Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams

Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams

18 februari 2019 – Het Formule 1-seizoen 2019 is met de eerste wintertest officieel van start gegaan. Maar waarom zijn de teams zo enorm gebaat bij acht vlekkeloze dagen?

Na ruim twee maanden zonder actie ronken de Formule 1-motoren eindelijk weer. Op het Circuit de Barcelona-Catalunya komen de teams in actie. Althans, met uitzondering van het nog altijd geplaagde Williams. Waar concentreren de teams zich deze testdagen vooral op en waarom jaagt er niemand op snelle tijden? We leggen het belang van de wintertest uit.

Shakedown tijdens filmdag

Sommige topteams maken nog voor de start van de eerste wintertest slim gebruik van een zogenaamde 'filmdag' om de shakedown uit te voeren. Er mag niet meer dan honderd kilometer gereden worden en er zitten speciale Pirelli-demobanden onder de wagen, maar het gaat op zo'n dag om heel andere zaken. Het voornaamste is het checken van de systemen en de eerste kinderziekten met de verpakking van de motor en aanverwante apparatuur te ontdekken. Dergelijke checks kunnen behoorlijk wat tijd in beslag nemen, dus je kunt ze maar vast achter de rug hebben.

De essentie van een shakedown is vrij simpel: kijken of alle systemen werken en beoordelen of er onder de motorkap niets oververhit raakt. Dat gebeurt met sensoren en temperatuurstickers. Een coureur wordt de baan opgestuurd voor een ronde en keert direct terug naar de pits waar de monteurs de motorkap open schroeven om te checken of er niets gesmolten is of in brand is gevlogen. Een tijdrovend klusje, maar wel cruciaal. Een brandende wagen op de eerste testdag, waardoor veel van de onderdelen verloren gaan waarvan je er nog maar eentje geproduceerd hebt, kan voor ontzettend veel oponthoud zorgen.

Tijd voor de eerste tests

Zodra de systemen werken en de kans op grote problemen beperkt is, kan het echte testwerk beginnen. De wagens zullen met name de eerste dagen veelvuldig voorzien zijn van enorme hekwerken met sensoren om de luchtstromingen te meten. Zo ziet men of de aerodynamische elementen de lucht de juiste kant op sturen, en of de lucht aan het oppervlak blijft 'kleven' voor een optimaal resultaat. Alle tests die in de winter zijn uitgevoerd in de windtunnel en op de computer, worden nu aan de realiteit getoetst. Het zal niet de eerste keer zijn dat de resultaten niet overeenkomen en een team pas tijdens de wintertest inziet dat er een groot probleem is. Denk bijvoorbeeld maar aan Williams, dat in 2018 met een fundamenteel aerodynamisch probleem rond de vloer en diffuser te maken kreeg. Dat was dusdanig problematisch dat de formatie het hele jaar achteraan spartelde. Tests met rijhoogteveranderingen zijn daarom van grote waarde.

Teams willen tijdens de test vooral de bevestiging krijgen dat de aerodynamische onderdelen doen wat ze zouden moeten doen, zogezegd dat er sprake is van een juiste correlatie tussen de windtunnel en de praktijk. Er wordt niet gezocht naar de beste afstelling, daar zijn in de fabrieken veel eenvoudigere manieren voor. De bolides zijn uitgerust met een basisafstelling waarmee data verzameld wordt, de zoektocht naar de optimale balans en de beste afstelling voor een snelle ronde komen pas in Melbourne aan de orde.

De limiet van de motor zal zeker de eerste testweek niet opgezocht worden. Kilometers maken is vele malen waardevoller dan een tijdwinst van enkele tienden. Daarom is constant en foutloos rijgedrag van de rijder wenselijk. Liever ronde na ronde vijf tienden te langzaam maar wel met identieke rondetijden, dan een variatie van enkele tienden per run. En een spin in de grindbak is natuurlijk helemaal uit den boze.

Evaluatie van voorvleugel en banden

Dit jaar zal er tijdens de testdagen door de reglementsveranderingen veel aandacht worden besteed aan de nieuwe voorvleugel. De hellingshoek zal regelmatig veranderd worden om te zien of de karakteristieken overeenkomen met de verwachtingen. Ook hier draait het vooral om de luchtstroom. Verloopt dit niet volgens de voorspellingen, dan kan dat invloed hebben op de prestaties van alle aerodynamische onderdelen verderop de wagen. 

Ook de afstelling van de ophanging zal nauwgezet geëvalueerd worden. De coureur van dienst zal regelmatig met een kleine verandering van zo'n 5 procent aan stijfheid de baan op gestuurd worden. Dit is vooral bedoeld om te achterhalen hoe verschillende afstellingen invloed hebben op de wegligging en met name het bandengedrag. Bandenleverancier Pirelli heeft nieuwe compounds ontwikkeld voor 2019 dus bandentests zijn van groot belang in de aanloop naar de eerste race. Al deze veranderingen kosten tijd, waardoor de wagens regelmatig langere tijd in de pitbox zullen staan.

Prioriteiten stellen

De kans dat al deze tests volgens plan verlopen, is nihil. Dat houdt in dat er soms ter plekke oplossingen verzonnen moeten worden - bijvoorbeeld met 3D-printers als een onderdeel plotseling afbreekt - of dat de engineers in de fabriek aan de slag moeten. Daarom zijn de dagen tussen de twee testweken net zo belangrijk als de tests zelf, omdat in die periode de eerste grote problemen verholpen kunnen worden en nieuwe onderdelen kunnen worden ingevlogen. De technisch directeur maakt ondertussen een lijst met alle zaken die aangepakt moeten worden, brengt prioriteiten aan en geeft de monteurs en engineers opdrachten om op alle mogelijke gebieden verbeteringen door te voeren.

Concurrentie ligt op de loer

De eerste testweek draait vooral om betrouwbaarheid en het ontdekken van de belangrijkste pijnpunten. Rondetijden zijn niet van belang, pas in de tweede week zullen de teams zich iets meer focussen op snellere runs. Maar dan nog wordt het achterste van de tong niet getoond. De concurrentie staat immers op een paar meter afstand. Bovendien hebben alle teams fotografen ingehuurd om de wagen van de rivalen vanuit alle mogelijke hoeken op de gevoelige plaat vast te leggen. Dat kan namelijk interessante informatie opleveren over de werking van de auto.

Het is echter niet zo dat een creatief concept even snel gekopieerd kan worden. Alle aerodynamische onderdelen werken nauw met elkaar samen, specifiek afgestemd op de luchtstromingen, hoeken en turbulentieniveaus. Een endplate op de voorvleugel van Red Bull Racing die uitstekend werkt, kan op de Mercedes meer kwaad dan goed doen. Het element heeft namelijk een enorme impact op de werking van de vloer, en die is in Stuttgart heel anders dan in Milton Keynes. Het is net een puzzel: alle stukjes moeten in elkaar passen om tot een optimaal plaatje te komen. Het gaat dan ook vooral om de achterliggende gedachtegang die interessant kan zijn.

Een van de gevaren van de test in Barcelona is de temperatuur. Doorgaans is het in Spanje zo'n 15 graden koeler dan tijdens de eerste vier Grands Prix van het jaar. Dat heeft onder meer invloed op de werking van de banden, al is dat voor iedereen hetzelfde. Ook de aerodynamica reageert anders als het warmer wordt. Problemen met scheiding van luchtstroming worden alleen maar erger zodra de temperatuur stijgt. Als de aerodynamica niet op orde is, ga je niet met een lekker gevoel naar de eerste races van het jaar.

De waarde van de wintertests moet dus niet onderschat worden. Zodra het seizoen gestart is, zijn er nauwelijks nog testmogelijkheden. Het GP-circus draait op volle toeren waardoor er weinig tijd is om structurele problemen te verhelpen. Dat maakt de situatie voor Williams ook zo pijnlijk. De Britse formatie zette in de winter alles op alles om het dramatische jaar 2018 te doen vergeten met de nieuwe bolide, maar die is niet tijdig gereed waardoor het team nu opnieuw achter de feiten aan holt. Een Formule 1-seizoen is een marathon, geen sprint. Maar je wilt niet tien minuten later dan de toch al snellere concurrenten moeten starten.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 25 maart 2019

  2. Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst" 18:30

    Van Buren online teamgenoot Verstappen: "Dit is de toekomst"

    Rudy van Buren nam afgelopen weekend deel aan de online 12 uur van Sebring. De winnaar van McLaren World's Fastest Gamer ging…

    Misc
  3. Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden 17:48

    Sainz wil McLaren voor nieuwe terugval behoeden

    Carlos Sainz is gematigd tevreden over de huidige staat van McLaren. De Spanjaard ziet dat er vooruitgang wordt geboekt, maar…

    F1
  4. Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië 17:01

    Ferrari verwacht in Bahrein hersteld te zijn van fouten in Australië

    Na de Grand Prix van Australië heeft Ferrari haar zinnen gezet op het herstellen van de fouten die het eerste raceweekend zijn…

    F1
  5. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 16:00

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  6. Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein 15:57

    Wolff verwacht antwoord van Red Bull en Ferrari in Bahrein

    Mercedes rekent zich na de sublieme seizoensopener in Melbourne nog niet rijk. Met 44 WK-punten haalden Valtteri Bottas en Lewis…

    F1
  7. Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein 14:15

    Kritische Abiteboul wil reactie zien van Renault in Bahrein

    Cyril Abiteboul stelt dat iedereen binnen Renault kritisch moet kijken naar zijn of haar eigen optreden om het seizoen 2019 tot…

    F1
  8. Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein 13:40

    Schumachers eerste F1-test is voor Ferrari in Bahrein

    Mick Schumacher staat aan de vooravond van zijn Formule 1-debuut. De zoon van racelegende Michael Schumacher mag vermoedelijk de…

    F1
  9. Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault 12:30

    Red Bull-partner ExxonMobil werkt sneller na afscheid Renault

    Brandstofleverancier ExxonMobil is erg te spreken over de overstap van Red Bull Racing op Honda-motoren. Het bedrijf laten weten…

    F1
  10. Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek 12:17

    Audi boos na ePrix Sanya, Frijns dient Di Grassi van repliek

    De voornaamste hoofdrolspelers zijn het nog niet bepaald eens over de uitgedeelde straffen in de Formule E. De Braziliaan Lucas…

    FE
  11. Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull 10:57

    Honda spreekt zich uit: Nog voor de zomer winnen met Red Bull

    Honda wil nog voor de Formule 1-zomerstop haar eerste zege met Red Bull Racing binnen hebben. De Japanners maakten een…

    F1
  12. Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA 10:15

    Van Kalmthout scoort 'maximaal' met podium op COTA

    Rinus van Kalmthout heeft ook tijdens zijn tweede Indy Lights-weekend het podium mogen bestijgen. De 18-jarige Hoofddorper was…

    Indy
  13. Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren" 08:52

    Briatore ziet Ferrari worstelen: "Mercedes zal blijven domineren"

    Flavio Briatore, voormalig teambaas van Renault, zegt dat Ferrari zo'n acht á negen tienden van een seconde heeft in te halen…

    F1
  14. Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht 08:00

    Magnussen verwacht niet dat Haas gat met Red Bull dicht

    William Storey, de excentrieke CEO van Haas-sponsor Rich Energy, zei deze winter de strijd aan te willen gaan met…

    F1
  15. zondag 24 maart 2019

  16. IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning 21:22

    IndyCar COTA: Herta boekt historische overwinning

    De allereerste IndyCar-race op het Circuit of The Americas heeft historie opgeleverd. Colton Herta won zondag het treffen in…

    Indy
  17. Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan 19:59

    Video: Montoya blikt uitgebreid terug op zijn loopbaan

    Julia Piquet spreekt voor Motorsport.com zeer uitgebreid met voormalig Formule 1-coureur en tweevoudig Indy 500-winnaar Juan…

    F1
  18. Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew 19:15

    Van Kalmthout op podium in Austin, dubbelslag Askew

    Na zijn zege van twee weken geleden in de straten van St. Petersburg heeft Rinus van Kalmthout opnieuw een podiumplek gescoord…

    Indy
  19. 18:45

    MXGP Groot-Brittannië: Cairoli scoort nieuwe GP-zege

    Misc
  20. 17:54

    Tech: Acht aanpassingen die Mercedes hielpen in Melbourne

    F1
  21. Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand 16:46

    Special: Hoe Van der Mark en Lowes zich koelden in Thailand

    Koeling is in iedere vorm van auto- en motorsport van essentieel belang. Niet alleen voor het materiaal, maar ook voor het…

    Superbike
  22. Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster 16:10

    Video: Spectaculaire motor-onboard op het circuit van Ulster

    Voor Sights & Sounds gaat Motorsport.com naar het Dundrod Circuit dat als weerzinwekkend decor dient voor de Ulster Grand Prix.…

    Misc
  23. Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1 15:56

    Deletraz dit seizoen simulatorcoureur bij Haas F1

    Louis Deletraz en Haas F1 zetten hun samenwerking dit jaar voort. De 21-jarige Zwitser heeft zich als simulatorcoureur aan het…

    F1
  24. Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima" 14:42

    Iannone: "Het gevoel met de Aprilia is prima"

    MotoGP-coureur Andrea Iannone stelt zich voorlopig nog niet ten doel om het podium te halen met de Aprilia RS-GP. De Italiaan…

    MotoGP
  25. Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde" 13:50

    Bottas: "Gecontroleerd risico nemen voor snelste ronde"

    Valtteri Bottas won de Grand Prix van Australië met meer dan twintig seconden voorsprong op de concurrentie. Toch trapte de Fin…

    F1
  26. McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien" 12:40

    McLaren: "Zonder verandering vertrekken we misschien"

    De Formule 1 moet met goede reglementen voor de toekomst komen, anders gaat McLaren haar deelname aan de koningsklasse van de…

    F1
  27. Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels" 11:44

    Abiteboul: "Budgetplafond belangrijker dan andere regels"

    De Strategy Group en de F1 Commission komen dinsdag bij elkaar om verder te praten over hoe de Formule 1 er per 2021 uit moet…

    F1
  28. Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst 10:56

    Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst

    Nico Rosberg was aanvankelijk niet heel gelukkig toen hij hoorde wie zijn eerste teamgenoot bij Mercedes zou worden. De Duitser…

    F1
  29. 09:45

    Kijk terug: 12 Hours of Sebring met Verstappen en Kerkhof

    F1
  30. zaterdag 23 maart 2019

  31. Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen? 20:00

    Analyse: Waar heeft Williams de plank misgeslagen?

    Het nog prille Formule 1-seizoen van 2019 laat alvast één ding heel duidelijk zien: voormalig grootmacht Williams is de…

    F1
  32. 18:45

    Terugkeren na een zware crash: De beste comebacks

    F1
  33. Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder" 17:30

    Norris tipt De Vries voor F2-titel: "Zeer sterke rijder"

    Formule 1-coureur Lando Norris denkt dat McLaren-collega Nyck de Vries dit jaar het Formule 2-kampioenschap op zijn naam…

    FIA F2
  34. Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race 16:35

    Video: Brundle en Baldi zorgen voor spektakel in WSC-race

    Tijdens de World Sportscar Championship-race in Mexico van 1990 stond Martin Brundle op het punt om Mauro Baldi in te halen op…

    WEC
  35. Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever" 16:15

    Perez over Grand Prix van Mexico: "Iets positiever"

    Sergio Perez heeft er de afgelopen maand meer vertrouwen in gekregen dat de Grand Prix van Mexico deel uit blijft maken van de…

    F1
  36. Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya 15:26

    Video: Hoogtepunten van de Formule E-race in Sanya

    De Formule E reed zaterdag voor de eerste keer in de Chinese kustplaats Sanya op het eiland Hainan. Voor wie de actie heeft…

    FE
  37. Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden" 15:10

    Zarco: "Accepteer dat ik nu niet vooraan kan rijden"

    Johann Zarco accepteert het dat hij de komende races niet om de podiums mee kan doen in de MotoGP. De coureur stelt dat hij en…

    MotoGP
  38. Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft" 14:33

    Szafnauer: "Zagen meteen dat Lance talent heeft"

    Otmar Szafnauer, teambaas van Racing Point, gelooft dat 2019 het jaar kan worden waarin Lance Stroll meer erkenning krijgt voor…

    F1
  39. Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat" 13:48

    Frijns kreeg tik van Buemi: "Hij remde veel te laat"

    Robin Frijns leek de ePrix van Sanya op de zevende plaats te besluiten, maar uiteindelijk bleef hij met lege handen achter. De…

    FE
  40. Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend" 12:57

    Vandoorne valt uit na touché: "Moeilijk weekend"

    Voor de vierde keer in zes races is Stoffel Vandoorne niet aan de finish gekomen in de Formule E. De HWA-coureur was zaterdag in…

    FE
  41. Volgende week belangrijke stemming over GP Miami 12:01

    Volgende week belangrijke stemming over GP Miami

    Een Formule 1-race in de straten van Miami komt binnenkort mogelijk een stap dichterbij. Op donderdag 28 maart houdt het…

    F1
  42. Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021" 11:26

    Wolff positief: "Er zit nu vaart achter de regels voor 2021"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff is optimistisch voorafgaand aan de gesprekken die volgende week in London plaatsvinden over de…

    F1
  43. 10:10

    Vijf tips: De leukste races voor Verstappen-fans [Promoted]

    F1
Meer nieuws