Preview GP van Australië: Wie komt als beste uit de startblokken?

Preview GP van Australië: Wie komt als beste uit de startblokken?

13 maart 2019 – Komend weekend is het eindelijk zover: de start van het nieuwe Formule 1-seizoen. Welke teams hebben afgelopen winter hun huiswerk goed gemaakt en onder de nieuwe regels de beste auto ontwikkeld? Welke coureurs zijn in vorm en welke rijders zijn hun eigen grootste vijand? In Australië komen we erachter.

Heeft Mercedes de zaken weer ouderwets goed voor elkaar? Of gaat de meer fijnbesnaarde, maar daardoor waarschijnlijk ook lastiger te besturen W10 problemen geven? Heeft Ferrari net als vorig jaar een heel sterke auto aan het begin van het kampioenschap? Zo ja, wordt de wagen dit jaar onder de nieuwe teambaas Mattia Binotto dan wel goed verder ontwikkeld gedurende het seizoen? Hoe brengt Red Bull het er vanaf met de Honda-motor? Kan Max Verstappen dit jaar voor overwinningen en misschien wel de wereldtitel meestrijden of heeft het Japanse merk nog altijd meer tijd nodig om de power unit op orde te krijgen? En welk team komt dit jaar als beste uit de verf in het uiterst competitieve middenveld? Het aantal vraagtekens in de aanloop naar de eerste race van 2019 lijkt groter dan ooit tevoren.

Zoals inmiddels al een aantal jaartjes traditie is, gaat het Formule 1-seizoen 'down under' van start. Sinds 1996 vormt Melbourne het decor van de eerste race van het jaar, met uitzondering van 2006 en 2010, toen het kampioenschap in Bahrein werd afgetrapt. De plaats van handeling is Albert Park, normaal gesproken een oase van rust tussen het zakelijke centrum van Melbourne en de hippe wijk Saint Kilda, maar een paar dagen per jaar het jachtterrein van Verstappen en co. Het is een semi-permanent circuit en misschien wel daardoor zijn de onderlinge krachtsverhoudingen tijdens de eerste race niet altijd representatief voor de rest van het seizoen. Een team kan in Melbourne goed van start gaan, maar vervolgens op de permanente banen in Bahrein en China worstelen. En een team dat in Australië geen deuk in een pakje boter rijdt, kan in de volgende races een stuk beter voor de dag komen. Voor een duidelijk beeld van de pikorde moet vaak dus iets langer worden gewacht.

Het is dit jaar echter heel goed mogelijk dat er de eerstkomende tijd helemaal geen scherp plaatje van de volgorde ontstaat. Tijdens de testritten in Barcelona leken de teams in de middenmoot namelijk bijzonder dicht bij elkaar te zitten. De strijd achter de top-drie belooft dus opnieuw zeer heftig te worden en zou elk weekend wel eens een andere 'winnaar' kunnen opleveren. De heersende opinie na twee weken testen is dat Ferrari het snelst is, gevolgd door Mercedes en Red Bull. Vervolgens komen Renault, McLaren, Haas, Toro Rosso, Alfa Romeo (het oude Sauber) en Racing Point (het voormalige Force India). Daarna een poos niets. En dan Williams. Laatstgenoemde kende een rampzalig begin van het jaar, nadat het vorig seizoen al teleurstellend laatste was geworden in de eindstand. De nieuwe auto was niet op tijd klaar, waardoor een shakedown moest worden afgelast en de eerste twee dagen van de eerste testweek volledig verloren gingen. En nadat de FW42 dan eindelijk op de baan was verschenen, bleek die ook nog eens hopeloos langzaam. Chef technische zaken Paddy Lowe van Williams kwam onder vuur te liggen en is om 'persoonlijke redenen' voorlopig afwezig bij het team.

Wat kan Verstappen?
Verstappen begint in Australië aan zijn vijfde seizoen in de koningsklasse van de autosport. Wat de Nederlander in 2019 kan laten zien, hangt vooral af van hoe goed de motor van Honda is. Vanuit het Red Bull-kamp klonken afgelopen winter zeer positieve geluiden. De Japanse fabrikant zou afgelopen winter op de testbanken in Sakura goede vooruitgang hebben geboekt en voor het eerst zou het team uit Milton Keynes dit seizoen over een zogenoemde 'party mode' kunnen beschikken, waardoor zij in de slotfase van de kwalificatie net als Mercedes en Ferrari nog net even wat meer vermogen kunnen aanwenden. De overstap naar Honda zou ervoor moeten zorgen dat Red Bull voortaan op regelmatige basis voor de overwinningen mee kan vechten, en niet alleen in de races waarin motorvermogen een minder belangrijke rol speelt, zoals de afgelopen jaren steevast het geval was. En als er straks consistent gewonnen wordt, kan er ook voor het kampioenschap worden gevochten. Vooralsnog lijkt een titelstrijd in 2019 nog wat te hoog gegrepen, maar goed mogelijk dat er dit jaar eindelijk wel weer races gewonnen worden met een Honda-krachtbron.

Terwijl Honda een nog wat onzekere factor is, is menigeen in de paddock het er wel over eens dat Verstappen als coureur klaar is om voor het kampioenschap te vechten. Lewis Hamilton en Sebastian Vettel riepen dit al gelijk na afloop van de laatste race van 2018 in Abu Dhabi, nadat de Nederlander een dijk van een tweede seizoenshelft had neergezet, na daarvoor wat stroef uit de startblokken te zijn gekomen. De vijfvoudig Grand Prix-winnaar is het etiket 'jong talent' ontgroeid en door de overstap van Daniel Ricciardo naar Renault nu de duidelijke nummer één binnen het team. Valt alle puzzelstukjes de komende jaren op hun plek?

Vooralsnog zijn Lewis Hamilton en Sebastian Vettel de titelfavorieten. Hamilton verkeert in de vorm van zijn leven en ziet het record van Michael Schumacher in zicht komen nu hij op vijf wereldtitels staat. Vettel en Ferrari lijken al een paar jaar over alles te beschikken wat nodig is om de fans van de Scuderia weer een titel te schenken, maar zullen koelbloediger moeten zijn en niet langer op cruciale momenten moeten bezwijken. De nieuwe teambaas Binotto, een man met een technische achtergrond, moet voor de broodnodige ratio zorgen bij de club uit Maranello, terwijl Vettel op scherp zal zijn gezet door de komst van het spannende talent Charles Leclerc in het team.

Nieuwe regels
De regels voor de aerodynamica zijn voor dit jaar aangepast in een poging het aantal inhaalacties op te krikken. De vleugels zijn groter en eenvoudiger geworden en de bargeboards zijn veranderd, zodat de auto's elkaar beter kunnen volgen. Of dit daadwerkelijk tot meer overtakes zal leiden, valt te bezien. Veel technische bazen bij de teams betwijfelen dat en tijdens de tests in Barcelona waren veel coureurs ook sceptisch of de regelveranderingen wel het beoogde effect zullen sorteren. Mocht dit niet het geval zal zijn, dan heeft Red Bull-teambaas Christian Horner gelijk gekregen en hebben de nieuwe regels de teams alleen maar veel geld gekost.

Een andere belangrijke wijziging voor het aankomende seizoen is dat er een punt voor de snelste raceronde is ingevoerd. Voorwaarde om dit punt te krijgen is wel dat de coureur in de top-tien finisht. De Formule 1 denkt hiermee een nieuw spannend element toe te voegen aan de race. Het zal interessant worden om te zien hoeveel risico coureurs aan het einde van de race bereid zijn te nemen om een extra punt te verdienen, wanneer de brandstoftanks leeg raken en de banden versleten. Coureurs die zonder positieverlies een pitstop kunnen maken, zullen dit nu zeker niet nalaten.

De eerste vrije training voor de Australische Grand Prix begint vrijdag om 02.00 uur 's nachts onze tijd. De tweede oefensessie volgt om 06.00 uur in de ochtend. Zaterdag is om 04.00 uur de derde training, waarna de coureurs om 07.00 uur aantreden in de kwalificatie. De race gaat zondag om 06.10 uur van start.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 21 maart 2019

  2. Video: Drone versus de Toro Rosso STR14 20:03

    Video: Drone versus de Toro Rosso STR14

    Voor een promotievideo kwam Scuderia Toro Rosso met een bijzonder project op de proppen. Terwijl de nieuwe bolide van het team…

    F1
  3. Toro Rosso onder de indruk van F1-rookie Albon 18:54

    Toro Rosso onder de indruk van F1-rookie Albon

    Van alle rookies is Alexander Albon de jongeling die met de minste kilometers in een F1-wagen voor de leeuwen werd gegooid in…

    F1
  4. Steiner: "Snel opheldering nodig rond F1-regels 2021" 18:12

    Steiner: "Snel opheldering nodig rond F1-regels 2021"

    Guenther Steiner, teambaas van Haas F1, is een van de meer uitgesproken personen in de Formule 1 wat betreft het creëren van…

    F1
  5. Waarom Mercedes Red Bull-Honda als een bedreiging ziet 17:30

    Waarom Mercedes Red Bull-Honda als een bedreiging ziet

    Red Bull Racing beleefde in Australië een prima debuut met Honda als nieuwe motorpartner. Zo goed zelfs dat Mercedes de…

    F1
  6. Lundgaard sluit F3-test als snelste man af, Verschoor P6 16:55

    Lundgaard sluit F3-test als snelste man af, Verschoor P6

    Christian Lundgaard heeft de eerste Formule 3-test van 2019 als snelste man afgesloten. Op de tweede en afsluitende dag ging hij…

    FIA F3
  7. 15:51

    Analyse: Waarom Ferrari in Melbourne niet uit de verf kwam

    F1
  8. Russell is "niet geïnteresseerd" in gevecht om laatste plek 14:47

    Russell is "niet geïnteresseerd" in gevecht om laatste plek

    Formule 1-debutant George Russell ziet er maar weinig in om dit seizoen enkel tegen Williams-teamgenoot Robert Kubica te rijden.…

    F1
  9. Aprilia wil niet dat Dovizioso overwinning in Qatar verliest 14:40

    Aprilia wil niet dat Dovizioso overwinning in Qatar verliest

    Aprilia Racing CEO Massimo Rivola vindt dat Andrea Dovizioso zijn overwinning in de Grand Prix van Qatar moet houden, ongeacht…

    MotoGP
  10. Correa wordt Formule 1-testcoureur van Alfa Romeo 14:02

    Correa wordt Formule 1-testcoureur van Alfa Romeo

    Alfa Romeo heeft er een nieuwe testcoureur bij voor 2019. De renstal uit de Formule 1 heeft F2-rijder Juan Manuel Correa onlangs…

    F1
  11. Mercedes geeft reden van schade aan Hamiltons wagen prijs 12:36

    Mercedes geeft reden van schade aan Hamiltons wagen prijs

    Na de Grand Prix van Australië heeft Mercedes onderzocht waardoor de schade aan Lewis Hamiltons wagen is ontstaan. James…

    F1
  12. 12:33

    KTM steekt stokje voor Amerika-overstap Herlings

    Misc
  13. Video-interview Toto Wolff: "Mercedes uniek door mentaliteit" 12:00

    Video-interview Toto Wolff: "Mercedes uniek door mentaliteit"

    Stuart Codling praat namens Motorsport.com met Mercedes-AMG Petronas-teambaas Toto Wolff in het F1-hoofdkwartier te Brackley. De…

    F1
  14. Pirelli presenteert bandenmenu voor Monaco en Canada 11:05

    Pirelli presenteert bandenmenu voor Monaco en Canada

    F1-bandenleverancier heeft bekendgemaakt welke compounds de teams tijdens de Grands Prix van Monaco en Canada tot hun…

    F1
  15. Mick Schumacher ziet vergelijking met vader niet als last 10:45

    Mick Schumacher ziet vergelijking met vader niet als last

    Mick Schumacher staat aan de vooravond van zijn debuut in de Formule 2. Zijn achternaam en het zitje bij topteam Prema maken dat…

    F1
  16. Mercedes volgt ontwikkeling aero-concept Ferrari 10:29

    Mercedes volgt ontwikkeling aero-concept Ferrari

    Mercedes blijft de ontwikkeling van het aero-concept van Ferrari met interesse volgen, ondanks dat de Zilverpijlen zelf…

    F1
  17. Zandvoort bereid 4 miljoen te investeren in F1-race 09:42

    Zandvoort bereid 4 miljoen te investeren in F1-race

    De gemeente Zandvoort heeft bekendgemaakt dat het toch bij wil dragen aan het bekostigen van een mogelijke Formule 1-race in…

    F1
  18. Van Uitert met G-Drive na 6 uur van Spa-Francorchamps 09:33

    Van Uitert met G-Drive na 6 uur van Spa-Francorchamps

    Job van Uitert komt ter voorbereiding voor de 24 uur van Le Mans ook in actie tijdens de 6 uur van Spa, de generale repetitie…

    WEC
  19. 08:34

    Hoe Senna zijn klasse toonde bij de opening van de Nürburgring

    F1
  20. Hamilton: "Mooi dat Red Bull een Ferrari kan inhalen" 08:31

    Hamilton: "Mooi dat Red Bull een Ferrari kan inhalen"

    Lewis Hamilton heeft met eigen ogen gezien wat Honda voor Red Bull kan betekenen. De vijfvoudig wereldkampioen werd tijdens het…

    F1
  21. woensdag 20 maart 2019

  22. Video-analyse: Waar Ferrari het in Australië heeft laten liggen 21:20

    Video-analyse: Waar Ferrari het in Australië heeft laten liggen

    Ferrari begon het seizoen als uitgesproken favoriet na de veelbelovende wintertesten in Barcelona. Tijdens de ouverture in…

    F1
  23. 20:30

    Tech: analyse van de updates uit de Australische Grand Prix

    F1
  24. Eerste F3- test 2019: Armstrong snelste, Verschoor vijfde 18:45

    Eerste F3- test 2019: Armstrong snelste, Verschoor vijfde

    De eerste test van het nieuwe Formule 3-seizoen zit erop. Marcus Armstrong was met afstand de snelste, Nederlanders Richard…

    FIA F3
  25. BMW heeft nog geen DTM-klantenteams voor 2019 gevonden 15:31

    BMW heeft nog geen DTM-klantenteams voor 2019 gevonden

    BMW zegt dat het hoogst onwaarschijnlijk is dat het klantenteams op de grid van de DTM heeft staan dit jaar. Het Duitse automerk…

    DTM
  26. Honda: "Problemen niet plots opgelost door podium Melbourne" 14:33

    Honda: "Problemen niet plots opgelost door podium Melbourne"

    Honda scoorde in de openingsrace van het Formule 1-seizoen 2019 het eerste podium in het hybridetijdperk na een lijdensweg van…

    F1
  27. Rookie Quartararo onthult: Op van de stress voor MotoGP-debuut 13:17

    Rookie Quartararo onthult: Op van de stress voor MotoGP-debuut

    MotoGP-nieuwkomer Fabio Quartararo zegt dat hij onbewust toch wel last van stress heeft gehad bij zijn debuut tijdens de Grand…

    MotoGP
  28. Ricciardo "leeg" na drukke week voor thuisrace Australië 13:04

    Ricciardo "leeg" na drukke week voor thuisrace Australië

    Daniel Ricciardo beleefde een ontzettend drukke week in de aanloop naar zijn thuisrace, de Grand Prix van Australië. De…

    F1
  29. MotoE-ronde Le Mans vervalt, Assen mogelijk alternatief 11:48

    MotoE-ronde Le Mans vervalt, Assen mogelijk alternatief

    Nadat de eerste ronde van het MotoE-kampioenschap in Jerez al is komen te vervallen, is nu ook de geplande tweede ronde in Le…

    Misc
  30. Ferrari: "Leclerc is engineers nu al aan het pushen" 10:16

    Ferrari: "Leclerc is engineers nu al aan het pushen"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat het niveau van Charles Leclerc tijdens de Australische Grand Prix "een goed startpunt…

    F1
  31. Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van Australië 09:22

    Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van Australië

    Motorsport.com-presentatrice Julia Piquet zet de vijf voornaamste conclusies na afloop van de Grand Prix van Australië op een…

    F1
  32. Binotto over teamorders Melbourne: "Geen moeilijke beslissing" 08:00

    Binotto over teamorders Melbourne: "Geen moeilijke beslissing"

    Charles Leclerc kon na de Australische Grand Prix rekenen op een lofzang van Mattia Binotto toen de coureur zich hield aan de…

    F1
  33. Mercedes: "Niet op de hoogte van Superbike-test Hamilton" 07:30

    Mercedes: "Niet op de hoogte van Superbike-test Hamilton"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff was niet op de hoogte van de Superbike-test die Lewis Hamilton eind 2018 uitvoerde in het bijzijn…

    F1
  34. dinsdag 19 maart 2019

  35. Hakkinen na zege Bottas: "Strijd binnen Mercedes is begonnen"  19:25

    Hakkinen na zege Bottas: "Strijd binnen Mercedes is begonnen"

    Tweevoudig wereldkampioen Mika Hakkinen heeft genoten van de overwinning van zijn Finse landgenoot Valtteri Bottas. Volgens…

    F1
  36. Toprijders op één lijn met bandenkeuze voor GP Bahrein 17:11

    Toprijders op één lijn met bandenkeuze voor GP Bahrein

    De topteams in de Formule 1 zijn eensgezind als het gaat om de bandenkeuze voor de Grand Prix van Bahrein. Enkel Pierre Gasly…

    F1
  37. Video: Schade aan de Mercedes van Hamilton nader bekeken 17:00

    Video: Schade aan de Mercedes van Hamilton nader bekeken

    Valtteri Bottas domineerde de Australische Grand Prix namens Mercedes en kreeg daarbij verrassend weinig tegenstand van…

    F1
  38. Brawn blij met strijd om WK-punt voor snelste raceronde 16:27

    Brawn blij met strijd om WK-punt voor snelste raceronde

    Ross Brawn kan met tevredenheid terugkijken op de eerste Formule 1 Grand Prix van 2019. De sportief directeur van de…

    F1
  39. Taalbarrière nog altijd 'probleem' voor Red Bull-Honda 15:49

    Taalbarrière nog altijd 'probleem' voor Red Bull-Honda

    Volgens Red Bull-adviseur Helmut Marko brengt de taalbarrière tussen het Formule 1-team van Red Bull Racing en motorleverancier…

    F1
  40. MGU-K laat Sainz in de steek: "Niet de eerste keer" 15:17

    MGU-K laat Sainz in de steek: "Niet de eerste keer"

    Het probleem met de MGU-K waardoor Carlos Sainz Jr. afgelopen weekend op moest geven in de Grand Prix van Australië, is niet…

    F1
  41. 'Herboren' Bottas heeft niets te verliezen, vindt Brundle 12:33

    'Herboren' Bottas heeft niets te verliezen, vindt Brundle

    Volgens voormalig Formule 1-coureur Martin Brundle heeft Valtteri Bottas een duidelijk signaal afgegeven met zijn overwinning…

    F1
  42. Wolff wijt slechte start Ferrari aan verkeerde afstelling 11:26

    Wolff wijt slechte start Ferrari aan verkeerde afstelling

    Toto Wolff wil nog geen vergaande conclusies trekken over Ferrari na de Grand Prix van Australië. Volgens de Mercedes-teambaas…

    F1
  43. Podium op Sebring geeft Catsburg vertrouwen in BMW-project 10:50

    Podium op Sebring geeft Catsburg vertrouwen in BMW-project

    Nicky Catsburg kijkt positief terug op de 1000 mijl van Sebring van het World Endurance Championship. De Nederlander pakte…

    WEC
Meer nieuws