Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

9 maart 2019 – Deze week precies tien jaar geleden zag het enige Formule 1-team met een honderd procent score in alle wereldkampioenschappen het levenslicht. GPUpdate.net/Motorsport.com duikt in het archief en gaat terug in de tijd, naar het winterwonder dat Brawn GP heet.

Het is december 2008 en de kerstdagen komen langzaam maar zeker in zicht. Een tijd van optimisme en vrolijkheid, maar dat geldt niet in het Britse plattelandsdorpje Brackley. De voormalige marktplaats ontleent haar eigenwaarde in deze moderne tijd vooral aan de vestiging van een Formule 1-team: Honda Racing F1 dat met het Britse hoofdkwartier in het graafschap Northamptonshire is neergestreken. Het merk pompt jaarlijks een slordige driehonderd miljoen euro in het prestigeproject dat de Formule 1 heet, maar krijgt daar vooral een hoop frustratie voor terug.

Waar het verhaal van het fabrieksteam in 2006 nog zo mooi hervatte – met die gedenkwaardige eerste zege van Jenson Button in Hongarije en een vierde plek bij de constructeurs – was het in de twee seizoenen daarna veelal doffe ellende. Honda verzamelde welgeteld twintig WK-punten en moest steevast vechten om weg te blijven van de rode lantaarn. Zoals het uiterst ambitieuze Japanners – die helemaal niets willen weten van het adagium 'meedoen is belangrijker dan winnen' – betaamt, hadden ze er tabak van. Tel daar de economische crisis bij op en het was eigenlijk wachten op het moment dat de stekker uit het project zou worden getrokken.

Dat gebeurde dus op die bewuste decemberdag in 2008. Gezichtsverlies voor Honda, pech voor Brackley en bovenal een persoonlijk drama voor de vele werknemers gloorden aan de horizon. Geen mens kon op dat moment nog bevroeden dat juist uit deze as de aanstaande wereldkampioenen zouden herrijzen. Toch waren er twee laatsten der Mohikanen die opstonden en weigerden de handdoek te werpen: Ross Brawn en Nick Fry. Beide heren sprongen vrij snel na deze tegenslag op de bres en probeerden een onwaarschijnlijk geachte doorstart mogelijk te maken.

De beste auto die nooit rijdt

Het had in eerste instantie veel weg van trekken aan een dood paard, of zoals een anonieme engineer destijds aan de BBC vertelde: "Elke dag leek er een ander verhaal te zijn. Dan zou er bijvoorbeeld een Mexicaanse miljardair geïnteresseerd zijn om de zaak te kopen, maar die geruchten ebden dan ook weer weg. Toen Honda naar buiten trad en vertelde dat er helemaal geen serieuze koper was, zat iedereen weer in de put." Het verhaal geeft goed aan hoe dun het zijden draadje was waar de toekomst aan hing.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondertussen probeerde Brawn de boel uit alle macht zoveel mogelijk bij elkaar te houden en ging de ontwikkeling van de nieuwe auto – waar Honda overigens al aan begonnen was – 'gewoon' door. Vooral dat laatste element gaf een bijzondere sfeer in de fabriek. Enerzijds was er nog die grote onzekerheid, anderzijds sijpelden de eerste signalen door dat de nieuwe bolide wel eens overweldigend goed zou kunnen zijn. Terwijl de overige teams hun eerste meters maakten, durfde een aerodynamica-specialist het al aan: hun nieuwe gevaarte zou twee seconden sneller zijn dan de voltallige concurrentie.

Het bracht een nogal surreëel toekomstbeeld met zich mee: de beste auto die deze groep mensen ooit had gebouwd, zou misschien nooit zijn kunsten vertonen op het circuit. Overigens was in dit stadium ook nog niet iedereen ervan overtuigd dat ze met deze bolide überhaupt goud in handen hadden. "Ik wist wel dat we enkele goede stappen hadden gezet ten opzichte van onze vorige auto's. Maar omdat het daarvoor ook al twee jaar niks was geweest, dacht ik: die verdomde aerodynamici zullen het wel weer fout hebben met hun cijfertjes", herinnerde de Brawn-engineer in kwestie zich.

Honda en Brawn komen tot compromis

Toch kwam het financiële plaatje wonder boven wonder nog op zijn pootjes terecht. Een externe geldschieter – om de hele boel over te nemen – bleef zoals bekend uit, maar een deal tussen voorvechter Brawn en Honda bood ook soelaas. Met nog een maand tot het nieuwe raceseizoen zagen de Japanners in dat het geen goed idee zou zijn om de hele boel te laten klappen. Brawn nam het team op 6 maart officieel over en gaf het geheel niet veel later zijn eigen naam. Honda zorgde er op haar beurt nog gedeeltelijk voor dat er voldoende middelen waren om het aanstaande seizoen volledig te kunnen racen.

Met dit wankel evenwicht was het eerste – financiële – probleem verholpen, al was het op sportief vlak ook nog geen a-b-c'tje. Zo veranderde er door het gedonder een nogal vitaal element van een auto: de motor. Nadat de steun van Honda wegviel, kwam Brawn met Mercedes op de proppen als nieuwe motorpartner. Het oorspronkelijke design was echter berekend op een Honda-krachtbron, waardoor de renstal enkele rigoureuze maatregelen moest nemen. Zo sloot men een compromis over de positie van de versnellingsbak en werd het chassis naar verluidt met zo'n vijftien centimeter ingekort. Deze laatste ingreep was vanzelfsprekend noodgedwongen omdat er domweg geen tijd meer was om een heel nieuw chassis te bouwen.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondanks al deze pijnpunten en de uiterst gebrekkige voorbereiding ging het nieuwe wapentuig als de brandweer. Drie weken voorafgaand aan de Australische Grand Prix legde de Brawn GP 001 haar eerste meters af en het resultaat was meteen verbluffend. De bolide van Jenson Button en Rubens Barichello – die Brawn als coureurs trouw waren gebleven – noteerde uit het niets en ook afgetekend de snelste tijden van de officiële testen in Barcelona en Jerez. Alhoewel de 'twee seconden aan voorsprong' lichtelijk overdreven bleken, waren de overige teams wel met stomheid geslagen.

Dit werd versterkt toen de uit de dood opgestane formatie op Albert Park met de volledige eerste startrij aan de haal ging en Jenson Button een dag later ook pardoes het eerste één-tweetje uit de teamgeschiedenis aanvoerde. Waar Button zijn geluk nauwelijks op kon via de boordradio, was de ontlading aan de pitmuur en bij de monteurs zo mogelijk nog groter. Natuurlijk deelde ook de grote voorman en naamgever van het team in alle euforie. "Dit is een ongelooflijke beloning. Na alles wat ons team de afgelopen maanden heeft meegemaakt, is dit resultaat simpelweg sensationeel", jubelde Brawn na het vallen van de vlag.

Beredeneerd risico levert de jackpot op

Alhoewel het woord 'sensationeel' hier natuurlijk volledig op zijn plaats is, kwam deze zege voor de directe betrokkenen nou ook weer niet zo extreem uit de lucht vallen. Natuurlijk hing het team enkele weken aan een zijden draadje en draaide de equipe allerminst een ideale voorbereiding, maar Brawn nam met zijn overname eigenlijk een heel beredeneerd risico. Allereerst wist hij met zijn leiderschapskwaliteiten de coureurs en meest cruciale teamleden binnenboord te houden. Hierdoor lag er qua personeelsbestand nog steeds een goede fundering voor succes.

Ten tweede heeft hij de malaise bij Honda aangegrepen om op motorisch vlak een hele grote stap voorwaarts te maken. Waar een vergelijkbaar sprookjesscenario met de Honda-motor ondenkbaar was, vond Brawn onderdak bij het meer solide Mercedes. Het bleek een eerste sleutel tot succes, een klassiek gevalletje 'van de nood een deugd maken'. Tot slot kon het meesterbrein van Brawn geen beter moment uitzoeken voor zijn halsbrekende toeren. Met de nieuwe reglementen was er namelijk net een gelijk speelveld gecreëerd en was een machtsovername in ieder geval theoretisch mogelijk gemaakt.

Brawn waande zich met zijn surplus aan technische kennis vervolgens in een soort speeltuin en verzilverde dat met twee woorden die intussen niet meer weg te denken zijn uit het Formule 1-woordenboek: dubbele diffuser. Deze felbetwiste noviteit – die overigens ook door Williams en Toyota werd gebruikt – bleek hét geheim om het downforceverlies van de nieuwe reglementen op te vangen. Het maakte de Brawn GP 001 in de eerste maanden tot een onverslaanbaar wapen. De rest is – zoals dat zo mooi heet – geschiedenis, met acht overwinningen en twee wereldtitels als stille getuigen voor de eeuwigheid. De snelle verkoop aan Mercedes leidde er bovendien toe dat Brawn als enige team in de F1-geschiedenis een 100%-score heeft als het op wereldtitels aankomt. En niet onbelangrijk: het geplaagde Brackley hield er met het Zuid-Duitse merk weer een nieuwe kampioensformatie aan over. Zo kent de sprookjeswinter uiteindelijk alleen maar winnaars.

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 25 mei 2019

  2. Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen" 10:12

    Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen"

    Renault heeft aangekondigd dat het een 'substantiële' update van de wagen mee gaat brengen naar de Grand Prix van Frankrijk.…

    F1
  3. Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne 10:03

    Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne

    Sébastien Buemi staat op de pole voor de Berlijn ePrix Formule E. In de Superpole was het sneller dan Stoffel Vandoorne en…

    FE
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda" 09:34

    Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda"

    Lewis Hamilton is in staat dit weekend zijn emoties naar aanleiding van het overlijden van Niki Lauda uit te schakelen om zo…

    F1
  6. Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier 09:00

    Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier

    Eric Boullier was acht jaar lang actief in de Formule 1 als teambaas van twee verschillende formaties, met enkele overwinningen…

    F1
  7. 08:38

    We raceten met een auto tegen een motor, bekijk de video #adv

    Misc
  8. "Hamilton kan gedachten aan Lauda opzij zetten", denkt Stewart 08:00

    "Hamilton kan gedachten aan Lauda opzij zetten", denkt Stewart

    Lewis Hamilton is in staat dit weekend zijn emoties naar aanleiding van het overlijden van Niki Lauda uit te schakelen om zo…

    F1
  9. vrijdag 24 mei 2019

  10. Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken 20:53

    Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken

    De Formule 1 ziet af van een overstap naar standaard versnellingsbakken per 2021. Dat is besloten tijdens een stemming van de…

    F1
  11. Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde 20:17

    Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde

    Oliver Askew heeft de Freedom 100 gewonnen, de belangrijkste race in de Indy Lights. In het voorprogramma van de Indianapolis…

    Indy
  12. Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn 18:54

    Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn

    Thuisrijder Andre Lotterer heeft in de tweede vrije training van het Formule E-weekend in Berlijn de snelste tijd…

    FE
  13. Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500? 18:02

    Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500?

    De 103de Indianapolis 500 gaat zondag van start zonder Fernando Alonso en McLaren, maar wel met talloze kanshebbers op de…

    Indy
  14. Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit" 18:02

    Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit"

    Mick Schumacher erkent dat hij veel risico nam met zijn actie op Tatiana Calderon in de Formule 2 feature race in Monaco. De…

    FIA F2
  15. Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule" 17:06

    Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule"

    Jan Lammers is onder de indruk van Max Verstappen in het Formule 1-seizoen 2019. In gesprek met Motorsport.com gaat de voormalig…

    F1
  16. Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix 17:05

    Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix

    Mitch Evans was de snelste in de eerste training voor de Berlijn ePrix Formule E. Uitzonderlijk oefent de Formule E niet op…

    FE
  17. Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar 16:22

    Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar

    Het Amerikaanse IndyCar-kampioenschap heeft een deal gesloten met Red Bull Advanced Technologies voor de ontwikkeling van de…

    Indy
  18. Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020 15:35

    Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020

    Ferrari weet dat het op zeer korte termijn een oplossing moet vinden voor de problemen waar het team dit seizoen mee te maken…

    F1
  19. De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco 15:16

    De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco

    Voor Nyck de Vries kan het weekend in Monaco niet beter verlopen, na zijn pole-position te hebben verzilverd tijdens de…

    FIA F2
  20. Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda 14:54

    Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda

    De Formule 1-wagens van Mercedes zullen in de Monaco Grand Prix met rode halo's rijden. Het is een extra eerbetoon aan de…

    F1
  21. Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première 14:28

    Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première

    Heroes: vier stemmen, vijf coureurs, een reis. Een film van Manish Pandey, schrijver van 'Senna'. #HeroesMovie

    F1
  22. Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal" 13:55

    Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal"

    Als het aan Kimi Raikkonen ligt, wordt er niet stilgestaan bij zijn driehonderdste Grand Prix-deelname. "Ik heb het team…

    F1
  23. F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace 13:30

    F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace

    Nyck de Vries heeft een bizarre F2-hoofdrace in Monaco gewonnen, die bol stond van incidenten. De Nederlander bleef gefocust…

    FIA F2
  24. Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo 12:48

    Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo

    De Grand Prix van Nederland is volgend jaar voor alle Nederlandse huishoudens gratis te zien bij Ziggo Sport. Dat heeft de…

    F1
  25. Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel 12:37

    Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel

    Ferrari blijft dit seizoen bij het vooraf gekozen concept voor de voorvleugel, ondanks dat het concurrerende Mercedes de Formule…

    F1
  26. Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel" 11:48

    Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel"

    Andrea Dovizioso weet dat hij zijn MotoGP-titelcampagne niet enkel af kan laten hangen van de crashes van Marc Marquez en is…

    MotoGP
  27. Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint 11:25

    Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint

    De vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco beginnen al sinds jaar en dag op donderdag, maar over de reden waarom bestaan…

    F1
  28. Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost 10:14

    Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost

    Renault F1-teambaas Cyril Abiteboul heeft onthuld dat een betrouwbaarheidsprobleem met de drijfstang in de V6-krachtbron van het…

    F1
  29. Hockenheim: "F1 moet beslissen over GP in 2020" 09:58

    Hockenheim: "F1 moet beslissen over GP in 2020"

    Hoe graag Hockenheim in 2020 ook een Duitse Grand Prix zou willen organiseren, de circuitdirectie heeft het niet in eigen hand.…

    F1
  30. Brown baalt van Indy-echec McLaren: "Ik ben verantwoordelijk" 08:00

    Brown baalt van Indy-echec McLaren: "Ik ben verantwoordelijk"

    McLaren CEO Zak Brown heeft meer uitleg gegeven over het fiasco in Indianapolis. Fernando Alonso kon zich met McLaren niet…

    Indy
  31. Autoverzekeringen in de racerij: een kostbare zaak #adv 08:00

    Autoverzekeringen in de racerij: een kostbare zaak #adv

    De racerij kost klauwen met geld. De wagens waarmee gereden wordt zijn al gauw vele tonnen, zo niet miljoenen waard. Wanneer een…

    Misc
  32. Berger probeerde Rossi te strikken als DTM-gastrijder 07:00

    Berger probeerde Rossi te strikken als DTM-gastrijder

    DTM-baas Gerhard Berger heeft onthuld dat er een poging ondernomen is om MotoGP-legende Valentino Rossi voor een gastrace naar…

    DTM
  33. donderdag 23 mei 2019

  34. 21:35

    Ferrari-coureurs tonen respect met bijzondere helmen

    F1
  35. Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde 21:10

    Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde

    De Grand Prix van Monaco staat voor een belangrijk deel in het teken van Niki Lauda. Coureurs brengen op verschillende manieren…

    F1
  36. Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen 20:35

    Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen

    Ferrari probeert op alle mogelijke manieren nog iets van het Formule 1-seizoen 2019 te maken. De Italianen staan door de…

    F1
  37. Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix" 19:47

    Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix"

    Jack Miller heeft toegegeven dat hij overmoedig werd door het gevecht met Marc Marquez in de openingsfase van de Grand Prix van…

    MotoGP
  38. Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur" 19:25

    Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur"

    Monaco was vorig seizoen nog hét jachtterrein voor Red Bull Racing. Het chassis van de Oostenrijkse formatie was dermate goed…

    F1
  39. Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte 19:15

    Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte

    Fernando Alonso en McLaren hadden grootse plannen voor 2019. De Spanjaard moest dit jaar een serieuze gooi doen naar de Triple…

    Indy
  40. McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière" 19:00

    McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière"

    McLaren-directeur Zak Brown zegt dat het in Nyck de Vries zijn eigen belang is dat hij niet langer verbonden is aan het team uit…

    FIA F2
  41. Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen" 18:31

    Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen"

    De donderdag van de Grand Prix van Monaco Formule 1 was voor Pierre Gasly productiever dan voor teamgenoot Max Verstappen.…

    F1
  42. Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training 17:46

    Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training

    Max Verstappen heeft bevestigd dat een kapotte radiator ertoe geleid heeft dat hij tijdens de tweede vrije training voor de…

    F1
  43. Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring 17:40

    Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring

    Niki Lauda wordt volgende week in besloten kring begraven. Aanstaande woensdag ligt de Oostenrijker eerst nog enkele uren…

    F1
  44. Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen 16:37

    Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen

    Lewis Hamilton heeft na in de eerste ook in de tweede training voor de Grand Prix van Monaco de snelste tijd gereden. De…

    F1
Meer nieuws