Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

Special: Het wonderbaarlijke succesverhaal van Brawn GP

9 maart 2019 – Deze week precies tien jaar geleden zag het enige Formule 1-team met een honderd procent score in alle wereldkampioenschappen het levenslicht. GPUpdate.net/Motorsport.com duikt in het archief en gaat terug in de tijd, naar het winterwonder dat Brawn GP heet.

Het is december 2008 en de kerstdagen komen langzaam maar zeker in zicht. Een tijd van optimisme en vrolijkheid, maar dat geldt niet in het Britse plattelandsdorpje Brackley. De voormalige marktplaats ontleent haar eigenwaarde in deze moderne tijd vooral aan de vestiging van een Formule 1-team: Honda Racing F1 dat met het Britse hoofdkwartier in het graafschap Northamptonshire is neergestreken. Het merk pompt jaarlijks een slordige driehonderd miljoen euro in het prestigeproject dat de Formule 1 heet, maar krijgt daar vooral een hoop frustratie voor terug.

Waar het verhaal van het fabrieksteam in 2006 nog zo mooi hervatte – met die gedenkwaardige eerste zege van Jenson Button in Hongarije en een vierde plek bij de constructeurs – was het in de twee seizoenen daarna veelal doffe ellende. Honda verzamelde welgeteld twintig WK-punten en moest steevast vechten om weg te blijven van de rode lantaarn. Zoals het uiterst ambitieuze Japanners – die helemaal niets willen weten van het adagium 'meedoen is belangrijker dan winnen' – betaamt, hadden ze er tabak van. Tel daar de economische crisis bij op en het was eigenlijk wachten op het moment dat de stekker uit het project zou worden getrokken.

Dat gebeurde dus op die bewuste decemberdag in 2008. Gezichtsverlies voor Honda, pech voor Brackley en bovenal een persoonlijk drama voor de vele werknemers gloorden aan de horizon. Geen mens kon op dat moment nog bevroeden dat juist uit deze as de aanstaande wereldkampioenen zouden herrijzen. Toch waren er twee laatsten der Mohikanen die opstonden en weigerden de handdoek te werpen: Ross Brawn en Nick Fry. Beide heren sprongen vrij snel na deze tegenslag op de bres en probeerden een onwaarschijnlijk geachte doorstart mogelijk te maken.

De beste auto die nooit rijdt

Het had in eerste instantie veel weg van trekken aan een dood paard, of zoals een anonieme engineer destijds aan de BBC vertelde: "Elke dag leek er een ander verhaal te zijn. Dan zou er bijvoorbeeld een Mexicaanse miljardair geïnteresseerd zijn om de zaak te kopen, maar die geruchten ebden dan ook weer weg. Toen Honda naar buiten trad en vertelde dat er helemaal geen serieuze koper was, zat iedereen weer in de put." Het verhaal geeft goed aan hoe dun het zijden draadje was waar de toekomst aan hing.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondertussen probeerde Brawn de boel uit alle macht zoveel mogelijk bij elkaar te houden en ging de ontwikkeling van de nieuwe auto – waar Honda overigens al aan begonnen was – 'gewoon' door. Vooral dat laatste element gaf een bijzondere sfeer in de fabriek. Enerzijds was er nog die grote onzekerheid, anderzijds sijpelden de eerste signalen door dat de nieuwe bolide wel eens overweldigend goed zou kunnen zijn. Terwijl de overige teams hun eerste meters maakten, durfde een aerodynamica-specialist het al aan: hun nieuwe gevaarte zou twee seconden sneller zijn dan de voltallige concurrentie.

Het bracht een nogal surreëel toekomstbeeld met zich mee: de beste auto die deze groep mensen ooit had gebouwd, zou misschien nooit zijn kunsten vertonen op het circuit. Overigens was in dit stadium ook nog niet iedereen ervan overtuigd dat ze met deze bolide überhaupt goud in handen hadden. "Ik wist wel dat we enkele goede stappen hadden gezet ten opzichte van onze vorige auto's. Maar omdat het daarvoor ook al twee jaar niks was geweest, dacht ik: die verdomde aerodynamici zullen het wel weer fout hebben met hun cijfertjes", herinnerde de Brawn-engineer in kwestie zich.

Honda en Brawn komen tot compromis

Toch kwam het financiële plaatje wonder boven wonder nog op zijn pootjes terecht. Een externe geldschieter – om de hele boel over te nemen – bleef zoals bekend uit, maar een deal tussen voorvechter Brawn en Honda bood ook soelaas. Met nog een maand tot het nieuwe raceseizoen zagen de Japanners in dat het geen goed idee zou zijn om de hele boel te laten klappen. Brawn nam het team op 6 maart officieel over en gaf het geheel niet veel later zijn eigen naam. Honda zorgde er op haar beurt nog gedeeltelijk voor dat er voldoende middelen waren om het aanstaande seizoen volledig te kunnen racen.

Met dit wankel evenwicht was het eerste – financiële – probleem verholpen, al was het op sportief vlak ook nog geen a-b-c'tje. Zo veranderde er door het gedonder een nogal vitaal element van een auto: de motor. Nadat de steun van Honda wegviel, kwam Brawn met Mercedes op de proppen als nieuwe motorpartner. Het oorspronkelijke design was echter berekend op een Honda-krachtbron, waardoor de renstal enkele rigoureuze maatregelen moest nemen. Zo sloot men een compromis over de positie van de versnellingsbak en werd het chassis naar verluidt met zo'n vijftien centimeter ingekort. Deze laatste ingreep was vanzelfsprekend noodgedwongen omdat er domweg geen tijd meer was om een heel nieuw chassis te bouwen.

Tekst gaat verder onder foto:



Ondanks al deze pijnpunten en de uiterst gebrekkige voorbereiding ging het nieuwe wapentuig als de brandweer. Drie weken voorafgaand aan de Australische Grand Prix legde de Brawn GP 001 haar eerste meters af en het resultaat was meteen verbluffend. De bolide van Jenson Button en Rubens Barichello – die Brawn als coureurs trouw waren gebleven – noteerde uit het niets en ook afgetekend de snelste tijden van de officiële testen in Barcelona en Jerez. Alhoewel de 'twee seconden aan voorsprong' lichtelijk overdreven bleken, waren de overige teams wel met stomheid geslagen.

Dit werd versterkt toen de uit de dood opgestane formatie op Albert Park met de volledige eerste startrij aan de haal ging en Jenson Button een dag later ook pardoes het eerste één-tweetje uit de teamgeschiedenis aanvoerde. Waar Button zijn geluk nauwelijks op kon via de boordradio, was de ontlading aan de pitmuur en bij de monteurs zo mogelijk nog groter. Natuurlijk deelde ook de grote voorman en naamgever van het team in alle euforie. "Dit is een ongelooflijke beloning. Na alles wat ons team de afgelopen maanden heeft meegemaakt, is dit resultaat simpelweg sensationeel", jubelde Brawn na het vallen van de vlag.

Beredeneerd risico levert de jackpot op

Alhoewel het woord 'sensationeel' hier natuurlijk volledig op zijn plaats is, kwam deze zege voor de directe betrokkenen nou ook weer niet zo extreem uit de lucht vallen. Natuurlijk hing het team enkele weken aan een zijden draadje en draaide de equipe allerminst een ideale voorbereiding, maar Brawn nam met zijn overname eigenlijk een heel beredeneerd risico. Allereerst wist hij met zijn leiderschapskwaliteiten de coureurs en meest cruciale teamleden binnenboord te houden. Hierdoor lag er qua personeelsbestand nog steeds een goede fundering voor succes.

Ten tweede heeft hij de malaise bij Honda aangegrepen om op motorisch vlak een hele grote stap voorwaarts te maken. Waar een vergelijkbaar sprookjesscenario met de Honda-motor ondenkbaar was, vond Brawn onderdak bij het meer solide Mercedes. Het bleek een eerste sleutel tot succes, een klassiek gevalletje 'van de nood een deugd maken'. Tot slot kon het meesterbrein van Brawn geen beter moment uitzoeken voor zijn halsbrekende toeren. Met de nieuwe reglementen was er namelijk net een gelijk speelveld gecreëerd en was een machtsovername in ieder geval theoretisch mogelijk gemaakt.

Brawn waande zich met zijn surplus aan technische kennis vervolgens in een soort speeltuin en verzilverde dat met twee woorden die intussen niet meer weg te denken zijn uit het Formule 1-woordenboek: dubbele diffuser. Deze felbetwiste noviteit – die overigens ook door Williams en Toyota werd gebruikt – bleek hét geheim om het downforceverlies van de nieuwe reglementen op te vangen. Het maakte de Brawn GP 001 in de eerste maanden tot een onverslaanbaar wapen. De rest is – zoals dat zo mooi heet – geschiedenis, met acht overwinningen en twee wereldtitels als stille getuigen voor de eeuwigheid. De snelle verkoop aan Mercedes leidde er bovendien toe dat Brawn als enige team in de F1-geschiedenis een 100%-score heeft als het op wereldtitels aankomt. En niet onbelangrijk: het geplaagde Brackley hield er met het Zuid-Duitse merk weer een nieuwe kampioensformatie aan over. Zo kent de sprookjeswinter uiteindelijk alleen maar winnaars.

Door: Ronald Vording


gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 23 augustus 2019

  2. Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback 21:39

    Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat hij tijdens zijn rentree in de MotoGP op het circuit van Silverstone niet wil forceren. De…

    MotoGP
  3. Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt 20:58

    Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt

    Kimi Raikkonen lijkt herboren sinds zijn overstap van topteam Ferrari naar middenmoter Alfa Romeo. Onze Formule 1-verslaggevers…

    F1
  4. Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven" 20:06

    Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven"

    Jeffrey Herlings lijkt er alles aan te willen doen om dit seizoen met Team Nederland de Motocross of Nations te winnen. De…

    Misc
  5. Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige 19:12

    Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige

    Dr. Riccardo Ceccarelli, het brein achter het vermaarde Formula Medicine, is niet verrast door de sterke prestaties van Charles…

    F1
  6. MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone 18:46

    MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone

    Na het rampweekend van een jaar geleden keerden de coureurs met enig cynisme terug naar Silverstone, waar de afgelopen maanden…

    MotoGP
  7. Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen 18:31

    Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen

    George Russell gaat ervan uit dat hij de komende jaren gewoon voor Williams blijft rijden, ondanks dat er momenteel niet heel…

    F1
  8. Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is 17:27

    Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is

    Honda-protegé Nobuharu Matsushita heeft nog altijd goede hoop dat hij de volgende Japanse Formule 1-coureur kan worden, ondanks…

    F1
  9. Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone 17:22

    Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone

    De eerste vrije training werd vrijdagochtend gedomineerd door de SpeedUp-rijders Fabio Di Giannantonio en Jorge Navarro. De…

    MotoGP
  10. Green snel in tweede training DTM Lausitzring 17:01

    Green snel in tweede training DTM Lausitzring

    Jamie Green heeft in de tweede vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. Green staat te…

    DTM
  11. 16:17

    Volledige uitslag tweede vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  12. Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training 16:13

    Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training

    Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden tijdens de vrijdagtrainingen voor de Britse GP. De Yamaha-rijder zag eerst zijn…

    MotoGP
  13. Duval topt eerste training, Frijns in top-5 14:29

    Duval topt eerste training, Frijns in top-5

    Loïc Duval heeft in de eerste vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. De sessie lag…

    DTM
  14. Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten" 14:13

    Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten"

    Alfa Romeo heeft een enorme sprong voorwaarts gemaakt en dat stemt teambaas Frederic Vasseur uitermate tevreden. Het kleine…

    F1
  15. Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd" 13:21

    Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd"

    De situatie van Johann Zarco bij KTM deed Valentino Rossi denken aan zijn eigen moeizame periode bij Ducati. De negenvoudig…

    MotoGP
  16. 12:01

    Volledige uitslag eerste vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  17. Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone 11:51

    Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft vrijdag de snelste tijd gereden in de eerste vrije training op het circuit van…

    MotoGP
  18. Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze" 11:08

    Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze"

    Pol Espargaro denkt dat het vertrek van zijn teamgenoot Johann Zarco bij het KTM MotoGP-team een moedige, maar verstandige…

    MotoGP
  19. Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger 10:57

    Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger

    Alvaro Bautista vertrekt aan het eind van dit seizoen bij het World Superbike-team van Ducati. Dat heeft Ducati-baas Paolo…

    Superbike
  20. Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien" 09:12

    Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat aanwinst Charles Leclerc nog meer vooruitgang heeft geboekt sinds zijn komst bij het…

    F1
  21. Tussenrapport Mercedes: Voor het zesde jaar op rij de sterksten 08:00

    Tussenrapport Mercedes: Voor het zesde jaar op rij de sterksten

    Na twee weken van tussenrapporten zijn we vandaag aangekomen bij het team dat momenteel aan de leiding gaat in beide…

    F1
  22. donderdag 22 augustus 2019

  23. Lorenzo: "Crashes zorgden voor twijfel over Honda" 19:50

    Lorenzo: "Crashes zorgden voor twijfel over Honda"

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat twee zware crashes in juni ervoor gezorgd hebben dat hij twijfelde over zijn toekomst bij…

    MotoGP
  24. Zarco over KTM-exit: "Was gedoemd te mislukken" 19:13

    Zarco over KTM-exit: "Was gedoemd te mislukken"

    Johann Zarco zegt dat zijn carrière op een mislukking uitgelopen was als hij nog een jaar langer bij KTM gebleven was. Zarco…

    MotoGP
  25. Miller kreeg aanbod van KTM: "Lastig om af te wijzen" 17:02

    Miller kreeg aanbod van KTM: "Lastig om af te wijzen"

    Pramac Ducati MotoGP-rijder Jack Miller egt dat het moeilijk was om de mogelijkheid om voor het fabrieksteam van KTM te rijden…

    MotoGP
  26. Villeneuve: "Honda-motor houdt het maar drie of vier races vol" 16:03

    Villeneuve: "Honda-motor houdt het maar drie of vier races vol"

    Volgens voormalig Formule 1-kampioen Jacques Villeneuve houden de motoren van Honda het maar een paar races vol. De Canadees…

    F1
  27. Ferrari noemt besluitvorming rond banden 'verkeerd' 15:13

    Ferrari noemt besluitvorming rond banden 'verkeerd'

    Ferrari zet vraagtekens bij de wijze waarop bepaald wordt met wat voor banden er gereden wordt tijdens een Formule 1-seizoen. De…

    F1
  28. Honda-baas: "Verstappen is zeer belangrijk voor ons" 15:03

    Honda-baas: "Verstappen is zeer belangrijk voor ons"

    Honda Formule 1-baas Masashi Yamamoto is bijzonder in zijn nopjes met Max Verstappen. De Japanner roemt de analytische en…

    F1
  29. F1 onthult beelden van model 2021 in windtunnel 14:43

    F1 onthult beelden van model 2021 in windtunnel

    De Formule 1 heeft de eerste echte beelden vrijgegeven van de conceptwagen voor 2021. Het model in de windtunnel toont de…

    F1
  30. 14:29

    Herlings verrast met rentree in MXGP Zweden

    Misc
  31. Onthuld: Onze visie voor de nieuwe F1-regels van 2021 14:05

    Onthuld: Onze visie voor de nieuwe F1-regels van 2021

    Formule 1-fans wachten vol spanning af hoe de bolides voor het seizoen 2021 eruit komen te zien. De bazen van de sport en de…

    F1
  32. Alonso test voor Dakar: "Duinen zijn afschrikwekkend" 13:52

    Alonso test voor Dakar: "Duinen zijn afschrikwekkend"

    Fernando Alonso bespreekt met Motorsport.com zijn eerste indrukken van de Dakar-voorbereidingstest met Toyota in…

    Misc
  33. McLaren: Teams wijzen te snel naar Pirelli-banden 13:35

    McLaren: Teams wijzen te snel naar Pirelli-banden

    Volgens Andrea Stella, de performance director bij McLaren, hebben Formule 1-teams vaak de neiging om mindere prestaties van hun…

    F1
  34. Crutchlow: "Met Honda over nieuw contract gesproken" 12:37

    Crutchlow: "Met Honda over nieuw contract gesproken"

    Cal Crutchlow heeft laten weten dat er met Honda over een nieuwe MotoGP-deal is gesproken, maar gaat er vooralsnog vanuit dat…

    MotoGP
  35. Marquez weet: "Ik heb als enige coureur iets te verliezen" 10:00

    Marquez weet: "Ik heb als enige coureur iets te verliezen"

    Honda MotoGP-rijder Marc Marquez is hard op weg naar zijn zesde titel in de topklasse, maar hij erkent dat hij in de tweede…

    MotoGP
  36. Coulthard: Vrouw in F1 moet niveau van Max of Lewis hebben 09:00

    Coulthard: Vrouw in F1 moet niveau van Max of Lewis hebben

    Volgens voormalig Formule 1-coureur David Coulthard zijn er momenteel vrouwen actief in de autosport met voldoende talent om in…

    F1
  37. Tussenrapport Ferrari: Geduld tifosi danig op de proef gesteld 08:00

    Tussenrapport Ferrari: Geduld tifosi danig op de proef gesteld

    Ferrari wacht nog steeds op de eerste wereldtitel in het hybride tijdperk. Nadat het team vorig jaar over de sterkste auto leek…

    F1
  38. woensdag 21 augustus 2019

  39. Coldenhoff in topvorm voor Nations: "GP-zege was gigantisch" 20:30

    Coldenhoff in topvorm voor Nations: "GP-zege was gigantisch"

    Glenn Coldenhoff moet samen met Jeffrey Herlings de kar trekken voor Nederland tijdens de Motocross of Nations in Assen. De…

    Misc
  40. Coulthard begrijpt niets van 'continue kritiek' op W Series 19:05

    Coulthard begrijpt niets van 'continue kritiek' op W Series

    Voormalig Formule 1-coureur David Coulthard snapt weinig van de continue kritiek op de W Series. Volgens de Schot is het eerste…

    Misc
  41. Mercedes wil langer in F1 blijven: "Is onze grootste etalage" 18:05

    Mercedes wil langer in F1 blijven: "Is onze grootste etalage"

    De Formule 1 is nog altijd een groot succesverhaal voor Mercedes. Een langer verblijf in de koningsklasse van de autosport staat…

    F1
  42. Doornbos verwacht F2-titel De Vries: "Maar F1-zitje wordt lastig" 17:30

    Doornbos verwacht F2-titel De Vries: "Maar F1-zitje wordt lastig"

    Robert Doornbos verwacht dat Nyck de Vries aan het eind van dit jaar een titel in de Formule 2 op zijn naam heeft staan.…

    F1
  43. Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend" 16:14

    Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend"

    Yamaha MotoGP-rijders Valentino Rossi en Maverick Viñales kijken reikhalzend uit naar de Grand Prix van Groot-Brittannië op…

    MotoGP
Meer nieuws