Column: Waarom F1 meer moet kijken naar fans en de Formule E

Column: Waarom F1 meer moet kijken naar fans en de Formule E

19 februari 2019 – De Formule 1 heeft bijna alles waar het hart van raceliefhebber sneller van gaat kloppen. De beste coureurs, aansprekende teams en een grandioze historie. Toch ontbreekt er één cruciaal element: 'close racing'. GPUpdate.nl/Motorsport.com analyseert waarom de hang naar 'steeds sneller' zijn tol eist en wat de koningsklasse kan leren van fans en de Formule E.

Enorm gechargeerd valt te zeggen dat de moderne Formule 1 met de bloedsnelle auto's vooral leuk is voor twintig mensen op deze aardkloot: de uitverkorenen die ieder raceweekend achter het stuur mogen kruipen. Voor hen moet het hoge downforceniveau, waardoor de auto's vooral in 2018 ongekend hard de hoek om konden, een godsgeschenk zijn. De auto's vragen fysiek het uiterste van de atleten en geven qua racebeleving alles terug waar een coureur van droomt.

De keerzijde van dit verhaal is echter dat de doorsnee toeschouwer hier vrij weinig baat bij heeft. Natuurlijk zijn zaken als een nieuw ronderecord op Monza leuke bijkomstigheden, maar ze vormen niet de voornaamste reden waarom miljoenen liefhebbers iedere zondag de televisie aanzetten. Dat zit veel meer in een hele simpele kerntaak van sport: vermaak. Op racegebied valt dit principe kortweg te herleiden naar twee cruciale elementen die aanwezig moeten zijn: spanning (idealiter om de zege) en 'close racing', oftewel spektakel.

Voldoende spanning, te weinig echt racen

Over spanning valt tegenwoordig niet veel te klagen. Natuurlijk hengelt Mercedes al jaren de voornaamste prijzen binnen, maar wie even de annalen van de sport er op naslaat, ziet dat zo'n vorm van dominantie in het verleden zelden ontbrak. De combinatie Michael Schumacher-Ferrari is daarvoor het geijkte voorbeeld, al hoef je nog recenter alleen maar naar Red Bull Racing en Sebastian Vettel te kijken. Het gaat dan ook niet zozeer om de naam in de geschiedenisboeken, maar meer om de wijze waarop deze daarin belandt. In dat opzicht zijn de huidige krachtverhoudingen prima. Natuurlijk is het gat achter de topteams immens, maar de strijd tussen Ferrari en Mercedes is beklijvend en levert al voldoende spanning op. Een sterker Red Bull zou het plaatje helemaal compleet maken.

Het probleem zit dus niet zozeer in de onderlinge verschillen, maar des te meer in de manier waarop dit vervolgens op het asfalt tot uiting komt. Zelfs met kleine onderlinge gaten is echt langdurig met elkaar vechten nagenoeg onmogelijk. Dit heeft alles te maken met de huidige auto's en het feit dat rijden in vuile lucht een enorm downforceverlies oplevert. Hierdoor kun je de voorganger wel tot op ongeveer anderhalve seconde naderen, maar is het dan wel zo'n beetje gebeurd met de pret. Het is met andere woorden het grote nadeel van de huidige auto's: fantastisch om in vrije lucht mee te rijden, maar totaal ongeschikt om langdurig met elkaar te vechten.

Hier zit ook meteen het grootste probleem van de huidige Formule 1. De focus moet niet primair (zoals nu) op snelheid – tot op zekere hoogte natuurlijk wel, maar dat is al op peil  – en ongekende rondetijden liggen, maar eerder op vermaak en beklijvende gevechten op de baan. Wat herinneren liefhebbers  zich over vijftig jaar nog? De bizarre race van Max Verstappen in Brazilië of het ronderecord van Kimi Raikkonen op Monza. Omdat de Formule 1 geen tijdensport is zoals het schaatsen waarschijnlijk het eerste. Dat dit voorbeeld zich in de regen afspeelde is ook al geen toeval, omdat hemelwater tegenwoordig één van de weinige manieren is om het bekende patroon te doorbreken.

Veranderingen voor 2019 (N.B. tekst gaat verder onder video)




Om dit tij te keren lijkt er structureel iets te moeten veranderen. Volgens technische experts zal de nieuwe voorvleugel van 2019 maar weinig soelaas bieden en moeten de ingrepen dus veel verder gaan. In dat opzicht kwam Toro Rosso-teambaas Franz Tost met een interessant voorstel: reduceer het downforce-niveau eens rigoureus met 40 à 50 procent, waardoor coureurs meer moeten vechten met de auto's en diezelfde bolides ook veel minder gevoelig worden voor het rijden in vuile lucht.

Tost legt daarmee meteen een cruciale denkfout in de huidige Formule 1 bloot. De afgelopen jaren is er vooral een hang naar 'snel, sneller, snelst' geweest. Toen de auto's die daaruit voortkwamen niet geschikt bleken voor 'close racing' en veel inhalen, kwam men met kunstmatige ingrepen als DRS op de proppen. Alhoewel dit wel leidt tot meer inhaalmanoeuvres, is het natuurlijk een schijnoplossing. De echte oplossing zit namelijk niet in DRS, maar in de auto's zelf. Minder downforce en minder gevoeligheid voor vuile lucht lijken daarbij de codewoorden te zijn. Fans accepteren iets langzamere rondetijden namelijk zonder mokken, als we daar iedere zondagmiddag een puntje-van-de-stoel race voor terug krijgen.

Leren van de Formule E

Het is een cruciale ingreep om fans echt meer spektakel te bieden. Dit spektakel zit namelijk niet in allerlei randactiviteiten en shows, waar Liberty Media nogal druk mee bezig is. Voor een Amerikaanse sportbeleving is dat best te begrijpen, maar je bedient de F1-puristen en liefhebbers vooral door het racen an sich beter te maken. In dat opzicht hoeft de Formule 1 niet alleen naar de fans te luisteren, maar kan het ook eens voorzichtig naar diens elektrische tegenstrever kijken: de Formule E. Alhoewel dat kampioenschap nog altijd weinig sfeer uitstraalt en veel overbodige Mario Kart-elementen bezit (zoals de 'fanboost'), is het racen wel iedere keer om duimen en vingers bij af te likken. Talloze inhaalmanoeuvres, volop langdurige gevechten en spanning tot op de streep.

Natuurlijk ligt de snelheid hier aanmerkelijk lager en zijn de Formule E-circuits ook compleet anders ingericht, maar de manier waarop die auto's helemaal zijn ontwikkeld om 'close racing' mogelijk te maken, geeft stof tot nadenken. Al zou het alleen maar om de denkwijze die erachter zit gaan: spektakel op de baan en echte gevechten tot kunst verheffen. Het is een aanpak die de Formule 1 met het oog op de nieuwe reglementen ook geen windeieren zal leggen. Natuurlijk is het momenteel niet allemaal kommer en kwel en is de Formule 1 nog altijd verreweg de meest aansprekende raceklasse. Maar het zou toch doodzonde zijn om manieren om het nog iets beter te maken onbenut te laten?

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 27 mei 2019

  2. 08:48

    Herlings maakt donderdag rentree in competitieverband

    Misc
  3. Internationale media over Verstappen in Monaco 08:40

    Internationale media over Verstappen in Monaco

    Max Verstappen kleurde de Grand Prix van Monaco, maar stond aan het eind van de rit wel met lege handen. Een 'unsafe release…

    F1
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Wolff geeft foute strategie toe: "Hamilton heeft ons gered" 07:45

    Wolff geeft foute strategie toe: "Hamilton heeft ons gered"

    Het Mercedes F1 Team is Lewis Hamilton zeer dankbaar voor de winst in de Grand Prix van Monaco. Daarmee maskeerde de Brit de…

    F1
  6. Marko: "Hamilton niet bestraft omdat hij rode pet droeg" 07:00

    Marko: "Hamilton niet bestraft omdat hij rode pet droeg"

    Red Bull Racing teamadviseur Helmut Marko heeft zoals altijd zijn eigen visie op zaken, zo ook op de beslissingen van de…

    F1
  7. zondag 26 mei 2019

  8. 23:38

    Video: Spectaculaire beelden in strijd Katana auto vs. motor #adv

    Misc
  9. Pagenaud klopt Rossi in spectaculaire Indy 500 2019 22:29

    Pagenaud klopt Rossi in spectaculaire Indy 500 2019

    Simon Pagenaud heeft de 103de editie van de Indianapolis 500 gewonnen. De Fransman van Penske versloeg Alexander Rossi in een…

    Indy
  10. Verstappen over incident met Bottas: "Gewoon ongelukkig" 21:14

    Verstappen over incident met Bottas: "Gewoon ongelukkig"

    Max Verstappen lijkt het niet helemaal eens te zijn met de straf die hij kreeg tijdens de Grand Prix van Monaco. De Red…

    F1
  11. Horner: "Verstappen reed machtige race in Monaco" 20:44

    Horner: "Verstappen reed machtige race in Monaco"

    Na een plek winst in de pits werd Max Verstappen in de Monaco Grand Prix Formule 1 bestraft met vijf seconden, omdat zijn team…

    F1
  12. Vettel: "Ferrari is niet snel genoeg, dus dit is een goed resultaat" 19:58

    Vettel: "Ferrari is niet snel genoeg, dus dit is een goed resultaat"

    Het was voor Sebastian Vettel tijdens de Grand Prix van Monaco Formule 1 hopen op een foutje van zijn collega's, want uit…

    F1
  13. Sainz tevreden na kanonstart in Monaco Grand Prix 19:22

    Sainz tevreden na kanonstart in Monaco Grand Prix

    Carlos Sainz beleefde een prima middag in Monaco. De Spaanse McLaren-coureur vertrok de Grand Prix vanaf plaats negen, en wist…

    F1
  14. Hamilton over Grand Prix van Monaco: "Een van mijn moeilijkste zeges ooit" 18:17

    Hamilton over Grand Prix van Monaco: "Een van mijn moeilijkste zeges ooit"

    Lewis Hamilton behaalde in de Monaco Grand Prix naar eigen zeggen een van zijn moeilijkste overwinningen ooit. De Brit van…

    F1
  15. Verstappen noemt vierde plek na titanenstrijd 'jammer' 18:13

    Verstappen noemt vierde plek na titanenstrijd 'jammer'

    Max Verstappen was zondag dé smaakmaker in de Grand Prix van Monaco door raceleider Lewis Hamilton rondenlang het vuur aan de…

    F1
  16. Hamilton wint Monaco na zinderend gevecht met Verstappen 17:08

    Hamilton wint Monaco na zinderend gevecht met Verstappen

    Lewis Hamilton heeft Niki Lauda het ultieme eerbetoon bezorgd door de Grand Prix van Monaco te winnen. De Brit slaagde er met…

    F1
  17. Hamilton dankt wereldtitels bij Mercedes aan tussenkomst Lauda 14:25

    Hamilton dankt wereldtitels bij Mercedes aan tussenkomst Lauda

    Niki Lauda verleidde Lewis Hamilton tot een overstap naar Mercedes. Zonder Lauda's tussenkomst denkt Hamilton maar één titel…

    F1
  18. Perez pessimistisch over toekomst Mexicaanse Grand Prix 13:39

    Perez pessimistisch over toekomst Mexicaanse Grand Prix

    Sergio Perez heeft weinig hoop op een goede afloop van de onderhandelingen over de Grand Prix van Mexico. Volgens de Racing…

    F1
  19. Ferrari past strategie aan na kwalificatiedrama Leclerc 13:21

    Ferrari past strategie aan na kwalificatiedrama Leclerc

    Ferrari gaat voor de procedure om de strategie in de kwalificatie te bepalen veranderen. Het team doet dat nadat een foute…

    F1
  20. 13:05

    In beeld: Alle winnaars van de Indy 500 sinds 1911

    Indy
  21. Hülkenberg: "Hadden we deze motor maar eind vorig jaar" 12:45

    Hülkenberg: "Hadden we deze motor maar eind vorig jaar"

    Daniel Ricciardo zegt dat Renault eindelijk een echte kwalificatiemodus heeft ontwikkeld voor haar motor dit jaar. De krachtbron…

    F1
  22. Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier 12:16

    Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier

    Eric Boullier was acht jaar lang actief in de Formule 1 als teambaas van twee verschillende formaties, met enkele overwinningen…

    F1
  23. Perez hoopt op regen: "Enige kans op punten" 11:43

    Perez hoopt op regen: "Enige kans op punten"

    Sergio Perez denkt dat Racing Point met veel pijn en moeite een goed resultaat kan behalen wanneer het gaat regenen, maar op een…

    F1
  24. McLaren wil evalueren hoe ontwikkeling F1-wagen sneller kan 10:51

    McLaren wil evalueren hoe ontwikkeling F1-wagen sneller kan

    McLaren heeft aangegeven te gaan evalueren of het brengen van aerodynamische verbeteringen aan de Formule 1-wagen de beste route…

    F1
  25. Ferrari erkent kwalificatieblunder Monaco: "Risico was te groot" 09:55

    Ferrari erkent kwalificatieblunder Monaco: "Risico was te groot"

    Ferrari heeft toegegeven de fout in te zijn gegaan tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco. Charles Leclerc werd…

    F1
  26. 07:30

    Blog: Hoe het is om vlak langs de baan in Monaco te staan

    F1
  27. zaterdag 25 mei 2019

  28. Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci 21:00

    Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci

    Pol Espargaro is niet blij met de manier waarop MotoGP-concurrent Danilo Petrucci te werk gaat bij het inhalen van collega's. De…

    MotoGP
  29. Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team" 20:06

    Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team"

    Het werd uiteindelijk geen feest voor Ferrari in Monaco vandaag. Na de P1-tijd voor Charles Leclerc in de derde vrije training…

    F1
  30. Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken 18:59

    Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken

    Pierre Gasly zal op zondag een gridstraf moeten incasseren van drie plekken. De Fransman kwalificeerde zich met een vijfde tijd…

    F1
  31. P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten 18:50

    P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten

    Max Verstappen zegt zijn derde tijd in de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco niet als revanche te zien voor zijn eerdere…

    F1
  32. Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud" 18:26

    Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud"

    Net als Max Verstappen had ook Valtteri Bottas last van koude banden tijdens zijn laatste run in de kwalificatie voor de Grand…

    F1
  33. F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert 18:25

    F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert

    Anthoine Hubert van Arden International heeft in de sprintrace in Monaco zijn eerste F2-zege behaald. De GP3-kampioen van 2018…

    FIA F2
  34. Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten 17:20

    Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten

    Lewis Hamilton behaalde vandaag zijn 85e poleposition in de Formule 1. In de tweede van drie kwalificatiesessies waren Max…

    F1
  35. Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog" 17:05

    Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog"

    Voor Max Verstappen was er in Monaco geen mogelijkheid om pole-position te veroveren, want Mercedes was zelfs op dit…

    F1
  36. Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen" 16:25

    Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen"

    Charles Leclerc staat voor een kansloze missie in zijn eigen Grand Prix van Monaco. Leclerc werd uitgeschakeld in Q1 door een…

    F1
  37. Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde 16:12

    Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde

    Lewis Hamilton heeft de pole-position veroverd voor de Grand Prix van Monaco. De Brit was in de slotfase van de kwalificatie…

    F1
  38. Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E 14:14

    Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E

    Lucas di Grassi heeft zijn Audi-team een thuiszege bezorgd in de Berlijn ePrix. Di Grassi versloeg polesitter Sébastien Buemi…

    FE
  39. Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training 13:50

    Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training

    Fernando Alonso heeft voor het eerst de schade laten zien van het afbreken van zijn stuur door de crash tijdens zijn Indy…

    Indy
  40. Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel 13:09

    Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel

    Charles Leclerc heeft de vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco als snelste afgesloten. De Ferrari-coureur noteerde in…

    F1
  41. Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco 11:01

    Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco

    De stewards van de FIA Formule 2 hebben toegegeven dat ze niet de correcte procedure hebben gevolgd bij de rode vlag in de…

    FIA F2
  42. Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen" 10:12

    Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen"

    Renault heeft aangekondigd dat het een 'substantiële' update van de wagen mee gaat brengen naar de Grand Prix van Frankrijk.…

    F1
  43. Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne 10:03

    Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne

    Sébastien Buemi staat op de pole voor de Berlijn ePrix Formule E. In de Superpole was het sneller dan Stoffel Vandoorne en…

    FE
  44. Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda" 09:34

    Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda"

    Lewis Hamilton is in staat dit weekend zijn emoties naar aanleiding van het overlijden van Niki Lauda uit te schakelen om zo…

    F1
Meer nieuws