Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen"

Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen"

22 maart 2019 – Max Verstappen zette in de aanloop naar het Formule 1-seizoen 2019 de simracewereld op stelten door ook daar op het hoogste niveau te presteren. Motorsport.com sprak exclusief met de Aston Martin Red Bull Racing-coureur over zijn online raceactiviteiten.

De vijfvoudig Grand Prix-winnaar realiseerde tijdens de winterstop van de Formule 1 meerdere wereldrecords op het online raceplatform iRacing. Een bijzonder knappe prestatie, zo legde Atze Kerkhof, het vaste simracemaatje van Verstappen, eerder aan Motorsport.com uit. "Alles is snaarstrak", zei Kerkhof, die na een carrière als shorttracker zo goed werd in simracen dat hij tegenwoordig simulatortraining geeft aan professionele coureurs. "Hij knalt er in zijn derde ronde al een tijd uit waar ik gewoon een hele sessie lang hard voor moet werken. Het is heel lastig om hem bij te houden. En hij is natuurlijk zo competitief als de pest. Zodra zijn tijd verbeterd wordt, werkt hij nog harder om het record weer terug te pakken."

Begenadigd simracer

Het is de donderdag voor de race in Australië als we aan het begin van de avond voor de hospitality van Red Bull Racing bij Verstappen aanschuiven. Alles over op het handen zijnde Formule 1-seizoen is dan al wel besproken - de verwachtingen van de nieuwe motorpartner Honda, zijn nieuwe status binnen Red Bull Racing als meest ervaren coureur, de impact van de nieuwe technische regels op de actie - dus gaat het gesprek over heel andere dingen. Verstappen lijkt dat helemaal prima te vinden en wanneer het op een gegeven moment over simracen gaat, gaat hij nog wat rechter op zitten.

Op de vraag hoe hij Kerkhof - misschien wel de persoon met wie hij gedurende de winter de meeste tijd heeft doorgebracht - eigenlijk heeft leren kennen, antwoordt hij: "Bij Van Amersfoort Racing. Ik was in de simulator aan het trainen voor de Formule 3-race in Pau toen ze voorstelden om er iemand bij te halen om mij wat concurrentie te bieden. Ze hadden al wat data van Atze in de simulator en wisten dat hij altijd wel goed is voor snelle tijden. Ze hebben hem dus gevraagd om langs te komen en zo hebben we een hele dag samen in de simulator gezeten. We waren de hele tijd aan het proberen om elkaars tijd te verbeteren en we deden lange runs om te kijken wie het meest constant kon zijn. We zijn daarna altijd met elkaar in contact gebleven. Eind 2017 heb ik hem nog een keer gezien toen Stan [Pex], een vriend van mij, in een auto ging testen. Hij was daar als engineer. Ja, je kan wel zeggen dat Atze en ik vrienden zijn geworden. Ik spreek hem als ik thuis ben altijd wel, als ik bezig ben in de simulator. Maar ook gedurende een dag zoals vandaag hebben we via WhatsApp wel contact met elkaar."

Wat Kerkhof een goede simracer maakt? Verstappen: "Ik denk dat hij daar gewoon een heel goed gevoel voor heeft. Wat ik vooral goed vind aan Atze, is dat hij heel constant is. En ook constant snel. Er zijn natuurlijk wel meer jongens die een hard rondje kunnen rijden op de sim, maar over een race-afstand zijn de meesten wisselvallig. Atze daarentegen maakt heel weinig fouten. Ik vind het wel mooi om te zien hoe constant Atze zijn rondetijden weet te leveren. Dat is voor mij iets om naartoe te pushen op de simulator, om net zo constant te geraken als hij. Ik kan natuurlijk ook wel een hard rondje rijden op de simulator, maar om heel erg constant te zijn - misschien eens een tiende langzamer of een tiende sneller - is misschien wel het moeilijkste aan races winnen."

Of Kerkhof het op het echte circuit ver had kunnen schoppen als hij de kans had gekregen, durft Verstappen niet te zeggen. "Dat weet ik niet. Dat is altijd lastig te zeggen natuurlijk. Hij heeft wel een keer in een Formule 3-auto getest. Maar als je niet echt bent opgegroeid in het racen, in de fysieke vorm, dan lijkt me het wel lastiger", denkt Verstappen. "Atze heeft voorheen aan shorttrack gedaan en vervolgens is hij gaan simracen. En dat heeft hij heel goed onder de knie gekregen. Of hij ook hard gaat in een echte auto, dat weet ik niet, maar als hij door was blijven gaan met alleen maar simwedstrijden rijden, dan had hij daar enorm succesvol in kunnen zijn."

Goede training voor Verstappen

Kerkhof, die zijn expertise nu gebruikt om 'echte' coureurs te trainen bij Adrenaline Control en simrace-enthousiastelingen een zo realistisch mogelijke ervaring te geven bij Adrenaline Xperience, vertelde afgelopen winter ook dat simracen voor Verstappen een goede manier is om te oefenen met het afstellen van de auto. "Ja, dat is zo", beaamt de Limburger, die om die reden altijd met een Formule 3-auto rijdt op zijn sim. "Ik vind het altijd goed om daar mee bezig te zijn. Over het algemeen werkt alles wel hetzelfde in de simulator. En hoe meer je ermee bezig bent, hoe meer je ervan begrijpt."

Verstappen reed in de winter onder zijn eigen naam in open sessies op iRacing. Hij zette daarbij onder andere een wereldrecord neer op de Charlotte Roval. De video van die ronde kreeg behoorlijk wat views. Verstappen geeft toe dat hij behoorlijk tevreden was over dat specifieke rondje. "Ja, het is zeker niet makkelijk op iRacing. Vooral niet met een Formule 3-auto en ook nog op een heel hobbelige baan. Dus het geeft je wel voldoening als het dan lukt om een goede ronde te rijden. Het is leuk om dan zo'n wereldrecord neer te zetten. Dat geeft wel een goed gevoel." Of het gevoel vergelijkbaar is met wanneer hij in de Formule 1 een goede ronde rijdt? "Nee. Voor mij blijft dit natuurlijk altijd veel mooier", zegt hij, terwijl hij naar de Red Bull-garage knikt. "Maar als ik in de winter, wanneer de Formule 1 stil ligt, dat soort dingen doe, dan is het wel mooi als het ook nog zo goed gaat. En als we onderling een wedstrijd organiseren, dan gaat mijn hartslag ook omhoog hoor. Je wil het evengoed gewoon goed doen."

Het gevaar van het rijden op openbare servers is wel dat mensen Verstappen opzoeken op de baan en hem soms opzettelijk in de weg rijden. "Dat houd je altijd. Maar over het algemeen viel het allemaal wel reuze mee hoor. Het is eigenlijk maar een of twee keer voorgekomen", aldus Verstappen. Een video waarin de Formule 1-coureur iemand hardhandig van het circuit drukt, nadat die persoon kort daarvoor de Limburger ernstig in de weg had gereden, zorgde online voor wat ophef. "Ja. Maar er gebeurt uiteindelijk natuurlijk niets", zegt Verstappen lachend. "Je klikt een keer op 'restart' en je hebt weer een hele nieuwe auto." McLaren-coureur Lando Norris, eveneens fervent simracer, nam het voor Verstappen op op Twitter. "Lando is een heel relaxte gast", aldus Verstappen. "Maar het maakte me allemaal niet zoveel uit hoor. Ik heb plezier in wat ik doe en daar draait het uiteindelijk om."

Verstappen en Norris waren afgelopen winter nog teamgenoten van elkaar tijdens de iRacing-variant op de 12 uur van Bathurst. Of het niet vreemd is om online teamgenoten te zijn en offline tegenstanders? "Nee, helemaal niet", meent Verstappen. "Ik kan goed met Lando overweg. Het is ook wel lachen. Je bent natuurlijk heel lang samen bezig om de juiste set-up te vinden voor de auto en allerlei dingetjes te proberen. Je bent dan met elkaar aan het overleggen over WhatsApp om te kijken wat we nog kunnen verbeteren, of om een afspraak te maken om weer samen online te rijden. Dat zijn altijd wel leuke dingen." Mogelijk dat er nog meer online evenementen aan zitten te komen voor Verstappen. "Wie weet! Dat is natuurlijk wat lastiger nu het Formule 1-seizoen weer is begonnen. Maar ik ga het wel proberen." En de echte Bathurst? "Dat weet ik niet. Over dat soort dingen denk ik ook totaal nog niet na, aangezien ik hier nu bezig ben in de Formule 1. En wie weet wil ik na de Formule 1 wel helemaal niets meer doen [als coureur]. Dat zou ook zomaar kunnen."

Donderdag werd bekend dat Verstappen en Kerkhof zaterdag samen voor Team Redline aan de start verschijnen van de virtuele 12 uur van Sebring. Dan wordt er gereden met een Oreca P2-bolide.

De recordronde van Max Verstappen op de Charlotte Roval:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 15 juni 2019

  2. Le Mans 24: Toyota's als leiders de nacht in, Porsche topt GTE 23:47

    Le Mans 24: Toyota's als leiders de nacht in, Porsche topt GTE

    Toyota had na negen uur wedstrijd strak de touwtjes in handen in de 24 uur van Le Mans. De G-Drive van Job van Uitert heroverde…

    WEC
  3. Bendsneyder kan leven met P14 in Barcelona: "Goed gevoel" 21:00

    Bendsneyder kan leven met P14 in Barcelona: "Goed gevoel"

    Bo Bendsneyder kwalificeerde zich in Barcelona als veertiende voor de Moto2-race in Barcelona. De Nederlander maakte indruk in…

    MotoGP
  4. Promoted: Hoe zwaar de Franse GP voor een F1-bolide is

    Promoted: Hoe zwaar de Franse GP voor een F1-bolide is

    De Franse Grand Prix vormt een stevige uitdaging voor mens en machine.

  5. Quartararo verbaast met pole na operatie: "Start is nu cruciaal" 20:00

    Quartararo verbaast met pole na operatie: "Start is nu cruciaal"

    Fabio Quartararo zorgde op zaterdagmiddag voor een fraaie verrassing door in Barcelona met pole-position aan de haal te gaan.…

    MotoGP
  6. Toyota domineert na vier uur in Le Mans, spektakel in GTE Pro 19:44

    Toyota domineert na vier uur in Le Mans, spektakel in GTE Pro

    Toyota heeft de 87ste 24 uur van Le Mans flink onder controle na vier uur wedstrijd. Kamui Kobayashi leidt voor Fernando Alonso.…

    WEC
  7. Rossi lacht weer eens, gridstraf Viñales na hinderen Quartararo 18:00

    Rossi lacht weer eens, gridstraf Viñales na hinderen Quartararo

    Valentino Rossi is na de miserie van Mugello op de weg terug. Na de slechtste Italiaanse Grand Prix uit zijn carrière…

    MotoGP
  8. 16:30

    Volledige startopstelling voor de MotoGP van Catalonië

    MotoGP
  9. Pirelli: "Geen formeel verzoek om F1-banden te veranderen" 16:30

    Pirelli: "Geen formeel verzoek om F1-banden te veranderen"

    De introductie van de nieuwe Pirelli-banden in de Formule 1 komt ten goede aan Mercedes, dat als enige team sinds de…

    F1
  10. 16:00

    Moto2 Barcelona: Bendsneyder P14, eerste pole Fernandez

    MotoGP
  11. Quartararo imponeert met pole in Barcelona, Rossi vierde 15:03

    Quartararo imponeert met pole in Barcelona, Rossi vierde

    Fabio Quartararo heeft pole-position voor de Grand Prix van Catalonië veroverd. De Fransman maakte grote indruk door op…

    MotoGP
  12. Abiteboul weet: F1 moet leren van Vettel-straf in Canada 14:15

    Abiteboul weet: F1 moet leren van Vettel-straf in Canada

    De Formule 1 moet vaker de discussie aangaan over controverses in de sport. Dat stelt Renault F1-teambaas Cyril Abiteboul na de…

    F1
  13. 13:30

    Moto3 Barcelona: Rodrigo pakt pole, dubbele crash Antonelli

    MotoGP
  14. McLaren: Budgetplafond F1 helpt mogelijke Le Mans-deelname 13:00

    McLaren: Budgetplafond F1 helpt mogelijke Le Mans-deelname

    McLaren CEO Zak Brown denkt dat de timing van de nieuwe hypercar-reglementen in het FIA WEC en het budgetplafond in de Formule 1…

    WEC
  15. 12:20

    Veloce wint eerste editie van de Le Mans Esports Series

    Misc
  16. Brown grapt: "Als Alonso belt, moet ik eerst derde auto regelen" 11:55

    Brown grapt: "Als Alonso belt, moet ik eerst derde auto regelen"

    Zak Brown is tevreden over de prestatie van het McLaren F1-team in 2019. De Amerikaan stelt dat zijn formatie boven verwachting…

    F1
  17. 11:05

    Preview: Belangrijkste kanshebbers voor 24 uur van Le Mans

    WEC
  18. Rins verrast in derde training GP van Catalonië, Rossi P4 10:56

    Rins verrast in derde training GP van Catalonië, Rossi P4

    Alex Rins heeft de derde vrije training voorafgaand aan de Grand Prix van Catalonië als snelste man afgesloten. De Spanjaard…

    MotoGP
  19. Zarco en Espargaro blij met testrol Pedrosa: "Goed voor KTM" 09:20

    Zarco en Espargaro blij met testrol Pedrosa: "Goed voor KTM"

    Johann Zarco denkt dat de eerste indrukken van KTM MotoGP-testrijder Dani Pedrosa nuttig zullen zijn voor de ontwikkeling van de…

    MotoGP
  20. Grosjean vindt karten vermoeiender dan racen in Formule 1 08:00

    Grosjean vindt karten vermoeiender dan racen in Formule 1

    De spanning is bij vlagen ver te zoeken in de moderne Formule 1, met brede wagens die meer downforce en grip dan ooit hebben.…

    F1
  21. vrijdag 14 juni 2019

  22. FIA komt met eigen Olympische Spelen: Motorsport Games 22:11

    FIA komt met eigen Olympische Spelen: Motorsport Games

    De autosport krijgt haar eigen Olympische Spelen met de FIA Motorsport Games. De eerste editie van dit evenement vindt van 31…

    F1
  23. Vrijdagoptreden levert vanaf 2020 punt voor superlicentie op 21:46

    Vrijdagoptreden levert vanaf 2020 punt voor superlicentie op

    De FIA heeft het superlicentiesysteem licht aangepast voor volgend jaar. Zo kunnen coureurs straks ook punten krijgen voor het…

    F1
  24. Kalender voor Formule E-seizoen 2019/2020 bekendgemaakt 21:08

    Kalender voor Formule E-seizoen 2019/2020 bekendgemaakt

    Het zesde seizoen in de Formule E bestaat uit veertien ronden die in twaalf verschillende steden worden verreden. Zo heeft de…

    FE
  25. 20:28

    Video: Ronde Le Mans met Groep C Jaguar van Lammers

    WEC
  26. Bendsneyder na zeventiende tijd: "Dat kan en moet sneller" 20:17

    Bendsneyder na zeventiende tijd: "Dat kan en moet sneller"

    Bo Bendsneyder heeft na afloop van de eerste trainingen voor de Grote Prijs van Catalonië laten weten dat hij nog geen perfecte…

    MotoGP
  27. Binotto ziet Vettel sterker terugkomen na misgelopen zege 19:38

    Binotto ziet Vettel sterker terugkomen na misgelopen zege

    Sinds vorige week zondag is de tijdstraf van Sebastian Vettel al vanuit alle hoeken belicht, maar het verhaal is nog niet…

    F1
  28. Dubbele motorwissel bij Rebellion in aanloop naar race 19:29

    Dubbele motorwissel bij Rebellion in aanloop naar race

    LMP1-team Rebellion Racing heeft beide auto's van nieuwe motoren voorzien voor de 24 uur van Le Mans. De wagens met startnummers…

    WEC
  29. Zarco ziedend over geruchten rondom overstap naar WSBK 19:18

    Zarco ziedend over geruchten rondom overstap naar WSBK

    KTM MotoGP-rijder Johann Zarco heeft afgerekend met de 'bullshit geruchten' die de ronde deden over een mogelijke overstap naar…

    MotoGP
  30. Verstappen wil frontrunners meer uitdagen in Frankrijk 18:46

    Verstappen wil frontrunners meer uitdagen in Frankrijk

    Max Verstappen hoopt het Mercedes en Ferrari volgende week moeilijker te maken in de Franse Grand Prix, nadat hij afgelopen…

    F1
  31. Quartararo verrast door sterk tempo in Barcelona 16:49

    Quartararo verrast door sterk tempo in Barcelona

    Petronas Yamaha SRT-coureur Fabio Quartararo had niet verwacht dat hij zo snel na zijn operatie weer een straf tempo zou kunnen…

    MotoGP
  32. Racing Team Nederland: "Nog nooit zo snel geweest met deze auto" 16:09

    Racing Team Nederland: "Nog nooit zo snel geweest met deze auto"

    LMP2-team Racing Team Nederland komt zaterdag voor de derde keer aan de start van de 24 uur van Le Mans. Het team is beter…

    WEC
  33. Hamilton: "De tijd dat Mercedes de sterkste motor had is voorbij" 15:57

    Hamilton: "De tijd dat Mercedes de sterkste motor had is voorbij"

    In het zeventig ronden lange schouwspel op het Canadese Circuit Gilles Villeneuve afgelopen weekend staken krachtpatsers Ferrari…

    F1
  34. Van der Zande mikt op podium: "Derde plek zou heel erg mooi zijn" 15:43

    Van der Zande mikt op podium: "Derde plek zou heel erg mooi zijn"

    Renger van der Zande kijkt met vertrouwen uit naar zijn tweede 24 uur van Le Mans. De Nederlander start met LMP1-team…

    WEC
  35. Quartararo imponeert tijdens tweede training Barcelona 15:14

    Quartararo imponeert tijdens tweede training Barcelona

    Fabio Quartararo heeft de vrijdagtrainingen op het Circuit de Barcelona-Catalunya als snelste afgesloten. De Petronas Yamaha…

    MotoGP
  36. 15:09

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP van Catalonië

    MotoGP
  37. Codemasters komt met trailer van nieuwe game F1 2019 14:22

    Codemasters komt met trailer van nieuwe game F1 2019

    Ontwikkelaar en uitgever Codemasters heeft een nieuwe trailer vrijgegeven van haar aankomende F1 2019 game. Het racespel dat…

    F1
  38. Toyota bevestigt deelname aan WEC-hypercarreglementen 13:29

    Toyota bevestigt deelname aan WEC-hypercarreglementen

    Toyota blijft actief in de hoogste categorie van het World Endurance Championship wanneer de nieuwe hypercar-reglementen voor…

    WEC
  39. Video: Racing Team Nederland tevreden na kwalificatie Le Mans 12:59

    Video: Racing Team Nederland tevreden na kwalificatie Le Mans

    Racing Team Nederland start als achtste in de LMP2-klasse van de 24 uur van Le Mans en bereikte daarmee het vooropgestelde doel.…

    WEC
  40. 12:28

    In beeld: De ergonomie-update op Lorenzo's Honda

    MotoGP
  41. Promoted: Hoe zwaar de Franse GP voor een F1-bolide is 12:00

    Promoted: Hoe zwaar de Franse GP voor een F1-bolide is

    Paul Ricard zorgt voor flink wat uitdagingen voor een Formule 1-bolide. Fans kunnen daardoor mens en machine op de limiet…

    F1
  42. Alfa Romeo-coureur Giovinazzi onderscheiden met Trofeo Bandini 11:57

    Alfa Romeo-coureur Giovinazzi onderscheiden met Trofeo Bandini

    F1-coureur Antonio Giovinazzi behoort vanaf nu tot de lijst van winnaars van de Trofeo Bandini, de Italiaanse prijs die…

    F1
  43. Poll: Kies de mooiste livery voor de Aston Martin Red Bull Valkyrie 11:39

    Poll: Kies de mooiste livery voor de Aston Martin Red Bull Valkyrie

    Aston Martin en Red Bull slaan de handen ineen om vanaf 2021 aan de start te verschijnen van de 24 uur van Le Mans en het World…

    WEC
Meer nieuws