Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

4 februari 2019 – Echt gebruikelijk is het niet, dat een coureur met meer dan vijf jaar Grand Prix-ervaring opteert voor een testrol in de Formule 1. Toch deed Olivier Panis het: de Fransman verbond zich in 2000 als testcoureur aan McLaren. Daar maakte hij kennis met teambaas Ron Dennis en diens eigenaardigheden.

Halverwege de jaren negentig gold Olivier Panis als één van de grote beloftes voor de toekomst van de Formule 1. De rijder uit Oullins maakte in 1994 bij Ligier zijn debuut in de koningsklasse van de autosport, stond al in zijn negende Grand Prix op het podium (in de chaotische race op Hockenheim in 1994 eindigde hij als tweede), won in 1996 de spectaculaire Grand Prix van Monaco en bezette in 1997 met Ligier-opvolger Prost na zes wedstrijden de derde plek in de WK-stand.

In de Canadese Grand Prix van 1997 (de zevende race van dat jaar) brak Panis bij een crash echter zijn beide benen, waardoor hij ruim drie maanden was uitgeschakeld. In 1998 en 1999 reed de Formule 3000-kampioen van 1993 ook voor Prost, maar dat waren twee moeizame jaren - hij pakte slechts twee WK-punten, mede doordat het huwelijk tussen Prost en motorleverancier Peugeot geen succes werd.

Daarna besloot Panis zijn heil elders te zoeken. Hij kon een racecontract tekenen in de Amerikaanse ChampCar, maar bleef liever in de Formule 1. "Op een dag belde ik mijn manager Keke Rosberg en zei: 'ik heb een idee. Je bent goed bevriend met Ron Dennis en Martin Whitmarsh, dus waarom vragen we ze niet of ik derde rijder kan worden bij McLaren? Ik wil de beste auto leren kennen en mezelf vergelijken met de beste coureurs'", vertelt Panis in gesprek met de Duitse F1-podcast Starting Grid. McLaren veroverde in 1998 en 1999 de wereldtitel met Mika Hakkinen.

Zijn manager was niet heel enthousiast. "Hij zei: 'als je testrijder wordt, is je racecarrière misschien voorbij'. Ik antwoordde: 'oké, vraag het gewoon en laat me weten wat ze zeggen'. Als ik langzamer zou zijn dan Mika en David Coulthard, dan wist ik dat het voorbij zou zijn. Dat risico wilde ik nemen", aldus Panis. En dus belde zijn manager met McLaren. Ontwerper Adrian Newey was meteen enthousiast, maar teambaas Ron Dennis had zijn twijfels. "Vervolgens heb ik Ron uitgelegd waarom ik dit wilde. Hij begreep het, maar voelde zich er niet comfortabel bij. 'Want je bent een Grand Prix-winnaar', legde hij uit. Ik zei: 'Ron, ik neem het risico'. Hij toonde daarop respect, want hij betaalde me veel geld voor een testcoureur. Hoeveel? 1,5 miljoen Amerikaanse dollar. Dat was voor mij veel geld."

"Het was een leuk jaar bij hen. Voordat ik bij McLaren kwam, dacht ik altijd dat het een heel koud team was. Het was juist heel warm, met leuke mensen", vertelt Panis. Hij vond ook Dennis een 'heel aardige man'. "Tijdens het diner is Ron de eerste die een sneetje brood in iemands gezicht gooit", lacht Panis. Ook gedurende de wintermaanden in de fabriek maakte Dennis een ontspannen indruk op Panis, maar op het circuit was dat heel anders. Dat merkte Panis voor de Grand Prix van Australië in 2000.

Panis arriveerde de woensdagavond voor het evenement in Melbourne. "Toen ik in mijn hotelkamer zat, kreeg ik een telefoontje. Het was Ron: 'kom beneden met ons eten, we eten vanavond gezamenlijk'. Oké. We gingen dineren en het was een fantastische avond, waarop we veel hebben gelachen", weet Panis nog. Toen de coureur een dag later op het circuit arriveerde, groette hij Dennis vriendelijk. Hij kreeg echter geen reactie van zijn teambaas. "Het was de eerste keer dat ik op een circuit met hem te maken had, maar hij heeft de hele dag geen woord met mij gewisseld", aldus Panis. "Ik dacht: shit, misschien heb ik gisteravond iets verkeerds gezegd. Ik maakte me enorme zorgen, omdat Ron niet met mij sprak. Dat gaf een slecht gevoel. In zo'n team wilde ik niets fout doen."

's Avonds ging Panis terug naar het hotel. "Om 20.00 uur ging weer de telefoon", vertelt hij. Het was opnieuw Dennis om beneden gezamenlijk te dineren. "En het was weer leuk, waarbij we veel gelachen hebben. Dus ik dacht: dit klopt niet! Gisteravond was het zo leuk, maar vandaag groet hij me op het circuit niet eens. En nu zitten we weer gezellig te dineren. Ik snapte er niets van." De verbazing bij Panis werd vrijdagochtend nog groter, toen hij op het circuit weer genegeerd werd door Dennis.

Daarop besloot Panis om uitleg te vragen van zijn baas. "Ik zei: 'Ron, ik ben Fransman, geen Engelsman. Ik weet niet hoe jij erover denkt, maar als ik iemand mag, dan vind ik diegene de hele dag leuk. Niet alleen in de avond'", herinnert Panis zich het gesprek met Dennis nog perfect. "Ron antwoordde: 'oké, ik snap het. We maken een deal: als ik op het circuit ben, dan ben ik de baas van McLaren. Dan is er niets anders dat me interesseert. Dan moet ik autoriteit uitstralen, een beetje koud zijn'. Daarop reageerde ik: 'daar voel ik me niet prettig bij, dat ik jou niet groet. Ik ben niet zoals jij, of hoe Engelsen misschien zijn'." Dennis sprak daarom met Panis af dat hij hem slechts met een knipoog zou begroeten op het circuit.

Panis heeft genoten van zijn tijd met Dennis. "Ron heeft twee persoonlijkheden: één voor op het circuit en één voor thuis", lacht hij. "Maar ik hou van hem. In de Formule 1 heb ik een paar heel aardige mensen ontmoet. Ron hoort daar zeker bij."

Met medewerking van Christian Nimmervoll

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 21 februari 2019

  2. 19:56

    Gecombineerde uitslag testweek 1: Verrassende namen aan kop

    F1
  3. Gasly: "Red Bull nog niet met prestaties bezig" 19:00

    Gasly: "Red Bull nog niet met prestaties bezig"

    De laatste dag van de eerste testweek was ook de meest productieve voor Red Bull. Een tevreden Pierre Gasly nam het stuur van de…

    F1
  4. Pirelli maakt verschillen tussen F1-banden 2019 bekend 18:48

    Pirelli maakt verschillen tussen F1-banden 2019 bekend

    Formule 1-bandenproducent Pirelli heeft naar buiten gebracht wat de geschatte verschillen zijn tussen de vijf bandencompounds…

    F1
  5. Hülkenberg snelste op dag vier, Giovinazzi meest productief 18:16

    Hülkenberg snelste op dag vier, Giovinazzi meest productief

    De eerste testweek van het jaar zit erop. Renault-coureur Nico Hülkenberg zette de snelste tijd van de week neer tijdens de…

    F1
  6. MotoGP-kalender uitgebreid met stratenrace Indonesië 17:56

    MotoGP-kalender uitgebreid met stratenrace Indonesië

    Indonesië gaat vanaf 2021 minimaal drie jaar lang een MotoGP-stratenrace organiseren.In november kon Motorsport.com al melden…

    MotoGP
  7. 'Assen' bezoekt F1-test: "Hopen 1 april duidelijkheid te hebben" 17:40

    'Assen' bezoekt F1-test: "Hopen 1 april duidelijkheid te hebben"

    In Drenthe hoopt men op 1 april duidelijkheid te hebben over een eventuele komst van de Formule 1 naar het TT Circuit. Zo heeft…

    F1
  8. "Beste voorbereiding ooit voor Red Bull-teams", aldus Marko 16:35

    "Beste voorbereiding ooit voor Red Bull-teams", aldus Marko

    Helmut Marko is uitermate tevreden met de voorbereiding op het aanstaande Formule 1-seizoen. De Oostenrijker stelt dat de switch…

    F1
  9. Kubica: "Nog nooit zo lang moeten wachten om te rijden" 15:06

    Kubica: "Nog nooit zo lang moeten wachten om te rijden"

    Robert Kubica heeft zijn eerste kilometers in een 2019 Formule 1-bolide achter de rug. Op donderdagochtend stuurde de Pool de…

    F1
  10. Kritische Bottas concludeert: "Ferrari ligt momenteel iets voor" 15:03

    Kritische Bottas concludeert: "Ferrari ligt momenteel iets voor"

    Valtteri Bottas is nog grotendeels ongewis over de verhoudingen voor het komende Formule 1-jaar. De Fin durft nog niets te…

    F1
  11. Toro Rosso-Honda ook bovenaan op ochtend vierde testdag 13:10

    Toro Rosso-Honda ook bovenaan op ochtend vierde testdag

    Toro Rosso-rookie Alexander Albon heeft de snelste tijd gereden tijdens de ochtendsessie van de vierde en laatste testdag van…

    F1
  12. Deelname Aston Martin aan DTM-ouverture nog onzeker 12:53

    Deelname Aston Martin aan DTM-ouverture nog onzeker

    Het is nog steeds onduidelijk of het door R-Motorsport geleide Aston Martin-team op tijd klaar is voor de opening van het…

    DTM
  13. Technische video-analyse van Red Bull, Ferrari en Mercedes 12:00

    Technische video-analyse van Red Bull, Ferrari en Mercedes

    Over de daadwerkelijke snelheid en krachtsverhoudingen valt nog geen zinnig woord te zeggen, maar alle F1-teams hebben hun…

    F1
  14. Ticktum laat laatste ronde Asian F3 Winter Series schieten 11:54

    Ticktum laat laatste ronde Asian F3 Winter Series schieten

    Red Bull-junior Dan Ticktum verschijnt komend weekend niet aan de start van de Asian F3 Winter Series-races op het circuit van…

    Misc
  15. Hamilton: "Oneerlijk om titelstrijd van Leclerc te verwachten" 11:11

    Hamilton: "Oneerlijk om titelstrijd van Leclerc te verwachten"

    Lewis Hamilton ziet Charles Leclerc op voorhand niet als een voorname concurrent voor zijn zesde wereldtitel. Volgens de Brit is…

    F1
  16. Renault voelt mee met Williams: "Het is verschrikkelijk moeilijk" 11:02

    Renault voelt mee met Williams: "Het is verschrikkelijk moeilijk"

    Renault zegt mee te leven met concurrent Williams, nadat de stal uit Grove een desastreus begin van 2019 te verduren kreeg. Nick…

    F1
  17. Preview WK Superbikes: Van der Mark gaat voor titel 10:49

    Preview WK Superbikes: Van der Mark gaat voor titel

    Met het eerste raceweekend op het Australische Phillip Island voor de deur, begint het WK Superbikes dit weekend aan een nieuw…

    Superbike
  18. Zware financiële tegenvaller dreigt voor organisatie in Austin 10:27

    Zware financiële tegenvaller dreigt voor organisatie in Austin

    Het Circuit of the Americas (COTA) in Austin dreigt ruim 25 miljoen dollar aan subsidie voor de Amerikaanse Grand Prix mis te…

    F1
  19. Video: Formule 1-wintertest dag 3 en het mysterie van Mercedes 09:45

    Video: Formule 1-wintertest dag 3 en het mysterie van Mercedes

    Scott Mitchell en Gary Anderson maken samen met Glenn Freeman de balans op na de derde testdag. Het panel heeft bovendien…

    F1
  20. Perez ziet toekomst Mexicaanse Grand Prix somber in 09:42

    Perez ziet toekomst Mexicaanse Grand Prix somber in

    Sergio Perez is bang dat de Mexicaanse Grand Prix van 2019 voorlopig de laatste zal zijn, nadat president Andrés Manuel López…

    F1
  21. Teams maken einde aan eerste testweek in Barcelona 07:01

    Teams maken einde aan eerste testweek in Barcelona

    Donderdag komt er een einde aan de eerste vierdaagse wintertest op het Circuit de Barcelona-Catalunya. Voor Williams belooft het…

    F1
  22. woensdag 20 februari 2019

  23. Haas veroorzaakt drie rode vlaggen: "Kleine problemen" 21:47

    Haas veroorzaakt drie rode vlaggen: "Kleine problemen"

    Maar liefst drie keer zorgde Haas voor een code rood tijdens de derde testdag in Barcelona. Nadat Pietro Fittipaldi in de…

    F1
  24. Raikkonen benadrukt: "We zijn nog niet aan het pushen" 21:10

    Raikkonen benadrukt: "We zijn nog niet aan het pushen"

    Kimi Raikkonen was de snelste in de ochtendsessie van de derde testdag en stond aan het einde van de dag tweede op het…

    F1
  25. 20:54

    Analyse: Alle 2019-voorvleugels met elkaar vergeleken

    F1
  26. 20:34

    Zes maanden na crash: Wickens staat weer recht

    Indy
  27. Renault: "Probleem met achtervleugel is opgelost" 20:30

    Renault: "Probleem met achtervleugel is opgelost"

    Nick Chester, de technisch directeur van het Renault Formule 1-team, zegt dat het probleem met de achtervleugel, waardoor Daniel…

    F1
  28. Kvyat na snelste tijd: "Vooral blij met aantal gereden ronden" 19:49

    Kvyat na snelste tijd: "Vooral blij met aantal gereden ronden"

    Daniil Kvyat zorgde aan het einde van de derde testdag voor een verrassing door de snelste tijd te rijden met de Toro…

    F1
  29. Verstappen 'voorlopig zeer tevreden' over RB15 en Honda 18:40

    Verstappen 'voorlopig zeer tevreden' over RB15 en Honda

    Max Verstappen heeft woensdag zijn tweede volledige testdag met de RB15 afgewerkt. In Barcelona kwam de Nederlander tot 109…

    F1
  30. Kvyat met Toro Rosso snelste op derde testdag, Verstappen P5 18:11

    Kvyat met Toro Rosso snelste op derde testdag, Verstappen P5

    Daniil Kvyat heeft de snelste tijd op de klokken gebracht tijdens de derde testdag in Barcelona. De Rus stuurde zijn Toro…

    F1
  31. Williams wacht nog altijd op onderdelen om aero-tests te starten 16:57

    Williams wacht nog altijd op onderdelen om aero-tests te starten

    Williams kan nog altijd niet op volle kracht beginnen aan het testwerk aangezien niet alle onderdelen gearriveerd zijn. Het…

    F1
  32. Horner: "Red Bull ligt momenteel voor op Mercedes" 16:51

    Horner: "Red Bull ligt momenteel voor op Mercedes"

    De Red Bull RB15 is goed uit de startblokken gekomen, concludeert teambaas Christian Horner na de eerste paar testdagen in…

    F1
  33. Williams weigert in te gaan op geruchten over Lowe 16:38

    Williams weigert in te gaan op geruchten over Lowe

    Claire Williams wilde woensdag niets zeggen over de toekomst van chef technische zaken Paddy Lowe bij het team uit Grove. De…

    F1
  34. 16:28

    Motorsport Live: Beleef unieke dag achter de schermen bij Renault F1

    F1
  35. Giovinazzi past zich aan aan rijstijl Raikkonen 16:03

    Giovinazzi past zich aan aan rijstijl Raikkonen

    Alfa Romeo-coureur Antonio Giovinazzi is bereid de rijstijl van teamgenoot Kimi Raikkonen over te nemen. Het niet volgen van de…

    F1
  36. 15:07

    Codemasters en Motorsport Network sluiten esports-samenwerking

    Misc
  37. Nieuwe Williams beleeft baandebuut in Barcelona 14:51

    Nieuwe Williams beleeft baandebuut in Barcelona

    De nieuwe Williams Formule 1-auto heeft woensdagmiddag eindelijk zijn eerste meters afgelegd op het circuit van Barcelona.…

    F1
  38. Hamilton erkent: "Ferrari is zeer, zeer sterk" 14:32

    Hamilton erkent: "Ferrari is zeer, zeer sterk"

    Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton erkent dat concurrent Ferrari een zeer sterke indruk maakt tijdens de eerste dagen van de…

    F1
  39. Netflix onthult releasedatum en trailer voor F1-docuserie 13:42

    Netflix onthult releasedatum en trailer voor F1-docuserie

    De nieuwe documentairereeks over de Formule 1 is vanaf volgende maand te zien op streamingdienst Netflix. Dat is woensdagmiddag…

    F1
  40. Raikkonen snelste voor Alfa Romeo, vijfde tijd Verstappen 13:12

    Raikkonen snelste voor Alfa Romeo, vijfde tijd Verstappen

    Voor het eerst tijdens de eerste testweek in Barcelona staat er aan het einde van een sessie geen Ferrari-coureur bovenaan in de…

    F1
  41. Ferrari test veelbesproken velgenconcept Mercedes 12:33

    Ferrari test veelbesproken velgenconcept Mercedes

    Ferrari heeft tijdens de testsessie in Barcelona nieuwe velgen geïntroduceerd. De Scuderia heeft inspiratie geput uit de…

    F1
  42. Video: Bleekemolen test Ford GT voor de Le Mans 24 uur 12:13

    Video: Bleekemolen test Ford GT voor de Le Mans 24 uur

    Jeroen Bleekemolen blikt in een vlog voor Motorsport.com terug op de eerste test met de Ford GT waarmee hij de 24 uur van Le…

    WEC
Meer nieuws