Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

29 maart 2020 – Vandaag precies elf jaar geleden schonk Jenson Button de eerste Formule 1-zege aan Brawn GP. De formatie is tot op de dag van vandaag het enige Formule 1-team met een honderd procent score in alle wereldkampioenschappen. GPUpdate.net duikt in het archief en gaat terug naar het winterwonder dat Brawn GP heet.

Het is december 2008 en de kerstdagen komen langzaam maar zeker in zicht. Een tijd van optimisme en vrolijkheid, maar dat geldt niet in het Britse plattelandsdorpje Brackley. De voormalige marktplaats ontleent haar eigenwaarde in deze moderne tijd vooral aan de vestiging van een Formule 1-team: Honda Racing F1 dat met het Britse hoofdkwartier in het graafschap Northamptonshire is neergestreken. Het merk pompt jaarlijks een slordige driehonderd miljoen euro in het prestigeproject dat de Formule 1 heet, maar krijgt daar vooral een hoop frustratie voor terug.

Waar het verhaal van het fabrieksteam in 2006 nog zo mooi hervatte – met die gedenkwaardige eerste zege van Jenson Button in Hongarije en een vierde plek bij de constructeurs – was het in de twee seizoenen daarna veelal doffe ellende. Honda verzamelde welgeteld twintig WK-punten en moest steevast vechten om weg te blijven van de rode lantaarn. Zoals het uiterst ambitieuze Japanners – die helemaal niets willen weten van het adagium 'meedoen is belangrijker dan winnen' – betaamt, hadden ze er tabak van. Tel daar de economische crisis bij op en het was eigenlijk wachten op het moment dat de stekker uit het project zou worden getrokken.

Dat gebeurde dus op die bewuste decemberdag in 2008. Gezichtsverlies voor Honda, pech voor Brackley en bovenal een persoonlijk drama voor de vele werknemers gloorden aan de horizon. Geen mens kon op dat moment nog bevroeden dat juist uit deze as de aanstaande wereldkampioenen zouden herrijzen. Toch waren er twee laatsten der Mohikanen die opstonden en weigerden de handdoek te werpen: Ross Brawn en Nick Fry. Beide heren sprongen vrij snel na deze tegenslag op de bres en probeerden een onwaarschijnlijk geachte doorstart mogelijk te maken.

De beste auto die nooit rijdt

Het had in eerste instantie veel weg van trekken aan een dood paard, of zoals een anonieme engineer destijds aan de BBC vertelde: "Elke dag leek er een ander verhaal te zijn. Dan zou er bijvoorbeeld een Mexicaanse miljardair geïnteresseerd zijn om de zaak te kopen, maar die geruchten ebden dan ook weer weg. Toen Honda naar buiten trad en vertelde dat er helemaal geen serieuze koper was, zat iedereen weer in de put." Het verhaal geeft goed aan hoe dun het zijden draadje was waar de toekomst aan hing.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondertussen probeerde Brawn de boel uit alle macht zoveel mogelijk bij elkaar te houden en ging de ontwikkeling van de nieuwe auto – waar Honda overigens al aan begonnen was – 'gewoon' door. Vooral dat laatste element gaf een bijzondere sfeer in de fabriek. Enerzijds was er nog die grote onzekerheid, anderzijds sijpelden de eerste signalen door dat de nieuwe bolide wel eens overweldigend goed zou kunnen zijn. Terwijl de overige teams hun eerste meters maakten, durfde een aerodynamica-specialist het al aan: hun nieuwe gevaarte zou twee seconden sneller zijn dan de voltallige concurrentie.

Het bracht een nogal surreëel toekomstbeeld met zich mee: de beste auto die deze groep mensen ooit had gebouwd, zou misschien nooit zijn kunsten vertonen op het circuit. Overigens was in dit stadium ook nog niet iedereen ervan overtuigd dat ze met deze bolide überhaupt goud in handen hadden. "Ik wist wel dat we enkele goede stappen hadden gezet ten opzichte van onze vorige auto's. Maar omdat het daarvoor ook al twee jaar niks was geweest, dacht ik: die verdomde aerodynamici zullen het wel weer fout hebben met hun cijfertjes", herinnerde de Brawn-engineer in kwestie zich.

Honda en Brawn komen tot compromis

Toch kwam het financiële plaatje wonder boven wonder nog op zijn pootjes terecht. Een externe geldschieter – om de hele boel over te nemen – bleef zoals bekend uit, maar een deal tussen voorvechter Brawn en Honda bood ook soelaas. Met nog een maand tot het nieuwe raceseizoen zagen de Japanners in dat het geen goed idee zou zijn om de hele boel te laten klappen. Brawn nam het team op 6 maart officieel over en gaf het geheel niet veel later zijn eigen naam. Honda zorgde er op haar beurt nog gedeeltelijk voor dat er voldoende middelen waren om het aanstaande seizoen volledig te kunnen racen.

Met dit wankel evenwicht was het eerste – financiële – probleem verholpen, al was het op sportief vlak ook nog geen a-b-c'tje. Zo veranderde er door het gedonder een nogal vitaal element van een auto: de motor. Nadat de steun van Honda wegviel, kwam Brawn met Mercedes op de proppen als nieuwe motorpartner. Het oorspronkelijke design was echter berekend op een Honda-krachtbron, waardoor de renstal enkele rigoureuze maatregelen moest nemen. Zo sloot men een compromis over de positie van de versnellingsbak en werd het chassis naar verluidt met zo'n vijftien centimeter ingekort. Deze laatste ingreep was vanzelfsprekend noodgedwongen omdat er domweg geen tijd meer was om een heel nieuw chassis te bouwen.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondanks al deze pijnpunten en de uiterst gebrekkige voorbereiding ging het nieuwe wapentuig als de brandweer. Drie weken voorafgaand aan de Australische Grand Prix legde de Brawn GP 001 haar eerste meters af en het resultaat was meteen verbluffend. De bolide van Jenson Button en Rubens Barichello – die Brawn als coureurs trouw waren gebleven – noteerde uit het niets en ook afgetekend de snelste tijden van de officiële testen in Barcelona en Jerez. Alhoewel de 'twee seconden aan voorsprong' lichtelijk overdreven bleken, waren de overige teams wel met stomheid geslagen.

Dit werd versterkt toen de uit de dood opgestane formatie op Albert Park met de volledige eerste startrij aan de haal ging en Jenson Button een dag later ook pardoes het eerste één-tweetje uit de teamgeschiedenis aanvoerde. Waar Button zijn geluk nauwelijks op kon via de boordradio, was de ontlading aan de pitmuur en bij de monteurs zo mogelijk nog groter. Natuurlijk deelde ook de grote voorman en naamgever van het team in alle euforie. "Dit is een ongelooflijke beloning. Na alles wat ons team de afgelopen maanden heeft meegemaakt, is dit resultaat simpelweg sensationeel", jubelde Brawn na het vallen van de vlag.

Beredeneerd risico levert de jackpot op

Alhoewel het woord 'sensationeel' hier natuurlijk volledig op zijn plaats is, kwam deze zege voor de directe betrokkenen nou ook weer niet zo extreem uit de lucht vallen. Natuurlijk hing het team enkele weken aan een zijden draadje en draaide de equipe allerminst een ideale voorbereiding, maar Brawn nam met zijn overname eigenlijk een heel beredeneerd risico. Allereerst wist hij met zijn leiderschapskwaliteiten de coureurs en meest cruciale teamleden binnenboord te houden. Hierdoor lag er qua personeelsbestand nog steeds een goede fundering voor succes.

Ten tweede heeft hij de malaise bij Honda aangegrepen om op motorisch vlak een hele grote stap voorwaarts te maken. Waar een vergelijkbaar sprookjesscenario met de Honda-motor ondenkbaar was, vond Brawn onderdak bij het meer solide Mercedes. Het bleek een eerste sleutel tot succes, een klassiek gevalletje 'van de nood een deugd maken'. Tot slot kon het meesterbrein van Brawn geen beter moment uitzoeken voor zijn halsbrekende toeren. Met de nieuwe reglementen was er namelijk net een gelijk speelveld gecreëerd en was een machtsovername in ieder geval theoretisch mogelijk gemaakt.

Brawn waande zich met zijn surplus aan technische kennis vervolgens in een soort speeltuin en verzilverde dat met twee woorden die intussen niet meer weg te denken zijn uit het Formule 1-woordenboek: dubbele diffuser. Deze felbetwiste noviteit – die overigens ook door Williams en Toyota werd gebruikt – bleek hét geheim om het downforceverlies van de nieuwe reglementen op te vangen. Het maakte de Brawn GP 001 in de eerste maanden tot een onverslaanbaar wapen. De rest is – zoals dat zo mooi heet – geschiedenis, met acht overwinningen en twee wereldtitels als stille getuigen voor de eeuwigheid. De snelle verkoop aan Mercedes leidde er bovendien toe dat Brawn als enige team in de F1-geschiedenis een 100%-score heeft als het op wereldtitels aankomt. En niet onbelangrijk: het geplaagde Brackley hield er met het Zuid-Duitse merk weer een nieuwe kampioensformatie aan over. Zo kent de sprookjeswinter uiteindelijk alleen maar winnaars.


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 31 oktober 2020

  2. Gasly knap naar vierde startplek: "Weten nu meer uit auto halen" 16:44

    Gasly knap naar vierde startplek: "Weten nu meer uit auto halen"

    Pierre Gasly evenaarde op Imola het beste kwalificatieresultaat uit zijn Formule 1-carrière met de vierde startpositie voor de…

    F1
  3. Bottas glundert na 15de pole, Hamilton baalt van "slechte ronde" 15:56

    Bottas glundert na 15de pole, Hamilton baalt van "slechte ronde"

    Geen tegenstand voor Mercedes in de kwalificatie voor de Formule 1 Grand prix van Emilia-Romagna, en dus moest de strijd maar…

    F1
  4. BMW 4 Serie Coupé inspiratiebron voor toekomstige racewagens

    BMW 4 Serie Coupé inspiratiebron voor toekomstige racewagens

    De nieuwe BMW 4 Serie Coupé staat vanaf heden in de showrooms. De nieuwste aanwinst van het Beierse merk is het resultaat van jarenlange ontwikkeling, zowel in de fabriek als op het circuit. Ontdek nu!

  5. Verstappen: Kwalificatie 'beetje rommelig' door motorprobleem 15:39

    Verstappen: Kwalificatie 'beetje rommelig' door motorprobleem

    Max Verstappen heeft zich ondanks technisch malheur in Q2 als derde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Emilia-Romagna. De Red…

    F1
  6. 15:14

    Volledige uitslag kwalificatie F1 GP van Emilia-Romagna

    F1
  7. Bottas op pole, Verstappen overleeft technisch probleem voor P3 15:08

    Bottas op pole, Verstappen overleeft technisch probleem voor P3

    Valtteri Bottas heeft de pole-position behaald voor de Grand Prix van Emilia-Romagna. De Fin versloeg Mercedes-teamgenoot Lewis…

    F1
  8. Binotto: Ferrari kiest nog voor F2-finale welke junior promoveert 14:21

    Binotto: Ferrari kiest nog voor F2-finale welke junior promoveert

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto is van plan om nog voor de Formule 2-finale te bepalen welke juniorcoureur volgend jaar mag…

    F1
  9. 13:47

    LIVE: Kwalificatie voor de Grand Prix van Emilia-Romagna

    F1
  10. Hamilton: "Imola is fenomenaal, maar inhalen bijna onmogelijk" 13:16

    Hamilton: "Imola is fenomenaal, maar inhalen bijna onmogelijk"

    Lewis Hamilton is na zijn eerste kennismaking met het circuit erg te spreken over het Autodromo Enzo e Dino Ferrari. De…

    F1
  11. Wolff over tweede golf COVID-19: "Het wordt steeds moeilijker" 12:13

    Wolff over tweede golf COVID-19: "Het wordt steeds moeilijker"

    Mercedes-baas Toto Wolff zegt dat de situatie rond het coronavirus ook voor de resterende Formule 1-races bijzonder moeilijk…

    F1
  12. 11:44

    Uitslag vrije training voor Grand Prix van Emilia-Romagna

    F1
  13. Hamilton topt enige training in Imola, tweede tijd Verstappen 11:33

    Hamilton topt enige training in Imola, tweede tijd Verstappen

    Lewis Hamilton heeft de snelste tijd neergezet tijdens de enige vrije training voor de Grand Prix van Emilia-Romagna. De leider…

    F1
  14. Concurrenten tegen 'young driver test' Alonso, Abiteboul boos 11:03

    Concurrenten tegen 'young driver test' Alonso, Abiteboul boos

    Cyril Abiteboul is verbolgen over het feit dat enkele rivaliserende teams een stokje willen steken voor extra testkilometers van…

    F1
  15. 09:47

    LIVE: Vrije training voor de Grand Prix van Emilia-Romagna

    F1
  16. Binotto: Geen grote verschillen te zien in data Vettel en Leclerc 09:33

    Binotto: Geen grote verschillen te zien in data Vettel en Leclerc

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat er 'geen grote verschillen' zichtbaar zijn in de data van Charles Leclerc en Sebastian…

    F1
  17. Grosjean: "Ik kan winnen als je me een Mercedes geeft" 09:02

    Grosjean: "Ik kan winnen als je me een Mercedes geeft"

    Romain Grosjean is zich ervan bewust dat hij bezig is aan zijn laatste weken als Formule 1-coureur. De Fransman stelt dat hij…

    F1
  18. Horner reageert: "Gasly weet wel waarom Red Bull hem niet kiest" 07:44

    Horner reageert: "Gasly weet wel waarom Red Bull hem niet kiest"

    Christian Horner stelt dat Pierre Gasly wel degelijk weet waarom Red Bull Racing hem niet heeft gekozen voor het Formule…

    F1
  19. F1 GP van Emilia-Romagna – Starttijd, welke zender en meer 06:47

    F1 GP van Emilia-Romagna – Starttijd, welke zender en meer

    Voor het eerst sinds 2006 is de Formule 1 weer te gast op het Autodromo Enzo e Dino Ferrari in Imola. In dit artikel vind je…

    F1
  20. Espargaro: Goed resultaat in Aragon te danken aan Lecuona 06:46

    Espargaro: Goed resultaat in Aragon te danken aan Lecuona

    KTM-coureur Pol Espargaro was afgelopen weekend tijdens de Teruel GP een stuk sterker dan een weekend eerde rop hetzelfde…

    MotoGP
  21. Verstappen kan Albon niet helpen: "Hij moet gewoon gas geven" 06:05

    Verstappen kan Albon niet helpen: "Hij moet gewoon gas geven"

    Max Verstappen zegt dat hij niets kan doen om Red Bull-teamgenoot Alexander Albon te helpen. De Britse Thai beleeft een moeizaam…

    F1
  22. vrijdag 30 oktober 2020

  23. Verstappen geen fan van kalender met 23 races: "Behoorlijk veel" 21:13

    Verstappen geen fan van kalender met 23 races: "Behoorlijk veel"

    De Formule 1 stevent af op een kalender met maar liefst 23 races voor 2021. Niet eerder stonden er zoveel wedstrijden op het…

    F1
  24. Lorenzo heeft aanbod Aprilia op zak: "Een interessant plan B" 20:44

    Lorenzo heeft aanbod Aprilia op zak: "Een interessant plan B"

    Jorge Lorenzo heeft een aanbod gehad van Aprilia om daar volgend seizoen aan de slag te gaan als testrijder. De coureur hapt…

    MotoGP
  25. Abiteboul helder: Ook Renault tegen motorenplan van Red Bull 20:15

    Abiteboul helder: Ook Renault tegen motorenplan van Red Bull

    Renault is tegen het bevriezen van de motorische doorontwikkeling in de Formule 1 na het seizoen 2021. Teambaas Cyril Abiteboul…

    F1
  26. Wolff zinspeelt op vertrek als teambaas: "Kijken naar andere rol" 19:29

    Wolff zinspeelt op vertrek als teambaas: "Kijken naar andere rol"

    Toto Wolff heeft bevestigd op termijn een andere rol binnen het Formule 1-project van Mercedes te ambiëren. De Oostenrijker…

    F1
  27. Gasly rijdt als eerbetoon met Senna-helm in Imola 19:01

    Gasly rijdt als eerbetoon met Senna-helm in Imola

    Pierre Gasly heeft voor de Formule 1 Grand Prix van Emilia-Romagna op Imola een speciale helm voorgesteld in de kleuren van…

    F1
  28. 17:25

    Lees terug: Pirelli met middelste drie compounds op Imola

    F1
  29. Verstappen komt terug op boordradio: "Doe het beter in toekomst" 17:03

    Verstappen komt terug op boordradio: "Doe het beter in toekomst"

    Max Verstappen is tijdens de persconferentie voor de Grand Prix van Emilia-Romagna teruggekomen op zijn uitspraken na de…

    F1
  30. Gasly 'verbaasd' over uitblijven nieuwe kans bij Red Bull Racing 15:57

    Gasly 'verbaasd' over uitblijven nieuwe kans bij Red Bull Racing

    Pierre Gasly is verbaasd dat Red Bull hem niet serieus heeft overwogen voor een zitje bij Red Bull Racing voor het Formule…

    F1
  31. Steiner houdt lippen stijf op elkaar over rijderskeuze 15:44

    Steiner houdt lippen stijf op elkaar over rijderskeuze

    Alfa Romeo kondigde vrijdagochtend aan dat het volgend seizoen doorgaat met Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi. Met de…

    F1
  32. Perez sluit Red Bull niet uit: "Maar ik kan niet te lang wachten" 15:09

    Perez sluit Red Bull niet uit: "Maar ik kan niet te lang wachten"

    Sergio Perez stelt dat hij Red Bull Racing op papier nog steeds als een optie ziet voor het aankomende Formule 1-seizoen, al wil…

    F1
  33. Dennis naar Formule E-team BMW, d'Ambrosio stopt als coureur 15:00

    Dennis naar Formule E-team BMW, d'Ambrosio stopt als coureur

    Jake Dennis wordt komend seizoen de teamgenoot van Maximilian Günther bij het BMW-fabrieksteam in de Formule E. Dat heeft de…

    FE
  34. Yamaha geeft zoektocht naar meer topsnelheid niet op 14:08

    Yamaha geeft zoektocht naar meer topsnelheid niet op

    Yamaha zet de zoektocht naar meer topsnelheid ook in 2021 door, ondanks dat de MotoGP-fabrikanten besloten hebben om de…

    MotoGP
  35. Ferrari CEO: "Bevriezing motorregels tegen de geest van de F1" 13:29

    Ferrari CEO: "Bevriezing motorregels tegen de geest van de F1"

    Het Ferrari Formule 1-team blijft tegen het bevriezen van de motoren in de Formule 1, een maatregel die Red Bull Racing flink…

    F1
  36. Teambaas bevestigt alsnog: Russell en Latifi blijven bij Williams 13:19

    Teambaas bevestigt alsnog: Russell en Latifi blijven bij Williams

    Simon Roberts heeft vrijdag bevestigd dat George Russell en Nicholas Latifi ook volgend jaar voor het Formule 1-team van…

    F1
  37. Hülkenberg kandidaat bij Red Bull: "Voel geen spanning" 13:00

    Hülkenberg kandidaat bij Red Bull: "Voel geen spanning"

    Met de bekendmaking dat Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi ook volgend seizoen onderdak hebben bij Alfa Romeo, vallen er weer…

    F1
  38. Masi: "Direct aanpassen strafpuntensysteem zou verkeerd zijn" 11:58

    Masi: "Direct aanpassen strafpuntensysteem zou verkeerd zijn"

    FIA-wedstrijdleider Michael Masi bezweert dat er wel degelijk wat zal worden gedaan met de kritiek die de coureurs hebben op het…

    F1
  39. 11:57

    Foto's: De vrijdag van de Emilia-Romagna Grand Prix Formule 1

    F1
  40. Binotto oefende 'ontslaggesprek' met Vettel drie keer 11:32

    Binotto oefende 'ontslaggesprek' met Vettel drie keer

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vond het niet makkelijk toen hij Sebastian Vettel eerder dit jaar op de hoogte moest brengen van…

    F1
  41. Raikkonen over 2021: "Doel is voorste helft van de middenmoot" 10:43

    Raikkonen over 2021: "Doel is voorste helft van de middenmoot"

    Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi zijn ook in 2021 de vaste coureurs van Alfa Romeo Racing, het Formule 1-team dat tot een…

    F1
  42. 	 Yamaha-baas: "Van der Mark maakt verkeerde keuze met BMW-switch" 09:43

    Yamaha-baas: "Van der Mark maakt verkeerde keuze met BMW-switch"

    Michael van der Mark trok begin deze maand na vier seizoenen de deur achter zich dicht bij het WSBK-fabrieksteam van Yamaha. De…

    Superbike
  43. Alonso kruipt in Bahrein achter het stuur van de R.S.18 09:32

    Alonso kruipt in Bahrein achter het stuur van de R.S.18

    In navolging van enkele Renault-junioren komt tweevoudig Formule 1-wereldkampioen Fernando Alonso volgende maand in actie…

    F1
Meer nieuws