Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam

Hoe Ron Dennis het McLaren F1-team overnam

20 april 2019 – Aan het einde van het seizoen 1980 haalde een jonge en ambitieuze eigenaar van een Formule 2-team de headlines met de overname van het Formule 1-team van McLaren.

Deze 33-jarige ondernemer was de vastberaden en eigenzinnige Ron Dennis, een man die bekendstaat om zijn professionaliteit en oog voor detail. Voor hem was autosport veel meer dan alleen sport, voor hem was het een manier van zaken doen.

Ron Dennis begon zijn carrière in de Formule 1 als monteur bij Cooper, waarna hij ook nog voor Brabham en Lotus werkte. Monteur worden was echter niet zijn doel. Hij wilde zijn eigen organisatie runnen. Dennis vond in de persoon van zijn vriend Neil Trundle een zakenpartner en samen richtten zij in 1971 Rondel Racing op. Hun team kwam uit in de Formule 2 en sportscars, met oliefirma Motul als een belangrijke sponsor.

Rondel wilde vervolgens een stap hogerop en begon een Formule 1-project. Ray Jessop ontwierp een Formule 1-auto, alleen was het niet het juiste moment. Vanwege de oliecrisis in 1973 moest Motul haar financiële steun stopzetten. Dennis richtte zich daarom weer op de Formule 2, waarvoor hij inmiddels de steun van Marlboro had gekregen. Project Four, het team van Dennis, runde ook een door Marlboro gesponsorde inschrijving voor Niki Lauda in de BMW Procar Series.

Ondertussen maakte het Formule 1-team van McLaren een moeilijke tijd door. James Hunt veroverde in 1976 weliswaar de wereldtitel in de koningsklasse van de autosport, maar daarna ging het van kwaad tot erger bij het door de Amerikaanse advocaat Teddy Mayer geleide McLaren. Ontwerper Gordon Coppuck slaagde er in het tijdperk van het ground effect niet in een goed chassis af te leveren.

De hulp van Marlboro
Er was een duidelijke link tussen het Project Four van Dennis en McLaren: Marlboro. Dennis zat regelmatig om de tafel met John Hogan, de marketingdirecteur van Philip Morris. Hogan had niet langer het geloof dat Teddy Mayer de juiste man voor McLaren was en liet zich door Dennis overtuigen dat Project Four de regie over het F1-team moest krijgen, met de financiële steun van Marlboro.

De overname vond plaats in de herfst van 1980. McLaren Racing werd omgedoopt in McLaren International en het team verhuisde van Colnbrook naar Woking. Over wat er in de maanden daarna gebeurde, doen twee verhalen de ronde. Volgens de eerste versie was het een agressieve overname. Teddy Mayer en Gordon Coppock, die al lange tijd aan McLaren verbonden waren, zouden er allebei fel tegen zijn geweest, hun aandelen hebben verkocht en het team boos hebben verlaten.

Versie twee komt van Dennis zelf, in een interview met de officiële Formule 1-website. "Oorspronkelijk was de deal fifty-fifty, maar na achttien maanden zei Teddy - tot mijn verbazing - dat hij zich steeds meer zorgen begon te maken over de hoge kosten voor de turbomotoren en dat hij bereid was te vertrekken. Daardoor kreeg ik de mogelijkheid een meerderheidsbelang te nemen in het bedrijf, die ik meteen heb benut."

De eerste F1-auto van koolstofvezel
Dennis was vastbesloten dat McLaren van elke beschikbare techniek gebruik moest maken, ook van de technieken die eerder niet eens zijn overwogen in de Formule 1. Hij legde de Britse ingenieur John Barnard vast. Barnard had naam gemaakt met het ontwerp van de Chaparral 2K, een succesvolle IndyCar-wagen - een kopie van de Lotus 79.

In de Formule 1 genereerde het ground effect steeds meer krachten, waardoor er een veel sterker en stijver chassis nodig was. Aluminium was niet langer sterk genoeg; koolstofvezel was voor Barnard en Dennis de oplossing. Buiten de luchtvaart en militaire industrie had hier echter niemand ervaring mee. Uiteindelijk vond Barnard een in Salt Lake City gevestigd bedrijf met ruime ervaring in de materie: Hercules Aerospace.

De McLaren MP4/1 was een door Barnard ontworpen wagen van door Hercules geproduceerd koolstofvezel. De auto werd aangedreven door een Ford Cosworth DFV V8-motor. In 1981 bestuurden John Watson en Andrea de Cesaris de MP4/1. De eerste overwinning kwam dat jaar op Silverstone, waar Watson de Britse Grand Prix op zijn naam schreef. Drie jaar later greep Dennis zijn eerste wereldtitel in de Formule 1, toen Lauda kampioen werd achter het stuur van de TAG Porsche-aangedreven McLaren.

Met medewerking van René Fagnan

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 21 augustus 2019

  2. Coldenhoff in topvorm voor Nations: "GP-zege was gigantisch" 20:30

    Coldenhoff in topvorm voor Nations: "GP-zege was gigantisch"

    Glenn Coldenhoff moet samen met Jeffrey Herlings de kar trekken voor Nederland tijdens de Motocross of Nations in Assen. De…

    Misc
  3. Coulthard begrijpt niets van 'continue kritiek' op W Series 19:05

    Coulthard begrijpt niets van 'continue kritiek' op W Series

    Voormalig Formule 1-coureur David Coulthard snapt weinig van de continue kritiek op de W Series. Volgens de Schot is het eerste…

    Misc
  4. Mercedes wil langer in F1 blijven: "Is onze grootste etalage" 18:05

    Mercedes wil langer in F1 blijven: "Is onze grootste etalage"

    De Formule 1 is nog altijd een groot succesverhaal voor Mercedes. Een langer verblijf in de koningsklasse van de autosport staat…

    F1
  5. Doornbos verwacht F2-titel De Vries: "Maar F1-zitje wordt lastig" 17:30

    Doornbos verwacht F2-titel De Vries: "Maar F1-zitje wordt lastig"

    Robert Doornbos verwacht dat Nyck de Vries aan het eind van dit jaar een titel in de Formule 2 op zijn naam heeft staan.…

    F1
  6. Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend" 16:14

    Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend"

    Yamaha MotoGP-rijders Valentino Rossi en Maverick Viñales kijken reikhalzend uit naar de Grand Prix van Groot-Brittannië op…

    MotoGP
  7. Formule 1-tests voor F2-coureurs Correa en Calderon 15:20

    Formule 1-tests voor F2-coureurs Correa en Calderon

    Alfa Romeo F1-ontwikkelingsrijder Juan Manuel Correa maakt aankomende zaterdag zijn eerste meters in een Formule 1-bolide. De…

    F1
  8. Teambaas De Vries blijft kritisch: "Het kan altijd beter" 15:09

    Teambaas De Vries blijft kritisch: "Het kan altijd beter"

    Nyck de Vries geniet in de zomerstop van het Formule 2-seizoen van een gezonde voorsprong van dertig punten in de strijd om de…

    FIA F2
  9. McLaren: Stella en Fry verdienen credits voor wederopstanding 13:37

    McLaren: Stella en Fry verdienen credits voor wederopstanding

    De wederopstanding van het McLaren F1 Team is voor een groot deel te danken aan Andrea Stella en Pat Fry. Dat stellen Andreas…

    F1
  10. Zarco lovend over Oliveira: "Zijn aanpak met de KTM is beter" 12:08

    Zarco lovend over Oliveira: "Zijn aanpak met de KTM is beter"

    Johann Zarco looft Tech 3-rijder Miguel Oliveira voor zijn geduld met de KTM MotoGP-machine en stelt dat dat de onderliggende…

    MotoGP
  11. Analyse: De ommekeer van Red Bull Racing opgehelderd 11:19

    Analyse: De ommekeer van Red Bull Racing opgehelderd

    Red Bull Racing kon zich in de eerste fase van het Formule 1-seizoen 2019 niet mengen in de strijd om de zeges, maar was in de…

    F1
  12. Ferrari wil minder standaardonderdelen in regels voor 2021 10:06

    Ferrari wil minder standaardonderdelen in regels voor 2021

    Ferrari is 'nog niet blij' met de nieuwe regels voor 2021 zoals die er op dit moment liggen. Het Italiaanse team is er geen fan…

    F1
  13. Binotto waarschuwt voor gevolgen kalenderuitbreiding 08:30

    Binotto waarschuwt voor gevolgen kalenderuitbreiding

    De mogelijke uitbreiding van de Formule 1-kalender kan vanwege het budgetplafond risico's voor het personeel met zich…

    F1
  14. Tussenrapport Red Bull Racing: Veelbelovende start met Honda 08:00

    Tussenrapport Red Bull Racing: Veelbelovende start met Honda

    De samenwerking tussen Red Bull en Honda kende dit jaar een vliegende start. Twee overwinningen, één tweede plaats, twee derde…

    F1
  15. dinsdag 20 augustus 2019

  16. Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations 20:30

    Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations

    Bondscoach Patrice Assendelft hoopt met TeamNL voor het eerst in de geschiedenis de Motocross of Nations te winnen. Assendelft…

    Misc
  17. Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen 19:05

    Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen

    De Gamma Racing Day heeft het twintigjarig jubileum met succes gevierd. De organisatie kan met tevredenheid terugkijken: de…

    F1
  18. Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen 16:30

    Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen

    Jeffrey Herlings gaat tegenwoordig door het leven als voormalig - in plaats van regerend - wereldkampioen in de MXGP. De…

    Misc
  19. Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten 14:28

    Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten

    Volgens sommigen is Max Verstappen versus Charles Leclerc hét gevecht van de toekomst. Carlos Sainz Jr. vindt alles wat…

    F1
  20. Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone 12:42

    Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone

    Het Honda MotoGP-team heeft bevestigd dat Jorge Lorenzo dit weekend zijn comeback zal maken na lang blessureleed. De Spanjaard…

    MotoGP
  21. Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht" 12:22

    Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht"

    Het Formule 1-seizoen 2019 van Honda verloopt vooralsnog beter dan verwacht, erkent technisch directeur Toyoharu Tanabe. De…

    F1
  22. 11:34

    Nederland stelt keuze MX2-rijder voor Nations uit

    Misc
  23. Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing 11:20

    Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing

    De eerste kennismaking met de gloednieuwe Finse KymiRing is de MotoGP-testrijders van de zes fabrikanten goed bevallen, al is er…

    MotoGP
  24. Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken 11:01

    Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo stelt dat zijn team dit jaar nog heel wat werk moet verzetten om de podiumambities…

    F1
  25. Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname 10:24

    Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname

    Tweevoudig Formule 1-wereldkampioen Fernando Alonso gaat vier dagen de Toyota Hilux aan de tand voelen in Namibië met het oog…

    Misc
  26. Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli 10:21

    Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli

    Het Suzuki MotoGP-team heeft bevestigd dat Joan Mir de Grand Prix van Groot-Brittannië van aankomend weekend moet laten…

    MotoGP
  27. Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling 09:59

    Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling

    Het veilinghuis Gooding & Company had de unieke 312T van racelegende Niki Lauda en teamgenoot Clay Regazzoni te koop aangeboden…

    F1
  28. Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding 08:00

    Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding

    Voor McLaren lijkt 2019 het jaar van de wederopstanding te worden. De oude glorie is nog zeker niet terug, maar de weg omhoog is…

    F1
  29. Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020" 07:00

    Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020"

    Tom Coronel erkent dat Lewis Hamilton met een riante voorsprong op zijn zesde wereldtitel afstevent. Tegelijkertijd ziet de…

    F1
  30. maandag 19 augustus 2019

  31. Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen 21:00

    Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen

    Williams is dit jaar met afstand het langzaamste team op de grid, maar is vastberaden om terug naar voren te komen. Hoe gaat het…

    F1
  32. 20:36

    De mooiste foto's van de Gamma Racing Day 2019

    F1
  33. Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten" 19:53

    Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten"

    Max Verstappen verwacht in de toekomst niet alleen met Charles Leclerc te knokken voor de overwinningen. Velen zien de felle…

    F1
  34. Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld 19:09

    Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld

    Jack Aitken zette tijdens de twintigste editie van de Gamma Racing Day een nieuw officieus baanrecord neer voor het TT Circuit…

    F1
  35. Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken" 18:00

    Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken"

    Silvano Galbusera, de hoofdmonteur van Valentino Rossi, is ervan overtuigd dat The Doctor nog steeds in staat is om een tiende…

    MotoGP
  36. Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer" 17:39

    Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer"

    Formule 1-rookie George Russell vindt het jammer dat hij vaak negatieve commentaren over zich heen krijgt van gepassioneerde…

    F1
  37. Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd" 17:05

    Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd"

    Mattia Binotto houdt geen rekening met een vroegtijdig vertrek van Sebastian Vettel. Volgens de Ferrari-teambaas is de Duitser…

    F1
  38. Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen 14:10

    Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen

    Ducati geeft toe dat het verbeteren van de Desmosedici een lang proces zal worden. Het zwakke punt van de MotoGP-motor, het…

    MotoGP
  39. Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen 13:44

    Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen

    Leon Haslam mocht dit jaar voor het eerst acte de présence geven tijdens de Gamma Racing Day. De Kawasaki-coureur volgde…

    Superbike
  40. IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk 12:08

    IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk

    IndyCar-racer Felix Rosenqvist zegt dat hij geluk heeft gehad niet gewond te zijn geraakt bij de zware crash in Pocono. Takuma…

    Indy
  41. 11:48

    F1 tech race: De ontwikkeling van de voorvleugel en neus in 2019

    F1
  42. Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto" 11:37

    Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto"

    McLaren Formule 1-teambaas Andreas Seidl denkt dat de keurige positie van het team bij de constructeurs aan meer te danken is…

    F1
  43. IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui 08:58

    IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui

    Will Power heeft zijn eerste zege van het IndyCar-seizoen 2019 binnen. De race op Pocono wordt echter vooral onthouden vanwege…

    Indy
Meer nieuws