In memoriam Charlie Whiting: het gemis van een F1-boegbeeld

In memoriam Charlie Whiting: het gemis van een F1-boegbeeld

14 maart 2019 – Het overlijden van wedstrijdleider Charlie Whiting heeft een collectieve sluier van rouw over het Formule 1-openingsweekend gelegd. De Brit overleed donderdag op 66-jarige leeftijd aan een longembolie. Motorsport.com blikt terug op het leven van een icoon uit de sport.

Wie tegenwoordig de naam van Charlie Whiting laat vallen, krijgt meteen een even onvermijdelijk als tekenend beeld voor de ogen: van de aimabele man met zijn grijze haren die iedere Grand Prix-zondag plichtsgetrouw het Formule 1-circus in gang schiet, met een startprocedure van militaire precisie. Deze momenten in de mondiale schijnwerpers vormen echter maar een fractie van wat Whiting heeft betekend voor de koningsklasse en vooral de immer vergrootte veiligheid daarvan.

Sleutelende Whiting maakt jongensdroom waar

Dat Whiting zichzelf vroeg of laat in de Formule 1 terugzag, was overigens al op jonge leeftijd duidelijk. Opgegroeid op steenworpafstand van Brands Hatch was de link met de autosport al snel gelegd. Na schooltijd sleutelde hij uren aan de raceauto's van zijn oudere broer Nick, met die ene droom al helder voor ogen: als monteur ooit de Formule 1 halen en zijn steentje bijdragen aan een gedroomde wereldtitel. Hij moest en zou in de voetsporen van jeugdidool Roger Hill treden, die meewerkte aan het succes van Sir Jackie Stewart. "Als ik van school kwam, werkte ik nog uren in de garage van Nick aan zijn auto's. Dat waren echt geweldige tijden", verkondigde hij jaren later in een uitgebreid interview met Motorsport.com.

Whiting slaagde in 1977 zowaar in het eerste deel van zijn missie. Als 25-jarige nieuwkomer kreeg hij de kans ervaring op te doen bij het in zwaar weer geraakte Hesketh. Hoewel de formatie na dat seizoen alweer forfait moest geven, vond Whiting onderdak bij het meer iconische Brabham. Het zou de plek worden waar Whiting zijn jongensdroom in ultieme vorm kon verwezenlijken. Hij werkte zich gestaag op tot hoofdengineer en begeleidde Nelson Piquet in die hoedanigheid in 1981 en 1983 naar twee wereldtitels. Mission accomplished voor de jonge techneut uit Kent.

Whiting groeit uit tot veiligheidsboegbeeld van de FIA

Toch valt in retrospect te zeggen dat het voornaamste deel van zijn sportieve erfenis toen nog moest komen. Whiting werkte bij Brabham onder de bezielende leiding van ene Bernie Ecclestone. De geslepen Brit onderkende meteen het talent van de veelzijdige Whiting en hield hem sindsdien immer onder zijn vleugels. Toen Ecclestone Brabham eind 1987 verkocht aan de Zwitserse zakenman Joachim Luhti, adviseerde hij Whiting om over te stappen richting de FISA (voorloper van de FIA). Het bleek het startschot van een compleet nieuwe - en zeer succesvolle - carrière.

Tekst gaat verder onder de video:


"Het idee kwam dus van Bernie. Hij zei altijd dat niemand van de FISA precies wist wat de teams deden en vroeg waarom ik daar geen verandering in kon brengen. Toen ben ik op zijn verzoek naar Parijs gegaan en vanaf 1988 als technisch afgevaardigde onderdeel van hun team geworden", blikte Whiting later terug. Met de komst van Max Mosley kreeg Whiting vervolgens een meer formele rol, al duurde het nog tot 1996 voordat alles in een stroomversnelling richting zijn latere rol kwam.

"Roland Bruynseraede was veiligheidsafgevaardigde, starter en wedstrijdleider. Toen hij in 1996 wegging, besloot Max dat Roger Lane-Nott een goede wedstrijdleider zou zijn. Maar we hadden toen nog geen nieuwe starter, dus heb ik me maar aangeboden. Sindsdien ben ik dat eigenlijk gewoon blijven doen", lichtte hij zijn gang naar de startknop toe. Omdat Lane-Nott niet naar behoren functioneerde, benaderde Mosley Whiting op Monza (1996) al met de vraag of hij vanaf 1997 ook de rol van wedstrijdleider op zich wilde nemen. "Ik zou liegen als ik zeg dat ik die baan niet al langer op het oog had", verkondigde hij terugblikkend. En zo geschiedde. De technisch specialist van Brands Hatch had daarmee weer een volgende - en lange tijd onverwachte - stap in zijn carrière gezet.

De erfenis van Whiting leeft voort in de veiligheid

De rest is eigenlijk geschiedenis, zoals dat zo mooi heet. Alhoewel dergelijke clichés altijd waar zijn, doen we Whiting met zo'n dooddoener tekort. Met zijn vriendelijke verschijning vervulde hij de rol van wedstrijdleider twee decennia met verve en groeide daarin uit tot hét veiligheidsboegbeeld van de sport. Toch bleef de hoofdrolspeler zelf altijd lovenswaardig nuchter onder zijn invloed en rol. "Mijn taak is een beetje te vergelijken met die van een scheidsrechter in het voetbal. Ik kan ook niet iedereen te vriend houden, maar probeer de negatieve besluiten in mijn werk altijd wel zo beleefd en eerlijk mogelijk af te werken." De wijze waarop hij dit deed, tekent de gentleman pur sang.

Zijn invloed - en daarmee ook meteen zijn erfenis - gaat echter nog veel verder dan het simpelweg hanteren van dit grote wetboek der Formule 1. Hij was naast 'scheidsrechter' bovenal een drijvende kracht achter het streven om de veiligheid in de Formule 1 steeds verder te vergrootten. Zijn voortrekkersrol bij de invoering van de halo is daar recentelijk een sprekend voorbeeld van. Of fans en volgers nou wel of geen voorstander van de hoofdbeschermer zijn, deze ingreep tekent voor altijd de invloed en inzet van Whiting, die zo tot ver na zijn dood zal voortleven in de Formule 1.

Toch overheerst op dit moment vooral het gemis. In zijn functie is Whiting namelijk wel te vervangen, maar qua persoonlijkheid niet. De Brit werd door vriend en vijand geroemd vanwege zijn open, vriendelijke en benaderbare houding. Hij was nooit te beroerd voor tekst en uitleg of een extra praatje met de coureurs. Het komt ook terug in alle reacties op zijn overlijden. Waar Sebastian Vettel in het heetst van de strijd - Mexico 2016 - nog 'hier is een boodschap voor Charlie: fuck off!' uitriep, is er nu niets dan lof. Coureurs, teambazen en alle andere directe betrokkenen rouwen collectief aan de vooravond van een nieuw seizoen. Het toont aan dat Whiting tot in alle vezels van de Formule 1 zal worden gemist. Wat rest is de herinnering aan een fraai boegbeeld en warme persoonlijkheid.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 21 maart 2019

  2. 15:51

    Analyse: Waarom Ferrari in Melbourne niet uit de verf kwam

    F1
  3. Russell is "niet geïnteresseerd" in gevecht om laatste plek 14:47

    Russell is "niet geïnteresseerd" in gevecht om laatste plek

    Formule 1-debutant George Russell ziet er maar weinig in om dit seizoen enkel tegen Williams-teamgenoot Robert Kubica te rijden.…

    F1
  4. Aprilia wil niet dat Dovizioso overwinning in Qatar verliest 14:40

    Aprilia wil niet dat Dovizioso overwinning in Qatar verliest

    Aprilia Racing CEO Massimo Rivola vindt dat Andrea Dovizioso zijn overwinning in de Grand Prix van Qatar moet houden, ongeacht…

    MotoGP
  5. Correa wordt Formule 1-testcoureur van Alfa Romeo 14:02

    Correa wordt Formule 1-testcoureur van Alfa Romeo

    Alfa Romeo heeft er een nieuwe testcoureur bij voor 2019. De renstal uit de Formule 1 heeft F2-rijder Juan Manuel Correa onlangs…

    F1
  6. Mercedes geeft reden van schade aan Hamiltons wagen prijs 12:36

    Mercedes geeft reden van schade aan Hamiltons wagen prijs

    Na de Grand Prix van Australië heeft Mercedes onderzocht waardoor de schade aan Lewis Hamiltons wagen is ontstaan. James…

    F1
  7. 12:33

    KTM steekt stokje voor Amerika-overstap Herlings

    Misc
  8. Video-interview Toto Wolff: "Mercedes uniek door mentaliteit" 12:00

    Video-interview Toto Wolff: "Mercedes uniek door mentaliteit"

    Stuart Codling praat namens Motorsport.com met Mercedes-AMG Petronas-teambaas Toto Wolff in het F1-hoofdkwartier te Brackley. De…

    F1
  9. Pirelli presenteert bandenmenu voor Monaco en Canada 11:05

    Pirelli presenteert bandenmenu voor Monaco en Canada

    F1-bandenleverancier heeft bekendgemaakt welke compounds de teams tijdens de Grands Prix van Monaco en Canada tot hun…

    F1
  10. Mick Schumacher ziet vergelijking met vader niet als last 10:45

    Mick Schumacher ziet vergelijking met vader niet als last

    Mick Schumacher staat aan de vooravond van zijn debuut in de Formule 2. Zijn achternaam en het zitje bij topteam Prema maken dat…

    F1
  11. Mercedes volgt ontwikkeling aero-concept Ferrari 10:29

    Mercedes volgt ontwikkeling aero-concept Ferrari

    Mercedes blijft de ontwikkeling van het aero-concept van Ferrari met interesse volgen, ondanks dat de Zilverpijlen zelf…

    F1
  12. Zandvoort bereid 4 miljoen te investeren in F1-race 09:42

    Zandvoort bereid 4 miljoen te investeren in F1-race

    De gemeente Zandvoort heeft bekendgemaakt dat het toch bij wil dragen aan het bekostigen van een mogelijke Formule 1-race in…

    F1
  13. Van Uitert met G-Drive na 6 uur van Spa-Francorchamps 09:33

    Van Uitert met G-Drive na 6 uur van Spa-Francorchamps

    Job van Uitert komt ter voorbereiding voor de 24 uur van Le Mans ook in actie tijdens de 6 uur van Spa, de generale repetitie…

    WEC
  14. 08:34

    Hoe Senna zijn klasse toonde bij de opening van de Nürburgring

    F1
  15. Hamilton: "Mooi dat Red Bull een Ferrari kan inhalen" 08:31

    Hamilton: "Mooi dat Red Bull een Ferrari kan inhalen"

    Lewis Hamilton heeft met eigen ogen gezien wat Honda voor Red Bull kan betekenen. De vijfvoudig wereldkampioen werd tijdens het…

    F1
  16. woensdag 20 maart 2019

  17. Video-analyse: Waar Ferrari het in Australië heeft laten liggen 21:20

    Video-analyse: Waar Ferrari het in Australië heeft laten liggen

    Ferrari begon het seizoen als uitgesproken favoriet na de veelbelovende wintertesten in Barcelona. Tijdens de ouverture in…

    F1
  18. 20:30

    Tech: analyse van de updates uit de Australische Grand Prix

    F1
  19. Eerste F3- test 2019: Armstrong snelste, Verschoor vijfde 18:45

    Eerste F3- test 2019: Armstrong snelste, Verschoor vijfde

    De eerste test van het nieuwe Formule 3-seizoen zit erop. Marcus Armstrong was met afstand de snelste, Nederlanders Richard…

    FIA F3
  20. BMW heeft nog geen DTM-klantenteams voor 2019 gevonden 15:31

    BMW heeft nog geen DTM-klantenteams voor 2019 gevonden

    BMW zegt dat het hoogst onwaarschijnlijk is dat het klantenteams op de grid van de DTM heeft staan dit jaar. Het Duitse automerk…

    DTM
  21. Honda: "Problemen niet plots opgelost door podium Melbourne" 14:33

    Honda: "Problemen niet plots opgelost door podium Melbourne"

    Honda scoorde in de openingsrace van het Formule 1-seizoen 2019 het eerste podium in het hybridetijdperk na een lijdensweg van…

    F1
  22. Rookie Quartararo onthult: Op van de stress voor MotoGP-debuut 13:17

    Rookie Quartararo onthult: Op van de stress voor MotoGP-debuut

    MotoGP-nieuwkomer Fabio Quartararo zegt dat hij onbewust toch wel last van stress heeft gehad bij zijn debuut tijdens de Grand…

    MotoGP
  23. Ricciardo "leeg" na drukke week voor thuisrace Australië 13:04

    Ricciardo "leeg" na drukke week voor thuisrace Australië

    Daniel Ricciardo beleefde een ontzettend drukke week in de aanloop naar zijn thuisrace, de Grand Prix van Australië. De…

    F1
  24. MotoE-ronde Le Mans vervalt, Assen mogelijk alternatief 11:48

    MotoE-ronde Le Mans vervalt, Assen mogelijk alternatief

    Nadat de eerste ronde van het MotoE-kampioenschap in Jerez al is komen te vervallen, is nu ook de geplande tweede ronde in Le…

    Misc
  25. Ferrari: "Leclerc is engineers nu al aan het pushen" 10:16

    Ferrari: "Leclerc is engineers nu al aan het pushen"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat het niveau van Charles Leclerc tijdens de Australische Grand Prix "een goed startpunt…

    F1
  26. Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van Australië 09:22

    Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van Australië

    Motorsport.com-presentatrice Julia Piquet zet de vijf voornaamste conclusies na afloop van de Grand Prix van Australië op een…

    F1
  27. Binotto over teamorders Melbourne: "Geen moeilijke beslissing" 08:00

    Binotto over teamorders Melbourne: "Geen moeilijke beslissing"

    Charles Leclerc kon na de Australische Grand Prix rekenen op een lofzang van Mattia Binotto toen de coureur zich hield aan de…

    F1
  28. Mercedes: "Niet op de hoogte van Superbike-test Hamilton" 07:30

    Mercedes: "Niet op de hoogte van Superbike-test Hamilton"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff was niet op de hoogte van de Superbike-test die Lewis Hamilton eind 2018 uitvoerde in het bijzijn…

    F1
  29. dinsdag 19 maart 2019

  30. Hakkinen na zege Bottas: "Strijd binnen Mercedes is begonnen"  19:25

    Hakkinen na zege Bottas: "Strijd binnen Mercedes is begonnen"

    Tweevoudig wereldkampioen Mika Hakkinen heeft genoten van de overwinning van zijn Finse landgenoot Valtteri Bottas. Volgens…

    F1
  31. Toprijders op één lijn met bandenkeuze voor GP Bahrein 17:11

    Toprijders op één lijn met bandenkeuze voor GP Bahrein

    De topteams in de Formule 1 zijn eensgezind als het gaat om de bandenkeuze voor de Grand Prix van Bahrein. Enkel Pierre Gasly…

    F1
  32. Video: Schade aan de Mercedes van Hamilton nader bekeken 17:00

    Video: Schade aan de Mercedes van Hamilton nader bekeken

    Valtteri Bottas domineerde de Australische Grand Prix namens Mercedes en kreeg daarbij verrassend weinig tegenstand van…

    F1
  33. Brawn blij met strijd om WK-punt voor snelste raceronde 16:27

    Brawn blij met strijd om WK-punt voor snelste raceronde

    Ross Brawn kan met tevredenheid terugkijken op de eerste Formule 1 Grand Prix van 2019. De sportief directeur van de…

    F1
  34. Taalbarrière nog altijd 'probleem' voor Red Bull-Honda 15:49

    Taalbarrière nog altijd 'probleem' voor Red Bull-Honda

    Volgens Red Bull-adviseur Helmut Marko brengt de taalbarrière tussen het Formule 1-team van Red Bull Racing en motorleverancier…

    F1
  35. MGU-K laat Sainz in de steek: "Niet de eerste keer" 15:17

    MGU-K laat Sainz in de steek: "Niet de eerste keer"

    Het probleem met de MGU-K waardoor Carlos Sainz Jr. afgelopen weekend op moest geven in de Grand Prix van Australië, is niet…

    F1
  36. 'Herboren' Bottas heeft niets te verliezen, vindt Brundle 12:33

    'Herboren' Bottas heeft niets te verliezen, vindt Brundle

    Volgens voormalig Formule 1-coureur Martin Brundle heeft Valtteri Bottas een duidelijk signaal afgegeven met zijn overwinning…

    F1
  37. Wolff wijt slechte start Ferrari aan verkeerde afstelling 11:26

    Wolff wijt slechte start Ferrari aan verkeerde afstelling

    Toto Wolff wil nog geen vergaande conclusies trekken over Ferrari na de Grand Prix van Australië. Volgens de Mercedes-teambaas…

    F1
  38. Podium op Sebring geeft Catsburg vertrouwen in BMW-project 10:50

    Podium op Sebring geeft Catsburg vertrouwen in BMW-project

    Nicky Catsburg kijkt positief terug op de 1000 mijl van Sebring van het World Endurance Championship. De Nederlander pakte…

    WEC
  39. Abiteboul: "Ricciardo beleefde alleen maar dieptepunten" 10:19

    Abiteboul: "Ricciardo beleefde alleen maar dieptepunten"

    Volgens Renault-teambaas Cyril Abiteboul was er tijdens het raceweekend in Australië weinig om blij van te worden voor lokale…

    F1
  40. Ricciardo: "50 procent kans op deelname aan Bathurst" 09:09

    Ricciardo: "50 procent kans op deelname aan Bathurst"

    Daniel Ricciardo overweegt na zijn Formule 1-loopbaan deel te nemen aan de legendarische Bathurst 1000. De Renault F1-coureur…

    Misc
  41. Mercedes ziet 'enorme kracht' van Honda als potentieel gevaar 08:00

    Mercedes ziet 'enorme kracht' van Honda als potentieel gevaar

    Mercedes trok in Australië soeverein aan het langste eind, maar zag met de combinatie Red Bull-Honda een potentiële uitdager…

    F1
  42. Teams krijgen voor eind maart inzicht in 2021-reglement 07:00

    Teams krijgen voor eind maart inzicht in 2021-reglement

    De Formule 1-teams kunnen na eindeloos afwachten en aan de bel te hebben getrokken eindelijk duidelijkheid verwachten over de…

    F1
  43. maandag 18 maart 2019

  44. Verstappen: "Mooi voor Honda om Ferrari in te halen" 21:39

    Verstappen: "Mooi voor Honda om Ferrari in te halen"

    Max Verstappen weet dat het dit seizoen redelijk goed zit met de topsnelheid van zijn Honda-aangedreven Red Bull Racing RB15.…

    F1
Meer nieuws