Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam

Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam

20 april 2019 – Aan het einde van het seizoen 1980 haalde een jonge en ambitieuze eigenaar van een Formule 2-team de headlines met de overname van het Formule 1-team van McLaren.

Deze 33-jarige ondernemer was de vastberaden en eigenzinnige Ron Dennis, een man die bekendstaat om zijn professionaliteit en oog voor detail. Voor hem was autosport veel meer dan alleen sport, voor hem was het een manier van zaken doen.

Ron Dennis begon zijn carrière in de Formule 1 als monteur bij Cooper, waarna hij ook nog voor Brabham en Lotus werkte. Monteur worden was echter niet zijn doel. Hij wilde zijn eigen organisatie runnen. Dennis vond in de persoon van zijn vriend Neil Trundle een zakenpartner en samen richtten zij in 1971 Rondel Racing op. Hun team kwam uit in de Formule 2 en sportscars, met oliefirma Motul als een belangrijke sponsor.

Rondel wilde vervolgens een stap hogerop en begon een Formule 1-project. Ray Jessop ontwierp een Formule 1-auto, alleen was het niet het juiste moment. Vanwege de oliecrisis in 1973 moest Motul haar financiële steun stopzetten. Dennis richtte zich daarom weer op de Formule 2, waarvoor hij inmiddels de steun van Marlboro had gekregen. Project Four, het team van Dennis, runde ook een door Marlboro gesponsorde inschrijving voor Niki Lauda in de BMW Procar Series.

Ondertussen maakte het Formule 1-team van McLaren een moeilijke tijd door. James Hunt veroverde in 1976 weliswaar de wereldtitel in de koningsklasse van de autosport, maar daarna ging het van kwaad tot erger bij het door de Amerikaanse advocaat Teddy Mayer geleide McLaren. Ontwerper Gordon Coppuck slaagde er in het tijdperk van het ground effect niet in een goed chassis af te leveren.

De hulp van Marlboro
Er was een duidelijke link tussen het Project Four van Dennis en McLaren: Marlboro. Dennis zat regelmatig om de tafel met John Hogan, de marketingdirecteur van Philip Morris. Hogan had niet langer het geloof dat Teddy Mayer de juiste man voor McLaren was en liet zich door Dennis overtuigen dat Project Four de regie over het F1-team moest krijgen, met de financiële steun van Marlboro.

De overname vond plaats in de herfst van 1980. McLaren Racing werd omgedoopt in McLaren International en het team verhuisde van Colnbrook naar Woking. Over wat er in de maanden daarna gebeurde, doen twee verhalen de ronde. Volgens de eerste versie was het een agressieve overname. Teddy Mayer en Gordon Coppock, die al lange tijd aan McLaren verbonden waren, zouden er allebei fel tegen zijn geweest, hun aandelen hebben verkocht en het team boos hebben verlaten.

Versie twee komt van Dennis zelf, in een interview met de officiële Formule 1-website. "Oorspronkelijk was de deal fifty-fifty, maar na achttien maanden zei Teddy - tot mijn verbazing - dat hij zich steeds meer zorgen begon te maken over de hoge kosten voor de turbomotoren en dat hij bereid was te vertrekken. Daardoor kreeg ik de mogelijkheid een meerderheidsbelang te nemen in het bedrijf, die ik meteen heb benut."

De eerste F1-auto van koolstofvezel
Dennis was vastbesloten dat McLaren van elke beschikbare techniek gebruik moest maken, ook van de technieken die eerder niet eens zijn overwogen in de Formule 1. Hij legde de Britse ingenieur John Barnard vast. Barnard had naam gemaakt met het ontwerp van de Chaparral 2K, een succesvolle IndyCar-wagen - een kopie van de Lotus 79.

In de Formule 1 genereerde het ground effect steeds meer krachten, waardoor er een veel sterker en stijver chassis nodig was. Aluminium was niet langer sterk genoeg; koolstofvezel was voor Barnard en Dennis de oplossing. Buiten de luchtvaart en militaire industrie had hier echter niemand ervaring mee. Uiteindelijk vond Barnard een in Salt Lake City gevestigd bedrijf met ruime ervaring in de materie: Hercules Aerospace.

De McLaren MP4/1 was een door Barnard ontworpen wagen van door Hercules geproduceerd koolstofvezel. De auto werd aangedreven door een Ford Cosworth DFV V8-motor. In 1981 bestuurden John Watson en Andrea de Cesaris de MP4/1. De eerste overwinning kwam dat jaar op Silverstone, waar Watson de Britse Grand Prix op zijn naam schreef. Drie jaar later greep Dennis zijn eerste wereldtitel in de Formule 1, toen Lauda kampioen werd achter het stuur van de TAG Porsche-aangedreven McLaren.

Met medewerking van René Fagnan

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 27 januari 2020

  2. Boullier algemeen directeur van Franse Grand Prix 19:56

    Boullier algemeen directeur van Franse Grand Prix

    Voormalig Formule 1-teambaas Eric Boullier heeft een grotere rol gekregen binnen de organisatie van de Franse Grand Prix.…

    F1
  3. Van Kalmthout met "erg Nederlandse" helm in IndyCar 18:53

    Van Kalmthout met "erg Nederlandse" helm in IndyCar

    Rinus van Kalmthout heeft zijn helm voorgesteld voor het IndyCar-seizoen, waarin hij debuteert bij Ed Carpenter Racing. Van…

    Indy
  4. Promoted: Vind de beste zitplaatsen voor de Franse GP 18:30

    Promoted: Vind de beste zitplaatsen voor de Franse GP

    Zonovergoten en een wijds uitzicht over het gehele circuit én de schitterende Provence. Het historische Paul Ricard is een van…

    F1
  5. Renault bevestigt functie en startdatum van aanwinst Fry 15:30

    Renault bevestigt functie en startdatum van aanwinst Fry

    Pat Fry gaat begin volgende maand als technisch directeur bij Renault aan de slag. De Britse ingenieur werkte in het verleden al…

    F1
  6. Red Bull Racing maakt rondje Nederland voor promobeelden 14:56

    Red Bull Racing maakt rondje Nederland voor promobeelden

    Red Bull Racing is afgelopen week meermaals gespot in Nederland. Op verschillende locaties rijden F1-wagens door door de straten…

    F1
  7. FIA Motorsport Games in 2020 naar Circuit Paul Ricard 13:58

    FIA Motorsport Games in 2020 naar Circuit Paul Ricard

    De FIA Motorsport Games vinden in 2020 plaats in Frankrijk. Marseille zal op 23 tot en met 25 oktober dit jaar gaststad zijn, de…

    Misc
  8. F1-toekomst van Red Bull volgens Marko niet in gevaar 11:29

    F1-toekomst van Red Bull volgens Marko niet in gevaar

    Helmut Marko heeft onthuld hoe Dietrich Mateschitz dacht over de toekomst van Red Bull in de Formule 1. Zo rond de Oostenrijkse…

    F1
  9. Petrucci dacht aan tweede plaats in WK: "Dat was een grote fout" 10:53

    Petrucci dacht aan tweede plaats in WK: "Dat was een grote fout"

    Ducati MotoGP-rijder Danilo Petrucci heeft uitleg gegeven over zijn vormdip in de tweede helft van vorig seizoen. De Italiaan…

    MotoGP
  10. Pirelli: "Bandentests waarschijnlijk niet meer tijdens F1-weekend" 10:38

    Pirelli: "Bandentests waarschijnlijk niet meer tijdens F1-weekend"

    Mario Isola zegt dat het onwaarschijnlijk is dat Pirelli opnieuw tijdens de Formule 1-raceweekenden prototypebanden gaat testen…

    F1
  11. Norris: "Het lijkt of ik niet hard genoeg werk, maar dat doe ik wel" 09:48

    Norris: "Het lijkt of ik niet hard genoeg werk, maar dat doe ik wel"

    Afgelopen jaar ontstond er in de Formule 1 een nieuw duo dat al snel razend populair werd: Lando Norris en Carlos Sainz. De twee…

    F1
  12. Zarco: "Zeges van Lorenzo bij Ducati zijn goed voorbeeld" 08:39

    Zarco: "Zeges van Lorenzo bij Ducati zijn goed voorbeeld"

    Johann Zarco bereidt zich met Avintia voor op zijn eerste MotoGP-seizoen met een Ducati. Volgens de Fransman is het feit dat…

    MotoGP
  13. Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt 07:00

    Hoe Wolff het Mercedes F1-team tot een succes heeft gemaakt

    Mercedes is onder leiding van teambaas Toto Wolff uitgegroeid tot een van de meest succesvolle Formule 1-teams ooit. De…

    F1
  14. zondag 26 januari 2020

  15. Van der Zande en WTR winnen tweede 24 uur van Daytona op rij 20:07

    Van der Zande en WTR winnen tweede 24 uur van Daytona op rij

    Wayne Taylor Racing heeft voor de tweede keer op rij de 24 uur van Daytona gewonnen. Het team van Renger van der Zande…

    Misc
  16. Overzicht: De contracten van alle Formule 1-coureurs 16:29

    Overzicht: De contracten van alle Formule 1-coureurs

    Na de contractverlengingen van Max Verstappen en Charles Leclerc vallen er weer enkele puzzelstukken op hun plaats voor het…

    F1
  17. Welk prijskaartje hangt aan een crash in de MotoGP? 14:38

    Welk prijskaartje hangt aan een crash in de MotoGP?

    Aan iedere crash in de MotoGP hangt een stevig prijskaartje. Het zijn incidenten die flinke druk uit kunnen oefenen op de…

    MotoGP
  18. Zo komen Formule 1-coureurs de winter door 12:27

    Zo komen Formule 1-coureurs de winter door

    Veel Formule 1-fans kijken al reikhalzend uit naar de eerste wintertest van 2020 maar wat hebben de coureurs de afgelopen…

    F1
  19. Zo ontstond het idee voor de comeback van Michael Schumacher 10:40

    Zo ontstond het idee voor de comeback van Michael Schumacher

    Voormalig Mercedes F1-topman Nick Fry vertelt hoe het idee voor de Formule 1-terugkeer van Michael Schumacher tot stand…

    F1
  20. Chanoch Nissany: De F1-tester die 13 seconden trager was 10:00

    Chanoch Nissany: De F1-tester die 13 seconden trager was

    Williams stelde onlangs testrijder Roy Nissany voor. Ook diens vader Chanoch was een testrijder in de Formule 1, maar dan één…

    F1
  21. Keert Alonso terug in de Dakar Rally? "Alleen om te winnen" 09:15

    Keert Alonso terug in de Dakar Rally? "Alleen om te winnen"

    Fernando Alonso keert alleen terug in de Dakar Rally om mee te doen voor de eindzege. Dat heeft de tweevoudig Formule 1-kampioen…

    F1
  22. Red Bull verkoopt 'duidelijk' meer blikjes door Verstappen 07:00

    Red Bull verkoopt 'duidelijk' meer blikjes door Verstappen

    Het zal niet als een heel grote verrassing komen maar sinds Max Verstappen voor Red Bull in de Formule 1 rijdt, is het aantal…

    F1
  23. zaterdag 25 januari 2020

  24. Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B 19:09

    Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B

    De Williams FW14B uit 1992 is een van de meest opzienbarende Formule 1-wagens aller tijden, uit een tijdperk waarin innovatie…

    F1
  25. Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit' 16:52

    Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit'

    Pierre Gasly zette na zijn demotie van Red Bull naar Toro Rosso alles op alles om te laten zien dat hij het rijden geenszins was…

    F1
  26. Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz 15:00

    Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz

    Een interview met McLaren Formule 1-coureur Lando Norris tijdens Autosport International in Birmingham.

    F1
  27. Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen 13:53

    Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen

    Tijdens het Formule 1-seizoen 2020 kunnen er heel wat interessante records aan gaan. Sommige records zullen zo goed als zeker…

    F1
  28. Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi) 11:53

    Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi)

    De maand januari loopt op z'n eind en de transfermarkt in de MotoGP staat op ontploffen. Bij Yamaha ligt er in potentie ook een…

    MotoGP
  29. Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap" 11:34

    Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap"

    Volgens teambaas Cyril Abiteboul ontbrak het Renault het afgelopen jaar aan technisch leiderschap en profiteerde het Formule…

    F1
  30. 'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut 11:00

    'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut

    Rinus van Kalmthout, of Rinus VeeKay zoals hij in Amerika bekend staat, bereidt zich voor op zijn grote debuut als…

    Indy
  31. Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten" 10:26

    Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten"

    Esteban Ocon gaat na een jaar in de wachtkamer te hebben gezeten de uitdaging aan met het Formule 1-team van Renault. De…

    F1
  32. Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt 10:00

    Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt

    Sommige races op de Formule 1-kalender zijn net even iets specialer dan anderen. Zo is de carrière van een coureur niet…

    F1
  33. Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn" 09:00

    Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn"

    Jean-Eric Vergne heeft een en ander onthuld over zijn periode in de Formule 1. De Fransman rijdt nu in de Formule E en heeft het…

    F1
  34. 'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test' 08:00

    'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test'

    Ferrari heeft geleerd van de deceptie in de eerste fase van het Formule 1-seizoen 2019 en past de eigen strategie voor de…

    F1
  35. vrijdag 24 januari 2020

  36. Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021 18:28

    Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021

    Het Amerikaanse IMSA en de ACO, de organisatie achter de 24 uur van Le Mans, hebben gezamenlijke reglementen voorgesteld voor…

    WEC
  37. Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden 16:44

    Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden

    Formule 1-coureur Charles Leclerc doet volgende maand als enige coureur van Ferrari mee aan de 18-inch bandentest in Jerez.…

    F1
  38. Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari 14:43

    Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari

    Alfa Romeo presenteert de nieuwe Formule 1-auto op 19 februari, vlak voordat later die dag de eerste testweek van start gaat op…

    F1
  39. Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij" 14:30

    Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij"

    Volgens Max Mosley, voormalig FIA-president en mede-oprichter van March Engineering, bevat de aankomende documentaire over zijn…

    F1
  40. R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM 14:10

    R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM

    De DTM-grid moet het in 2020 stellen zonder de vier wagens van R-Motorsport Aston Martin. Dat heeft de renstal vrijdagmiddag…

    DTM
  41. Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase' 12:45

    Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase'

    Volgens Formule 1-CEO Chase Carey vorderen de gesprekken over de commerciële overeenkomsten voor de periode na 2020 snel. 'De…

    F1
  42. Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen" 11:56

    Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen"

    Pirelli motorsportbaas Mario Isola heeft bevestigd dat alle tien de Formule 1-teams een 'mule car' zullen bouwen om de 18-inch…

    F1
  43. 10:32

    Motorrijder Straver (48) overleden na crash in Dakar Rally

    Misc
  44. Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc 08:48

    Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc

    Red Bull heeft in de afgelopen jaren met het eigen opleidingsprogramma een aantal succesvolle Formule 1-coureurs voortgebracht…

    F1
Meer nieuws