In memoriam Charlie Whiting: het gemis van een F1-boegbeeld

In memoriam Charlie Whiting: het gemis van een F1-boegbeeld

14 maart 2019 – Het overlijden van wedstrijdleider Charlie Whiting heeft een collectieve sluier van rouw over het Formule 1-openingsweekend gelegd. De Brit overleed donderdag op 66-jarige leeftijd aan een longembolie. Motorsport.com blikt terug op het leven van een icoon uit de sport.

Wie tegenwoordig de naam van Charlie Whiting laat vallen, krijgt meteen een even onvermijdelijk als tekenend beeld voor de ogen: van de aimabele man met zijn grijze haren die iedere Grand Prix-zondag plichtsgetrouw het Formule 1-circus in gang schiet, met een startprocedure van militaire precisie. Deze momenten in de mondiale schijnwerpers vormen echter maar een fractie van wat Whiting heeft betekend voor de koningsklasse en vooral de immer vergrootte veiligheid daarvan.

Sleutelende Whiting maakt jongensdroom waar

Dat Whiting zichzelf vroeg of laat in de Formule 1 terugzag, was overigens al op jonge leeftijd duidelijk. Opgegroeid op steenworpafstand van Brands Hatch was de link met de autosport al snel gelegd. Na schooltijd sleutelde hij uren aan de raceauto's van zijn oudere broer Nick, met die ene droom al helder voor ogen: als monteur ooit de Formule 1 halen en zijn steentje bijdragen aan een gedroomde wereldtitel. Hij moest en zou in de voetsporen van jeugdidool Roger Hill treden, die meewerkte aan het succes van Sir Jackie Stewart. "Als ik van school kwam, werkte ik nog uren in de garage van Nick aan zijn auto's. Dat waren echt geweldige tijden", verkondigde hij jaren later in een uitgebreid interview met Motorsport.com.

Whiting slaagde in 1977 zowaar in het eerste deel van zijn missie. Als 25-jarige nieuwkomer kreeg hij de kans ervaring op te doen bij het in zwaar weer geraakte Hesketh. Hoewel de formatie na dat seizoen alweer forfait moest geven, vond Whiting onderdak bij het meer iconische Brabham. Het zou de plek worden waar Whiting zijn jongensdroom in ultieme vorm kon verwezenlijken. Hij werkte zich gestaag op tot hoofdengineer en begeleidde Nelson Piquet in die hoedanigheid in 1981 en 1983 naar twee wereldtitels. Mission accomplished voor de jonge techneut uit Kent.

Whiting groeit uit tot veiligheidsboegbeeld van de FIA

Toch valt in retrospect te zeggen dat het voornaamste deel van zijn sportieve erfenis toen nog moest komen. Whiting werkte bij Brabham onder de bezielende leiding van ene Bernie Ecclestone. De geslepen Brit onderkende meteen het talent van de veelzijdige Whiting en hield hem sindsdien immer onder zijn vleugels. Toen Ecclestone Brabham eind 1987 verkocht aan de Zwitserse zakenman Joachim Luhti, adviseerde hij Whiting om over te stappen richting de FISA (voorloper van de FIA). Het bleek het startschot van een compleet nieuwe - en zeer succesvolle - carrière.

Tekst gaat verder onder de video:


"Het idee kwam dus van Bernie. Hij zei altijd dat niemand van de FISA precies wist wat de teams deden en vroeg waarom ik daar geen verandering in kon brengen. Toen ben ik op zijn verzoek naar Parijs gegaan en vanaf 1988 als technisch afgevaardigde onderdeel van hun team geworden", blikte Whiting later terug. Met de komst van Max Mosley kreeg Whiting vervolgens een meer formele rol, al duurde het nog tot 1996 voordat alles in een stroomversnelling richting zijn latere rol kwam.

"Roland Bruynseraede was veiligheidsafgevaardigde, starter en wedstrijdleider. Toen hij in 1996 wegging, besloot Max dat Roger Lane-Nott een goede wedstrijdleider zou zijn. Maar we hadden toen nog geen nieuwe starter, dus heb ik me maar aangeboden. Sindsdien ben ik dat eigenlijk gewoon blijven doen", lichtte hij zijn gang naar de startknop toe. Omdat Lane-Nott niet naar behoren functioneerde, benaderde Mosley Whiting op Monza (1996) al met de vraag of hij vanaf 1997 ook de rol van wedstrijdleider op zich wilde nemen. "Ik zou liegen als ik zeg dat ik die baan niet al langer op het oog had", verkondigde hij terugblikkend. En zo geschiedde. De technisch specialist van Brands Hatch had daarmee weer een volgende - en lange tijd onverwachte - stap in zijn carrière gezet.

De erfenis van Whiting leeft voort in de veiligheid

De rest is eigenlijk geschiedenis, zoals dat zo mooi heet. Alhoewel dergelijke clichés altijd waar zijn, doen we Whiting met zo'n dooddoener tekort. Met zijn vriendelijke verschijning vervulde hij de rol van wedstrijdleider twee decennia met verve en groeide daarin uit tot hét veiligheidsboegbeeld van de sport. Toch bleef de hoofdrolspeler zelf altijd lovenswaardig nuchter onder zijn invloed en rol. "Mijn taak is een beetje te vergelijken met die van een scheidsrechter in het voetbal. Ik kan ook niet iedereen te vriend houden, maar probeer de negatieve besluiten in mijn werk altijd wel zo beleefd en eerlijk mogelijk af te werken." De wijze waarop hij dit deed, tekent de gentleman pur sang.

Zijn invloed - en daarmee ook meteen zijn erfenis - gaat echter nog veel verder dan het simpelweg hanteren van dit grote wetboek der Formule 1. Hij was naast 'scheidsrechter' bovenal een drijvende kracht achter het streven om de veiligheid in de Formule 1 steeds verder te vergrootten. Zijn voortrekkersrol bij de invoering van de halo is daar recentelijk een sprekend voorbeeld van. Of fans en volgers nou wel of geen voorstander van de hoofdbeschermer zijn, deze ingreep tekent voor altijd de invloed en inzet van Whiting, die zo tot ver na zijn dood zal voortleven in de Formule 1.

Toch overheerst op dit moment vooral het gemis. In zijn functie is Whiting namelijk wel te vervangen, maar qua persoonlijkheid niet. De Brit werd door vriend en vijand geroemd vanwege zijn open, vriendelijke en benaderbare houding. Hij was nooit te beroerd voor tekst en uitleg of een extra praatje met de coureurs. Het komt ook terug in alle reacties op zijn overlijden. Waar Sebastian Vettel in het heetst van de strijd - Mexico 2016 - nog 'hier is een boodschap voor Charlie: fuck off!' uitriep, is er nu niets dan lof. Coureurs, teambazen en alle andere directe betrokkenen rouwen collectief aan de vooravond van een nieuw seizoen. Het toont aan dat Whiting tot in alle vezels van de Formule 1 zal worden gemist. Wat rest is de herinnering aan een fraai boegbeeld en warme persoonlijkheid.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 23 mei 2019

  2. Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen 20:35

    Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen

    Ferrari probeert op alle mogelijke manieren nog iets van het Formule 1-seizoen 2019 te maken. De Italianen staan door de…

    F1
  3. Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix" 19:47

    Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix"

    Jack Miller heeft toegegeven dat hij overmoedig werd door het gevecht met Marc Marquez in de openingsfase van de Grand Prix van…

    MotoGP
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur" 19:25

    Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur"

    Monaco was vorig seizoen nog hét jachtterrein voor Red Bull Racing. Het chassis van de Oostenrijkse formatie was dermate goed…

    F1
  6. Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte 19:15

    Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte

    Fernando Alonso en McLaren hadden grootse plannen voor 2019. De Spanjaard moest dit jaar een serieuze gooi doen naar de Triple…

    Indy
  7. McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière" 19:00

    McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière"

    McLaren-directeur Zak Brown zegt dat het in Nyck de Vries zijn eigen belang is dat hij niet langer verbonden is aan het team uit…

    FIA F2
  8. Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen" 18:31

    Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen"

    De donderdag van de Grand Prix van Monaco Formule 1 was voor Pierre Gasly productiever dan voor teamgenoot Max Verstappen.…

    F1
  9. Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training 17:46

    Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training

    Max Verstappen heeft bevestigd dat een kapotte radiator ertoe geleid heeft dat hij tijdens de tweede vrije training voor de…

    F1
  10. Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring 17:40

    Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring

    Niki Lauda wordt volgende week in besloten kring begraven. Aanstaande woensdag ligt de Oostenrijker eerst nog enkele uren…

    F1
  11. Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen 16:37

    Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen

    Lewis Hamilton heeft na in de eerste ook in de tweede training voor de Grand Prix van Monaco de snelste tijd gereden. De…

    F1
  12. Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari 16:30

    Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari

    Claire Williams vindt het belachelijk dat Ferrari anno 2019 nog altijd een vetostem heeft in het bepalen van de Formule…

    F1
  13. Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd 16:00

    Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd

    Motorsport.com neemt de nieuwe voorwielophanging van Red Bull Racing onder de loep. In hoeverre wijkt de nieuwe creatie af van…

    F1
  14. "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner 15:47

    "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner

    Red Bull-teambaas Christian Horner is erg onder de indruk van de wijze waarop Max Verstappen zich in de afgelopen twaalf maanden…

    F1
  15. Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries 15:37

    Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries

    Nyck de Vries heeft in Monaco zijn eerste visitekaartje van dit Formule 2-weekend afgegeven. Wat heet, de coureur uit Sneek reed…

    FIA F2
  16. 15:31

    Video: Onze auto vs. motor, bekijk hoe dat afliep #adv

    Misc
  17. Video: Waarom de 'oprechte' Niki Lauda zo bijzonder was in F1 15:30

    Video: Waarom de 'oprechte' Niki Lauda zo bijzonder was in F1

    Motorsport.com analyseert met Andrew van de Burgt, Ben Anderson en Glenn Freeman wat Niki Lauda als mens zo bijzonder maakte…

    F1
  18. Vettel hoopt dat topvorm Mercedes in Monaco 'niet relevant' is 15:04

    Vettel hoopt dat topvorm Mercedes in Monaco 'niet relevant' is

    Ferrari-coureurs Sebastastian Vettel en Charles Leclerc accepteren dat ze momenteel niet snel genoeg zijn om Mercedes te…

    F1
  19. Wolff voelt zich "als een zombie" sinds overlijden Lauda 14:12

    Wolff voelt zich "als een zombie" sinds overlijden Lauda

    Het overlijden van Niki Lauda is Mercedes-teambaas Toto Wolff niet bepaald in de koude kleren gaan zitten. Sinds de voorzitter…

    F1
  20. De Vries op indrukwekkende wijze naar F2-pole in Monaco 14:07

    De Vries op indrukwekkende wijze naar F2-pole in Monaco

    Nyck de Vries begint de Formule 2-hoofdrace in de straten van Monaco vanaf pole-positie. De Nederlander was razendsnel onderweg…

    FIA F2
  21. "Ferrari moet misschien al op 2020 mikken", analyseert Webber 13:35

    "Ferrari moet misschien al op 2020 mikken", analyseert Webber

    Mark Webber denkt dat Ferrari het seizoen 2019 moet afschrijven als men Mercedes niet binnen afzienbare tijd in het vizier…

    F1
  22. Hamilton voor Verstappen in eerste training Monaco 12:34

    Hamilton voor Verstappen in eerste training Monaco

    Mercedes-coureur Lewis Hamilton heeft de snelste tijd gereden aan het begin van het raceweekend in Monaco. De leider in het…

    F1
  23. Hülkenberg kijkt uit naar F1-race op 'iconisch' Zandvoort 12:02

    Hülkenberg kijkt uit naar F1-race op 'iconisch' Zandvoort

    Nico Hülkenberg zegt erg uit te kijken naar de Nederlandse Grand Prix in 2020. Veel Formule 1-coureurs zijn bezorgd over het…

    F1
  24. Video: Drie dingen om naar uit te kijken in Monaco 12:00

    Video: Drie dingen om naar uit te kijken in Monaco

    Motorsport-presentatrice Julia Piquet blikt vooruit op de Grand Prix van Monaco en benoemt drie punten om naar uit te kijken in…

    F1
  25. Zwarte vlag voor Haas-coureurs in eerste training Monaco 11:37

    Zwarte vlag voor Haas-coureurs in eerste training Monaco

    Haas F1-coureurs Romain Grosjean en Kevin Magnussen hebben donderdagochtend in de eerste vrije training voor de Grand Prix van…

    F1
  26. Latifi voor De Vries in vrije training Monaco 10:15

    Latifi voor De Vries in vrije training Monaco

    Williams F1-reservecoureur Nicholas Latifi verkeert momenteel in een uitstekende vorm. Hij won de hoofdraces in Bahrein en…

    FIA F2
  27. Aleix Espargaro: "Pijnlijk om op 29 seconden te eindigen" 09:45

    Aleix Espargaro: "Pijnlijk om op 29 seconden te eindigen"

    Aleix Espargaro eindigde in Le Mans met zijn Aprilia RS-GP op bijna een halve minuut achterstand van racewinnaar Marc Marquez.…

    MotoGP
  28. Waarom Vettel de zieke Lauda in 2018 een brief stuurde 09:20

    Waarom Vettel de zieke Lauda in 2018 een brief stuurde

    Sebastian Vettel heeft onthuld waarom hij vorig jaar besloot een handgeschreven brief te sturen naar Niki Lauda. De markante…

    F1
  29. 09:10

    GP Monaco: De laatste F1-updates, rechtstreeks uit de pits

    F1
  30. Mercedes neemt maatregelen na slechte starts Bottas 08:02

    Mercedes neemt maatregelen na slechte starts Bottas

    Valtteri Bottas heeft bevestigd dat het Mercedes Formule 1-team een reeks maatregelen heeft genomen om te voorkomen dat hij weer…

    F1
  31. Waarom in Monaco het gevaar in een klein hoekje schuilt 07:35

    Waarom in Monaco het gevaar in een klein hoekje schuilt

    Door de lagere snelheden is de Grand Prix van Monaco op fysiek vlak misschien niet de meest slopende race op de Formule…

    F1
  32. Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen 07:05

    Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen

    Kimi Raikkonen is al een tijdje de oudste coureur op de grid van de Formule 1 en is voor dit jaar verhuisd naar Alfa Romeo. In…

    F1
  33. Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is 00:01

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een…

    F1
  34. woensdag 22 mei 2019

  35. Leclerc draagt speciale helm tijdens thuisrace 21:55

    Leclerc draagt speciale helm tijdens thuisrace

    Charles Leclerc draagt dit weekend tijdens zijn eerste thuisrace als Ferrari-coureur een speciale helm om zijn vader Hervé en…

    F1
  36. Monaco voorziet uitloopzone chicane van speciaal asfalt 21:15

    Monaco voorziet uitloopzone chicane van speciaal asfalt

    De organisatie van de Grand Prix van Monaco heeft de uitloopzone bij de Nouvelle Chicane voorzien van een speciaal…

    F1
  37. Mercedes rust W10 uit met eerbetoon aan Lauda 20:38

    Mercedes rust W10 uit met eerbetoon aan Lauda

    Het Mercedes Formule 1-team komt tijdens de Grand Prix van Monaco van dit weekend in actie met een speciale livery als eerbetoon…

    F1
  38. Analyse: Waarom Marquez momenteel lastig te verslaan is 19:59

    Analyse: Waarom Marquez momenteel lastig te verslaan is

    Repsol Honda-coureur Marc Marquez tekende afgelopen weekend in Le Mans voor zijn derde overwinning in vijf MotoGP-races dit…

    MotoGP
  39. "Zandvoort is echt een baantje voor Max", weet Bleekemolen 19:57

    "Zandvoort is echt een baantje voor Max", weet Bleekemolen

    Michael Bleekemolen is verguld over de terugkeer van de Formule 1 naar Zandvoort. Als ondernemer beseft Bleekemolen dat hij…

    F1
  40. 19:11

    Red Bull met aangepaste neus en vloer naar Monaco

    F1
  41. "Inhalen op Zandvoort ook na aanpassingen vrijwel onmogelijk" 18:12

    "Inhalen op Zandvoort ook na aanpassingen vrijwel onmogelijk"

    George Russell en Daniil Kvyat, die eerder in een lagere raceklasse op Zandvoort hebben gereden, geloven niet dat de geplande…

    F1
  42. Rins blijft kalm na problematische race in Frankrijk 17:34

    Rins blijft kalm na problematische race in Frankrijk

    Alex Rins denkt dat het probleem waar hij afgelopen weekend mee te maken had tijdens de Grand Prix van Frankrijk een incident…

    MotoGP
  43. Haas en Alfa Romeo in Monaco over op geüpgradede motor 17:16

    Haas en Alfa Romeo in Monaco over op geüpgradede motor

    Haas en Alfa Romeo, de klantenteams van Ferrari, zijn allebei overgeschakeld op de nieuwe motorspecificatie voor het GP-weekend…

    F1
Meer nieuws