Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

4 februari 2019 – Echt gebruikelijk is het niet, dat een coureur met meer dan vijf jaar Grand Prix-ervaring opteert voor een testrol in de Formule 1. Toch deed Olivier Panis het: de Fransman verbond zich in 2000 als testcoureur aan McLaren. Daar maakte hij kennis met teambaas Ron Dennis en diens eigenaardigheden.

Halverwege de jaren negentig gold Olivier Panis als één van de grote beloftes voor de toekomst van de Formule 1. De rijder uit Oullins maakte in 1994 bij Ligier zijn debuut in de koningsklasse van de autosport, stond al in zijn negende Grand Prix op het podium (in de chaotische race op Hockenheim in 1994 eindigde hij als tweede), won in 1996 de spectaculaire Grand Prix van Monaco en bezette in 1997 met Ligier-opvolger Prost na zes wedstrijden de derde plek in de WK-stand.

In de Canadese Grand Prix van 1997 (de zevende race van dat jaar) brak Panis bij een crash echter zijn beide benen, waardoor hij ruim drie maanden was uitgeschakeld. In 1998 en 1999 reed de Formule 3000-kampioen van 1993 ook voor Prost, maar dat waren twee moeizame jaren - hij pakte slechts twee WK-punten, mede doordat het huwelijk tussen Prost en motorleverancier Peugeot geen succes werd.

Daarna besloot Panis zijn heil elders te zoeken. Hij kon een racecontract tekenen in de Amerikaanse ChampCar, maar bleef liever in de Formule 1. "Op een dag belde ik mijn manager Keke Rosberg en zei: 'ik heb een idee. Je bent goed bevriend met Ron Dennis en Martin Whitmarsh, dus waarom vragen we ze niet of ik derde rijder kan worden bij McLaren? Ik wil de beste auto leren kennen en mezelf vergelijken met de beste coureurs'", vertelt Panis in gesprek met de Duitse F1-podcast Starting Grid. McLaren veroverde in 1998 en 1999 de wereldtitel met Mika Hakkinen.

Zijn manager was niet heel enthousiast. "Hij zei: 'als je testrijder wordt, is je racecarrière misschien voorbij'. Ik antwoordde: 'oké, vraag het gewoon en laat me weten wat ze zeggen'. Als ik langzamer zou zijn dan Mika en David Coulthard, dan wist ik dat het voorbij zou zijn. Dat risico wilde ik nemen", aldus Panis. En dus belde zijn manager met McLaren. Ontwerper Adrian Newey was meteen enthousiast, maar teambaas Ron Dennis had zijn twijfels. "Vervolgens heb ik Ron uitgelegd waarom ik dit wilde. Hij begreep het, maar voelde zich er niet comfortabel bij. 'Want je bent een Grand Prix-winnaar', legde hij uit. Ik zei: 'Ron, ik neem het risico'. Hij toonde daarop respect, want hij betaalde me veel geld voor een testcoureur. Hoeveel? 1,5 miljoen Amerikaanse dollar. Dat was voor mij veel geld."

"Het was een leuk jaar bij hen. Voordat ik bij McLaren kwam, dacht ik altijd dat het een heel koud team was. Het was juist heel warm, met leuke mensen", vertelt Panis. Hij vond ook Dennis een 'heel aardige man'. "Tijdens het diner is Ron de eerste die een sneetje brood in iemands gezicht gooit", lacht Panis. Ook gedurende de wintermaanden in de fabriek maakte Dennis een ontspannen indruk op Panis, maar op het circuit was dat heel anders. Dat merkte Panis voor de Grand Prix van Australië in 2000.

Panis arriveerde de woensdagavond voor het evenement in Melbourne. "Toen ik in mijn hotelkamer zat, kreeg ik een telefoontje. Het was Ron: 'kom beneden met ons eten, we eten vanavond gezamenlijk'. Oké. We gingen dineren en het was een fantastische avond, waarop we veel hebben gelachen", weet Panis nog. Toen de coureur een dag later op het circuit arriveerde, groette hij Dennis vriendelijk. Hij kreeg echter geen reactie van zijn teambaas. "Het was de eerste keer dat ik op een circuit met hem te maken had, maar hij heeft de hele dag geen woord met mij gewisseld", aldus Panis. "Ik dacht: shit, misschien heb ik gisteravond iets verkeerds gezegd. Ik maakte me enorme zorgen, omdat Ron niet met mij sprak. Dat gaf een slecht gevoel. In zo'n team wilde ik niets fout doen."

's Avonds ging Panis terug naar het hotel. "Om 20.00 uur ging weer de telefoon", vertelt hij. Het was opnieuw Dennis om beneden gezamenlijk te dineren. "En het was weer leuk, waarbij we veel gelachen hebben. Dus ik dacht: dit klopt niet! Gisteravond was het zo leuk, maar vandaag groet hij me op het circuit niet eens. En nu zitten we weer gezellig te dineren. Ik snapte er niets van." De verbazing bij Panis werd vrijdagochtend nog groter, toen hij op het circuit weer genegeerd werd door Dennis.

Daarop besloot Panis om uitleg te vragen van zijn baas. "Ik zei: 'Ron, ik ben Fransman, geen Engelsman. Ik weet niet hoe jij erover denkt, maar als ik iemand mag, dan vind ik diegene de hele dag leuk. Niet alleen in de avond'", herinnert Panis zich het gesprek met Dennis nog perfect. "Ron antwoordde: 'oké, ik snap het. We maken een deal: als ik op het circuit ben, dan ben ik de baas van McLaren. Dan is er niets anders dat me interesseert. Dan moet ik autoriteit uitstralen, een beetje koud zijn'. Daarop reageerde ik: 'daar voel ik me niet prettig bij, dat ik jou niet groet. Ik ben niet zoals jij, of hoe Engelsen misschien zijn'." Dennis sprak daarom met Panis af dat hij hem slechts met een knipoog zou begroeten op het circuit.

Panis heeft genoten van zijn tijd met Dennis. "Ron heeft twee persoonlijkheden: één voor op het circuit en één voor thuis", lacht hij. "Maar ik hou van hem. In de Formule 1 heb ik een paar heel aardige mensen ontmoet. Ron hoort daar zeker bij."

Met medewerking van Christian Nimmervoll

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 16 juli 2019

  2. Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn" 11:12

    Brundle: "Vettel lijkt inschattingsvermogen kwijt te zijn"

    Martin Brundle vraagt zich af wat er aan de hand is met Sebastian Vettel. De viervoudig wereldkampioen bleef zondag puntloos in…

    F1
  3. Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1" 10:38

    Wolff: "Harde gevechten tijdens Britse GP goed voor F1"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff vindt het geen slechte zaak dat er op het randje gereden wordt in de Formule 1, maar wil niet dat…

    F1
  4. Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    Preview: Vijf redenen om uit te kijken naar DTM Assen

    De DTM komt voor het eerst naar Assen. Ontdek wat voor spektakel de Duitse merkenklasse te bieden heeft.

  5. Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie" 10:11

    Brawn: "Red Bull en Honda verdienen credits voor progressie"

    Ross Brawn, de sportief directeur van de Formule 1, constateert dat Red Bull Racing progressie heeft geboekt. Max Verstappen én…

    F1
  6. Bendsneyder: "Wil volgend jaar heel snelle rijder naast me" 08:00

    Bendsneyder: "Wil volgend jaar heel snelle rijder naast me"

    Bo Bendsneyder blikt met gemengde gevoelens terug op de eerste seizoenshelft van de Moto2. De coureur maakt stappen met NTS RW…

    MotoGP
  7. maandag 15 juli 2019

  8. Video: Analyse: De lijdensweg van Sebastian Vettel 20:49

    Video: Analyse: De lijdensweg van Sebastian Vettel

    Het weekend van Sebastian Vettel bij de Britse Grand Prix Formule 1 ging van kwaad naar erger toen hij op de Red Bull van Max…

    F1
  9. Video: Aston Martin Valkyrie maakt eerste meters 18:54

    Video: Aston Martin Valkyrie maakt eerste meters

    De nieuwe Aston Martin Valkyrie heeft haar eerste ronden in de publiciteit afgelegd. Tijdens het F1-weekend op Silverstone…

    F1
  10. Marquez ondanks voorsprong: "Blijf zoeken naar de limiet" 17:52

    Marquez ondanks voorsprong: "Blijf zoeken naar de limiet"

    Repsol Honda-coureur Marc Marquez is erg blij met zijn nu al grote voorsprong in het wereldkampioenschap. De Spanjaard won…

    MotoGP
  11. Lammers ziet kentering in F1: "Eindelijk weer echt racen" 17:15

    Lammers ziet kentering in F1: "Eindelijk weer echt racen"

    Formule 1-expert Jan Lammers is blij met de verandering die in de sport gaande is: de afgelopen races werden duels minder snel…

    F1
  12. Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Groot-Brittannië 16:00

    Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Groot-Brittannië

    De Grand Prix van Groot-Brittannië kan de boeken in als de beste race van het seizoen tot nu toe. Qua amusementswaarde gooide…

    F1
  13. Hamilton over winnen Britse GP: "Safety Car maakte weinig uit" 15:49

    Hamilton over winnen Britse GP: "Safety Car maakte weinig uit"

    Lewis Hamilton gaat door het leven als recordhouder in de Britse Grand Prix. De wereldkampioen trok zondag voor de zesde keer…

    F1
  14. Rosberg: "Verstappen is met zijn mentaliteit een grote inspiratie" 15:30

    Rosberg: "Verstappen is met zijn mentaliteit een grote inspiratie"

    Nico Rosberg heeft na de Britse Grand Prix aangegeven dat hij onder de indruk is van de mentaliteit en het talent van Max…

    F1
  15. Bautista haakte op Laguna Seca af door pijn in schouder 14:32

    Bautista haakte op Laguna Seca af door pijn in schouder

    Voormalig WSBK-kampioenschapsleider Alvaro Bautista beleefde opnieuw een lastig weekend en is de leiding in de titelstrijd nu…

    Superbike
  16. Steiner ziedend na "onacceptabele" dubbele DNF op Silverstone 12:50

    Steiner ziedend na "onacceptabele" dubbele DNF op Silverstone

    Haas F1-teambaas Guenther Steiner heeft zijn rijders flink van jetje gegeven na de clash in de openingsfase van de Britse GP.…

    F1
  17. Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur 11:45

    Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur

    Voorkeur hebben voor een coureur over een andere is heel normaal, maar binnen een Formule 1-team zou dat niet mogen. Mercedes…

    F1
  18. Samenvatting: Robin Frijns wint ePrix New York 11:45

    Samenvatting: Robin Frijns wint ePrix New York

    Bekijk de samenvatting van de laatste Formule E-race van het seizoen 2018-2019, met Robin Frijns als winnaar en Jean-Eric Vergne…

    FE
  19. Red Bull Racing maakte snelste pitstop ooit in F1 11:15

    Red Bull Racing maakte snelste pitstop ooit in F1

    Posities kunnen verloren gaan met een slechte pitstop, maar ook gewonnen worden met een vlugge. In Groot-Brittannië was die van…

    F1
  20. Opmars Van der Mark gestokt door technisch falen 10:51

    Opmars Van der Mark gestokt door technisch falen

    Michael van der Mark ging zondag in de tweede race van start met de intentie om belangrijke punten te scoren voor het…

    Superbike
  21. Red Bull ontdekte kort voor start scheurtje in endplate 10:21

    Red Bull ontdekte kort voor start scheurtje in endplate

    Red Bull heeft uit de doeken gedaan waarom er op de grid voor de Britse Grand Prix plotseling nog gewerkt moest worden aan de…

    F1
  22. Internationale media over Verstappen (en Vettel) op Silverstone 09:38

    Internationale media over Verstappen (en Vettel) op Silverstone

    Max Verstappen stond net als twee weken geleden in het middelpunt van de aandacht. Het gewenste resultaat bleef ditmaal uit…

    F1
  23. Horner heeft genoten van duel tussen Verstappen en Leclerc 08:00

    Horner heeft genoten van duel tussen Verstappen en Leclerc

    Red Bull-teambaas Christian Horner verklaarde na afloop van de Britse Grand Prix erg te hebben genoten van de gevechten die Max…

    F1
  24. Wisselend succes voor Rinus Van Kalmthout in Toronto 07:57

    Wisselend succes voor Rinus Van Kalmthout in Toronto

    Rinus van Kalmthout zal met gemengde gevoelens terugdenken aan de Indy Lights-ronde in de straten van Toronto. De TeamNL-rijder…

    Indy
  25. Pagenaud slaat late aanval Dixon af en wint in Toronto 07:06

    Pagenaud slaat late aanval Dixon af en wint in Toronto

    Simon Pagenaud heeft in Toronto een late aanval van Scott Dixon afgeslagen en daarmee zijn derde zege van het IndyCar-seizoen…

    Indy
  26. Sainz: "Safety Car maakte uiteindelijk geen groot verschil" 07:00

    Sainz: "Safety Car maakte uiteindelijk geen groot verschil"

    Carlos Sainz was één van de grote winnaars van de Safety Car-situatie in de Grand Prix van Groot-Brittannië. De…

    F1
  27. WSBK Laguna Seca: Davies verslaat Rea, Bautista valt weer uit 06:50

    WSBK Laguna Seca: Davies verslaat Rea, Bautista valt weer uit

    Chaz Davies heeft de slotrace van het WSBK-weekend op Laguna Seca gedomineerd. De Brit pakte zijn eerste zege in meer dan een…

    Superbike
  28. zondag 14 juli 2019

  29. Frijns wint seizoensfinale Formule E, Vergne opnieuw kampioen 23:12

    Frijns wint seizoensfinale Formule E, Vergne opnieuw kampioen

    Alexander Sims startte in de straten van Brooklyn op pole, maar had niets in te brengen tegen een ontketende Robin Frijns. De…

    FE
  30. Albon moest buiten blijven vanwege motorprobleem 21:29

    Albon moest buiten blijven vanwege motorprobleem

    Alexander Albon stevende in de Grand Prix van Groot-Brittannië met P10 af op zijn vierde puntenfinish in de Formule 1. In de…

    F1
  31. Rea wint opnieuw op Laguna Seca, Bautista blijft vallen 21:07

    Rea wint opnieuw op Laguna Seca, Bautista blijft vallen

    Jonathan Rea blijft zijn voorsprong uitbouwen met winst in de Superpole-race van het WK Superbikes in Laguna Seca. Titelrivaal…

    Superbike
  32. Gasly geniet van vierde plaats: "Grote stap gezet" 20:37

    Gasly geniet van vierde plaats: "Grote stap gezet"

    Pierre Gasly verscheen na de Grand Prix van Groot-Brittannië met een tevreden gevoel bij de media. De Red Bull-coureur eindigde…

    F1
  33. Hamilton negeerde call van Mercedes in slotfase 20:05

    Hamilton negeerde call van Mercedes in slotfase

    Lewis Hamilton wisselde in de slotfase op Silverstone niet naar softe banden voor de snelste ronde. Die noteerde hij vervolgens…

    F1
  34. Horner: "Bewonderenswaardig dat Verstappen verder kon" 19:26

    Horner: "Bewonderenswaardig dat Verstappen verder kon"

    Red Bull-teambaas Christian Horner vindt het ongelooflijk dat Max Verstappen de finish nog heeft gehaald in de Grand Prix van…

    F1
  35. Frijns moet meerdere erkennen in Sims voor pole in New York 19:13

    Frijns moet meerdere erkennen in Sims voor pole in New York

    Alexander Sims heeft in Brooklyn de laatste pole van het Formule E-seizoen gepakt. De BMW Andretti-rijder was nipt sneller dan…

    FE
  36. Leclerc: "Gevecht met Max Verstappen was erg gaaf" 18:08

    Leclerc: "Gevecht met Max Verstappen was erg gaaf"

    Charles Leclerc was derde na een Britse Grand Prix waarin de Monegask van Ferrari zijn huid duur verkocht. Hij moest het van…

    F1
  37. Verstappen baalt: "We hadden op het podium moeten staan" 17:46

    Verstappen baalt: "We hadden op het podium moeten staan"

    Halverwege de Britse Grand Prix joeg Max Verstappen met succes op Sebastian Vettel en daarmee de derde podiumplek. Een crash…

    F1
  38. Bottas baalt na Silverstone: "Weet niet wat ik moet zeggen" 17:42

    Bottas baalt na Silverstone: "Weet niet wat ik moet zeggen"

    Valtteri Bottas was teleurgesteld met zijn tweede plaats in de Britse Grand Prix. De polesitter verdedigde zijn positie sterk…

    F1
  39. Vettel biedt excuses aan: "Botsing met Verstappen mijn fout" 17:24

    Vettel biedt excuses aan: "Botsing met Verstappen mijn fout"

    Sebastian Vettel geeft toe dat de botsing met Max Verstappen in de Grand Prix van Groot-Brittannië zijn schuld is. De…

    F1
  40. Hamilton bedankt Mercedes voor zesde Silverstone-zege 16:58

    Hamilton bedankt Mercedes voor zesde Silverstone-zege

    Lewis Hamilton heeft de zege behaald na een zinderende race op Silverstone. De vijfvoudig wereldkampioen begon op de tweede plek…

    F1
  41. 16:42

    WK-stand na de Grand Prix van Groot-Brittannië

    F1
  42. 16:41

    De uitslag van de Grand Prix van Groot-Brittannië

    F1
  43. Zege Hamilton, Verstappen vijfde na botsing met Vettel 16:40

    Zege Hamilton, Verstappen vijfde na botsing met Vettel

    Lewis Hamilton heeft voor de zesde keer in zijn Formule 1-carrière de Grand Prix van Groot-Brittannië gewonnen. Valtteri…

    F1
  44. De Vries: "Vechten om de zege lag buiten mijn macht" 14:49

    De Vries: "Vechten om de zege lag buiten mijn macht"

    Nadat hij in de eerste race als zesde over de eindstreep kwam, werd Nyck de Vries in de sprintrace op zondag derde. Het ging de…

    FIA F2
Meer nieuws