Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

29 maart 2020 – Vandaag precies elf jaar geleden schonk Jenson Button de eerste Formule 1-zege aan Brawn GP. De formatie is tot op de dag van vandaag het enige Formule 1-team met een honderd procent score in alle wereldkampioenschappen. GPUpdate.net duikt in het archief en gaat terug naar het winterwonder dat Brawn GP heet.

Het is december 2008 en de kerstdagen komen langzaam maar zeker in zicht. Een tijd van optimisme en vrolijkheid, maar dat geldt niet in het Britse plattelandsdorpje Brackley. De voormalige marktplaats ontleent haar eigenwaarde in deze moderne tijd vooral aan de vestiging van een Formule 1-team: Honda Racing F1 dat met het Britse hoofdkwartier in het graafschap Northamptonshire is neergestreken. Het merk pompt jaarlijks een slordige driehonderd miljoen euro in het prestigeproject dat de Formule 1 heet, maar krijgt daar vooral een hoop frustratie voor terug.

Waar het verhaal van het fabrieksteam in 2006 nog zo mooi hervatte – met die gedenkwaardige eerste zege van Jenson Button in Hongarije en een vierde plek bij de constructeurs – was het in de twee seizoenen daarna veelal doffe ellende. Honda verzamelde welgeteld twintig WK-punten en moest steevast vechten om weg te blijven van de rode lantaarn. Zoals het uiterst ambitieuze Japanners – die helemaal niets willen weten van het adagium 'meedoen is belangrijker dan winnen' – betaamt, hadden ze er tabak van. Tel daar de economische crisis bij op en het was eigenlijk wachten op het moment dat de stekker uit het project zou worden getrokken.

Dat gebeurde dus op die bewuste decemberdag in 2008. Gezichtsverlies voor Honda, pech voor Brackley en bovenal een persoonlijk drama voor de vele werknemers gloorden aan de horizon. Geen mens kon op dat moment nog bevroeden dat juist uit deze as de aanstaande wereldkampioenen zouden herrijzen. Toch waren er twee laatsten der Mohikanen die opstonden en weigerden de handdoek te werpen: Ross Brawn en Nick Fry. Beide heren sprongen vrij snel na deze tegenslag op de bres en probeerden een onwaarschijnlijk geachte doorstart mogelijk te maken.

De beste auto die nooit rijdt

Het had in eerste instantie veel weg van trekken aan een dood paard, of zoals een anonieme engineer destijds aan de BBC vertelde: "Elke dag leek er een ander verhaal te zijn. Dan zou er bijvoorbeeld een Mexicaanse miljardair geïnteresseerd zijn om de zaak te kopen, maar die geruchten ebden dan ook weer weg. Toen Honda naar buiten trad en vertelde dat er helemaal geen serieuze koper was, zat iedereen weer in de put." Het verhaal geeft goed aan hoe dun het zijden draadje was waar de toekomst aan hing.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondertussen probeerde Brawn de boel uit alle macht zoveel mogelijk bij elkaar te houden en ging de ontwikkeling van de nieuwe auto – waar Honda overigens al aan begonnen was – 'gewoon' door. Vooral dat laatste element gaf een bijzondere sfeer in de fabriek. Enerzijds was er nog die grote onzekerheid, anderzijds sijpelden de eerste signalen door dat de nieuwe bolide wel eens overweldigend goed zou kunnen zijn. Terwijl de overige teams hun eerste meters maakten, durfde een aerodynamica-specialist het al aan: hun nieuwe gevaarte zou twee seconden sneller zijn dan de voltallige concurrentie.

Het bracht een nogal surreëel toekomstbeeld met zich mee: de beste auto die deze groep mensen ooit had gebouwd, zou misschien nooit zijn kunsten vertonen op het circuit. Overigens was in dit stadium ook nog niet iedereen ervan overtuigd dat ze met deze bolide überhaupt goud in handen hadden. "Ik wist wel dat we enkele goede stappen hadden gezet ten opzichte van onze vorige auto's. Maar omdat het daarvoor ook al twee jaar niks was geweest, dacht ik: die verdomde aerodynamici zullen het wel weer fout hebben met hun cijfertjes", herinnerde de Brawn-engineer in kwestie zich.

Honda en Brawn komen tot compromis

Toch kwam het financiële plaatje wonder boven wonder nog op zijn pootjes terecht. Een externe geldschieter – om de hele boel over te nemen – bleef zoals bekend uit, maar een deal tussen voorvechter Brawn en Honda bood ook soelaas. Met nog een maand tot het nieuwe raceseizoen zagen de Japanners in dat het geen goed idee zou zijn om de hele boel te laten klappen. Brawn nam het team op 6 maart officieel over en gaf het geheel niet veel later zijn eigen naam. Honda zorgde er op haar beurt nog gedeeltelijk voor dat er voldoende middelen waren om het aanstaande seizoen volledig te kunnen racen.

Met dit wankel evenwicht was het eerste – financiële – probleem verholpen, al was het op sportief vlak ook nog geen a-b-c'tje. Zo veranderde er door het gedonder een nogal vitaal element van een auto: de motor. Nadat de steun van Honda wegviel, kwam Brawn met Mercedes op de proppen als nieuwe motorpartner. Het oorspronkelijke design was echter berekend op een Honda-krachtbron, waardoor de renstal enkele rigoureuze maatregelen moest nemen. Zo sloot men een compromis over de positie van de versnellingsbak en werd het chassis naar verluidt met zo'n vijftien centimeter ingekort. Deze laatste ingreep was vanzelfsprekend noodgedwongen omdat er domweg geen tijd meer was om een heel nieuw chassis te bouwen.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondanks al deze pijnpunten en de uiterst gebrekkige voorbereiding ging het nieuwe wapentuig als de brandweer. Drie weken voorafgaand aan de Australische Grand Prix legde de Brawn GP 001 haar eerste meters af en het resultaat was meteen verbluffend. De bolide van Jenson Button en Rubens Barichello – die Brawn als coureurs trouw waren gebleven – noteerde uit het niets en ook afgetekend de snelste tijden van de officiële testen in Barcelona en Jerez. Alhoewel de 'twee seconden aan voorsprong' lichtelijk overdreven bleken, waren de overige teams wel met stomheid geslagen.

Dit werd versterkt toen de uit de dood opgestane formatie op Albert Park met de volledige eerste startrij aan de haal ging en Jenson Button een dag later ook pardoes het eerste één-tweetje uit de teamgeschiedenis aanvoerde. Waar Button zijn geluk nauwelijks op kon via de boordradio, was de ontlading aan de pitmuur en bij de monteurs zo mogelijk nog groter. Natuurlijk deelde ook de grote voorman en naamgever van het team in alle euforie. "Dit is een ongelooflijke beloning. Na alles wat ons team de afgelopen maanden heeft meegemaakt, is dit resultaat simpelweg sensationeel", jubelde Brawn na het vallen van de vlag.

Beredeneerd risico levert de jackpot op

Alhoewel het woord 'sensationeel' hier natuurlijk volledig op zijn plaats is, kwam deze zege voor de directe betrokkenen nou ook weer niet zo extreem uit de lucht vallen. Natuurlijk hing het team enkele weken aan een zijden draadje en draaide de equipe allerminst een ideale voorbereiding, maar Brawn nam met zijn overname eigenlijk een heel beredeneerd risico. Allereerst wist hij met zijn leiderschapskwaliteiten de coureurs en meest cruciale teamleden binnenboord te houden. Hierdoor lag er qua personeelsbestand nog steeds een goede fundering voor succes.

Ten tweede heeft hij de malaise bij Honda aangegrepen om op motorisch vlak een hele grote stap voorwaarts te maken. Waar een vergelijkbaar sprookjesscenario met de Honda-motor ondenkbaar was, vond Brawn onderdak bij het meer solide Mercedes. Het bleek een eerste sleutel tot succes, een klassiek gevalletje 'van de nood een deugd maken'. Tot slot kon het meesterbrein van Brawn geen beter moment uitzoeken voor zijn halsbrekende toeren. Met de nieuwe reglementen was er namelijk net een gelijk speelveld gecreëerd en was een machtsovername in ieder geval theoretisch mogelijk gemaakt.

Brawn waande zich met zijn surplus aan technische kennis vervolgens in een soort speeltuin en verzilverde dat met twee woorden die intussen niet meer weg te denken zijn uit het Formule 1-woordenboek: dubbele diffuser. Deze felbetwiste noviteit – die overigens ook door Williams en Toyota werd gebruikt – bleek hét geheim om het downforceverlies van de nieuwe reglementen op te vangen. Het maakte de Brawn GP 001 in de eerste maanden tot een onverslaanbaar wapen. De rest is – zoals dat zo mooi heet – geschiedenis, met acht overwinningen en twee wereldtitels als stille getuigen voor de eeuwigheid. De snelle verkoop aan Mercedes leidde er bovendien toe dat Brawn als enige team in de F1-geschiedenis een 100%-score heeft als het op wereldtitels aankomt. En niet onbelangrijk: het geplaagde Brackley hield er met het Zuid-Duitse merk weer een nieuwe kampioensformatie aan over. Zo kent de sprookjeswinter uiteindelijk alleen maar winnaars.


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 19 oktober 2020

  2. Van der Mark voltooit in Estoril eerste testdag met BMW 19:30

    Van der Mark voltooit in Estoril eerste testdag met BMW

    Michael van der Mark heeft op het Autodromo do Estoril zijn eerste test afgewerkt met de BMW S1000RR. De Nederlander komt vanaf…

    Superbike
  3. Hoe ziet de Formule 1-rijdersmarkt voor 2021 er precies uit? 19:00

    Hoe ziet de Formule 1-rijdersmarkt voor 2021 er precies uit?

    Het 'silly season' voor het Formule 1-seizoen 2021 kwam dit jaar opvallend vroeg op gang, maar dat betekent niet dat alle zitjes…

    F1
  4. Ferrari zit in diep dal: Hoe komt de Scuderia er weer bovenop? 18:32

    Ferrari zit in diep dal: Hoe komt de Scuderia er weer bovenop?

    Ferrari beleeft een moeizame periode in de Formule 1. De SF1000 schiet op vele vlakken tekort en na de motorische schikking met…

    F1
  5. Analyse: Waarom Suzuki in 2020 zo succesvol is in de MotoGP 16:00

    Analyse: Waarom Suzuki in 2020 zo succesvol is in de MotoGP

    Voor de tweede keer dit seizoen stonden er twee Suzuki-coureurs op het podium van de MotoGP. Alex Rins schreef de wedstrijd op…

    MotoGP
  6. Russell vreest problemen met 'track limits' tijdens Portugese GP 15:01

    Russell vreest problemen met 'track limits' tijdens Portugese GP

    George Russell vreest dat de wedstrijdleiding een druk weekend voor de boeg heeft in Portimao. De Williams-coureur verwacht dat…

    F1
  7. Ferrari werkt al aan 2022-project: Neus doorstaat crashtest 13:23

    Ferrari werkt al aan 2022-project: Neus doorstaat crashtest

    Ferrari is achter de schermen al druk bezig met het nieuwe technische reglement dat vanaf 2022 van kracht is in de Formule 1. De…

    F1
  8. Marquez na nieuwe tweede plaats: "Ben geen vaste podiumklant" 12:28

    Marquez na nieuwe tweede plaats: "Ben geen vaste podiumklant"

    Honda-coureur Alex Marquez denkt dat het behalen van het podium in de MotoGP 'niet zijn echte potentieel is'. De jonge Spanjaard…

    MotoGP
  9. Coronel beperkt schade na moeizame kwalificatie in Hongarije 12:10

    Coronel beperkt schade na moeizame kwalificatie in Hongarije

    Na de successen in Slowakije stond het raceweekend op de Hungaroring vooral in het teken van schadebeperking voor Tom Coronel.…

    WTCR
  10. Bendsneyder baalt in Aragon: "Verschil met trainingen heel groot" 11:10

    Bendsneyder baalt in Aragon: "Verschil met trainingen heel groot"

    NTS RW Racing-coureur Bo Bendsneyder werkte tijdens de Grand Prix van Aragon een heel aardig weekend af, maar hij kon dat…

    MotoGP
  11. Haug: "Schumacher niet aan de kant geschoven door Mercedes" 10:55

    Haug: "Schumacher niet aan de kant geschoven door Mercedes"

    Norbert Haug stelt dat Michael Schumacher en Lewis Hamilton in de hoogtijdagen binnen 'enkele duizendsten van een seconde' van…

    F1
  12. Van der Mark sluit Yamaha-tijdperk af met een lach 09:51

    Van der Mark sluit Yamaha-tijdperk af met een lach

    Michael van der Mark heeft zondag zijn periode bij Yamaha in het WK Superbikes afgesloten. Vanaf maandag rijdt de coureur in…

    Superbike
  13. Racing Point hekelt McLaren en Renault om kopieergedrag 09:10

    Racing Point hekelt McLaren en Renault om kopieergedrag

    Racing Point-directeur Andy Green haalt in een uitgebreid interview met Auto, Motor und Sport fel uit naar Renault en Mclaren.…

    F1
  14. Dovizioso: We hebben een kluif aan Suzuki in de titelstrijd 07:53

    Dovizioso: We hebben een kluif aan Suzuki in de titelstrijd

    Ducati-coureur Andrea Dovizioso verwacht in de laatste vier races van dit seizoen nog een flinke kluif te krijgen aan Suzuki. De…

    MotoGP
  15. F1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Portugal? 06:48

    F1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Portugal?

    Na een weekendje rust kan het Formule 1-circus zich opmaken voor een stap in het onbekende. Aankomend weekend staat het…

    F1
  16. zondag 18 oktober 2020

  17. Kersvers WK-leider Mir: "Ben niet met kampioenschap bezig" 19:59

    Kersvers WK-leider Mir: "Ben niet met kampioenschap bezig"

    Voor het eerst dit seizoen gaat een andere coureur dan Fabio Quartararo aan de leiding in het wereldkampioenschap MotoGP. Joan…

    MotoGP
  18. Raadselachtig probleem zorgt voor puntloos optreden Quartararo 18:58

    Raadselachtig probleem zorgt voor puntloos optreden Quartararo

    De ontgoocheling in de ogen van Petronas Yamaha SRT-coureur Fabio Quartararo sprak zondagmiddag boekdelen. De coureur verloor de…

    MotoGP
  19. "Overwinning Maldonado had niets te maken met een complot" 18:33

    "Overwinning Maldonado had niets te maken met een complot"

    Alex Wurz heeft een mooi verhaal rond Pastor Maldonado's enige overwinning in de Formule 1 om zeep geholpen. De Oostenrijkse…

    F1
  20. Rins na derde MotoGP-zege: "Was moeilijk om kalm te blijven" 18:23

    Rins na derde MotoGP-zege: "Was moeilijk om kalm te blijven"

    Alex Rins heeft de derde zege van zijn MotoGP-carrière omschreven als de moeilijkste overwinning uit zijn carrière. De…

    MotoGP
  21. Davies neemt met overwinning afscheid van Ducati 17:34

    Davies neemt met overwinning afscheid van Ducati

    Chaz Davies kon zich geen beter afscheid van het Ducati WSBK-fabrieksteam bedenken. De Welshman won op Estoril de laatste…

    Superbike
  22. 16:03

    WK-stand na de MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  23. 16:03

    Uitslag MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  24. Rosberg: Renault is sterk door doorbraak in windtunnel 15:58

    Rosberg: Renault is sterk door doorbraak in windtunnel

    Volgens Nico Rosberg is de opmars van Renault de laatste weken te danken aan de verbeterde achterkant en diffuser van de R.S.20…

    F1
  25. Rins verslaat Marquez in Aragon, Quartararo buiten de punten 15:47

    Rins verslaat Marquez in Aragon, Quartararo buiten de punten

    De MotoGP heeft de achtste verschillende winnaar in het seizoen 2020. In een beklijvende Grand Prix van Aragon was het Alex Rins…

    MotoGP
  26. Rast wint ook tweede race Zolder, Frijns valt uit 15:02

    Rast wint ook tweede race Zolder, Frijns valt uit

    Rene Rast heeft na zaterdag ook de zondagse race van het DTM-weekend in het Belgische Zolder op zijn naam geschreven. De Duitser…

    DTM
  27. LIVE: Formula Regional European Championship - Race 3 Monza 14:45

    LIVE: Formula Regional European Championship - Race 3 Monza

    Live actie van de derde race van het Formule Regional European Championship in Monza.

    F3
  28. Lowes wint GP van Aragon na crashes van beide VR46-rijders 14:06

    Lowes wint GP van Aragon na crashes van beide VR46-rijders

    Marc VDS-coureur Sam Lowes heeft in Aragon zijn tweede achtereenvolgende overwinning in de Moto2 gepakt. De Brit profiteerde van…

    MotoGP
  29. Wolff weerlegt kritiek op successen Hamilton 14:04

    Wolff weerlegt kritiek op successen Hamilton

    Toto Wolff is het niet eens met de kritiek dat het succes van Lewis Hamilton volledig te danken is aan de dominante auto die…

    F1
  30. Van der Mark test maandag voor het eerst voor BMW 13:33

    Van der Mark test maandag voor het eerst voor BMW

    Michael van der Mark werkt dit weekend in Estoril zijn laatste werkweekend voor het officiële Superbike-team van Yamaha af…

    Superbike
  31. Masia wint spectaculaire Moto3-race in Aragon 12:47

    Masia wint spectaculaire Moto3-race in Aragon

    Leopard Honda-rijder Jaume Masia heeft zondag de Grand Prix van Aragon op zijn naam geschreven. De Spanjaard zegevierde na een…

    MotoGP
  32. Opnieuw zege voor Razgatlioglu, Van der Mark vecht zich naar P3 12:47

    Opnieuw zege voor Razgatlioglu, Van der Mark vecht zich naar P3

    Toprak Razgatlioglu heeft ook de tweede race van het WSBK-weekend in Estoril gewonnen. De Turkse Yamaha-coureur was…

    Superbike
  33. Hülkenberg over Red Bull-geruchten: "Laten we het afwachten" 12:08

    Hülkenberg over Red Bull-geruchten: "Laten we het afwachten"

    Nico Hülkenberg is er van overtuigd dat hij Max Verstappen goed partij zou kunnen bieden als hij bij Red Bull de teamgenoot van…

    F1
  34. Rivola: Vertraging in dopingzaak Iannone schadelijk voor Aprilia 11:43

    Rivola: Vertraging in dopingzaak Iannone schadelijk voor Aprilia

    De vertraging in de dopingzaak van Andrea Iannone is vooral schadelijk voor het Aprilia MotoGP-team. Dat zegt Aprilia CEO…

    MotoGP
  35. 11:37

    Uitslag warm-up MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  36. Honda-rijder Nakagami aan kop in warm-up GP Aragon 11:24

    Honda-rijder Nakagami aan kop in warm-up GP Aragon

    LCR Honda-rijder Takaaki Nakagami heeft zondagochtend de snelste tijd gereden in de warm-up voor de Grand Prix van…

    MotoGP
  37. Eerste pole voor Habsburg, Frijns kwalificeert op P3 11:22

    Eerste pole voor Habsburg, Frijns kwalificeert op P3

    Ferdinand Habsburg start de tweede race van het DTM-weekend op Zolder vanaf pole-position. De Oostenrijker was op het Belgische…

    DTM
  38. Yamaha bevestigt: Geen vervanger voor Rossi in GP Teruel 10:26

    Yamaha bevestigt: Geen vervanger voor Rossi in GP Teruel

    Het Yamaha MotoGP-fabrieksteam wijst voor de Grand Prix van Teruel van volgende week geen vervanger aan voor Valentino Rossi. De…

    MotoGP
  39. 18 oktober 2009: Brawn Grand Prix doet het onmogelijke 09:54

    18 oktober 2009: Brawn Grand Prix doet het onmogelijke

    Het was nog nooit eerder vertoond, een nieuw Formule 1-team dat direct bij de eerste poging zowel de constructeurs- als de…

    F1
  40. Van der Zande wint Petit Le Mans na bizar einde 09:51

    Van der Zande wint Petit Le Mans na bizar einde

    Renger van der Zande heeft samen met zijn teamgenoten Scott Dixon en Ryan Briscoe de Amerikaanse langeafstandsrace Petit Le Mans…

    Misc
  41. 09:11

    Startopstelling voor de MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  42. LIVE: Formula Regional European Championship - Race 2 Monza 08:55

    LIVE: Formula Regional European Championship - Race 2 Monza

    Live actie van de tweede race van het Formule Regional European Championship in Monza.

    F3
Meer nieuws