Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

4 februari 2019 – Echt gebruikelijk is het niet, dat een coureur met meer dan vijf jaar Grand Prix-ervaring opteert voor een testrol in de Formule 1. Toch deed Olivier Panis het: de Fransman verbond zich in 2000 als testcoureur aan McLaren. Daar maakte hij kennis met teambaas Ron Dennis en diens eigenaardigheden.

Halverwege de jaren negentig gold Olivier Panis als één van de grote beloftes voor de toekomst van de Formule 1. De rijder uit Oullins maakte in 1994 bij Ligier zijn debuut in de koningsklasse van de autosport, stond al in zijn negende Grand Prix op het podium (in de chaotische race op Hockenheim in 1994 eindigde hij als tweede), won in 1996 de spectaculaire Grand Prix van Monaco en bezette in 1997 met Ligier-opvolger Prost na zes wedstrijden de derde plek in de WK-stand.

In de Canadese Grand Prix van 1997 (de zevende race van dat jaar) brak Panis bij een crash echter zijn beide benen, waardoor hij ruim drie maanden was uitgeschakeld. In 1998 en 1999 reed de Formule 3000-kampioen van 1993 ook voor Prost, maar dat waren twee moeizame jaren - hij pakte slechts twee WK-punten, mede doordat het huwelijk tussen Prost en motorleverancier Peugeot geen succes werd.

Daarna besloot Panis zijn heil elders te zoeken. Hij kon een racecontract tekenen in de Amerikaanse ChampCar, maar bleef liever in de Formule 1. "Op een dag belde ik mijn manager Keke Rosberg en zei: 'ik heb een idee. Je bent goed bevriend met Ron Dennis en Martin Whitmarsh, dus waarom vragen we ze niet of ik derde rijder kan worden bij McLaren? Ik wil de beste auto leren kennen en mezelf vergelijken met de beste coureurs'", vertelt Panis in gesprek met de Duitse F1-podcast Starting Grid. McLaren veroverde in 1998 en 1999 de wereldtitel met Mika Hakkinen.

Zijn manager was niet heel enthousiast. "Hij zei: 'als je testrijder wordt, is je racecarrière misschien voorbij'. Ik antwoordde: 'oké, vraag het gewoon en laat me weten wat ze zeggen'. Als ik langzamer zou zijn dan Mika en David Coulthard, dan wist ik dat het voorbij zou zijn. Dat risico wilde ik nemen", aldus Panis. En dus belde zijn manager met McLaren. Ontwerper Adrian Newey was meteen enthousiast, maar teambaas Ron Dennis had zijn twijfels. "Vervolgens heb ik Ron uitgelegd waarom ik dit wilde. Hij begreep het, maar voelde zich er niet comfortabel bij. 'Want je bent een Grand Prix-winnaar', legde hij uit. Ik zei: 'Ron, ik neem het risico'. Hij toonde daarop respect, want hij betaalde me veel geld voor een testcoureur. Hoeveel? 1,5 miljoen Amerikaanse dollar. Dat was voor mij veel geld."

"Het was een leuk jaar bij hen. Voordat ik bij McLaren kwam, dacht ik altijd dat het een heel koud team was. Het was juist heel warm, met leuke mensen", vertelt Panis. Hij vond ook Dennis een 'heel aardige man'. "Tijdens het diner is Ron de eerste die een sneetje brood in iemands gezicht gooit", lacht Panis. Ook gedurende de wintermaanden in de fabriek maakte Dennis een ontspannen indruk op Panis, maar op het circuit was dat heel anders. Dat merkte Panis voor de Grand Prix van Australië in 2000.

Panis arriveerde de woensdagavond voor het evenement in Melbourne. "Toen ik in mijn hotelkamer zat, kreeg ik een telefoontje. Het was Ron: 'kom beneden met ons eten, we eten vanavond gezamenlijk'. Oké. We gingen dineren en het was een fantastische avond, waarop we veel hebben gelachen", weet Panis nog. Toen de coureur een dag later op het circuit arriveerde, groette hij Dennis vriendelijk. Hij kreeg echter geen reactie van zijn teambaas. "Het was de eerste keer dat ik op een circuit met hem te maken had, maar hij heeft de hele dag geen woord met mij gewisseld", aldus Panis. "Ik dacht: shit, misschien heb ik gisteravond iets verkeerds gezegd. Ik maakte me enorme zorgen, omdat Ron niet met mij sprak. Dat gaf een slecht gevoel. In zo'n team wilde ik niets fout doen."

's Avonds ging Panis terug naar het hotel. "Om 20.00 uur ging weer de telefoon", vertelt hij. Het was opnieuw Dennis om beneden gezamenlijk te dineren. "En het was weer leuk, waarbij we veel gelachen hebben. Dus ik dacht: dit klopt niet! Gisteravond was het zo leuk, maar vandaag groet hij me op het circuit niet eens. En nu zitten we weer gezellig te dineren. Ik snapte er niets van." De verbazing bij Panis werd vrijdagochtend nog groter, toen hij op het circuit weer genegeerd werd door Dennis.

Daarop besloot Panis om uitleg te vragen van zijn baas. "Ik zei: 'Ron, ik ben Fransman, geen Engelsman. Ik weet niet hoe jij erover denkt, maar als ik iemand mag, dan vind ik diegene de hele dag leuk. Niet alleen in de avond'", herinnert Panis zich het gesprek met Dennis nog perfect. "Ron antwoordde: 'oké, ik snap het. We maken een deal: als ik op het circuit ben, dan ben ik de baas van McLaren. Dan is er niets anders dat me interesseert. Dan moet ik autoriteit uitstralen, een beetje koud zijn'. Daarop reageerde ik: 'daar voel ik me niet prettig bij, dat ik jou niet groet. Ik ben niet zoals jij, of hoe Engelsen misschien zijn'." Dennis sprak daarom met Panis af dat hij hem slechts met een knipoog zou begroeten op het circuit.

Panis heeft genoten van zijn tijd met Dennis. "Ron heeft twee persoonlijkheden: één voor op het circuit en één voor thuis", lacht hij. "Maar ik hou van hem. In de Formule 1 heb ik een paar heel aardige mensen ontmoet. Ron hoort daar zeker bij."

Met medewerking van Christian Nimmervoll

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 17 november 2019

  2. 17:49

    Liveblog: GP van Brazilië

    F1
  3. Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen" 17:43

    Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen"

    Johann Zarco verdient het zitje bij Repsol Honda niet, als het aan Aprilia-coureur Aleix Espargaro ligt. De Spanjaard ziet…

    MotoGP
  4. Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    Winactie: kaarten voor de film Le Mans '66

    GPUpdate mag 2x2 kaarten voor de film Le Mans '66 weggeven: de thriller over de beroemde endurancerace waarin Ford het opnam tegen Ferrari.

  5. Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten 16:30

    Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten

    Bo Bendsneyder heeft zijn tweede seizoen in de Moto2-klasse niet met een puntenfinish af kunnen sluiten. De Rotterdammer…

    MotoGP
  6. Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk 15:55

    Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk

    De Braziliaanse autocoureur Christiano "Tuka" Rocha is op 36-jarige leeftijd overleden. De voormalig A1GP-coureur was donderdag…

    Misc
  7. Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd" 15:16

    Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd"

    Ferrari heeft volgens teambaas Mattia Binotto niets veranderd aan de veelbesproken krachtbron. Concurrenten en volgers hebben…

    F1
  8. 14:55

    Uitslag MotoGP Grand Prix van Valencia

    MotoGP
  9. Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13 14:43

    Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft zondag zijn twaalfde seizoenszege gepakt in Valencia. Na een kortstondig duel met Fabio…

    MotoGP
  10. Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari 14:03

    Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari

    Mercedes moest in de kwalificatie voor de Grand Prix van Brazilië genoegen nemen met een derde en vijfde tijd. Door de…

    F1
  11. Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia 13:26

    Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia

    Brad Binder heeft op de best mogelijke manier afscheid genomen van de Moto2-klasse. De Zuid-Afrikaan pakte zijn derde…

    MotoGP
  12. Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten 13:15

    Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten

    Volgens Charles Leclerc had Ferrari tijdens de kwalificatie voor de GP van Brazilië de snelheid om pole te pakken. Een 'domme…

    F1
  13. Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor 13:09

    Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor

    De FIA GT World Cup in Macau is ten prooi gevallen aan Raffaele Marciello. De Italiaan bleef ijzig kalm met meerdere…

    Misc
  14. Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace 13:00

    Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace

    Ayrton Senna, Nelson Piquet en Emerson Fittipaldi bezorgden Brazilië in totaal acht wereldtitels, terwijl Rubens Barrichello en…

    F1
  15. 16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia 12:17

    16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia

    Sergio Garcia (16) heeft zondag in Valencia zijn eerste Grand Prix gewonnen. De Spanjaard versloeg polesitter Andrea Migno in de…

    MotoGP
  16. Gasly 'best of the rest' op de grid: "Ga de race zonder data in" 11:14

    Gasly 'best of the rest' op de grid: "Ga de race zonder data in"

    Pierre Gasly was in de kwalificatie voor de GP van Brazlië 'best of the rest' achter de drie topteams. Hij rekent zich echter…

    F1
  17. WTCR Macau: Müller en Priaulx zegevieren op zondag 11:06

    WTCR Macau: Müller en Priaulx zegevieren op zondag

    Yvan Müller en Andy Priaulx hebben de buit verdeeld tijdens de zondagse WTCR-races in Macau. Nicky Catsburg kwam in de…

    WTCR
  18. Rossi: "Niet verwacht dat Lorenzo eerder zou stoppen" 10:40

    Rossi: "Niet verwacht dat Lorenzo eerder zou stoppen"

    Op zijn veertigste heeft Valentino Rossi al heel wat rivalen uit het verleden uitgezwaaid die veel jonger waren toen ze met…

    MotoGP
  19. Marquez crasht en rijdt snelste ronde in warm-up Valencia 10:23

    Marquez crasht en rijdt snelste ronde in warm-up Valencia

    Marc Marquez lag tien minuten voor het einde van de sessie in de grindbak na een crash, maar noteerde desondanks wel de snelste…

    MotoGP
  20. Verschoor presteert het onmogelijke in Macau: "Onwerkelijk" 10:23

    Verschoor presteert het onmogelijke in Macau: "Onwerkelijk"

    Richard Verschoor heeft vriend en vijand verbaasd door in Macau de meest prestigieuze Formule 3-race op zijn naam te schrijven.…

    F3
  21. 10:19

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Valencia

    MotoGP
  22. Verschoor wint Macau Grand Prix op fabelachtige wijze 09:19

    Verschoor wint Macau Grand Prix op fabelachtige wijze

    Richard Verschoor heeft op een grandioze manier autosportgeschiedenis geschreven: de jonge Nederlander heeft op fabelachtige…

    F3
  23. Live: FIA Formule 3 World Cup Macau - Race 08:20

    Live: FIA Formule 3 World Cup Macau - Race

    Kijk hier live naar de Formule 3 Grand Prix in Macau, met Nederlandse inbreng van Richard Verschoor

    F3
  24. Ricciardo onder de indruk van prestaties Red Bull-Honda 08:00

    Ricciardo onder de indruk van prestaties Red Bull-Honda

    Daniel Ricciardo zegt het 'geweldig' te vinden dat er een Red Bull op pole-position staat in Brazilië. De Australiër, die voor…

    F1
  25. 07:15

    In beeld: De jongste debutanten in de MotoGP

    MotoGP
  26. zaterdag 16 november 2019

  27. Horner: "Honda verdient alle credits voor deze pole" 23:13

    Horner: "Honda verdient alle credits voor deze pole"

    Christian Horner viert vandaag zijn 46ste verjaardag. Hij kreeg voordien een taart van Alexander Albon en Max Verstappen, maar…

    F1
  28. Hamilton: "Mercedes komt vermogen tekort op Ferrari en Red Bull" 22:40

    Hamilton: "Mercedes komt vermogen tekort op Ferrari en Red Bull"

    Lewis Hamilton verklaarde na afloop van de kwalificatie voor de GP van Brazilië dat hij en Valtteri Bottas veel tijd verliezen…

    F1
  29. Bendsneyder mist Q2, maar is tevreden met progressie 22:17

    Bendsneyder mist Q2, maar is tevreden met progressie

    De verschillen in de Moto2 zijn nog altijd bijzonder klein en dus draait het om details. Bo Bendsneyder liet het zaterdag in de…

    MotoGP
  30. Vettel lacht: "Misschien moet Honda maar eens uitleg geven" 21:38

    Vettel lacht: "Misschien moet Honda maar eens uitleg geven"

    Sebastian Vettel kan goed leven met zijn tweede plek in de kwalificatie op Interlagos. Tegelijkertijd is de Duitser wel zeer…

    F1
  31. Verstappen in persconferentie: "Dit is mijn derde pole" 21:36

    Verstappen in persconferentie: "Dit is mijn derde pole"

    Max Verstappen ziet de pole-position voor de Braziliaanse Grand Prix als zijn derde in de Formule 1, zo maakte hij na afloop van…

    F1
  32. 20:55

    Volledige uitslag van de kwalificatie voor GP Brazilië

    F1
  33. Verstappen vliegt naar pole: "Wil karwei nu wel afmaken" 20:32

    Verstappen vliegt naar pole: "Wil karwei nu wel afmaken"

    Max Verstappen heeft op het Autodromo José Carlos Pace de tweede (formele) pole-position uit zijn carrière veroverd. De…

    F1
  34. Verstappen ijzersterk naar pole voor GP van Brazilië 20:05

    Verstappen ijzersterk naar pole voor GP van Brazilië

    Max Verstappen heeft in Brazilië op overtuigende wijze zijn tweede pole-position in de Formule 1 behaald. De Nederlander…

    F1
  35. 18:50

    Liveblog: Kwalificatie GP van Brazilië

    F1
  36. Horner: Gasly oogt weer gelukkiger in dienst van Toro Rosso 18:10

    Horner: Gasly oogt weer gelukkiger in dienst van Toro Rosso

    Red Bull Racing heeft de knoop voor 2020 doorgehakt: Alexander Albon mag zoals bekend blijven. Dit betekent automatisch dat er…

    F1
  37. Avintia geen optie voor Zarco: "Dan liever terug naar Moto2" 17:25

    Avintia geen optie voor Zarco: "Dan liever terug naar Moto2"

    Johann Zarco heeft suggesties dat hij volgend seizoen voor Avintia Racing gaat rijden naar het rijk der fabelen verwezen. De…

    MotoGP
  38. 17:19

    Volledige uitslag van derde vrije training GP Brazilië

    F1
  39. Hamilton verslaat Verstappen nipt in laatste training 17:06

    Hamilton verslaat Verstappen nipt in laatste training

    Lewis Hamilton heeft de snelste tijd op de klokken gebracht tijdens de derde en laatste training in Brazilië. De regerend…

    F1
  40. Marko nog niet overtuigd na kleine wederopstanding Ferrari 16:28

    Marko nog niet overtuigd na kleine wederopstanding Ferrari

    Helmut Marko is nog niet overtuigd door het antwoord dat Ferrari op het Autodromo José Carlos Pace probeert te geven. Volgens…

    F1
  41. Navarro claimt pole voor Moto2-finale, Bendsneyder 22ste 15:56

    Navarro claimt pole voor Moto2-finale, Bendsneyder 22ste

    SpeedUp-rijder Jorge Navarro mag zondag voor de vierde keer dit seizoen van pole-position starten. Op een zonnig Circuit Ricardo…

    MotoGP
  42. 15:54

    Liverblog: Derde vrije training GP van Brazilië

    F1
  43. 15:04

    Uitslag kwalificatie MotoGP Grand Prix van Valencia

    MotoGP
Meer nieuws