was niet makkelijk"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto staat ondanks de stevige kritiek nog altijd achter de beslissing om in de Grand Prix van China…

    F1
  16. Alonso dichtbij afscheid Toyota, Hartley vervanger? 10:41

    Alonso dichtbij afscheid Toyota, Hartley vervanger?

    De kans is klein dat Fernando Alonso bij Toyota blijft voor het World Endurance Championship in 2019-2020. Motorsport.com…

    WEC
  17. Verstappen over Nederlandse GP: "Hoop op goed nieuws" 09:10

    Verstappen over Nederlandse GP: "Hoop op goed nieuws"

    Max Verstappen is zelf niet op de hoogte van de gang van zaken, maar hij hoopt dat er snel goed nieuws komt over groen licht…

    F1
  18. Prost verdedigt Renault: "Motorproblemen zijn logisch" 07:00

    Prost verdedigt Renault: "Motorproblemen zijn logisch"

    Renault-adviseur Alain Prost maakt zich geen zorgen over het matige seizoensbegin van het Brits-Franse team. Volgens Prost horen…

    F1
  19. woensdag 17 april 2019

  20. Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van China 21:00

    Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van China

    Julia Piquet presenteert de vijf belangrijkste conclusies na de Formule 1 Grand Prix van China van afgelopen weekend.

    F1
  21. 20:47

    In deze tijdperken zouden de huidige F1-rijders graag rijden

    F1
  22. Crutchlow baalt enorm van gemiste kans in Amerika 19:02

    Crutchlow baalt enorm van gemiste kans in Amerika

    De valpartij in de Grand Prix van Amerika was een hele dure, zo realiseerde Cal Crutchlow zich direct na de race op het Circuit…

    MotoGP
  23. Armstrong snel op eerste F3-testdag Boedapest, Verschoor P10 18:09

    Armstrong snel op eerste F3-testdag Boedapest, Verschoor P10

    Ferrari-junior Marcus Armstrong heeft in Boedapest de snelste tijd gereden op de eerste Formule 3-testdag. Op de Hungaroring was…

    FIA F3
  24. Exclusief: Verstappen over Zandvoort en Jumbo Racedagen 16:32

    Exclusief: Verstappen over Zandvoort en Jumbo Racedagen

    Max Verstappen is het Formule 1-seizoen van 2019 beter begonnen dan ooit tevoren. De Limburger bezet de derde stek in het…

    F1
  25. Rea vraagt zich af waar hij Bautista kan verslaan 16:08

    Rea vraagt zich af waar hij Bautista kan verslaan

    Jonathan Rea ziet voorlopig weinig kansen op de kalender van het WK Superbikes waar Kawasaki de dominante Alvaro Bautista kan…

    Superbike
  26. Ook Gasly komt naar Jumbo Racedagen Zandvoort 14:53

    Ook Gasly komt naar Jumbo Racedagen Zandvoort

    De Jumbo Racedagen van 2019 op het Circuit van Zandvoort beloven wederom een groot spektakel te worden. De Jumbo Racedagen…

    F1
  27. Ferrari: "Hopelijk past Alfa de elektronica nu ook aan" 14:13

    Ferrari: "Hopelijk past Alfa de elektronica nu ook aan"

    Ferrari hoopt dat Alfa Romeo haar voorbeeld zal volgen door nieuwe elektronica te installeren in de F1-wagen. De Scuderia kwam…

    F1
  28. Wolff: "Gelachen om verhaal rond telefoontjes met Verstappen" 12:32

    Wolff: "Gelachen om verhaal rond telefoontjes met Verstappen"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat hij samen met Jos en Max Verstappen gelachen heeft om alle berichten die recentelijk in de…

    F1
  29. Mir woest in Austin: "Ride-through was veel te zwaar" 12:00

    Mir woest in Austin: "Ride-through was veel te zwaar"

    Suzuki MotoGP-rookie Joan Mir was woest na zijn valse start in de Amerikaanse Grand Prix. Rins toonde zich na zijn ride-through…

    MotoGP
  30. Albon schittert in China na "instructie om agressief te rijden" 11:06

    Albon schittert in China na "instructie om agressief te rijden"

    Voor Alexander Albon lag er een missie klaar bij de start van de Chinese Grand Prix. De F1-rookie moest vanuit de pitstraat…

    F1
  31. Mercedes verrast over gebrek snelheid Ferrari, Binotto cynisch 10:40

    Mercedes verrast over gebrek snelheid Ferrari, Binotto cynisch

    Mercedes Formule 1 teambaas Toto Wolff vond het verrassend dat zijn team de Grand Prix van China wist te domineren ondanks de…

    F1
  32. 10:07

    Beste teamradio GP van China: Verstappen razend op Vettel

    F1
  33. Video: Waarom Mercedes de voorvleugel moest aanpassen 08:31

    Video: Waarom Mercedes de voorvleugel moest aanpassen

    Mercedes sprong in de Chinese Grand Prix in het oog met een nieuwe voorvleugel. Ook de techneuten van de FIA hadden veel…

    F1
  34. 08:05

    Mercedes breekt nieuwe records, Ferrari verzwakt verder

    F1
  35. Espargaro: "Crash werd veroorzaakt door technisch probleem" 07:05

    Espargaro: "Crash werd veroorzaakt door technisch probleem"

    Volgens Aleix Espargaro was een elektronisch probleem op zijn Aprilia RS-GP de oorzaak van zijn crash in de Grand Prix van…

    MotoGP
  36. dinsdag 16 april 2019

  37. Brawn hoopt dat 2019 geen herhaling wordt van 1992 20:55

    Brawn hoopt dat 2019 geen herhaling wordt van 1992

    Mercedes kwam afgelopen zondag in China voor de derde race op rij als eerste en tweede aan de finish. De laatste keer dat een…

    F1
  38. 20:34

    Teambaas blij dat Jeffrey Herlings in MXGP blijft

    Misc
  39. Russell over snelheidsverschil: "Lijkt wel alsof ik stilsta" 19:25

    Russell over snelheidsverschil: "Lijkt wel alsof ik stilsta"

    George Russell zegt dat het net leek of hij stilstond toen hij probeerde ander coureurs bij te houden tijdens de Grand Prix van…

    F1
  40. Ferrari slachtoffer van matige journalistiek, meent Vettel 17:58

    Ferrari slachtoffer van matige journalistiek, meent Vettel

    Sebastian Vettel meent dat het Ferrari F1-team slachtoffer is geweest van "matige journalistiek". De Duitser is ontevreden over…

    F1
  41. Lorenzo maakte 'vreemde fouten' voor uitvalbeurt 17:51

    Lorenzo maakte 'vreemde fouten' voor uitvalbeurt

    Jorge Lorenzo maakte naar eigen zeggen "vreemde fouten" in de openingsfase van de Amerikaanse Grand Prix, voor zijn Honda…

    MotoGP
  42. Steiner: "Het is een combinatie van verschillende problemen" 17:32

    Steiner: "Het is een combinatie van verschillende problemen"

    Bij Haas kijkt men zeer ontevreden terug op de Grand Prix van China. In Shanghai bleven Romain Grosjean en Kevin Magnussen voor…

    F1
  43. Hülkenberg na DNF: "Moeten het nu echt oplossen" 16:50

    Hülkenberg na DNF: "Moeten het nu echt oplossen"

    Na de Grand Prix van Bahrein ging Nico Hülkenberg over op een nieuwe MGU-K, maar in China viel de Duitser opnieuw uit door een…

    F1
Meer nieuws