Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams

Waarom de F1-wintertest zo belangrijk is voor teams

18 februari 2019 – Het Formule 1-seizoen 2019 is met de eerste wintertest officieel van start gegaan. Maar waarom zijn de teams zo enorm gebaat bij acht vlekkeloze dagen?

Na ruim twee maanden zonder actie ronken de Formule 1-motoren eindelijk weer. Op het Circuit de Barcelona-Catalunya komen de teams in actie. Althans, met uitzondering van het nog altijd geplaagde Williams. Waar concentreren de teams zich deze testdagen vooral op en waarom jaagt er niemand op snelle tijden? We leggen het belang van de wintertest uit.

Shakedown tijdens filmdag

Sommige topteams maken nog voor de start van de eerste wintertest slim gebruik van een zogenaamde 'filmdag' om de shakedown uit te voeren. Er mag niet meer dan honderd kilometer gereden worden en er zitten speciale Pirelli-demobanden onder de wagen, maar het gaat op zo'n dag om heel andere zaken. Het voornaamste is het checken van de systemen en de eerste kinderziekten met de verpakking van de motor en aanverwante apparatuur te ontdekken. Dergelijke checks kunnen behoorlijk wat tijd in beslag nemen, dus je kunt ze maar vast achter de rug hebben.

De essentie van een shakedown is vrij simpel: kijken of alle systemen werken en beoordelen of er onder de motorkap niets oververhit raakt. Dat gebeurt met sensoren en temperatuurstickers. Een coureur wordt de baan opgestuurd voor een ronde en keert direct terug naar de pits waar de monteurs de motorkap open schroeven om te checken of er niets gesmolten is of in brand is gevlogen. Een tijdrovend klusje, maar wel cruciaal. Een brandende wagen op de eerste testdag, waardoor veel van de onderdelen verloren gaan waarvan je er nog maar eentje geproduceerd hebt, kan voor ontzettend veel oponthoud zorgen.

Tijd voor de eerste tests

Zodra de systemen werken en de kans op grote problemen beperkt is, kan het echte testwerk beginnen. De wagens zullen met name de eerste dagen veelvuldig voorzien zijn van enorme hekwerken met sensoren om de luchtstromingen te meten. Zo ziet men of de aerodynamische elementen de lucht de juiste kant op sturen, en of de lucht aan het oppervlak blijft 'kleven' voor een optimaal resultaat. Alle tests die in de winter zijn uitgevoerd in de windtunnel en op de computer, worden nu aan de realiteit getoetst. Het zal niet de eerste keer zijn dat de resultaten niet overeenkomen en een team pas tijdens de wintertest inziet dat er een groot probleem is. Denk bijvoorbeeld maar aan Williams, dat in 2018 met een fundamenteel aerodynamisch probleem rond de vloer en diffuser te maken kreeg. Dat was dusdanig problematisch dat de formatie het hele jaar achteraan spartelde. Tests met rijhoogteveranderingen zijn daarom van grote waarde.

Teams willen tijdens de test vooral de bevestiging krijgen dat de aerodynamische onderdelen doen wat ze zouden moeten doen, zogezegd dat er sprake is van een juiste correlatie tussen de windtunnel en de praktijk. Er wordt niet gezocht naar de beste afstelling, daar zijn in de fabrieken veel eenvoudigere manieren voor. De bolides zijn uitgerust met een basisafstelling waarmee data verzameld wordt, de zoektocht naar de optimale balans en de beste afstelling voor een snelle ronde komen pas in Melbourne aan de orde.

De limiet van de motor zal zeker de eerste testweek niet opgezocht worden. Kilometers maken is vele malen waardevoller dan een tijdwinst van enkele tienden. Daarom is constant en foutloos rijgedrag van de rijder wenselijk. Liever ronde na ronde vijf tienden te langzaam maar wel met identieke rondetijden, dan een variatie van enkele tienden per run. En een spin in de grindbak is natuurlijk helemaal uit den boze.

Evaluatie van voorvleugel en banden

Dit jaar zal er tijdens de testdagen door de reglementsveranderingen veel aandacht worden besteed aan de nieuwe voorvleugel. De hellingshoek zal regelmatig veranderd worden om te zien of de karakteristieken overeenkomen met de verwachtingen. Ook hier draait het vooral om de luchtstroom. Verloopt dit niet volgens de voorspellingen, dan kan dat invloed hebben op de prestaties van alle aerodynamische onderdelen verderop de wagen. 

Ook de afstelling van de ophanging zal nauwgezet geëvalueerd worden. De coureur van dienst zal regelmatig met een kleine verandering van zo'n 5 procent aan stijfheid de baan op gestuurd worden. Dit is vooral bedoeld om te achterhalen hoe verschillende afstellingen invloed hebben op de wegligging en met name het bandengedrag. Bandenleverancier Pirelli heeft nieuwe compounds ontwikkeld voor 2019 dus bandentests zijn van groot belang in de aanloop naar de eerste race. Al deze veranderingen kosten tijd, waardoor de wagens regelmatig langere tijd in de pitbox zullen staan.

Prioriteiten stellen

De kans dat al deze tests volgens plan verlopen, is nihil. Dat houdt in dat er soms ter plekke oplossingen verzonnen moeten worden - bijvoorbeeld met 3D-printers als een onderdeel plotseling afbreekt - of dat de engineers in de fabriek aan de slag moeten. Daarom zijn de dagen tussen de twee testweken net zo belangrijk als de tests zelf, omdat in die periode de eerste grote problemen verholpen kunnen worden en nieuwe onderdelen kunnen worden ingevlogen. De technisch directeur maakt ondertussen een lijst met alle zaken die aangepakt moeten worden, brengt prioriteiten aan en geeft de monteurs en engineers opdrachten om op alle mogelijke gebieden verbeteringen door te voeren.

Concurrentie ligt op de loer

De eerste testweek draait vooral om betrouwbaarheid en het ontdekken van de belangrijkste pijnpunten. Rondetijden zijn niet van belang, pas in de tweede week zullen de teams zich iets meer focussen op snellere runs. Maar dan nog wordt het achterste van de tong niet getoond. De concurrentie staat immers op een paar meter afstand. Bovendien hebben alle teams fotografen ingehuurd om de wagen van de rivalen vanuit alle mogelijke hoeken op de gevoelige plaat vast te leggen. Dat kan namelijk interessante informatie opleveren over de werking van de auto.

Het is echter niet zo dat een creatief concept even snel gekopieerd kan worden. Alle aerodynamische onderdelen werken nauw met elkaar samen, specifiek afgestemd op de luchtstromingen, hoeken en turbulentieniveaus. Een endplate op de voorvleugel van Red Bull Racing die uitstekend werkt, kan op de Mercedes meer kwaad dan goed doen. Het element heeft namelijk een enorme impact op de werking van de vloer, en die is in Stuttgart heel anders dan in Milton Keynes. Het is net een puzzel: alle stukjes moeten in elkaar passen om tot een optimaal plaatje te komen. Het gaat dan ook vooral om de achterliggende gedachtegang die interessant kan zijn.

Een van de gevaren van de test in Barcelona is de temperatuur. Doorgaans is het in Spanje zo'n 15 graden koeler dan tijdens de eerste vier Grands Prix van het jaar. Dat heeft onder meer invloed op de werking van de banden, al is dat voor iedereen hetzelfde. Ook de aerodynamica reageert anders als het warmer wordt. Problemen met scheiding van luchtstroming worden alleen maar erger zodra de temperatuur stijgt. Als de aerodynamica niet op orde is, ga je niet met een lekker gevoel naar de eerste races van het jaar.

De waarde van de wintertests moet dus niet onderschat worden. Zodra het seizoen gestart is, zijn er nauwelijks nog testmogelijkheden. Het GP-circus draait op volle toeren waardoor er weinig tijd is om structurele problemen te verhelpen. Dat maakt de situatie voor Williams ook zo pijnlijk. De Britse formatie zette in de winter alles op alles om het dramatische jaar 2018 te doen vergeten met de nieuwe bolide, maar die is niet tijdig gereed waardoor het team nu opnieuw achter de feiten aan holt. Een Formule 1-seizoen is een marathon, geen sprint. Maar je wilt niet tien minuten later dan de toch al snellere concurrenten moeten starten.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 26 mei 2019

  2. 07:30

    Blog: Hoe het is om vlak langs de baan in Monaco te staan

    F1
  3. zaterdag 25 mei 2019

  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci 21:00

    Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci

    Pol Espargaro is niet blij met de manier waarop MotoGP-concurrent Danilo Petrucci te werk gaat bij het inhalen van collega's. De…

    MotoGP
  6. Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team" 20:06

    Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team"

    Het werd uiteindelijk geen feest voor Ferrari in Monaco vandaag. Na de P1-tijd voor Charles Leclerc in de derde vrije training…

    F1
  7. Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken 18:59

    Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken

    Pierre Gasly zal op zondag een gridstraf moeten incasseren van drie plekken. De Fransman kwalificeerde zich met een vijfde tijd…

    F1
  8. P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten 18:50

    P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten

    Max Verstappen zegt zijn derde tijd in de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco niet als revanche te zien voor zijn eerdere…

    F1
  9. Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud" 18:26

    Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud"

    Net als Max Verstappen had ook Valtteri Bottas last van koude banden tijdens zijn laatste run in de kwalificatie voor de Grand…

    F1
  10. F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert 18:25

    F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert

    Anthoine Hubert van Arden International heeft in de sprintrace in Monaco zijn eerste F2-zege behaald. De GP3-kampioen van 2018…

    FIA F2
  11. Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten 17:20

    Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten

    Lewis Hamilton behaalde vandaag zijn 85e poleposition in de Formule 1. In de tweede van drie kwalificatiesessies waren Max…

    F1
  12. Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog" 17:05

    Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog"

    Voor Max Verstappen was er in Monaco geen mogelijkheid om pole-position te veroveren, want Mercedes was zelfs op dit…

    F1
  13. Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen" 16:25

    Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen"

    Charles Leclerc staat voor een kansloze missie in zijn eigen Grand Prix van Monaco. Leclerc werd uitgeschakeld in Q1 door een…

    F1
  14. Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde 16:12

    Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde

    Lewis Hamilton heeft de pole-position veroverd voor de Grand Prix van Monaco. De Brit was in de slotfase van de kwalificatie…

    F1
  15. Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E 14:14

    Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E

    Lucas di Grassi heeft zijn Audi-team een thuiszege bezorgd in de Berlijn ePrix. Di Grassi versloeg polesitter Sébastien Buemi…

    FE
  16. Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier 14:00

    Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier

    Eric Boullier was acht jaar lang actief in de Formule 1 als teambaas van twee verschillende formaties, met enkele overwinningen…

    F1
  17. Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training 13:50

    Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training

    Fernando Alonso heeft voor het eerst de schade laten zien van het afbreken van zijn stuur door de crash tijdens zijn Indy…

    Indy
  18. 13:38

    We raceten met een auto tegen een motor, bekijk de video #adv

    Misc
  19. Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel 13:09

    Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel

    Charles Leclerc heeft de vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco als snelste afgesloten. De Ferrari-coureur noteerde in…

    F1
  20. Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco 11:01

    Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco

    De stewards van de FIA Formule 2 hebben toegegeven dat ze niet de correcte procedure hebben gevolgd bij de rode vlag in de…

    FIA F2
  21. Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen" 10:12

    Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen"

    Renault heeft aangekondigd dat het een 'substantiële' update van de wagen mee gaat brengen naar de Grand Prix van Frankrijk.…

    F1
  22. Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne 10:03

    Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne

    Sébastien Buemi staat op de pole voor de Berlijn ePrix Formule E. In de Superpole was het sneller dan Stoffel Vandoorne en…

    FE
  23. Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda" 09:34

    Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda"

    Lewis Hamilton is in staat dit weekend zijn emoties naar aanleiding van het overlijden van Niki Lauda uit te schakelen om zo…

    F1
  24. "Hamilton kan gedachten aan Lauda opzij zetten", denkt Stewart 08:00

    "Hamilton kan gedachten aan Lauda opzij zetten", denkt Stewart

    Lewis Hamilton is in staat dit weekend zijn emoties naar aanleiding van het overlijden van Niki Lauda uit te schakelen om zo…

    F1
  25. vrijdag 24 mei 2019

  26. Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken 20:53

    Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken

    De Formule 1 ziet af van een overstap naar standaard versnellingsbakken per 2021. Dat is besloten tijdens een stemming van de…

    F1
  27. Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde 20:17

    Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde

    Oliver Askew heeft de Freedom 100 gewonnen, de belangrijkste race in de Indy Lights. In het voorprogramma van de Indianapolis…

    Indy
  28. Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn 18:54

    Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn

    Thuisrijder Andre Lotterer heeft in de tweede vrije training van het Formule E-weekend in Berlijn de snelste tijd…

    FE
  29. Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500? 18:02

    Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500?

    De 103de Indianapolis 500 gaat zondag van start zonder Fernando Alonso en McLaren, maar wel met talloze kanshebbers op de…

    Indy
  30. Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit" 18:02

    Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit"

    Mick Schumacher erkent dat hij veel risico nam met zijn actie op Tatiana Calderon in de Formule 2 feature race in Monaco. De…

    FIA F2
  31. Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule" 17:06

    Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule"

    Jan Lammers is onder de indruk van Max Verstappen in het Formule 1-seizoen 2019. In gesprek met Motorsport.com gaat de voormalig…

    F1
  32. Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix 17:05

    Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix

    Mitch Evans was de snelste in de eerste training voor de Berlijn ePrix Formule E. Uitzonderlijk oefent de Formule E niet op…

    FE
  33. Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar 16:22

    Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar

    Het Amerikaanse IndyCar-kampioenschap heeft een deal gesloten met Red Bull Advanced Technologies voor de ontwikkeling van de…

    Indy
  34. Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020 15:35

    Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020

    Ferrari weet dat het op zeer korte termijn een oplossing moet vinden voor de problemen waar het team dit seizoen mee te maken…

    F1
  35. De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco 15:16

    De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco

    Voor Nyck de Vries kan het weekend in Monaco niet beter verlopen, na zijn pole-position te hebben verzilverd tijdens de…

    FIA F2
  36. Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda 14:54

    Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda

    De Formule 1-wagens van Mercedes zullen in de Monaco Grand Prix met rode halo's rijden. Het is een extra eerbetoon aan de…

    F1
  37. Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première 14:28

    Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première

    Heroes: vier stemmen, vijf coureurs, een reis. Een film van Manish Pandey, schrijver van 'Senna'. #HeroesMovie

    F1
  38. Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal" 13:55

    Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal"

    Als het aan Kimi Raikkonen ligt, wordt er niet stilgestaan bij zijn driehonderdste Grand Prix-deelname. "Ik heb het team…

    F1
  39. F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace 13:30

    F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace

    Nyck de Vries heeft een bizarre F2-hoofdrace in Monaco gewonnen, die bol stond van incidenten. De Nederlander bleef gefocust…

    FIA F2
  40. Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo 12:48

    Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo

    De Grand Prix van Nederland is volgend jaar voor alle Nederlandse huishoudens gratis te zien bij Ziggo Sport. Dat heeft de…

    F1
  41. Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel 12:37

    Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel

    Ferrari blijft dit seizoen bij het vooraf gekozen concept voor de voorvleugel, ondanks dat het concurrerende Mercedes de Formule…

    F1
  42. Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel" 11:48

    Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel"

    Andrea Dovizioso weet dat hij zijn MotoGP-titelcampagne niet enkel af kan laten hangen van de crashes van Marc Marquez en is…

    MotoGP
  43. Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint 11:25

    Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint

    De vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco beginnen al sinds jaar en dag op donderdag, maar over de reden waarom bestaan…

    F1
  44. Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost 10:14

    Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost

    Renault F1-teambaas Cyril Abiteboul heeft onthuld dat een betrouwbaarheidsprobleem met de drijfstang in de V6-krachtbron van het…

    F1
Meer nieuws