In memoriam Charlie Whiting: het gemis van een F1-boegbeeld

In memoriam Charlie Whiting: het gemis van een F1-boegbeeld

14 maart 2019 – Het overlijden van wedstrijdleider Charlie Whiting heeft een collectieve sluier van rouw over het Formule 1-openingsweekend gelegd. De Brit overleed donderdag op 66-jarige leeftijd aan een longembolie. Motorsport.com blikt terug op het leven van een icoon uit de sport.

Wie tegenwoordig de naam van Charlie Whiting laat vallen, krijgt meteen een even onvermijdelijk als tekenend beeld voor de ogen: van de aimabele man met zijn grijze haren die iedere Grand Prix-zondag plichtsgetrouw het Formule 1-circus in gang schiet, met een startprocedure van militaire precisie. Deze momenten in de mondiale schijnwerpers vormen echter maar een fractie van wat Whiting heeft betekend voor de koningsklasse en vooral de immer vergrootte veiligheid daarvan.

Sleutelende Whiting maakt jongensdroom waar

Dat Whiting zichzelf vroeg of laat in de Formule 1 terugzag, was overigens al op jonge leeftijd duidelijk. Opgegroeid op steenworpafstand van Brands Hatch was de link met de autosport al snel gelegd. Na schooltijd sleutelde hij uren aan de raceauto's van zijn oudere broer Nick, met die ene droom al helder voor ogen: als monteur ooit de Formule 1 halen en zijn steentje bijdragen aan een gedroomde wereldtitel. Hij moest en zou in de voetsporen van jeugdidool Roger Hill treden, die meewerkte aan het succes van Sir Jackie Stewart. "Als ik van school kwam, werkte ik nog uren in de garage van Nick aan zijn auto's. Dat waren echt geweldige tijden", verkondigde hij jaren later in een uitgebreid interview met Motorsport.com.

Whiting slaagde in 1977 zowaar in het eerste deel van zijn missie. Als 25-jarige nieuwkomer kreeg hij de kans ervaring op te doen bij het in zwaar weer geraakte Hesketh. Hoewel de formatie na dat seizoen alweer forfait moest geven, vond Whiting onderdak bij het meer iconische Brabham. Het zou de plek worden waar Whiting zijn jongensdroom in ultieme vorm kon verwezenlijken. Hij werkte zich gestaag op tot hoofdengineer en begeleidde Nelson Piquet in die hoedanigheid in 1981 en 1983 naar twee wereldtitels. Mission accomplished voor de jonge techneut uit Kent.

Whiting groeit uit tot veiligheidsboegbeeld van de FIA

Toch valt in retrospect te zeggen dat het voornaamste deel van zijn sportieve erfenis toen nog moest komen. Whiting werkte bij Brabham onder de bezielende leiding van ene Bernie Ecclestone. De geslepen Brit onderkende meteen het talent van de veelzijdige Whiting en hield hem sindsdien immer onder zijn vleugels. Toen Ecclestone Brabham eind 1987 verkocht aan de Zwitserse zakenman Joachim Luhti, adviseerde hij Whiting om over te stappen richting de FISA (voorloper van de FIA). Het bleek het startschot van een compleet nieuwe - en zeer succesvolle - carrière.

Tekst gaat verder onder de video:


"Het idee kwam dus van Bernie. Hij zei altijd dat niemand van de FISA precies wist wat de teams deden en vroeg waarom ik daar geen verandering in kon brengen. Toen ben ik op zijn verzoek naar Parijs gegaan en vanaf 1988 als technisch afgevaardigde onderdeel van hun team geworden", blikte Whiting later terug. Met de komst van Max Mosley kreeg Whiting vervolgens een meer formele rol, al duurde het nog tot 1996 voordat alles in een stroomversnelling richting zijn latere rol kwam.

"Roland Bruynseraede was veiligheidsafgevaardigde, starter en wedstrijdleider. Toen hij in 1996 wegging, besloot Max dat Roger Lane-Nott een goede wedstrijdleider zou zijn. Maar we hadden toen nog geen nieuwe starter, dus heb ik me maar aangeboden. Sindsdien ben ik dat eigenlijk gewoon blijven doen", lichtte hij zijn gang naar de startknop toe. Omdat Lane-Nott niet naar behoren functioneerde, benaderde Mosley Whiting op Monza (1996) al met de vraag of hij vanaf 1997 ook de rol van wedstrijdleider op zich wilde nemen. "Ik zou liegen als ik zeg dat ik die baan niet al langer op het oog had", verkondigde hij terugblikkend. En zo geschiedde. De technisch specialist van Brands Hatch had daarmee weer een volgende - en lange tijd onverwachte - stap in zijn carrière gezet.

De erfenis van Whiting leeft voort in de veiligheid

De rest is eigenlijk geschiedenis, zoals dat zo mooi heet. Alhoewel dergelijke clichés altijd waar zijn, doen we Whiting met zo'n dooddoener tekort. Met zijn vriendelijke verschijning vervulde hij de rol van wedstrijdleider twee decennia met verve en groeide daarin uit tot hét veiligheidsboegbeeld van de sport. Toch bleef de hoofdrolspeler zelf altijd lovenswaardig nuchter onder zijn invloed en rol. "Mijn taak is een beetje te vergelijken met die van een scheidsrechter in het voetbal. Ik kan ook niet iedereen te vriend houden, maar probeer de negatieve besluiten in mijn werk altijd wel zo beleefd en eerlijk mogelijk af te werken." De wijze waarop hij dit deed, tekent de gentleman pur sang.

Zijn invloed - en daarmee ook meteen zijn erfenis - gaat echter nog veel verder dan het simpelweg hanteren van dit grote wetboek der Formule 1. Hij was naast 'scheidsrechter' bovenal een drijvende kracht achter het streven om de veiligheid in de Formule 1 steeds verder te vergrootten. Zijn voortrekkersrol bij de invoering van de halo is daar recentelijk een sprekend voorbeeld van. Of fans en volgers nou wel of geen voorstander van de hoofdbeschermer zijn, deze ingreep tekent voor altijd de invloed en inzet van Whiting, die zo tot ver na zijn dood zal voortleven in de Formule 1.

Toch overheerst op dit moment vooral het gemis. In zijn functie is Whiting namelijk wel te vervangen, maar qua persoonlijkheid niet. De Brit werd door vriend en vijand geroemd vanwege zijn open, vriendelijke en benaderbare houding. Hij was nooit te beroerd voor tekst en uitleg of een extra praatje met de coureurs. Het komt ook terug in alle reacties op zijn overlijden. Waar Sebastian Vettel in het heetst van de strijd - Mexico 2016 - nog 'hier is een boodschap voor Charlie: fuck off!' uitriep, is er nu niets dan lof. Coureurs, teambazen en alle andere directe betrokkenen rouwen collectief aan de vooravond van een nieuw seizoen. Het toont aan dat Whiting tot in alle vezels van de Formule 1 zal worden gemist. Wat rest is de herinnering aan een fraai boegbeeld en warme persoonlijkheid.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 5 juni 2020

  2. Marko zou Vettel graag bij Mercedes zien: "Prachtig voor F1" 19:00

    Marko zou Vettel graag bij Mercedes zien: "Prachtig voor F1"

    Helmut Marko hoopt dat Sebastian Vettel volgend jaar onderdak vindt bij Mercedes. Het zou volgens de Red Bull-adviseur goed zijn…

    F1
  3. Hungaroring verlengt F1-contract tot en met 2027 18:07

    Hungaroring verlengt F1-contract tot en met 2027

    De Grand Prix van Hongarije blijft in ieder geval tot en met 2027 op de Formule 1-kalender. De promotor van de race op de…

    F1
  4. Preview: Pakt Vandoorne simtitel, of toch Wehrlein of Günther? 17:51

    Preview: Pakt Vandoorne simtitel, of toch Wehrlein of Günther?

    Wie pakt de titel in de Formule E Race at Home Challenge? Stoffel Vandoorne verdedigt dit weekend een schamele voorsprong van…

    esports
  5. Organisator Spa Grand Prix voelt mee met Zandvoort: "Spijtig" 17:17

    Organisator Spa Grand Prix voelt mee met Zandvoort: "Spijtig"

    Stijn De Boever, commercieel directeur van Spa Grand Prix, zegt het erg jammer te vinden dat de Formule 1-race op Zandvoort dit…

    F1
  6. DTM bevestigt annulering Norisring, seizoensstart op Spa 16:13

    DTM bevestigt annulering Norisring, seizoensstart op Spa

    Het DTM-seizoen 2020 gaat officieel niet van start op de Norisring. Daags nadat Neurenberg geen toestemming gaf voor de race…

    DTM
  7. Horner ziet budgetplafond geen grote impact hebben op RBR 15:54

    Horner ziet budgetplafond geen grote impact hebben op RBR

    Red Bull-teambaas Christian Horner verwacht dat de formatie uit Milton Keynes niet al te veel hinder zal ondervinden van het…

    F1
  8.  Brawn: 'Serieuze mensen' overwegen investering in Williams 15:33

    Brawn: 'Serieuze mensen' overwegen investering in Williams

    Formule 1-baas Ross Brawn gelooft erin dat Williams de huidige problemen de baas wordt en de situatie overleeft. Ook stelt hij…

    F1
  9. OTD: De laatste zege van de Engelse innovator Tyrrell 14:44

    OTD: De laatste zege van de Engelse innovator Tyrrell

    Het is 5 juni, vandaag precies 37 jaar geleden won Michele Alboreto de Detroit Grand Prix. De Italiaan had zich op P6…

    F1
  10. Mercedes-chef: Verstappen en Red Bull favoriet in Oostenrijk 14:03

    Mercedes-chef: Verstappen en Red Bull favoriet in Oostenrijk

    James Allison, de technisch directer van Mercedes, verwacht dat de herziene Formule 1-kalender met een dubbele start in…

    F1
  11. Geen zoektocht naar nieuwe coureur voor 2021 bij Racing Point 12:39

    Geen zoektocht naar nieuwe coureur voor 2021 bij Racing Point

    Enkele grote namen zijn beschikbaar voor een nieuw avontuur in de Formule 1 in 2021, maar Racing Point is niet op zoek naar…

    F1
  12. Marko: "Verstappen angstig voor corona, maar dat is juist goed" 12:16

    Marko: "Verstappen angstig voor corona, maar dat is juist goed"

    Volgens Helmut Marko springt Max Verstappen uiterst voorzichtig om met alle coronamaatregelen. De Oostenrijker stelt dat zijn…

    F1
  13. Ecclestone in de bres voor 'oude vriend' Frank Williams 11:49

    Ecclestone in de bres voor 'oude vriend' Frank Williams

    Bernie Ecclestone wil Williams helpen bij het vinden van een geschikte koper voor het Formule 1-team. Volgens de oud-Formule…

    F1
  14. F1 overweegt te spelen met bandencompounds bij back-to-backs 11:12

    F1 overweegt te spelen met bandencompounds bij back-to-backs

    De Formule 1 kijkt nog steeds naar manieren om iets toe te voegen aan de tweede races van de back-to-backs die komende zomer op…

    F1
  15. FIA scherpt motorenreglement verder aan na Ferrari-schikking 09:55

    FIA scherpt motorenreglement verder aan na Ferrari-schikking

    Met het seizoen nu toch echt aanstaande, wil de internationale autosportfederatie FIA het rommelen van de teams met hun…

    F1
  16. DTM Assen blijft hopen op publiek: "Wachten op vaccin kan niet" 09:07

    DTM Assen blijft hopen op publiek: "Wachten op vaccin kan niet"

    Het DTM-weekend in Assen zal met de kennis van nu zonder publiek worden verreden. Maar dat besluit is nog niet in beton gegoten.…

    DTM
  17. Wolff: "Mercedes ziet Formule 1 als een kernactiviteit" 07:50

    Wolff: "Mercedes ziet Formule 1 als een kernactiviteit"

    Mercedes overweegt om met het budgetplafond in het achterhoofd, actief te worden in andere takken van autosport, maar Formule 1…

    F1
  18. Verstappen jongste kampioen? "Hij is dé uitdager van Mercedes" 06:50

    Verstappen jongste kampioen? "Hij is dé uitdager van Mercedes"

    Red Bull Racing hoopt met Max Verstappen een serieuze gooi naar de wereldtitel te doen in 2020. Volgens topadviseur Helmut Marko…

    F1
  19. donderdag 4 juni 2020

  20. 'Espargaro verruilt KTM voor Repsol Honda in 2021' 23:07

    'Espargaro verruilt KTM voor Repsol Honda in 2021'

    KTM-fabriekscoureur Pol Espargaro is bezig aan zijn laatste seizoen bij de Oostenrijkse formatie. De Spanjaard zou een mondeling…

    MotoGP
  21. Visser baalt van afgelaste W Series, maar koestert BMW-contract 19:00

    Visser baalt van afgelaste W Series, maar koestert BMW-contract

    Geen W Series in 2020 en dus ook geen Beitske Visser die een gooi naar de titel doet. Het nieuws is een streep door de rekening…

    Misc
  22. Neurenberg steekt stokje voor DTM-opening op Norisring 18:28

    Neurenberg steekt stokje voor DTM-opening op Norisring

    Een dag na de bekendmaking van de nieuwe kalender voor 2020 kan de DTM weer gaan schuiven met de planning. Neurenberg geeft geen…

    DTM
  23. Brawn: F1-kalender met acht Europese races telt als officieel WK 17:40

    Brawn: F1-kalender met acht Europese races telt als officieel WK

    De kalender met acht Europese races die de Formule 1 eerder deze week presenteerde is voldoende om geteld te worden als…

    F1
  24. Glickenhaus volgend jaar met twee hypercars naar Le Mans 17:25

    Glickenhaus volgend jaar met twee hypercars naar Le Mans

    De Amerikaanse sportwagenfabrikant Glickenhaus zal volgend jaar met twee wagens aan de start staan in het FIA World Endurance…

    WEC
  25. Kovalainen: "Hamilton één van de beste coureurs allertijden" 16:41

    Kovalainen: "Hamilton één van de beste coureurs allertijden"

    Heikki Kovalainen bewaart bijzondere herinneringen aan zijn samenwerking met Lewis Hamilton. De twee vormden in de 2008 en 2009…

    F1
  26. Mercedes plant tweedaagse test op Silverstone met 2018-auto 15:46

    Mercedes plant tweedaagse test op Silverstone met 2018-auto

    Mercedes is volgende week het eerste Formule 1-team dat terugkeert op een circuit. De regerend heeft een tweedaagse test op…

    F1
  27. Sochi staat open voor twee F1-races, Hockenheim nog plan B 14:07

    Sochi staat open voor twee F1-races, Hockenheim nog plan B

    De Formule 1 heeft de eerste acht races van het seizoen 2020 gepresenteerd en werkt achter de schermen hard aan de rest van de…

    F1
  28. Hoe ziet de reservebank van de Formule 1 er uit? 13:19

    Hoe ziet de reservebank van de Formule 1 er uit?

    Stoffel Vandoorne is dit seizoen niet alleen reservecourerur bij Mercedes, de Belg is dit jaar ook stand-in mocht er bij McLaren…

    F1
  29. Debuut Perez en Gasly in virtuele GP Azerbeidzjan 12:30

    Debuut Perez en Gasly in virtuele GP Azerbeidzjan

    De Formule 1 organiseert komend weekend de voorlaatste Virtual Grand Prix. Op het Baku City Circuit maken F1-coureurs Sergio…

    esports
  30. OTD: Het debuut van de succesvolste F1-motor ooit 11:56

    OTD: Het debuut van de succesvolste F1-motor ooit

    Het is 4 juni, vandaag precies 53 jaar geleden debuteerde de meest succesvolle krachtbron ooit in de Formule 1, de Ford-Cosworth…

    F1
  31. Derde deel in reeks Project Cars-games komt in zomer uit 10:50

    Derde deel in reeks Project Cars-games komt in zomer uit

    Gameontwikkelaar Slightly Mad Studios heeft de komst van Project Cars 3 aangekondigd. De game komt deze zomer uit op de…

    esports
  32. Wolff over Kallenius en eigen toekomst: "Ik lach om de geruchten" 09:45

    Wolff over Kallenius en eigen toekomst: "Ik lach om de geruchten"

    Toto Wolff zegt niet voor een vertrek bij Mercedes te staan. Een troebele relatie met Daimler CEO Ola Kallenius zou hem richting…

    F1
  33. 'Leclerc heeft mix van kwaliteiten Raikkonen en Schumacher' 07:50

    'Leclerc heeft mix van kwaliteiten Raikkonen en Schumacher'

    De teammanager van Alfa Romeo, Beat Zehnder, ziet dat Charles Leclerc als coureur een mix van karakteristieken van…

    F1
  34. F1 hoopt in herfst races met beperkt aantal fans te organiseren 06:50

    F1 hoopt in herfst races met beperkt aantal fans te organiseren

    Formule 1-baas Chase Carey wil zo snel mogelijk weer fans bij Grands Prix verwelkomen. Hij verwacht dat er in de herfst races…

    F1
  35. woensdag 3 juni 2020

  36. Martin wordt vervanger van Miller bij Pramac Ducati 19:34

    Martin wordt vervanger van Miller bij Pramac Ducati

    Voormalig Moto3-kampioen Jorge Martin maakt volgend seizoen met Pramac Ducati zijn debuut in de MotoGP, heeft Motorsport.com…

    MotoGP
  37. Wolff: 'Grootste deel fans tegen reversed grid-kwalificaties' 19:24

    Wolff: 'Grootste deel fans tegen reversed grid-kwalificaties'

    Volgens Mercedes-teambaas Toto Wolff is zijn team tegen reversed grid-races omdat een groot deel van het publiek er niet achter…

    F1
  38. Mercedes sluit komst van Vettel niet uit: "Je weet maar nooit" 18:33

    Mercedes sluit komst van Vettel niet uit: "Je weet maar nooit"

    Toto Wolff wil een overstap van Sebastian Vettel naar Mercedes niet uitsluiten. De teambaas herhaalt dat zijn huidige coureurs…

    F1
  39. MotoGP komt met details over corona-protocol 17:20

    MotoGP komt met details over corona-protocol

    MotoGP-organisator Dorna Sports is naar buiten getreden met details over het corona-protocol die geldig zijn als de MotoGP…

    MotoGP
  40. Carey: Geen 'overhaaste' beslissingen bij invullen kalender 16:11

    Carey: Geen 'overhaaste' beslissingen bij invullen kalender

    De Formule 1 neemt waarschijnlijk pas op zijn vroegst eind juni een besluit over de invulling van het resterende deel van de…

    F1
  41. Verkennende gesprekken Raikkonen met Sauber in een privéjet 15:50

    Verkennende gesprekken Raikkonen met Sauber in een privéjet

    De plannen om Kimi Raikkonen terug te halen van Ferrari naar wat toen nog Sauber heette, dateren al van 2017, onthult…

    F1
  42. Virtuele 24 uur van Le Mans – Wie doet mee, hoe kijk ik en meer 15:00

    Virtuele 24 uur van Le Mans – Wie doet mee, hoe kijk ik en meer

    Door het coronavirus blijft het deze maand stil op het Circuit de la Sarthe, waar in het weekend van 13 en 14 juni de 24 uur van…

    esports
  43. DTM dit jaar wel naar Assen, publiek niet welkom door corona 14:05

    DTM dit jaar wel naar Assen, publiek niet welkom door corona

    Het goede nieuws is dat het DTM-weekend in Assen dit jaar doorgaat, maar het slechte nieuws is dat er geen fans welkom zijn op…

    DTM
Meer nieuws