Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen"

Verstappen over succes in simracen: "Wil het dan ook goed doen"

22 maart 2019 – Max Verstappen zette in de aanloop naar het Formule 1-seizoen 2019 de simracewereld op stelten door ook daar op het hoogste niveau te presteren. Motorsport.com sprak exclusief met de Aston Martin Red Bull Racing-coureur over zijn online raceactiviteiten.

De vijfvoudig Grand Prix-winnaar realiseerde tijdens de winterstop van de Formule 1 meerdere wereldrecords op het online raceplatform iRacing. Een bijzonder knappe prestatie, zo legde Atze Kerkhof, het vaste simracemaatje van Verstappen, eerder aan Motorsport.com uit. "Alles is snaarstrak", zei Kerkhof, die na een carrière als shorttracker zo goed werd in simracen dat hij tegenwoordig simulatortraining geeft aan professionele coureurs. "Hij knalt er in zijn derde ronde al een tijd uit waar ik gewoon een hele sessie lang hard voor moet werken. Het is heel lastig om hem bij te houden. En hij is natuurlijk zo competitief als de pest. Zodra zijn tijd verbeterd wordt, werkt hij nog harder om het record weer terug te pakken."

Begenadigd simracer

Het is de donderdag voor de race in Australië als we aan het begin van de avond voor de hospitality van Red Bull Racing bij Verstappen aanschuiven. Alles over op het handen zijnde Formule 1-seizoen is dan al wel besproken - de verwachtingen van de nieuwe motorpartner Honda, zijn nieuwe status binnen Red Bull Racing als meest ervaren coureur, de impact van de nieuwe technische regels op de actie - dus gaat het gesprek over heel andere dingen. Verstappen lijkt dat helemaal prima te vinden en wanneer het op een gegeven moment over simracen gaat, gaat hij nog wat rechter op zitten.

Op de vraag hoe hij Kerkhof - misschien wel de persoon met wie hij gedurende de winter de meeste tijd heeft doorgebracht - eigenlijk heeft leren kennen, antwoordt hij: "Bij Van Amersfoort Racing. Ik was in de simulator aan het trainen voor de Formule 3-race in Pau toen ze voorstelden om er iemand bij te halen om mij wat concurrentie te bieden. Ze hadden al wat data van Atze in de simulator en wisten dat hij altijd wel goed is voor snelle tijden. Ze hebben hem dus gevraagd om langs te komen en zo hebben we een hele dag samen in de simulator gezeten. We waren de hele tijd aan het proberen om elkaars tijd te verbeteren en we deden lange runs om te kijken wie het meest constant kon zijn. We zijn daarna altijd met elkaar in contact gebleven. Eind 2017 heb ik hem nog een keer gezien toen Stan [Pex], een vriend van mij, in een auto ging testen. Hij was daar als engineer. Ja, je kan wel zeggen dat Atze en ik vrienden zijn geworden. Ik spreek hem als ik thuis ben altijd wel, als ik bezig ben in de simulator. Maar ook gedurende een dag zoals vandaag hebben we via WhatsApp wel contact met elkaar."

Wat Kerkhof een goede simracer maakt? Verstappen: "Ik denk dat hij daar gewoon een heel goed gevoel voor heeft. Wat ik vooral goed vind aan Atze, is dat hij heel constant is. En ook constant snel. Er zijn natuurlijk wel meer jongens die een hard rondje kunnen rijden op de sim, maar over een race-afstand zijn de meesten wisselvallig. Atze daarentegen maakt heel weinig fouten. Ik vind het wel mooi om te zien hoe constant Atze zijn rondetijden weet te leveren. Dat is voor mij iets om naartoe te pushen op de simulator, om net zo constant te geraken als hij. Ik kan natuurlijk ook wel een hard rondje rijden op de simulator, maar om heel erg constant te zijn - misschien eens een tiende langzamer of een tiende sneller - is misschien wel het moeilijkste aan races winnen."

Of Kerkhof het op het echte circuit ver had kunnen schoppen als hij de kans had gekregen, durft Verstappen niet te zeggen. "Dat weet ik niet. Dat is altijd lastig te zeggen natuurlijk. Hij heeft wel een keer in een Formule 3-auto getest. Maar als je niet echt bent opgegroeid in het racen, in de fysieke vorm, dan lijkt me het wel lastiger", denkt Verstappen. "Atze heeft voorheen aan shorttrack gedaan en vervolgens is hij gaan simracen. En dat heeft hij heel goed onder de knie gekregen. Of hij ook hard gaat in een echte auto, dat weet ik niet, maar als hij door was blijven gaan met alleen maar simwedstrijden rijden, dan had hij daar enorm succesvol in kunnen zijn."

Goede training voor Verstappen

Kerkhof, die zijn expertise nu gebruikt om 'echte' coureurs te trainen bij Adrenaline Control en simrace-enthousiastelingen een zo realistisch mogelijke ervaring te geven bij Adrenaline Xperience, vertelde afgelopen winter ook dat simracen voor Verstappen een goede manier is om te oefenen met het afstellen van de auto. "Ja, dat is zo", beaamt de Limburger, die om die reden altijd met een Formule 3-auto rijdt op zijn sim. "Ik vind het altijd goed om daar mee bezig te zijn. Over het algemeen werkt alles wel hetzelfde in de simulator. En hoe meer je ermee bezig bent, hoe meer je ervan begrijpt."

Verstappen reed in de winter onder zijn eigen naam in open sessies op iRacing. Hij zette daarbij onder andere een wereldrecord neer op de Charlotte Roval. De video van die ronde kreeg behoorlijk wat views. Verstappen geeft toe dat hij behoorlijk tevreden was over dat specifieke rondje. "Ja, het is zeker niet makkelijk op iRacing. Vooral niet met een Formule 3-auto en ook nog op een heel hobbelige baan. Dus het geeft je wel voldoening als het dan lukt om een goede ronde te rijden. Het is leuk om dan zo'n wereldrecord neer te zetten. Dat geeft wel een goed gevoel." Of het gevoel vergelijkbaar is met wanneer hij in de Formule 1 een goede ronde rijdt? "Nee. Voor mij blijft dit natuurlijk altijd veel mooier", zegt hij, terwijl hij naar de Red Bull-garage knikt. "Maar als ik in de winter, wanneer de Formule 1 stil ligt, dat soort dingen doe, dan is het wel mooi als het ook nog zo goed gaat. En als we onderling een wedstrijd organiseren, dan gaat mijn hartslag ook omhoog hoor. Je wil het evengoed gewoon goed doen."

Het gevaar van het rijden op openbare servers is wel dat mensen Verstappen opzoeken op de baan en hem soms opzettelijk in de weg rijden. "Dat houd je altijd. Maar over het algemeen viel het allemaal wel reuze mee hoor. Het is eigenlijk maar een of twee keer voorgekomen", aldus Verstappen. Een video waarin de Formule 1-coureur iemand hardhandig van het circuit drukt, nadat die persoon kort daarvoor de Limburger ernstig in de weg had gereden, zorgde online voor wat ophef. "Ja. Maar er gebeurt uiteindelijk natuurlijk niets", zegt Verstappen lachend. "Je klikt een keer op 'restart' en je hebt weer een hele nieuwe auto." McLaren-coureur Lando Norris, eveneens fervent simracer, nam het voor Verstappen op op Twitter. "Lando is een heel relaxte gast", aldus Verstappen. "Maar het maakte me allemaal niet zoveel uit hoor. Ik heb plezier in wat ik doe en daar draait het uiteindelijk om."

Verstappen en Norris waren afgelopen winter nog teamgenoten van elkaar tijdens de iRacing-variant op de 12 uur van Bathurst. Of het niet vreemd is om online teamgenoten te zijn en offline tegenstanders? "Nee, helemaal niet", meent Verstappen. "Ik kan goed met Lando overweg. Het is ook wel lachen. Je bent natuurlijk heel lang samen bezig om de juiste set-up te vinden voor de auto en allerlei dingetjes te proberen. Je bent dan met elkaar aan het overleggen over WhatsApp om te kijken wat we nog kunnen verbeteren, of om een afspraak te maken om weer samen online te rijden. Dat zijn altijd wel leuke dingen." Mogelijk dat er nog meer online evenementen aan zitten te komen voor Verstappen. "Wie weet! Dat is natuurlijk wat lastiger nu het Formule 1-seizoen weer is begonnen. Maar ik ga het wel proberen." En de echte Bathurst? "Dat weet ik niet. Over dat soort dingen denk ik ook totaal nog niet na, aangezien ik hier nu bezig ben in de Formule 1. En wie weet wil ik na de Formule 1 wel helemaal niets meer doen [als coureur]. Dat zou ook zomaar kunnen."

Donderdag werd bekend dat Verstappen en Kerkhof zaterdag samen voor Team Redline aan de start verschijnen van de virtuele 12 uur van Sebring. Dan wordt er gereden met een Oreca P2-bolide.

De recordronde van Max Verstappen op de Charlotte Roval:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 19 april 2019

  2. Video: Hoe werken de sidepods van een F1-wagen? 21:00

    Video: Hoe werken de sidepods van een F1-wagen?

    In de derde aflevering van onze technisch gids over de Formule 1 bespreken technische experts Giorgio Piola en Jake Boxall-Legge…

    F1
  3. 20:40

    Red Bull Racing tien jaar na eerste overwinning in Formule 1

    F1
  4. Interview: CEO Circuit Zandvoort over F1-terugkeer 17:27

    Interview: CEO Circuit Zandvoort over F1-terugkeer

    Het circuit van Zandvoort lijkt op pole-position te staan als het gaat om een terugkeer van de Nederlandse Grand Prix. CEO…

    F1
  5. Espargaro optimistisch: "Oranje KTM-raket naar de top brengen" 16:15

    Espargaro optimistisch: "Oranje KTM-raket naar de top brengen"

    Pol Espargaro is optimistisch over de vooruitzichten met KTM dit MotoGP-seizoen. De Spanjaard claimde in de Verenigde Staten het…

    MotoGP
  6. Vandoorne naar Spa en Le Mans met LMP1-wagen van SMP 14:41

    Vandoorne naar Spa en Le Mans met LMP1-wagen van SMP

    Stoffel Vandoorne zal met het LMP1-team SMP Racing meedoen aan de 24 uur van Le Mans en de WEC 6 uur van Spa. De Vlaming zal…

    WEC
  7. Ricciardo: "Mensen denken dat topsporters elke dag pieken" 13:36

    Ricciardo: "Mensen denken dat topsporters elke dag pieken"

    Daniel Ricciardo is niet vergeten hoe hij een Formule 1-wagen dient te besturen. De coureur meent dat het kortzichtige oordelen…

    F1
  8. Racing Point strijdvaardig: "Na Baku volgen de updates snel" 11:48

    Racing Point strijdvaardig: "Na Baku volgen de updates snel"

    Racing Point technisch directeur Andrew Green weet dat zijn Formule 1-team geduldig moet blijven na een trage start in 2019. Het…

    F1
  9. Porsche slankt LMP1-team af voor FE-programma 11:23

    Porsche slankt LMP1-team af voor FE-programma

    Porsche heeft in Spanje de eerste echte tests met de Formule E-bolide afgewerkt. De Duitse constructeur gebruikt met voormalige…

    FE
  10. Horner over brandstof Ferrari: "Verdacht is het verkeerde woord" 10:23

    Horner over brandstof Ferrari: "Verdacht is het verkeerde woord"

    Volgens Christian Horner is het niet correct om te spreken van 'verdachte dingen' bij Ferrari naar aanleiding van de brandstof…

    F1
  11. Pirelli onthult testplannen voor 18 inch velgen 10:01

    Pirelli onthult testplannen voor 18 inch velgen

    Pirelli heeft de plannen voor de eerste tests met de 18 inch banden voor het Formule 1-seizoen 2021 bijna op orde. Drie…

    F1
  12. Rossi: "Titelstrijd enkel spannend vanwege crash Marquez" 08:00

    Rossi: "Titelstrijd enkel spannend vanwege crash Marquez"

    Valentino Rossi geeft toe dat de strijd aan de top van het MotoGP-klassement er op dit moment spannender uitziet dan het…

    MotoGP
  13. Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract" 07:00

    Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract"

    Het scheelde niet veel of Sergio Perez had de Formule 1 niet gehaald. Volgens de Mexicaanse coureur lag de Amerikaanse…

    F1
  14. donderdag 18 april 2019

  15. Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP 20:43

    Video: Eenmalige winnaars in de MotoGP

    Na de zege van Alex Rins komt de Spanjaard voorlopig op het lijstje van eenmalige winnaars in het wereldkampioenschap. Bekijk de…

    MotoGP
  16. Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring 19:58

    Frijns snelste tijdens DTM-test Lausitzring

    De DTM heeft de laatste voorbereidingstest op het seizoen achter de rug. Net als tijdens de eerdere testsessie liet Audi een…

    DTM
  17. "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger 19:01

    "Voorkeursbehandeling Vettel niet verstandig", stelt Berger

    Voormalig Ferrari Formule 1-coureur Gerhard Berger is van mening dat de Scuderia een fout begaat door in de eerste races van het…

    F1
  18. Toro Rosso-rijders hopen op succes in straten van Baku 17:50

    Toro Rosso-rijders hopen op succes in straten van Baku

    Alexander Albon en Daniil Kvyat beleefden niet bepaald een vlekkeloos weekend in Shanghai en hopen om die reden het een en ander…

    F1
  19. Verstappen geeft open en vermakelijk 'college' in Brabant 17:05

    Verstappen geeft open en vermakelijk 'college' in Brabant

    Max Verstappen was afgelopen woensdag even in Nederland met een bliksembezoek aan de perspresentatie van de Jumbo Racedagen. De…

    F1
  20. F3-test Hongarije: Shwartzman sluit voorseizoen als rapste af 16:54

    F3-test Hongarije: Shwartzman sluit voorseizoen als rapste af

    Ferrari-junior Robert Shwartzman heeft op de laatste testdag van het voorseizoen Formule 3 de snelste tijd gereden voor…

    FIA F3
  21. Raikkonen denkt dat vrije trainingen Alfa Romeo beter kunnen 14:56

    Raikkonen denkt dat vrije trainingen Alfa Romeo beter kunnen

    Kimi Raikkonen is tevreden met zijn prestaties in de eerste races van het seizoen, maar denkt dat er veel meer in het vat zit.…

    F1
  22. Vettel: "Komende weken zijn cruciaal voor Ferrari" 14:08

    Vettel: "Komende weken zijn cruciaal voor Ferrari"

    Sebastian Vettel gelooft dat Ferrari voor een aantal cruciale weken staat waar het een beslissing moet nemen hoe het de…

    F1
  23. Deze banden gebruikt de F1 voor de GP van Frankrijk 13:50

    Deze banden gebruikt de F1 voor de GP van Frankrijk

    Pirelli, de bandenleverancier van de F1, heeft aangegeven over welke compounds de teams beschikken tijdens de Grands Prix van…

    F1
  24. Rossi haalt 49.000 euro op voor Marco Simoncelli-fonds 13:17

    Rossi haalt 49.000 euro op voor Marco Simoncelli-fonds

    Negenvoudig wereldkampioen Valentino Rossi heeft met het aanbieden van zijn diensten als rij-instructeur flink wat geld in het…

    MotoGP
  25. WRT bevestigt Fittipaldi als laatste DTM-coureur van 2019 13:08

    WRT bevestigt Fittipaldi als laatste DTM-coureur van 2019

    Pietro Fittipaldi maakt tijdens de seizoensopener op de Hockenheimring zijn racedebuut in de DTM. De 22-jarige Braziliaan heeft…

    DTM
  26. Weber: "Michael Schumacher had al plannen na F1 met Mick" 12:57

    Weber: "Michael Schumacher had al plannen na F1 met Mick"

    Willi Weber, oud-manager van Michael Schumacher, heeft gezegd dat de zevenvoudig wereldkampioen graag manager wilde worden van…

    F1
  27. Mercedes: "Dubbele stop Hamilton en Bottas riskant" 12:04

    Mercedes: "Dubbele stop Hamilton en Bottas riskant"

    Om de derde een-twee zege op rij te behalen in China ging Mercedes over op een aangepaste, bijzondere strategie: Lewis Hamilton…

    F1
  28. Binotto bekent: "Teamorder in Shanghai geven was niet makkelijk" 11:17

    Binotto bekent: "Teamorder in Shanghai geven was niet makkelijk"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto staat ondanks de stevige kritiek nog altijd achter de beslissing om in de Grand Prix van China…

    F1
  29. Alonso dichtbij afscheid Toyota, Hartley vervanger? 10:41

    Alonso dichtbij afscheid Toyota, Hartley vervanger?

    De kans is klein dat Fernando Alonso bij Toyota blijft voor het World Endurance Championship in 2019-2020. Motorsport.com…

    WEC
  30. Verstappen over Nederlandse GP: "Hoop op goed nieuws" 09:10

    Verstappen over Nederlandse GP: "Hoop op goed nieuws"

    Max Verstappen is zelf niet op de hoogte van de gang van zaken, maar hij hoopt dat er snel goed nieuws komt over groen licht…

    F1
  31. Prost verdedigt Renault: "Motorproblemen zijn logisch" 07:00

    Prost verdedigt Renault: "Motorproblemen zijn logisch"

    Renault-adviseur Alain Prost maakt zich geen zorgen over het matige seizoensbegin van het Brits-Franse team. Volgens Prost horen…

    F1
  32. woensdag 17 april 2019

  33. Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van China 21:00

    Video: Vijf conclusies na de Grand Prix van China

    Julia Piquet presenteert de vijf belangrijkste conclusies na de Formule 1 Grand Prix van China van afgelopen weekend.

    F1
  34. 20:47

    In deze tijdperken zouden de huidige F1-rijders graag rijden

    F1
  35. Crutchlow baalt enorm van gemiste kans in Amerika 19:02

    Crutchlow baalt enorm van gemiste kans in Amerika

    De valpartij in de Grand Prix van Amerika was een hele dure, zo realiseerde Cal Crutchlow zich direct na de race op het Circuit…

    MotoGP
  36. Armstrong snel op eerste F3-testdag Boedapest, Verschoor P10 18:09

    Armstrong snel op eerste F3-testdag Boedapest, Verschoor P10

    Ferrari-junior Marcus Armstrong heeft in Boedapest de snelste tijd gereden op de eerste Formule 3-testdag. Op de Hungaroring was…

    FIA F3
  37. Exclusief: Verstappen over Zandvoort en Jumbo Racedagen 16:32

    Exclusief: Verstappen over Zandvoort en Jumbo Racedagen

    Max Verstappen is het Formule 1-seizoen van 2019 beter begonnen dan ooit tevoren. De Limburger bezet de derde stek in het…

    F1
  38. Rea vraagt zich af waar hij Bautista kan verslaan 16:08

    Rea vraagt zich af waar hij Bautista kan verslaan

    Jonathan Rea ziet voorlopig weinig kansen op de kalender van het WK Superbikes waar Kawasaki de dominante Alvaro Bautista kan…

    Superbike
  39. Ook Gasly komt naar Jumbo Racedagen Zandvoort 14:53

    Ook Gasly komt naar Jumbo Racedagen Zandvoort

    De Jumbo Racedagen van 2019 op het Circuit van Zandvoort beloven wederom een groot spektakel te worden. De Jumbo Racedagen…

    F1
  40. Ferrari: "Hopelijk past Alfa de elektronica nu ook aan" 14:13

    Ferrari: "Hopelijk past Alfa de elektronica nu ook aan"

    Ferrari hoopt dat Alfa Romeo haar voorbeeld zal volgen door nieuwe elektronica te installeren in de F1-wagen. De Scuderia kwam…

    F1
  41. Wolff: "Gelachen om verhaal rond telefoontjes met Verstappen" 12:32

    Wolff: "Gelachen om verhaal rond telefoontjes met Verstappen"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat hij samen met Jos en Max Verstappen gelachen heeft om alle berichten die recentelijk in de…

    F1
  42. Mir woest in Austin: "Ride-through was veel te zwaar" 12:00

    Mir woest in Austin: "Ride-through was veel te zwaar"

    Suzuki MotoGP-rookie Joan Mir was woest na zijn valse start in de Amerikaanse Grand Prix. Rins toonde zich na zijn ride-through…

    MotoGP
  43. Albon schittert in China na "instructie om agressief te rijden" 11:06

    Albon schittert in China na "instructie om agressief te rijden"

    Voor Alexander Albon lag er een missie klaar bij de start van de Chinese Grand Prix. De F1-rookie moest vanuit de pitstraat…

    F1
Meer nieuws