Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

29 maart 2020 – Vandaag precies elf jaar geleden schonk Jenson Button de eerste Formule 1-zege aan Brawn GP. De formatie is tot op de dag van vandaag het enige Formule 1-team met een honderd procent score in alle wereldkampioenschappen. GPUpdate.net duikt in het archief en gaat terug naar het winterwonder dat Brawn GP heet.

Het is december 2008 en de kerstdagen komen langzaam maar zeker in zicht. Een tijd van optimisme en vrolijkheid, maar dat geldt niet in het Britse plattelandsdorpje Brackley. De voormalige marktplaats ontleent haar eigenwaarde in deze moderne tijd vooral aan de vestiging van een Formule 1-team: Honda Racing F1 dat met het Britse hoofdkwartier in het graafschap Northamptonshire is neergestreken. Het merk pompt jaarlijks een slordige driehonderd miljoen euro in het prestigeproject dat de Formule 1 heet, maar krijgt daar vooral een hoop frustratie voor terug.

Waar het verhaal van het fabrieksteam in 2006 nog zo mooi hervatte – met die gedenkwaardige eerste zege van Jenson Button in Hongarije en een vierde plek bij de constructeurs – was het in de twee seizoenen daarna veelal doffe ellende. Honda verzamelde welgeteld twintig WK-punten en moest steevast vechten om weg te blijven van de rode lantaarn. Zoals het uiterst ambitieuze Japanners – die helemaal niets willen weten van het adagium 'meedoen is belangrijker dan winnen' – betaamt, hadden ze er tabak van. Tel daar de economische crisis bij op en het was eigenlijk wachten op het moment dat de stekker uit het project zou worden getrokken.

Dat gebeurde dus op die bewuste decemberdag in 2008. Gezichtsverlies voor Honda, pech voor Brackley en bovenal een persoonlijk drama voor de vele werknemers gloorden aan de horizon. Geen mens kon op dat moment nog bevroeden dat juist uit deze as de aanstaande wereldkampioenen zouden herrijzen. Toch waren er twee laatsten der Mohikanen die opstonden en weigerden de handdoek te werpen: Ross Brawn en Nick Fry. Beide heren sprongen vrij snel na deze tegenslag op de bres en probeerden een onwaarschijnlijk geachte doorstart mogelijk te maken.

De beste auto die nooit rijdt

Het had in eerste instantie veel weg van trekken aan een dood paard, of zoals een anonieme engineer destijds aan de BBC vertelde: "Elke dag leek er een ander verhaal te zijn. Dan zou er bijvoorbeeld een Mexicaanse miljardair geïnteresseerd zijn om de zaak te kopen, maar die geruchten ebden dan ook weer weg. Toen Honda naar buiten trad en vertelde dat er helemaal geen serieuze koper was, zat iedereen weer in de put." Het verhaal geeft goed aan hoe dun het zijden draadje was waar de toekomst aan hing.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondertussen probeerde Brawn de boel uit alle macht zoveel mogelijk bij elkaar te houden en ging de ontwikkeling van de nieuwe auto – waar Honda overigens al aan begonnen was – 'gewoon' door. Vooral dat laatste element gaf een bijzondere sfeer in de fabriek. Enerzijds was er nog die grote onzekerheid, anderzijds sijpelden de eerste signalen door dat de nieuwe bolide wel eens overweldigend goed zou kunnen zijn. Terwijl de overige teams hun eerste meters maakten, durfde een aerodynamica-specialist het al aan: hun nieuwe gevaarte zou twee seconden sneller zijn dan de voltallige concurrentie.

Het bracht een nogal surreëel toekomstbeeld met zich mee: de beste auto die deze groep mensen ooit had gebouwd, zou misschien nooit zijn kunsten vertonen op het circuit. Overigens was in dit stadium ook nog niet iedereen ervan overtuigd dat ze met deze bolide überhaupt goud in handen hadden. "Ik wist wel dat we enkele goede stappen hadden gezet ten opzichte van onze vorige auto's. Maar omdat het daarvoor ook al twee jaar niks was geweest, dacht ik: die verdomde aerodynamici zullen het wel weer fout hebben met hun cijfertjes", herinnerde de Brawn-engineer in kwestie zich.

Honda en Brawn komen tot compromis

Toch kwam het financiële plaatje wonder boven wonder nog op zijn pootjes terecht. Een externe geldschieter – om de hele boel over te nemen – bleef zoals bekend uit, maar een deal tussen voorvechter Brawn en Honda bood ook soelaas. Met nog een maand tot het nieuwe raceseizoen zagen de Japanners in dat het geen goed idee zou zijn om de hele boel te laten klappen. Brawn nam het team op 6 maart officieel over en gaf het geheel niet veel later zijn eigen naam. Honda zorgde er op haar beurt nog gedeeltelijk voor dat er voldoende middelen waren om het aanstaande seizoen volledig te kunnen racen.

Met dit wankel evenwicht was het eerste – financiële – probleem verholpen, al was het op sportief vlak ook nog geen a-b-c'tje. Zo veranderde er door het gedonder een nogal vitaal element van een auto: de motor. Nadat de steun van Honda wegviel, kwam Brawn met Mercedes op de proppen als nieuwe motorpartner. Het oorspronkelijke design was echter berekend op een Honda-krachtbron, waardoor de renstal enkele rigoureuze maatregelen moest nemen. Zo sloot men een compromis over de positie van de versnellingsbak en werd het chassis naar verluidt met zo'n vijftien centimeter ingekort. Deze laatste ingreep was vanzelfsprekend noodgedwongen omdat er domweg geen tijd meer was om een heel nieuw chassis te bouwen.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondanks al deze pijnpunten en de uiterst gebrekkige voorbereiding ging het nieuwe wapentuig als de brandweer. Drie weken voorafgaand aan de Australische Grand Prix legde de Brawn GP 001 haar eerste meters af en het resultaat was meteen verbluffend. De bolide van Jenson Button en Rubens Barichello – die Brawn als coureurs trouw waren gebleven – noteerde uit het niets en ook afgetekend de snelste tijden van de officiële testen in Barcelona en Jerez. Alhoewel de 'twee seconden aan voorsprong' lichtelijk overdreven bleken, waren de overige teams wel met stomheid geslagen.

Dit werd versterkt toen de uit de dood opgestane formatie op Albert Park met de volledige eerste startrij aan de haal ging en Jenson Button een dag later ook pardoes het eerste één-tweetje uit de teamgeschiedenis aanvoerde. Waar Button zijn geluk nauwelijks op kon via de boordradio, was de ontlading aan de pitmuur en bij de monteurs zo mogelijk nog groter. Natuurlijk deelde ook de grote voorman en naamgever van het team in alle euforie. "Dit is een ongelooflijke beloning. Na alles wat ons team de afgelopen maanden heeft meegemaakt, is dit resultaat simpelweg sensationeel", jubelde Brawn na het vallen van de vlag.

Beredeneerd risico levert de jackpot op

Alhoewel het woord 'sensationeel' hier natuurlijk volledig op zijn plaats is, kwam deze zege voor de directe betrokkenen nou ook weer niet zo extreem uit de lucht vallen. Natuurlijk hing het team enkele weken aan een zijden draadje en draaide de equipe allerminst een ideale voorbereiding, maar Brawn nam met zijn overname eigenlijk een heel beredeneerd risico. Allereerst wist hij met zijn leiderschapskwaliteiten de coureurs en meest cruciale teamleden binnenboord te houden. Hierdoor lag er qua personeelsbestand nog steeds een goede fundering voor succes.

Ten tweede heeft hij de malaise bij Honda aangegrepen om op motorisch vlak een hele grote stap voorwaarts te maken. Waar een vergelijkbaar sprookjesscenario met de Honda-motor ondenkbaar was, vond Brawn onderdak bij het meer solide Mercedes. Het bleek een eerste sleutel tot succes, een klassiek gevalletje 'van de nood een deugd maken'. Tot slot kon het meesterbrein van Brawn geen beter moment uitzoeken voor zijn halsbrekende toeren. Met de nieuwe reglementen was er namelijk net een gelijk speelveld gecreëerd en was een machtsovername in ieder geval theoretisch mogelijk gemaakt.

Brawn waande zich met zijn surplus aan technische kennis vervolgens in een soort speeltuin en verzilverde dat met twee woorden die intussen niet meer weg te denken zijn uit het Formule 1-woordenboek: dubbele diffuser. Deze felbetwiste noviteit – die overigens ook door Williams en Toyota werd gebruikt – bleek hét geheim om het downforceverlies van de nieuwe reglementen op te vangen. Het maakte de Brawn GP 001 in de eerste maanden tot een onverslaanbaar wapen. De rest is – zoals dat zo mooi heet – geschiedenis, met acht overwinningen en twee wereldtitels als stille getuigen voor de eeuwigheid. De snelle verkoop aan Mercedes leidde er bovendien toe dat Brawn als enige team in de F1-geschiedenis een 100%-score heeft als het op wereldtitels aankomt. En niet onbelangrijk: het geplaagde Brackley hield er met het Zuid-Duitse merk weer een nieuwe kampioensformatie aan over. Zo kent de sprookjeswinter uiteindelijk alleen maar winnaars.


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 3 juni 2020

  2. Live: Supercars Allstars ESeries op Road Atlanta en Road America 10:58

    Live: Supercars Allstars ESeries op Road Atlanta en Road America

    Bekijk de livestream van de negende ronde van de BP Supercars Allstars ESeries op het virtuele Road Atlanta en Road America.

    esports
  3. F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan 10:30

    F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan

    Plannen voor een kwalificatierace met een omgekeerde startopstelling zijn afgeschoten, maar dat betekent niet dat de Formule 1…

    F1
  4. Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS 09:46

    Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS

    Wereldkampioen Lewis Hamilton neemt geen blad voor de mond waar het gaat om maatschappelijke kwesties en de afgelopen dagen…

    F1
  5. Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld" 09:37

    Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld"

    Na  drie-en-een-halve maand wachten begint over een kleine vijf weken dan eindelijk het nieuwe Formule 1-seizoen. Nadat de…

    F1
  6. Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1 08:44

    Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1

    Formule 1-races worden niet meer afgelast als teams zich vanwege besmette personeelsleden, of zelfs besmette coureurs…

    F1
  7. Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze 07:45

    Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze

    Het Aprilia MotoGP-team gaat volgend weekend voor het eerst sinds de onvoorziene coronapauze weer testen en doet dat op het…

    MotoGP
  8. Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar 07:25

    Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar

    Het was lange tijd onzeker of IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout wel tijdig in de Verenigde Staten aan zou komen, maar de…

    Indy
  9. Herstructurering Williams is "niets anders dan positief" 06:50

    Herstructurering Williams is "niets anders dan positief"

    Het is "niets anders dan positief" dat Williams kijkt naar het herstructureren van het Formule 1-team via een mogelijke verkoop…

    F1
  10. dinsdag 2 juni 2020

  11. Carrière in cijfers: Bruce McLaren 19:30

    Carrière in cijfers: Bruce McLaren

    Het is vandaag exact vijftig jaar geleden dat Bruce McLaren bij een testongeluk op Goodwood om het leven kwam. De grondlegger…

    F1
  12. Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP 18:51

    Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP

    Lando Norris zal deze week een privétest afwerken in een Formule 3-bolide. De jonge Brit wil zich op die manier optimaal…

    F1
  13. 'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum' 18:02

    'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum'

    Officieel is er nog niets naar buiten gekomen over het doorgaan van de Mexicaanse Grand Prix van 2020, maar de promotor van de…

    F1
  14. Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden 16:49

    Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden

    Negenvoudig wereldkampioen Carlo Ubbiali is dinsdag op 90-jarige leeftijd na een kort ziekbed overleden. De coureur was in de…

    MotoGP
  15. VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend 16:49

    VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend

    Het is nog een jaartje langer wachten op de allereerste Grand Prix van Nederland sinds 1985. De organisatie van de race zag…

    F1
  16. Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network 15:10

    Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network

    Londen, 2 juni 2020 – Motorsport Network kondigt met gepaste trots aan dat het met ingang van dit jaar een statistieken- en…

    Misc
  17. Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati 14:56

    Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati

    Danilo Petrucci heeft bevestigd dat hij vanaf volgend seizoen niet meer voor Ducati in de MotoGP zal rijden. Het nieuws komt…

    MotoGP
  18. Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden 13:57

    Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden

    Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat kleine details rond de plannen van de Formule 1 met het budgetplafond nog een…

    F1
  19. Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten 13:22

    Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten

    Het lijkt vrijwel uitgesloten dat de Formule 1 dit jaar kwalificatieraces met een omgekeerde startopstelling krijgt. Liberty…

    F1
  20. 12:59

    Bekijk hier de Formule 1-kalender voor 2020

    F1
  21. McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag 12:43

    McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag

    In het McLaren Technology Centre in Woking is een levensgroot standbeeld van Bruce McLaren onthuld. De oprichter van het Formule…

    F1
  22. Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd" 12:08

    Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd"

    Renault zou uit de Formule 1 zijn gestapt als de reglementswijzigingen die vanaf volgend seizoen ingaan, er niet waren gekomen.…

    F1
  23. F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1 12:08

    F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1

    De Formule 2 en Formule 3 hebben in navolging van de Formule 1 ook de kalender voor het eerste deel van 2020 gepresenteerd. De…

    FIA F2
  24. Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020 12:05

    Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020

    De Formule 1 heeft het Europese deel van de herziene 2020-kalender gepresenteerd. Het gaat in eerste instantie om races zonder…

    F1
  25. IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus 11:25

    IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus

    IndyCar-president Jay Frye geeft toe dat de COVID-19-pandemie mogelijk gevolgen heeft voor het moment van introductie van het…

    Indy
  26. F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020 11:02

    F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020

    De internationale autosportbond FIA heeft een nieuwe kalender voor het Formule 1-seizoen 2020 naar buiten gebracht, met daarop…

    F1
  27. Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt" 10:14

    Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt"

    De McLaren-periode van Alain Prost en Ayrton Senna staat algemeen bekend als een van de grootste ruzies tussen teamgenoten in de…

    F1
  28. Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan 09:15

    Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  29. Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière 08:45

    Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière

    Valentino Rossi heeft toegegeven dat de lockdown de afgelopen twee maanden hem een beter perspectief gegeven hebben van het…

    MotoGP
  30. Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart 08:00

    Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart

    Afhankelijk van op welke datum ze precies dichtgingen, mogen de Formule 1-teams deze week weer hun fabrieken openen. Bij…

    F1
  31. Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan 07:00

    Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan

    Renault heeft bekendgemaakt de sport trouw te blijven en de stekker nog niet uit het F1-project te trekken. De dreiging van een…

    F1
  32. maandag 1 juni 2020

  33. Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1 19:00

    Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1

    Het aanbestedingsproces voor het leveren van bandenwarmers aan Formule 1-teams loopt deze week op z'n einde. Deze procedure werd…

    F1
  34. Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback 18:00

    Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback

    Voormalig MotoGP-wereldkampioen Jorge Lorenzo zou "geen gebrek aan aanbiedingen" hebben als hij in de toekomst besluit terug te…

    MotoGP
  35. Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment" 17:00

    Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment"

    Christian Horner stelt dat dit hét moment is om te experimenteren in de Formule 1. De Red Bull-teambaas is dan ook voorstander…

    F1
  36. Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd 16:10

    Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd

    De burgemeester van Monza heeft via sociale media laten weten dat de Grand Prix van Italië dit jaar 'gewoon' wordt verreden op…

    F1
  37. F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal' 15:18

    F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal'

    Formule 1-teams openen hun fabrieken deze week weer. Onder meer AlphaTauri en Renault hebben de deuren voor het eerst sinds de…

    F1
  38. Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport? 14:17

    Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport?

    De Formule 1 gaat op de schop. Om de kosten te drukken en om de sport spannender te maken, zijn er vergaande hervormingen…

    F1
  39. Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren 13:03

    Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren

    Christian Horner stelt dat de Formule 1 slechter af is zonder Sebastian Vettel op de grid. De Red Bull-teambaas zou de Duitser…

    F1
  40. Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer 12:21

    Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer

    De FIA organiseert een grote veiling met unieke Formule 1-items. De opbrengst daarvan gaat naar Het Rode Kruis en wordt gebruikt…

    F1
  41. Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans 11:17

    Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans

    De Formule 1-races in Oostenrijk zouden theoretisch mogen worden verreden met vijfhonderd toeschouwers op de tribune. Red…

    F1
  42. Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar 10:03

    Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar

    Nieuwe hoop op twee Formule 1-races in Silverstone dit jaar. De Britse overheid lijkt bereid om de strenge quarantaineregels…

    F1
  43. MotoGP zet ook een streep door Grand Prix van Japan 09:07

    MotoGP zet ook een streep door Grand Prix van Japan

    De Grand Prix van Japan wordt dit seizoen niet meer verreden. Dat heeft de organisatie van de MotoGP maandagochtend…

    MotoGP
Meer nieuws