Preview GP van Australië: Wie komt als beste uit de startblokken?

Preview GP van Australië: Wie komt als beste uit de startblokken?

13 maart 2019 – Komend weekend is het eindelijk zover: de start van het nieuwe Formule 1-seizoen. Welke teams hebben afgelopen winter hun huiswerk goed gemaakt en onder de nieuwe regels de beste auto ontwikkeld? Welke coureurs zijn in vorm en welke rijders zijn hun eigen grootste vijand? In Australië komen we erachter.

Heeft Mercedes de zaken weer ouderwets goed voor elkaar? Of gaat de meer fijnbesnaarde, maar daardoor waarschijnlijk ook lastiger te besturen W10 problemen geven? Heeft Ferrari net als vorig jaar een heel sterke auto aan het begin van het kampioenschap? Zo ja, wordt de wagen dit jaar onder de nieuwe teambaas Mattia Binotto dan wel goed verder ontwikkeld gedurende het seizoen? Hoe brengt Red Bull het er vanaf met de Honda-motor? Kan Max Verstappen dit jaar voor overwinningen en misschien wel de wereldtitel meestrijden of heeft het Japanse merk nog altijd meer tijd nodig om de power unit op orde te krijgen? En welk team komt dit jaar als beste uit de verf in het uiterst competitieve middenveld? Het aantal vraagtekens in de aanloop naar de eerste race van 2019 lijkt groter dan ooit tevoren.

Zoals inmiddels al een aantal jaartjes traditie is, gaat het Formule 1-seizoen 'down under' van start. Sinds 1996 vormt Melbourne het decor van de eerste race van het jaar, met uitzondering van 2006 en 2010, toen het kampioenschap in Bahrein werd afgetrapt. De plaats van handeling is Albert Park, normaal gesproken een oase van rust tussen het zakelijke centrum van Melbourne en de hippe wijk Saint Kilda, maar een paar dagen per jaar het jachtterrein van Verstappen en co. Het is een semi-permanent circuit en misschien wel daardoor zijn de onderlinge krachtsverhoudingen tijdens de eerste race niet altijd representatief voor de rest van het seizoen. Een team kan in Melbourne goed van start gaan, maar vervolgens op de permanente banen in Bahrein en China worstelen. En een team dat in Australië geen deuk in een pakje boter rijdt, kan in de volgende races een stuk beter voor de dag komen. Voor een duidelijk beeld van de pikorde moet vaak dus iets langer worden gewacht.

Het is dit jaar echter heel goed mogelijk dat er de eerstkomende tijd helemaal geen scherp plaatje van de volgorde ontstaat. Tijdens de testritten in Barcelona leken de teams in de middenmoot namelijk bijzonder dicht bij elkaar te zitten. De strijd achter de top-drie belooft dus opnieuw zeer heftig te worden en zou elk weekend wel eens een andere 'winnaar' kunnen opleveren. De heersende opinie na twee weken testen is dat Ferrari het snelst is, gevolgd door Mercedes en Red Bull. Vervolgens komen Renault, McLaren, Haas, Toro Rosso, Alfa Romeo (het oude Sauber) en Racing Point (het voormalige Force India). Daarna een poos niets. En dan Williams. Laatstgenoemde kende een rampzalig begin van het jaar, nadat het vorig seizoen al teleurstellend laatste was geworden in de eindstand. De nieuwe auto was niet op tijd klaar, waardoor een shakedown moest worden afgelast en de eerste twee dagen van de eerste testweek volledig verloren gingen. En nadat de FW42 dan eindelijk op de baan was verschenen, bleek die ook nog eens hopeloos langzaam. Chef technische zaken Paddy Lowe van Williams kwam onder vuur te liggen en is om 'persoonlijke redenen' voorlopig afwezig bij het team.

Wat kan Verstappen?
Verstappen begint in Australië aan zijn vijfde seizoen in de koningsklasse van de autosport. Wat de Nederlander in 2019 kan laten zien, hangt vooral af van hoe goed de motor van Honda is. Vanuit het Red Bull-kamp klonken afgelopen winter zeer positieve geluiden. De Japanse fabrikant zou afgelopen winter op de testbanken in Sakura goede vooruitgang hebben geboekt en voor het eerst zou het team uit Milton Keynes dit seizoen over een zogenoemde 'party mode' kunnen beschikken, waardoor zij in de slotfase van de kwalificatie net als Mercedes en Ferrari nog net even wat meer vermogen kunnen aanwenden. De overstap naar Honda zou ervoor moeten zorgen dat Red Bull voortaan op regelmatige basis voor de overwinningen mee kan vechten, en niet alleen in de races waarin motorvermogen een minder belangrijke rol speelt, zoals de afgelopen jaren steevast het geval was. En als er straks consistent gewonnen wordt, kan er ook voor het kampioenschap worden gevochten. Vooralsnog lijkt een titelstrijd in 2019 nog wat te hoog gegrepen, maar goed mogelijk dat er dit jaar eindelijk wel weer races gewonnen worden met een Honda-krachtbron.

Terwijl Honda een nog wat onzekere factor is, is menigeen in de paddock het er wel over eens dat Verstappen als coureur klaar is om voor het kampioenschap te vechten. Lewis Hamilton en Sebastian Vettel riepen dit al gelijk na afloop van de laatste race van 2018 in Abu Dhabi, nadat de Nederlander een dijk van een tweede seizoenshelft had neergezet, na daarvoor wat stroef uit de startblokken te zijn gekomen. De vijfvoudig Grand Prix-winnaar is het etiket 'jong talent' ontgroeid en door de overstap van Daniel Ricciardo naar Renault nu de duidelijke nummer één binnen het team. Valt alle puzzelstukjes de komende jaren op hun plek?

Vooralsnog zijn Lewis Hamilton en Sebastian Vettel de titelfavorieten. Hamilton verkeert in de vorm van zijn leven en ziet het record van Michael Schumacher in zicht komen nu hij op vijf wereldtitels staat. Vettel en Ferrari lijken al een paar jaar over alles te beschikken wat nodig is om de fans van de Scuderia weer een titel te schenken, maar zullen koelbloediger moeten zijn en niet langer op cruciale momenten moeten bezwijken. De nieuwe teambaas Binotto, een man met een technische achtergrond, moet voor de broodnodige ratio zorgen bij de club uit Maranello, terwijl Vettel op scherp zal zijn gezet door de komst van het spannende talent Charles Leclerc in het team.

Nieuwe regels
De regels voor de aerodynamica zijn voor dit jaar aangepast in een poging het aantal inhaalacties op te krikken. De vleugels zijn groter en eenvoudiger geworden en de bargeboards zijn veranderd, zodat de auto's elkaar beter kunnen volgen. Of dit daadwerkelijk tot meer overtakes zal leiden, valt te bezien. Veel technische bazen bij de teams betwijfelen dat en tijdens de tests in Barcelona waren veel coureurs ook sceptisch of de regelveranderingen wel het beoogde effect zullen sorteren. Mocht dit niet het geval zal zijn, dan heeft Red Bull-teambaas Christian Horner gelijk gekregen en hebben de nieuwe regels de teams alleen maar veel geld gekost.

Een andere belangrijke wijziging voor het aankomende seizoen is dat er een punt voor de snelste raceronde is ingevoerd. Voorwaarde om dit punt te krijgen is wel dat de coureur in de top-tien finisht. De Formule 1 denkt hiermee een nieuw spannend element toe te voegen aan de race. Het zal interessant worden om te zien hoeveel risico coureurs aan het einde van de race bereid zijn te nemen om een extra punt te verdienen, wanneer de brandstoftanks leeg raken en de banden versleten. Coureurs die zonder positieverlies een pitstop kunnen maken, zullen dit nu zeker niet nalaten.

De eerste vrije training voor de Australische Grand Prix begint vrijdag om 02.00 uur 's nachts onze tijd. De tweede oefensessie volgt om 06.00 uur in de ochtend. Zaterdag is om 04.00 uur de derde training, waarna de coureurs om 07.00 uur aantreden in de kwalificatie. De race gaat zondag om 06.10 uur van start.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 25 mei 2019

  2. Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci 21:00

    Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci

    Pol Espargaro is niet blij met de manier waarop MotoGP-concurrent Danilo Petrucci te werk gaat bij het inhalen van collega's. De…

    MotoGP
  3. Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team" 20:06

    Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team"

    Het werd uiteindelijk geen feest voor Ferrari in Monaco vandaag. Na de P1-tijd voor Charles Leclerc in de derde vrije training…

    F1
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken 18:59

    Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken

    Pierre Gasly zal op zondag een gridstraf moeten incasseren van drie plekken. De Fransman kwalificeerde zich met een vijfde tijd…

    F1
  6. P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten 18:50

    P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten

    Max Verstappen zegt zijn derde tijd in de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco niet als revanche te zien voor zijn eerdere…

    F1
  7. Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud" 18:26

    Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud"

    Net als Max Verstappen had ook Valtteri Bottas last van koude banden tijdens zijn laatste run in de kwalificatie voor de Grand…

    F1
  8. F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert 18:25

    F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert

    Anthoine Hubert van Arden International heeft in de sprintrace in Monaco zijn eerste F2-zege behaald. De GP3-kampioen van 2018…

    FIA F2
  9. Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten 17:20

    Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten

    Lewis Hamilton behaalde vandaag zijn 85e poleposition in de Formule 1. In de tweede van drie kwalificatiesessies waren Max…

    F1
  10. Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog" 17:05

    Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog"

    Voor Max Verstappen was er in Monaco geen mogelijkheid om pole-position te veroveren, want Mercedes was zelfs op dit…

    F1
  11. Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen" 16:25

    Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen"

    Charles Leclerc staat voor een kansloze missie in zijn eigen Grand Prix van Monaco. Leclerc werd uitgeschakeld in Q1 door een…

    F1
  12. Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde 16:12

    Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde

    Lewis Hamilton heeft de pole-position veroverd voor de Grand Prix van Monaco. De Brit was in de slotfase van de kwalificatie…

    F1
  13. Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E 14:14

    Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E

    Lucas di Grassi heeft zijn Audi-team een thuiszege bezorgd in de Berlijn ePrix. Di Grassi versloeg polesitter Sébastien Buemi…

    FE
  14. Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier 14:00

    Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier

    Eric Boullier was acht jaar lang actief in de Formule 1 als teambaas van twee verschillende formaties, met enkele overwinningen…

    F1
  15. Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training 13:50

    Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training

    Fernando Alonso heeft voor het eerst de schade laten zien van het afbreken van zijn stuur door de crash tijdens zijn Indy…

    Indy
  16. 13:38

    We raceten met een auto tegen een motor, bekijk de video #adv

    Misc
  17. Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel 13:09

    Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel

    Charles Leclerc heeft de vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco als snelste afgesloten. De Ferrari-coureur noteerde in…

    F1
  18. Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco 11:01

    Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco

    De stewards van de FIA Formule 2 hebben toegegeven dat ze niet de correcte procedure hebben gevolgd bij de rode vlag in de…

    FIA F2
  19. Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen" 10:12

    Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen"

    Renault heeft aangekondigd dat het een 'substantiële' update van de wagen mee gaat brengen naar de Grand Prix van Frankrijk.…

    F1
  20. Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne 10:03

    Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne

    Sébastien Buemi staat op de pole voor de Berlijn ePrix Formule E. In de Superpole was het sneller dan Stoffel Vandoorne en…

    FE
  21. Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda" 09:34

    Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda"

    Lewis Hamilton is in staat dit weekend zijn emoties naar aanleiding van het overlijden van Niki Lauda uit te schakelen om zo…

    F1
  22. "Hamilton kan gedachten aan Lauda opzij zetten", denkt Stewart 08:00

    "Hamilton kan gedachten aan Lauda opzij zetten", denkt Stewart

    Lewis Hamilton is in staat dit weekend zijn emoties naar aanleiding van het overlijden van Niki Lauda uit te schakelen om zo…

    F1
  23. vrijdag 24 mei 2019

  24. Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken 20:53

    Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken

    De Formule 1 ziet af van een overstap naar standaard versnellingsbakken per 2021. Dat is besloten tijdens een stemming van de…

    F1
  25. Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde 20:17

    Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde

    Oliver Askew heeft de Freedom 100 gewonnen, de belangrijkste race in de Indy Lights. In het voorprogramma van de Indianapolis…

    Indy
  26. Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn 18:54

    Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn

    Thuisrijder Andre Lotterer heeft in de tweede vrije training van het Formule E-weekend in Berlijn de snelste tijd…

    FE
  27. Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500? 18:02

    Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500?

    De 103de Indianapolis 500 gaat zondag van start zonder Fernando Alonso en McLaren, maar wel met talloze kanshebbers op de…

    Indy
  28. Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit" 18:02

    Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit"

    Mick Schumacher erkent dat hij veel risico nam met zijn actie op Tatiana Calderon in de Formule 2 feature race in Monaco. De…

    FIA F2
  29. Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule" 17:06

    Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule"

    Jan Lammers is onder de indruk van Max Verstappen in het Formule 1-seizoen 2019. In gesprek met Motorsport.com gaat de voormalig…

    F1
  30. Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix 17:05

    Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix

    Mitch Evans was de snelste in de eerste training voor de Berlijn ePrix Formule E. Uitzonderlijk oefent de Formule E niet op…

    FE
  31. Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar 16:22

    Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar

    Het Amerikaanse IndyCar-kampioenschap heeft een deal gesloten met Red Bull Advanced Technologies voor de ontwikkeling van de…

    Indy
  32. Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020 15:35

    Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020

    Ferrari weet dat het op zeer korte termijn een oplossing moet vinden voor de problemen waar het team dit seizoen mee te maken…

    F1
  33. De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco 15:16

    De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco

    Voor Nyck de Vries kan het weekend in Monaco niet beter verlopen, na zijn pole-position te hebben verzilverd tijdens de…

    FIA F2
  34. Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda 14:54

    Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda

    De Formule 1-wagens van Mercedes zullen in de Monaco Grand Prix met rode halo's rijden. Het is een extra eerbetoon aan de…

    F1
  35. Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première 14:28

    Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première

    Heroes: vier stemmen, vijf coureurs, een reis. Een film van Manish Pandey, schrijver van 'Senna'. #HeroesMovie

    F1
  36. Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal" 13:55

    Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal"

    Als het aan Kimi Raikkonen ligt, wordt er niet stilgestaan bij zijn driehonderdste Grand Prix-deelname. "Ik heb het team…

    F1
  37. F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace 13:30

    F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace

    Nyck de Vries heeft een bizarre F2-hoofdrace in Monaco gewonnen, die bol stond van incidenten. De Nederlander bleef gefocust…

    FIA F2
  38. Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo 12:48

    Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo

    De Grand Prix van Nederland is volgend jaar voor alle Nederlandse huishoudens gratis te zien bij Ziggo Sport. Dat heeft de…

    F1
  39. Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel 12:37

    Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel

    Ferrari blijft dit seizoen bij het vooraf gekozen concept voor de voorvleugel, ondanks dat het concurrerende Mercedes de Formule…

    F1
  40. Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel" 11:48

    Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel"

    Andrea Dovizioso weet dat hij zijn MotoGP-titelcampagne niet enkel af kan laten hangen van de crashes van Marc Marquez en is…

    MotoGP
  41. Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint 11:25

    Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint

    De vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco beginnen al sinds jaar en dag op donderdag, maar over de reden waarom bestaan…

    F1
  42. Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost 10:14

    Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost

    Renault F1-teambaas Cyril Abiteboul heeft onthuld dat een betrouwbaarheidsprobleem met de drijfstang in de V6-krachtbron van het…

    F1
  43. Hockenheim: "F1 moet beslissen over GP in 2020" 09:58

    Hockenheim: "F1 moet beslissen over GP in 2020"

    Hoe graag Hockenheim in 2020 ook een Duitse Grand Prix zou willen organiseren, de circuitdirectie heeft het niet in eigen hand.…

    F1
Meer nieuws