Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

Panis doet boekje open over de 'eigenaardige' Ron Dennis

4 februari 2019 – Echt gebruikelijk is het niet, dat een coureur met meer dan vijf jaar Grand Prix-ervaring opteert voor een testrol in de Formule 1. Toch deed Olivier Panis het: de Fransman verbond zich in 2000 als testcoureur aan McLaren. Daar maakte hij kennis met teambaas Ron Dennis en diens eigenaardigheden.

Halverwege de jaren negentig gold Olivier Panis als één van de grote beloftes voor de toekomst van de Formule 1. De rijder uit Oullins maakte in 1994 bij Ligier zijn debuut in de koningsklasse van de autosport, stond al in zijn negende Grand Prix op het podium (in de chaotische race op Hockenheim in 1994 eindigde hij als tweede), won in 1996 de spectaculaire Grand Prix van Monaco en bezette in 1997 met Ligier-opvolger Prost na zes wedstrijden de derde plek in de WK-stand.

In de Canadese Grand Prix van 1997 (de zevende race van dat jaar) brak Panis bij een crash echter zijn beide benen, waardoor hij ruim drie maanden was uitgeschakeld. In 1998 en 1999 reed de Formule 3000-kampioen van 1993 ook voor Prost, maar dat waren twee moeizame jaren - hij pakte slechts twee WK-punten, mede doordat het huwelijk tussen Prost en motorleverancier Peugeot geen succes werd.

Daarna besloot Panis zijn heil elders te zoeken. Hij kon een racecontract tekenen in de Amerikaanse ChampCar, maar bleef liever in de Formule 1. "Op een dag belde ik mijn manager Keke Rosberg en zei: 'ik heb een idee. Je bent goed bevriend met Ron Dennis en Martin Whitmarsh, dus waarom vragen we ze niet of ik derde rijder kan worden bij McLaren? Ik wil de beste auto leren kennen en mezelf vergelijken met de beste coureurs'", vertelt Panis in gesprek met de Duitse F1-podcast Starting Grid. McLaren veroverde in 1998 en 1999 de wereldtitel met Mika Hakkinen.

Zijn manager was niet heel enthousiast. "Hij zei: 'als je testrijder wordt, is je racecarrière misschien voorbij'. Ik antwoordde: 'oké, vraag het gewoon en laat me weten wat ze zeggen'. Als ik langzamer zou zijn dan Mika en David Coulthard, dan wist ik dat het voorbij zou zijn. Dat risico wilde ik nemen", aldus Panis. En dus belde zijn manager met McLaren. Ontwerper Adrian Newey was meteen enthousiast, maar teambaas Ron Dennis had zijn twijfels. "Vervolgens heb ik Ron uitgelegd waarom ik dit wilde. Hij begreep het, maar voelde zich er niet comfortabel bij. 'Want je bent een Grand Prix-winnaar', legde hij uit. Ik zei: 'Ron, ik neem het risico'. Hij toonde daarop respect, want hij betaalde me veel geld voor een testcoureur. Hoeveel? 1,5 miljoen Amerikaanse dollar. Dat was voor mij veel geld."

"Het was een leuk jaar bij hen. Voordat ik bij McLaren kwam, dacht ik altijd dat het een heel koud team was. Het was juist heel warm, met leuke mensen", vertelt Panis. Hij vond ook Dennis een 'heel aardige man'. "Tijdens het diner is Ron de eerste die een sneetje brood in iemands gezicht gooit", lacht Panis. Ook gedurende de wintermaanden in de fabriek maakte Dennis een ontspannen indruk op Panis, maar op het circuit was dat heel anders. Dat merkte Panis voor de Grand Prix van Australië in 2000.

Panis arriveerde de woensdagavond voor het evenement in Melbourne. "Toen ik in mijn hotelkamer zat, kreeg ik een telefoontje. Het was Ron: 'kom beneden met ons eten, we eten vanavond gezamenlijk'. Oké. We gingen dineren en het was een fantastische avond, waarop we veel hebben gelachen", weet Panis nog. Toen de coureur een dag later op het circuit arriveerde, groette hij Dennis vriendelijk. Hij kreeg echter geen reactie van zijn teambaas. "Het was de eerste keer dat ik op een circuit met hem te maken had, maar hij heeft de hele dag geen woord met mij gewisseld", aldus Panis. "Ik dacht: shit, misschien heb ik gisteravond iets verkeerds gezegd. Ik maakte me enorme zorgen, omdat Ron niet met mij sprak. Dat gaf een slecht gevoel. In zo'n team wilde ik niets fout doen."

's Avonds ging Panis terug naar het hotel. "Om 20.00 uur ging weer de telefoon", vertelt hij. Het was opnieuw Dennis om beneden gezamenlijk te dineren. "En het was weer leuk, waarbij we veel gelachen hebben. Dus ik dacht: dit klopt niet! Gisteravond was het zo leuk, maar vandaag groet hij me op het circuit niet eens. En nu zitten we weer gezellig te dineren. Ik snapte er niets van." De verbazing bij Panis werd vrijdagochtend nog groter, toen hij op het circuit weer genegeerd werd door Dennis.

Daarop besloot Panis om uitleg te vragen van zijn baas. "Ik zei: 'Ron, ik ben Fransman, geen Engelsman. Ik weet niet hoe jij erover denkt, maar als ik iemand mag, dan vind ik diegene de hele dag leuk. Niet alleen in de avond'", herinnert Panis zich het gesprek met Dennis nog perfect. "Ron antwoordde: 'oké, ik snap het. We maken een deal: als ik op het circuit ben, dan ben ik de baas van McLaren. Dan is er niets anders dat me interesseert. Dan moet ik autoriteit uitstralen, een beetje koud zijn'. Daarop reageerde ik: 'daar voel ik me niet prettig bij, dat ik jou niet groet. Ik ben niet zoals jij, of hoe Engelsen misschien zijn'." Dennis sprak daarom met Panis af dat hij hem slechts met een knipoog zou begroeten op het circuit.

Panis heeft genoten van zijn tijd met Dennis. "Ron heeft twee persoonlijkheden: één voor op het circuit en één voor thuis", lacht hij. "Maar ik hou van hem. In de Formule 1 heb ik een paar heel aardige mensen ontmoet. Ron hoort daar zeker bij."

Met medewerking van Christian Nimmervoll

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 9 augustus 2020

  2. Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano 08:58

    Bagnaia succesvol geopereerd, terugkeer gepland in Misano

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia is zaterdag succesvol geopereerd aan een breuk in zijn scheenbeen. De Italiaan liep die…

    MotoGP
  3. Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement 08:00

    Horner rekent op steun van Mercedes voor Concorde Agreement

    Christian Horner verwacht dat alle tien Formule 1-teams, ondanks tegenwerpingen van Mercedes, het nieuwe Concorde Agreement…

    F1
  4. Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point 07:30

    Verstappen: Hebben in race geen last van Racing Point

    Max Verstappen verwacht zondag in de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone niet al te veel last te hebben van Racing Point…

    F1
  5. 07:00

    Startopstelling voor de MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  6. zaterdag 8 augustus 2020

  7. Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP 20:50

    Kwalificatieduels: stand na kwalificatie voor 70th Anniversary GP

    Bekijk de kwalificatieduels tussen alle teamgenoten in de Formule 1 na afloop van de kwalificatie voor de 70th Anniversary GP op…

    F1
  8. Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op" 20:33

    Dovizioso radeloos: "We veranderen veel, maar lossen niets op"

    Andrea Dovizioso heeft geen verklaring voor zijn slechte optreden tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Tsjechië. De…

    MotoGP
  9. Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound 20:28

    Verstappen twijfelde niet aan keuze voor harde compound

    Hoewel Max Verstappen de enige was die ervoor koos om in het tweede kwalificatiedeel met de harde band te rijden, was het…

    F1
  10. Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn 20:16

    Günther blijft Frijns nipt voor in derde FE-race in Berlijn

    Maximilian Günther heeft de derde krachtmeting van de Formule E in Berlijn gewonnen. De BMW Andretti-coureur ging in de…

    FE
  11. Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco 19:15

    Pole voor GP van Tsjechië 'een grote stap' voor Zarco

    Johann Zarco trainde zaterdagmiddag op sensationele wijze pole-position voor de Grand Prix van Tsjechië en dat was een 'grotere…

    MotoGP
  12. Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop" 19:11

    Vettel strandt in Q2: "Voelt alsof ik tegen een muur aan loop"

    Sebastian Vettel blijft met veel vraagtekens achter na de kwalificatie voor de 70th Anniversary Grand Prix. De Duitser vond zijn…

    F1
  13. 18:49

    Foto's: De zaterdag van de 70th Anniversary GP F1

    F1
  14. Bendsneyder naar Q2 in Brno: "Niks laten liggen" 18:42

    Bendsneyder naar Q2 in Brno: "Niks laten liggen"

    NTS RW Racing-rijder Bo Bendsneyder heeft de misère van Jerez achter zich gelaten tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix…

    MotoGP
  15. Ilott verstoot Shwartzman van de leiding met zege Silverstone 18:40

    Ilott verstoot Shwartzman van de leiding met zege Silverstone

    Ferrari-junior Callum Ilott heeft de macht gegrepen in de FIA Formule 2 na een overwinning in de hoofdrace op…

    FIA F2
  16. Ricciardo content met veel kleiner verschil naar Verstappen 18:09

    Ricciardo content met veel kleiner verschil naar Verstappen

    Daniel Ricciardo lijkt de zaken bij Renault aardig op de rit te hebben. Waar de Australiër zich vorige week nog als achtste…

    F1
  17. Bottas erg tevreden met pole: "Hard aan setup gewerkt' 17:41

    Bottas erg tevreden met pole: "Hard aan setup gewerkt'

    Tijdens het tweede raceweekend op rij van de Formule 1 op Silverstone waren de rollen omgekeerd. Niet Lewis Hamilton, maar…

    F1
  18. Gridstraf voor Ocon wegens hinderen Russell 17:05

    Gridstraf voor Ocon wegens hinderen Russell

    Esteban Ocon start de 70th Anniversary Grand Prix zondag niet vanaf de elfde, maar vanaf de veertiende plaats. De Franse coureur…

    F1
  19. Verstappen: "P4 niet wat we willen, maar gun het Hülkenberg wel" 16:57

    Verstappen: "P4 niet wat we willen, maar gun het Hülkenberg wel"

    Max Verstappen heeft naast het dominante Mercedes-duo ook Nico Hülkenberg voor moeten laten tijdens de kwalificatie voor de…

    F1
  20. Van der Mark derde in eerste WSBK-race Portimao, Rea domineert 16:37

    Van der Mark derde in eerste WSBK-race Portimao, Rea domineert

    Michael van der Mark heeft voor de eerste keer in 2020 een podiumplaats behaald in een hoofdrace van de World Superbike. De…

    Superbike
  21. Hülkenberg schittert met P3 in kwalificatie: "Niet te vroeg juichen" 16:36

    Hülkenberg schittert met P3 in kwalificatie: "Niet te vroeg juichen"

    Nico Hülkenberg heeft zich verrassend als derde gekwalificeerd voor de 70th Anniversary GP. De Duitse invaller reed op…

    F1
  22. 16:12

    Volledige uitslag kwalificatie 70th Anniversary GP F1

    F1
  23. Bottas verslaat Hamilton in strijd om pole, Verstappen op P4 16:06

    Bottas verslaat Hamilton in strijd om pole, Verstappen op P4

    Valtteri Bottas heeft Lewis Hamilton verslagen in het gevecht om de pole-position voor de 70th Anniversary Grand Prix op…

    F1
  24. Vergne machtig naar pole voor derde FE-race Berlijn, Frijns zesde 15:45

    Vergne machtig naar pole voor derde FE-race Berlijn, Frijns zesde

    Jean-Eric Vergne heeft zich gerevancheerd voor de tegenvallende eerste races in Berlijn door met groot verschil pole-position te…

    FE
  25. Zarco stunt met pole in Brno, Quartararo valt 14:52

    Zarco stunt met pole in Brno, Quartararo valt

    Johann Zarco heeft op sensationele wijze pole-position gepakt voor de Grand Prix van Tsjechië. De Fransman versloeg landgenoot…

    MotoGP
  26. 14:40

    LIVE: Volg hier de kwalificatie voor de 70th Anniversary GP

    F1
  27. Verstappen blij met harde leerschool: "Marko is vooral realistisch" 14:19

    Verstappen blij met harde leerschool: "Marko is vooral realistisch"

    Red Bull-adviseur Helmut Marko heeft de reputatie onverbiddelijk te zijn en coureurs bij tegenvallende prestaties snel aan de…

    F1
  28. Ferrari wisselt motoren van beide auto's na problemen bij Vettel 14:15

    Ferrari wisselt motoren van beide auto's na problemen bij Vettel

    Ferrari heeft voor aanvang van de derde vrije training van de 70th Anniversary Grand Prix de motoren van beide bolides…

    F1
  29. 14:09

    Volledige uitslag vierde training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  30. 13:48

    Formule 1-foto's: De zaterdag van de 70th Anniversary GP

    F1
  31. MotoGP-paddock opgeschrikt door eerste coronageval 13:17

    MotoGP-paddock opgeschrikt door eerste coronageval

    Voor het eerst sinds de herstart van de MotoGP is er een positieve coronatest afgelegd in de paddock. De betreffende persoon zit…

    MotoGP
  32. 13:10

    Volledige uitslag derde training 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  33. Hamilton voor Bottas in derde training op Silverstone 13:04

    Hamilton voor Bottas in derde training op Silverstone

    Mercedes Formule 1-coureur Lewis Hamilton heeft de snelste tijd neergezet tijdens de derde vrije training voor de 70th…

    F1
  34. Rea overtuigend naar pole op Portimao, Van der Mark vijfde 12:38

    Rea overtuigend naar pole op Portimao, Van der Mark vijfde

    Regerend WSBK-kampioen Jonathan Rea heeft pole-position gepakt voor de eerste race van het weekend op Portimao. De coureur was…

    Superbike
  35. Espargaro klaagt steen en been: "Brno niet MotoGP-waardig" 12:08

    Espargaro klaagt steen en been: "Brno niet MotoGP-waardig"

    Aleix Espargaro vindt het onacceptabel dat de MotoGP-coureurs op de huidige baan in Brno moeten rijden. De Spanjaard noemt de…

    MotoGP
  36. Vijf F1-teams willen in beroep tegen Racing Point-uitspraak 11:53

    Vijf F1-teams willen in beroep tegen Racing Point-uitspraak

    Vier rivaliserende Formule 1-teams gaan in beroep tegen de FIA-uitspraak over het kopieergedrag van Racing Point. Ferrari…

    F1
  37. 11:40

    LIVE: Derde vrije training van de 70th Anniversary GP

    F1
  38. Pirelli hoopt dat F1-teams verantwoord omgaan met lange stints 11:36

    Pirelli hoopt dat F1-teams verantwoord omgaan met lange stints

    Pirelli F1-baas Mario Isola is bezorgd dat de teams dit weekend andermaal risico gaan nemen met lange stints tijdens de 70th…

    F1
  39. Sargeant wint Formule 3-hoofdrace op Silverstone 11:15

    Sargeant wint Formule 3-hoofdrace op Silverstone

    Logan Sargeant heeft de hoofdrace van de Formule 3 op Silverstone gewonnen. De Amerikaan van Prema was de race vanaf pole…

    FIA F3
  40. 11:03

    Volledige uitslag derde training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  41. Morbidelli snelste in VT3 op Brno, Dovizioso naar Q1 10:52

    Morbidelli snelste in VT3 op Brno, Dovizioso naar Q1

    Petronas Yamaha-rijder Franco Morbidelli heeft zaterdagochtend de snelste tijd gereden tijdens de derde training voor de Grand…

    MotoGP
  42. Szafnauer en Brown vliegen elkaar in de haren over copygate 10:29

    Szafnauer en Brown vliegen elkaar in de haren over copygate

    Otmar Szafnauer is na afloop van de tweede vrije training voor de 70th Anniversary Grand Prix flink uitgevallen tegen…

    F1
Meer nieuws