Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam

Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam

20 april 2019 – Aan het einde van het seizoen 1980 haalde een jonge en ambitieuze eigenaar van een Formule 2-team de headlines met de overname van het Formule 1-team van McLaren.

Deze 33-jarige ondernemer was de vastberaden en eigenzinnige Ron Dennis, een man die bekendstaat om zijn professionaliteit en oog voor detail. Voor hem was autosport veel meer dan alleen sport, voor hem was het een manier van zaken doen.

Ron Dennis begon zijn carrière in de Formule 1 als monteur bij Cooper, waarna hij ook nog voor Brabham en Lotus werkte. Monteur worden was echter niet zijn doel. Hij wilde zijn eigen organisatie runnen. Dennis vond in de persoon van zijn vriend Neil Trundle een zakenpartner en samen richtten zij in 1971 Rondel Racing op. Hun team kwam uit in de Formule 2 en sportscars, met oliefirma Motul als een belangrijke sponsor.

Rondel wilde vervolgens een stap hogerop en begon een Formule 1-project. Ray Jessop ontwierp een Formule 1-auto, alleen was het niet het juiste moment. Vanwege de oliecrisis in 1973 moest Motul haar financiële steun stopzetten. Dennis richtte zich daarom weer op de Formule 2, waarvoor hij inmiddels de steun van Marlboro had gekregen. Project Four, het team van Dennis, runde ook een door Marlboro gesponsorde inschrijving voor Niki Lauda in de BMW Procar Series.

Ondertussen maakte het Formule 1-team van McLaren een moeilijke tijd door. James Hunt veroverde in 1976 weliswaar de wereldtitel in de koningsklasse van de autosport, maar daarna ging het van kwaad tot erger bij het door de Amerikaanse advocaat Teddy Mayer geleide McLaren. Ontwerper Gordon Coppuck slaagde er in het tijdperk van het ground effect niet in een goed chassis af te leveren.

De hulp van Marlboro
Er was een duidelijke link tussen het Project Four van Dennis en McLaren: Marlboro. Dennis zat regelmatig om de tafel met John Hogan, de marketingdirecteur van Philip Morris. Hogan had niet langer het geloof dat Teddy Mayer de juiste man voor McLaren was en liet zich door Dennis overtuigen dat Project Four de regie over het F1-team moest krijgen, met de financiële steun van Marlboro.

De overname vond plaats in de herfst van 1980. McLaren Racing werd omgedoopt in McLaren International en het team verhuisde van Colnbrook naar Woking. Over wat er in de maanden daarna gebeurde, doen twee verhalen de ronde. Volgens de eerste versie was het een agressieve overname. Teddy Mayer en Gordon Coppock, die al lange tijd aan McLaren verbonden waren, zouden er allebei fel tegen zijn geweest, hun aandelen hebben verkocht en het team boos hebben verlaten.

Versie twee komt van Dennis zelf, in een interview met de officiële Formule 1-website. "Oorspronkelijk was de deal fifty-fifty, maar na achttien maanden zei Teddy - tot mijn verbazing - dat hij zich steeds meer zorgen begon te maken over de hoge kosten voor de turbomotoren en dat hij bereid was te vertrekken. Daardoor kreeg ik de mogelijkheid een meerderheidsbelang te nemen in het bedrijf, die ik meteen heb benut."

De eerste F1-auto van koolstofvezel
Dennis was vastbesloten dat McLaren van elke beschikbare techniek gebruik moest maken, ook van de technieken die eerder niet eens zijn overwogen in de Formule 1. Hij legde de Britse ingenieur John Barnard vast. Barnard had naam gemaakt met het ontwerp van de Chaparral 2K, een succesvolle IndyCar-wagen - een kopie van de Lotus 79.

In de Formule 1 genereerde het ground effect steeds meer krachten, waardoor er een veel sterker en stijver chassis nodig was. Aluminium was niet langer sterk genoeg; koolstofvezel was voor Barnard en Dennis de oplossing. Buiten de luchtvaart en militaire industrie had hier echter niemand ervaring mee. Uiteindelijk vond Barnard een in Salt Lake City gevestigd bedrijf met ruime ervaring in de materie: Hercules Aerospace.

De McLaren MP4/1 was een door Barnard ontworpen wagen van door Hercules geproduceerd koolstofvezel. De auto werd aangedreven door een Ford Cosworth DFV V8-motor. In 1981 bestuurden John Watson en Andrea de Cesaris de MP4/1. De eerste overwinning kwam dat jaar op Silverstone, waar Watson de Britse Grand Prix op zijn naam schreef. Drie jaar later greep Dennis zijn eerste wereldtitel in de Formule 1, toen Lauda kampioen werd achter het stuur van de TAG Porsche-aangedreven McLaren.

Met medewerking van René Fagnan

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 24 mei 2019

  2. Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken 20:53

    Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken

    De Formule 1 ziet af van een overstap naar standaard versnellingsbakken per 2021. Dat is besloten tijdens een stemming van de…

    F1
  3. Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde 20:17

    Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde

    Oliver Askew heeft de Freedom 100 gewonnen, de belangrijkste race in de Indy Lights. In het voorprogramma van de Indianapolis…

    Indy
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn 18:54

    Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn

    Thuisrijder Andre Lotterer heeft in de tweede vrije training van het Formule E-weekend in Berlijn de snelste tijd…

    FE
  6. Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500? 18:02

    Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500?

    De 103de Indianapolis 500 gaat zondag van start zonder Fernando Alonso en McLaren, maar wel met talloze kanshebbers op de…

    Indy
  7. Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit" 18:02

    Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit"

    Mick Schumacher erkent dat hij veel risico nam met zijn actie op Tatiana Calderon in de Formule 2 feature race in Monaco. De…

    FIA F2
  8. Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule" 17:06

    Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule"

    Jan Lammers is onder de indruk van Max Verstappen in het Formule 1-seizoen 2019. In gesprek met Motorsport.com gaat de voormalig…

    F1
  9. Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix 17:05

    Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix

    Mitch Evans was de snelste in de eerste training voor de Berlijn ePrix Formule E. Uitzonderlijk oefent de Formule E niet op…

    FE
  10. Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar 16:22

    Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar

    Het Amerikaanse IndyCar-kampioenschap heeft een deal gesloten met Red Bull Advanced Technologies voor de ontwikkeling van de…

    Indy
  11. Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020 15:35

    Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020

    Ferrari weet dat het op zeer korte termijn een oplossing moet vinden voor de problemen waar het team dit seizoen mee te maken…

    F1
  12. De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco 15:16

    De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco

    Voor Nyck de Vries kan het weekend in Monaco niet beter verlopen, na zijn pole-position te hebben verzilverd tijdens de…

    FIA F2
  13. Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda 14:54

    Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda

    De Formule 1-wagens van Mercedes zullen in de Monaco Grand Prix met rode halo's rijden. Het is een extra eerbetoon aan de…

    F1
  14. 14:38

    We raceten met een auto tegen een motor, bekijk de video #adv

    Misc
  15. Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première 14:28

    Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première

    Heroes: vier stemmen, vijf coureurs, een reis. Een film van Manish Pandey, schrijver van 'Senna'. #HeroesMovie

    F1
  16. Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal" 13:55

    Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal"

    Als het aan Kimi Raikkonen ligt, wordt er niet stilgestaan bij zijn driehonderdste Grand Prix-deelname. "Ik heb het team…

    F1
  17. F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace 13:30

    F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace

    Nyck de Vries heeft een bizarre F2-hoofdrace in Monaco gewonnen, die bol stond van incidenten. De Nederlander bleef gefocust…

    FIA F2
  18. Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo 12:48

    Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo

    De Grand Prix van Nederland is volgend jaar voor alle Nederlandse huishoudens gratis te zien bij Ziggo Sport. Dat heeft de…

    F1
  19. Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel 12:37

    Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel

    Ferrari blijft dit seizoen bij het vooraf gekozen concept voor de voorvleugel, ondanks dat het concurrerende Mercedes de Formule…

    F1
  20. Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier 12:00

    Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier

    Eric Boullier was acht jaar lang actief in de Formule 1 als teambaas van twee verschillende formaties, met enkele overwinningen…

    F1
  21. Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel" 11:48

    Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel"

    Andrea Dovizioso weet dat hij zijn MotoGP-titelcampagne niet enkel af kan laten hangen van de crashes van Marc Marquez en is…

    MotoGP
  22. Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint 11:25

    Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint

    De vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco beginnen al sinds jaar en dag op donderdag, maar over de reden waarom bestaan…

    F1
  23. Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost 10:14

    Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost

    Renault F1-teambaas Cyril Abiteboul heeft onthuld dat een betrouwbaarheidsprobleem met de drijfstang in de V6-krachtbron van het…

    F1
  24. Hockenheim: "F1 moet beslissen over GP in 2020" 09:58

    Hockenheim: "F1 moet beslissen over GP in 2020"

    Hoe graag Hockenheim in 2020 ook een Duitse Grand Prix zou willen organiseren, de circuitdirectie heeft het niet in eigen hand.…

    F1
  25. Brown baalt van Indy-echec McLaren: "Ik ben verantwoordelijk" 08:00

    Brown baalt van Indy-echec McLaren: "Ik ben verantwoordelijk"

    McLaren CEO Zak Brown heeft meer uitleg gegeven over het fiasco in Indianapolis. Fernando Alonso kon zich met McLaren niet…

    Indy
  26. Autoverzekeringen in de racerij: een kostbare zaak #adv 08:00

    Autoverzekeringen in de racerij: een kostbare zaak #adv

    De racerij kost klauwen met geld. De wagens waarmee gereden wordt zijn al gauw vele tonnen, zo niet miljoenen waard. Wanneer een…

    Misc
  27. Berger probeerde Rossi te strikken als DTM-gastrijder 07:00

    Berger probeerde Rossi te strikken als DTM-gastrijder

    DTM-baas Gerhard Berger heeft onthuld dat er een poging ondernomen is om MotoGP-legende Valentino Rossi voor een gastrace naar…

    DTM
  28. donderdag 23 mei 2019

  29. 21:35

    Ferrari-coureurs tonen respect met bijzondere helmen

    F1
  30. Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde 21:10

    Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde

    De Grand Prix van Monaco staat voor een belangrijk deel in het teken van Niki Lauda. Coureurs brengen op verschillende manieren…

    F1
  31. Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen 20:35

    Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen

    Ferrari probeert op alle mogelijke manieren nog iets van het Formule 1-seizoen 2019 te maken. De Italianen staan door de…

    F1
  32. Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix" 19:47

    Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix"

    Jack Miller heeft toegegeven dat hij overmoedig werd door het gevecht met Marc Marquez in de openingsfase van de Grand Prix van…

    MotoGP
  33. Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur" 19:25

    Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur"

    Monaco was vorig seizoen nog hét jachtterrein voor Red Bull Racing. Het chassis van de Oostenrijkse formatie was dermate goed…

    F1
  34. Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte 19:15

    Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte

    Fernando Alonso en McLaren hadden grootse plannen voor 2019. De Spanjaard moest dit jaar een serieuze gooi doen naar de Triple…

    Indy
  35. McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière" 19:00

    McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière"

    McLaren-directeur Zak Brown zegt dat het in Nyck de Vries zijn eigen belang is dat hij niet langer verbonden is aan het team uit…

    FIA F2
  36. Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen" 18:31

    Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen"

    De donderdag van de Grand Prix van Monaco Formule 1 was voor Pierre Gasly productiever dan voor teamgenoot Max Verstappen.…

    F1
  37. Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training 17:46

    Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training

    Max Verstappen heeft bevestigd dat een kapotte radiator ertoe geleid heeft dat hij tijdens de tweede vrije training voor de…

    F1
  38. Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring 17:40

    Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring

    Niki Lauda wordt volgende week in besloten kring begraven. Aanstaande woensdag ligt de Oostenrijker eerst nog enkele uren…

    F1
  39. Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen 16:37

    Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen

    Lewis Hamilton heeft na in de eerste ook in de tweede training voor de Grand Prix van Monaco de snelste tijd gereden. De…

    F1
  40. Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari 16:30

    Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari

    Claire Williams vindt het belachelijk dat Ferrari anno 2019 nog altijd een vetostem heeft in het bepalen van de Formule…

    F1
  41. Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd 16:00

    Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd

    Motorsport.com neemt de nieuwe voorwielophanging van Red Bull Racing onder de loep. In hoeverre wijkt de nieuwe creatie af van…

    F1
  42. "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner 15:47

    "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner

    Red Bull-teambaas Christian Horner is erg onder de indruk van de wijze waarop Max Verstappen zich in de afgelopen twaalf maanden…

    F1
  43. Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries 15:37

    Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries

    Nyck de Vries heeft in Monaco zijn eerste visitekaartje van dit Formule 2-weekend afgegeven. Wat heet, de coureur uit Sneek reed…

    FIA F2
Meer nieuws