In memoriam Charlie Whiting: het gemis van een F1-boegbeeld

In memoriam Charlie Whiting: het gemis van een F1-boegbeeld

14 maart 2019 – Het overlijden van wedstrijdleider Charlie Whiting heeft een collectieve sluier van rouw over het Formule 1-openingsweekend gelegd. De Brit overleed donderdag op 66-jarige leeftijd aan een longembolie. Motorsport.com blikt terug op het leven van een icoon uit de sport.

Wie tegenwoordig de naam van Charlie Whiting laat vallen, krijgt meteen een even onvermijdelijk als tekenend beeld voor de ogen: van de aimabele man met zijn grijze haren die iedere Grand Prix-zondag plichtsgetrouw het Formule 1-circus in gang schiet, met een startprocedure van militaire precisie. Deze momenten in de mondiale schijnwerpers vormen echter maar een fractie van wat Whiting heeft betekend voor de koningsklasse en vooral de immer vergrootte veiligheid daarvan.

Sleutelende Whiting maakt jongensdroom waar

Dat Whiting zichzelf vroeg of laat in de Formule 1 terugzag, was overigens al op jonge leeftijd duidelijk. Opgegroeid op steenworpafstand van Brands Hatch was de link met de autosport al snel gelegd. Na schooltijd sleutelde hij uren aan de raceauto's van zijn oudere broer Nick, met die ene droom al helder voor ogen: als monteur ooit de Formule 1 halen en zijn steentje bijdragen aan een gedroomde wereldtitel. Hij moest en zou in de voetsporen van jeugdidool Roger Hill treden, die meewerkte aan het succes van Sir Jackie Stewart. "Als ik van school kwam, werkte ik nog uren in de garage van Nick aan zijn auto's. Dat waren echt geweldige tijden", verkondigde hij jaren later in een uitgebreid interview met Motorsport.com.

Whiting slaagde in 1977 zowaar in het eerste deel van zijn missie. Als 25-jarige nieuwkomer kreeg hij de kans ervaring op te doen bij het in zwaar weer geraakte Hesketh. Hoewel de formatie na dat seizoen alweer forfait moest geven, vond Whiting onderdak bij het meer iconische Brabham. Het zou de plek worden waar Whiting zijn jongensdroom in ultieme vorm kon verwezenlijken. Hij werkte zich gestaag op tot hoofdengineer en begeleidde Nelson Piquet in die hoedanigheid in 1981 en 1983 naar twee wereldtitels. Mission accomplished voor de jonge techneut uit Kent.

Whiting groeit uit tot veiligheidsboegbeeld van de FIA

Toch valt in retrospect te zeggen dat het voornaamste deel van zijn sportieve erfenis toen nog moest komen. Whiting werkte bij Brabham onder de bezielende leiding van ene Bernie Ecclestone. De geslepen Brit onderkende meteen het talent van de veelzijdige Whiting en hield hem sindsdien immer onder zijn vleugels. Toen Ecclestone Brabham eind 1987 verkocht aan de Zwitserse zakenman Joachim Luhti, adviseerde hij Whiting om over te stappen richting de FISA (voorloper van de FIA). Het bleek het startschot van een compleet nieuwe - en zeer succesvolle - carrière.

Tekst gaat verder onder de video:


"Het idee kwam dus van Bernie. Hij zei altijd dat niemand van de FISA precies wist wat de teams deden en vroeg waarom ik daar geen verandering in kon brengen. Toen ben ik op zijn verzoek naar Parijs gegaan en vanaf 1988 als technisch afgevaardigde onderdeel van hun team geworden", blikte Whiting later terug. Met de komst van Max Mosley kreeg Whiting vervolgens een meer formele rol, al duurde het nog tot 1996 voordat alles in een stroomversnelling richting zijn latere rol kwam.

"Roland Bruynseraede was veiligheidsafgevaardigde, starter en wedstrijdleider. Toen hij in 1996 wegging, besloot Max dat Roger Lane-Nott een goede wedstrijdleider zou zijn. Maar we hadden toen nog geen nieuwe starter, dus heb ik me maar aangeboden. Sindsdien ben ik dat eigenlijk gewoon blijven doen", lichtte hij zijn gang naar de startknop toe. Omdat Lane-Nott niet naar behoren functioneerde, benaderde Mosley Whiting op Monza (1996) al met de vraag of hij vanaf 1997 ook de rol van wedstrijdleider op zich wilde nemen. "Ik zou liegen als ik zeg dat ik die baan niet al langer op het oog had", verkondigde hij terugblikkend. En zo geschiedde. De technisch specialist van Brands Hatch had daarmee weer een volgende - en lange tijd onverwachte - stap in zijn carrière gezet.

De erfenis van Whiting leeft voort in de veiligheid

De rest is eigenlijk geschiedenis, zoals dat zo mooi heet. Alhoewel dergelijke clichés altijd waar zijn, doen we Whiting met zo'n dooddoener tekort. Met zijn vriendelijke verschijning vervulde hij de rol van wedstrijdleider twee decennia met verve en groeide daarin uit tot hét veiligheidsboegbeeld van de sport. Toch bleef de hoofdrolspeler zelf altijd lovenswaardig nuchter onder zijn invloed en rol. "Mijn taak is een beetje te vergelijken met die van een scheidsrechter in het voetbal. Ik kan ook niet iedereen te vriend houden, maar probeer de negatieve besluiten in mijn werk altijd wel zo beleefd en eerlijk mogelijk af te werken." De wijze waarop hij dit deed, tekent de gentleman pur sang.

Zijn invloed - en daarmee ook meteen zijn erfenis - gaat echter nog veel verder dan het simpelweg hanteren van dit grote wetboek der Formule 1. Hij was naast 'scheidsrechter' bovenal een drijvende kracht achter het streven om de veiligheid in de Formule 1 steeds verder te vergrootten. Zijn voortrekkersrol bij de invoering van de halo is daar recentelijk een sprekend voorbeeld van. Of fans en volgers nou wel of geen voorstander van de hoofdbeschermer zijn, deze ingreep tekent voor altijd de invloed en inzet van Whiting, die zo tot ver na zijn dood zal voortleven in de Formule 1.

Toch overheerst op dit moment vooral het gemis. In zijn functie is Whiting namelijk wel te vervangen, maar qua persoonlijkheid niet. De Brit werd door vriend en vijand geroemd vanwege zijn open, vriendelijke en benaderbare houding. Hij was nooit te beroerd voor tekst en uitleg of een extra praatje met de coureurs. Het komt ook terug in alle reacties op zijn overlijden. Waar Sebastian Vettel in het heetst van de strijd - Mexico 2016 - nog 'hier is een boodschap voor Charlie: fuck off!' uitriep, is er nu niets dan lof. Coureurs, teambazen en alle andere directe betrokkenen rouwen collectief aan de vooravond van een nieuw seizoen. Het toont aan dat Whiting tot in alle vezels van de Formule 1 zal worden gemist. Wat rest is de herinnering aan een fraai boegbeeld en warme persoonlijkheid.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 21 juli 2019

  2. 18:42

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Quartararo tot Abraham

    MotoGP
  3. Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen 18:29

    Rockenfeller opgelucht, Wittmann steelt show in Assen

    Mike Rockenfeller heeft zijn overwinning op het TT Circuit van Assen omschreven als 'een verdiende zege' nadat hij voor het…

    DTM
  4. Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa 16:50

    Verstappen en Norris winnen iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen doorgaans uit in de Formule 1, maar het tweetal heeft een behoorlijk succesvol weekend…

    Misc
  5. Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6" 16:49

    Frijns baalt na pechweekend in Assen: "Kwam niet voor P6"

    Robin Frijns had zich het DTM-thuisweekend in Assen volledig anders voorgesteld. De Nederlander ging vol voor winst, maar keerde…

    DTM
  6. McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen' 15:43

    McLaren vertrouwt erop 'dat Renault het eerlijk blijft spelen'

    McLaren twijfelt er niet over dat Renault de renstal uit Woking eerlijk blijft behandelen wat betreft het leveren van…

    F1
  7. Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde 14:39

    Rockenfeller wint tweede race in Assen, Frijns zesde

    Mike Rockenfeller heeft zondag de tweede DTM-race op het TT Circuit op zijn naam geschreven. Voor de Duitse Audi-rijder was het…

    DTM
  8. Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari? 12:43

    Past de rijstijl van Vettel niet meer bij het team van Ferrari?

    In zijn Red Bull-jaren was Sebastian Vettel de superster van de Formule 1, maar bij Ferrari wil het maar niet lukken om die…

    F1
  9. Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5 11:39

    Rast op pole voor tweede race DTM Assen, Frijns op P5

    Robin Frijns begint zondagmiddag vanaf de vijfde startplaats aan de tweede DTM-race op het TT Circuit. René Rast pakte…

    DTM
  10. Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14 09:45

    Gilkes wint race met omgekeerde startopstelling, Visser P14

    Megan Gilkes heeft de experimentele race in de W Series, met een omgekeerde startopstelling, op haar naam geschreven. In een…

    Misc
  11. Aston Martin geïnteresseerd in F1, maar vrij baan voor Honda 08:05

    Aston Martin geïnteresseerd in F1, maar vrij baan voor Honda

    Aston Martin is niet van plan om een breuk in de relatie tussen Red Bull Racing en Honda te forceren om het team uit Milton…

    F1
  12. Hoogtepunten DTM: Wittmann wint eerste race, pech voor Frijns 07:05

    Hoogtepunten DTM: Wittmann wint eerste race, pech voor Frijns

    De kop is eraf, de eerste DTM-race in Assen is achter de rug. De weergoden hielpen een handje om de ouverture op de Drentse hei…

    F1
  13. zaterdag 20 juli 2019

  14. 21:46

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Marquez tot Zarco

    MotoGP
  15. P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale" 18:42

    P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale"

    Beitske Visser kon zaterdagmiddag niets anders dan genoegen nemen met de vierde plaats in de voorlaatste race van de W Series.…

    Misc
  16. Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk" 18:24

    Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk"

    Na een teleurstellend weekend op de Norisring heeft Marco Wittmann zijn titelcampagne nieuw leven ingeblazen met een overwinning…

    DTM
  17. W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde 16:54

    W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde

    Emma Kimilainen heeft zaterdag op dominante wijze de overwinning gepakt in de W Series-race op het circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  18. Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan" 16:26

    Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan"

    Robin Frijns kon goede adelbrieven overleggen voor de eerste DTM-racedag in Assen, maar kwam zaterdag weer eens bedrogen uit. De…

    DTM
  19. Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag 14:32

    Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag

    Robin Frijns heeft de finish van de eerste en kletsnatte DTM-race in Assen niet weten te halen. De Limburger besloot een…

    DTM
  20. Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen 12:49

    Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen

    Robin Frijns moet zaterdagmiddag vanaf de achterste startplek beginnen aan de DTM-race op het TT Circuit van Assen. Tijdens de…

    DTM
  21. Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen" 11:43

    Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen"

    Haas Formule 1-teambaas Günther Steiner zit flink in zijn maag met de zoveelste aanvaring tussen Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  22. Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen 10:47

    Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen

    Robin Frijns moet de eerste DTM-race op het TT Circuit in Assen als twaalfde beginnen. Pole-position ging verrassend genoeg naar…

    DTM
  23. W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4 10:13

    W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4

    De Finse Emma Kimilainen heeft zaterdagochtend pole-position gepakt voor de W Series-race op het TT Circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  24. F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken 08:00

    F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken

    Veel Formule 1-coureurs zien wel iets in het idee van races waarin de teams de wagens kunnen bijtanken. Het belangrijkste…

    F1
  25. Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas 07:30

    Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas

    Pietro Fittipaldi hoopt in 2020 als fulltime Formule 1-coureur op de grid te staan. De kleinzoon van tweevoudig wereldkampioen…

    F1
  26. vrijdag 19 juli 2019

  27. Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen 20:34

    Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen

    Het leek slechter dan het in werkelijkheid was. Dat was de conclusie van Beitske Visser na de trainingsdag van de W Series op…

    Misc
  28. Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc 19:33

    Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc

    Cas Valk en Kay de Wolf zijn de eerste Dutch Masters of Motocross van 2019. Valk hield tijdens de Zwarte Cross precies een…

    Misc
  29. Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk" 19:09

    Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk"

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen op de best denkbare manier begonnen. De Limburger topte de vrijdagse trainingen op het…

    DTM
  30. Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren" 18:45

    Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren"

    Lewis Hamilton stelt dat Silverstone de Formule 1 een belangrijke les heeft geleerd: circuits zijn tot op zekere hoogte leidend…

    F1
  31. W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e 18:10

    W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e

    Sarah Moore heeft de vrijdagtrainingen op het TT Circuit als snelste afgesloten. De Britse dame was ruim twee tienden rapper dan…

    Misc
  32. Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit 17:07

    Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit

    Audi Sport Team Abt-coureur Robin Frijns heeft vrijdagmiddag de snelste tijd gereden tijdens de tweede vrije training voor de…

    DTM
  33. Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat 16:16

    Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat

    Antonio Giovinazzi heeft dit seizoen nog maar één punt te pakken, maar volgens Alfa Romeo-teambaas Fred Vasseur staat de…

    F1
  34. Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland 15:20

    Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland

    Rinus van Kalmthout mag op 7 augustus voor het eerst in een IndyCar kruipen. De 18-jarige Nederlander test op het circuit van…

    Indy
  35. Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk 13:58

    Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen als derde begonnen. De Nederlander schoot uit de startblokken, maar zag uiteindelijk…

    DTM
  36. Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring 13:41

    Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring

    Max Verstappen kijkt reikhalzend uit naar de Grand Prix van Duitsland, volgend weekend op de legendarische…

    F1
  37. Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa 12:20

    Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen dit weekend andermaal in actie op iRacing. De computersimulatie is toe aan de virtuele…

    F1
  38. McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit 12:13

    McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit

    McLaren zegt de problemen in de trage bochten te willen aanpakken. Het Formule 1-team uit Woking noemt het een van de hoogste…

    F1
  39. W Series Assen: Visser opent met vierde tijd 11:41

    W Series Assen: Visser opent met vierde tijd

    Beitske Visser is haar thuiswedstrijd in de W Series vrijdag begonnen met de vierde tijd in de eerste training. De Friezin…

    Misc
  40. Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend 11:26

    Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend

    Beiske Visser heeft met twee races voor de boeg nog volop zicht op de eerste W Series-titel. De Friezin staat tien punten achter…

    Misc
  41. Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft" 11:20

    Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft"

    Jenson Button adviseert Lewis Hamilton bij Mercedes te blijven. De Brit denkt dat zijn voormalige teamgenoot bij diens huidige…

    F1
  42. Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden 10:17

    Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden

    De Formule 1 is van plan om voor 2021 Pirelli niet meer te vragen banden te leveren die snel verslijten. De F1-bazen zien nu in…

    F1
  43. Slechtste seizoensstart in tien jaar voor Racing Point 09:05

    Slechtste seizoensstart in tien jaar voor Racing Point

    De heren bij Racing Point hadden veel hogere verwachtingen van het huidige Formule 1-seizoen dan wat de realiteit hun…

    F1
Meer nieuws