Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

22 april 2019 – Het was afgelopen vrijdag precies tien jaar geleden dat Red Bull Racing haar eerste race won in de Formule 1. Een bijzonder moment voor de Oostenrijkse renstal en de toen 21-jarige Sebastian Vettel. Helemaal interessant is de aanloop daar naartoe: hoe raakte de energiedrankjesfabrikant betrokken bij de Formule 1?

Red Bull hoopt dit jaar en vooral het volgende weer mee te kunnen doen om de titel, nadat de renstal in het verleden al meerdere malen kampioen is geworden. Van 2010 tot en met 2013 hadden de rode stieren de beste wagen en sleepten zij keer op keer de hoofdprijs in de wacht en dat al na zes seizoenen in de koningsklasse van de autosport. Dat begon allemaal met een opmerkelijke ontmoeting tussen F1-coureur Gerhard Berger en de Oostenrijkse ondernemer Dietrich Mateschitz.

Een eerste handdruk en een belofte

Het was Berger die als eerste topsporter Red Bull aantrok als sponsor, al in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Dat terwijl het mierzoete energiedrankje nog niet eens op de markt verschenen was. De eerste afspraak tussen hem en Mateschitz vond plaats in de dagen rondom de Oostenrijkse Grand Prix van 1985 in Spielberg. De destijds 25-jarige coureur had er een jaartje in de Formule 1 opzitten bij Arrows en liep plotseling een wildvreemde man tegen het lijf, zoals hij zich herinnert in een eerdere episode van de 'Beyond the Grid' podcast.

Die meneer bleek iets van hem te willen. "Hij stond plotseling voor mijn neus en zei: "Hallo, ik wil mezelf graag voorstellen. Mijn naam is Didi Mateschitz en ik wil graag sponsor worden van je team", kon Berger zich nog voor de geest halen. Het kwam voor hem als een geschenk uit de hemel, want zelf zat hij financieel aan de grond op dat moment. Er was alleen één probleem: de potentiële nieuwe sponsor had het geld nog niet bijeen. Berger: "Hij zei dat hij het nog niet helemaal rond had, maar dat hij een bedrijf opzette en er zeker van was dat het zou gaan lopen." Een belofte die alle alarmbellen deed rinkelen bij de coureur: "Ik heb dit soort verhalen helaas al vaker gehoord."

Desondanks luisterde Berger uiteindelijk naar zijn racehart in plaats van zijn verstand en nam de argwaan plaats voor voorzichtig vertrouwen in zijn nieuwe geldschieter. Mateschitz kreeg alsnog een kans van hem, want de twee konden goed overweg met elkaar. "Ik had een klik met hem, er was een zekere chemie tussen ons. Dus we zijn samen een biertje gaan drinken en hebben een deal gesloten", aldus Berger. Het ging om een deal van zo'n tienduizend dollar, wat voor F1-begrippen nu en ook toen aan de lage kant was. Een van de eisen was dat het bedrijf op de helm van de F1-coureur kwam te staan, ook al stond er ironisch genoeg nog niet eens een naam op papier. "Hij wilde graag dat de naam van zijn nieuwe bedrijf op de helm zou staan, maar had nog geen naam beschikbaar. Misschien had hij toen al iets in gedachten, maar kreeg ik het nog niet te horen. We zaten daar dus gewoon samen wat te drinken en schudden elkaars hand."

Red Bull voor het eerst op het podium

Maar zoals zoveel mondelinge overeenkomsten kan er weinig terechtkomen van een belofte gedaan onder het genot van een paar glazen alcohol. Het was dat na een paar maanden de telefoon van Berger overging en hij opnieuw de stem van Mateschitz hoorde, die nog niet was vergeten wat de twee hadden besproken. "Hallo Berger, weet je nog wie ik ben? Je spreekt met Didi Mateschitz", klonk de stem van de toekomstig miljardair. Berger antwoordde bevestigend en kreeg de vraag of de deal nog bestond. Zijn gesprekspartner had het bedrijf opgericht zoals beloofd en dat maakte hem geloofwaardig genoeg om mee in zee te gaan. Zodoende deed Red Bull haar bescheiden intrede in de Formule 1 als een kleinere sponsor.

Een toneel was er wel voor het merk, want Berger reed het jaar erop voor Benetton en daardoor kwam zijn carrière in een stroomversnelling. De Oostenrijkse coureur begon races te winnen en vertrok weer een jaar later, in het F1-seizoen van 1987, naar Ferrari. Hij nam Red Bull telkens mee bij de overstap naar een ander team. "Ik herinner me dat ik altijd met een Red Bull in mijn hand op het podium stond", aldus de man zelf die de laatste twee GP's van 1987 op zijn naam schreef. Dat was overigens tegen het zere been van toenmalig F1-eigenaar Bernie Ecclestone. "Bernie zei: 'Niemand gaat met een sponsor het podium op!' Dus dat heeft hij vervolgens een halt toegeroepen. Het was gelijk het eerste casino dat Red Bull ooit in de Formule 1 organiseerde. Zo is het met het merk begonnen in de Formule 1", vertelde Berger.

Datzelfde jaar kwam het product van Red Bull voor het eerst in de schappen te liggen. Het merk begon steeds meer marketingtechnieken in te zetten om zo herkenbaar mogelijk te zijn tijdens de Grand Prix-weekenden. Berger had een vermoeden waarom Mateschitz als ondernemer zoveel op hem vertrouwde. "Hij was fan van motorsport, van Jochen Rindt en hij vond mijn stijl mooi. Op een gegeven moment besloot hij de motorsport als platform te gebruiken voor zijn bedrijf. Dat het zo groot zou worden had zelfs Didi waarschijnlijk niet verwacht. Ik weet niet of ik de belangrijkste persoon ben die Red Bull in de Formule 1 heeft gebracht, maar ik heb er zeker een rol in gespeeld."

Van sponsor naar een eigen F1-team

Berger werd teambaas van Toro Rosso en met gekochte aandelen een aantal jaar later voor vijftig procent eigenaar van Red Bull Racings zusterteam. Het aanstaand topteam zelf zag in 2005 het levenslicht, met Christian Horner aan het roer, door Jaguar Racing op te kopen. Jaguar behaalde het jaar ervoor maar tien WK-punten, waardoor autoconcern Ford er als eigenaar na meerdere teleurstellende seizoenen genoeg van had. Red Bull sprong in als nieuwe eigenaar, aangezien het bedrijf al banden had met Jaguar-coureur Christian Klien, de eerste Red Bull-junior die in de F1 reed. De energiedrankjesfabrikant was daarnaast sponsor van Jaguar geworden en had ook aandelen in Sauber, een logische stap dus.

Helmut Marko, die verantwoordelijk was voor het relatief nieuwe Red Bull juniorprogramma, stelde Mateschitz voor aan Christian Horner. Precies op dat moment was Horner van plan een eigen team op te zetten in de Formule 1, waarvoor hij de sponsorfinanciering uit zijn racecarrière wilde gebruiken. De Brit was in onderhandeling met Jordan, maar kwam erachter onder wat voor ellende het team gebukt ging. Red Bull verscheen plotseling in beeld, wat qua timing perfect was en zodoende vielen de ambities van Mateschitz en Horner samen.

"Ik was net 31 jaar geworden en Jaguar had negen punten gescoord het seizoen ervoor", legt laatstgenoemde uit in een andere episode van de Formule 1-podcast. "Ik ging in gesprek met Dietrich en Helmut, ze boden mij een rol als teambaas aan voor twee jaar in eerste instantie. Het aanbod was qua vergoeding erg laag, maar Dietrich zei: 'Ik geef je een bonus voor elke punt die je scoort. En gebaseerd op het feit dat Jaguar er maar tien haalde... Wij veroverden er twaalf in onze eerste Grand Prix in Australië en dat werden er 34 in het eerste jaar. Het is met dank aan Helmut die me introduceerde bij Dietrich en vervolgens Dietrich die de ballen had om te kiezen voor een 31-jarige dat ik nu deze sleutelrol heb."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 30 mei 2020

  2. Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans 19:40

    Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Na het uitstellen van de echte 24 uur van Le Mans tot het weekend van 19 en 20 september, kondigen ACO, FIA, WEC en Motorsport…

    esports
  3. Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe 19:29

    Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe

    De kans dat er in juli een Grote Prijs van Groot-Brittannië wordt verreden is weer wat toegenomen. De Britse regering heeft…

    F1
  4. Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge 18:35

    Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge

    Stoffel Vandoorne heeft de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Op het virtuele stratencircuit van New…

    esports
  5. Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten 16:40

    Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten

    Daniel Ricciardo maakt volgend jaar de overstap van Renault naar Mclaren en daar was zijn huidige teambaas Cyril Abiteboul niet…

    F1
  6. Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen 15:30

    Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen

    De Grand Prix van Brazilië van 2018 had al een prooi moeten zijn voor Max Verstappen, maar destijds kwam het er niet van. In…

    F1
  7. F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel 15:11

    F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel

    Het is nog maar de vraag of Sebastian Vettel na dit seizoen nog Formule 1-coureur is. De viervoudig wereldkampioen heeft te…

    F1
  8. Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull 14:25

    Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2009 zal voor altijd herinnerd worden omwille van de sensationele wereldtitels van Jenson Button en Brawn.…

    F1
  9. Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven" 14:08

    Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven"

    Red Bull Racing kan goed leven met de nieuwe reglementen die afgelopen week door de World Motor Sport Council zijn…

    F1
  10. Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans 14:02

    Insta-interview Nicky Catsburg: F1 2.0, Abt en virtuele Le Mans

    De coronacrisis vraagt van iedereen een flinke dosis creativiteit. Coureurs moeten de dagen vullen zonder autosport en…

    WTCR
  11. Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd" 12:33

    Verschoor nog niet klaar met Stop Corona-bandjes: "Willen wereldwijd"

    Richard Verschoor en co mogen dan al duizenden euro's hebben opgehaald voor de strijd tegen corona middels de verkoop van oranje…

    FIA F3
  12. OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1 12:11

    OTD: De eerste Indy 500 die meetelde voor het WK Formule 1

    Het is 30 mei en dat is voor fans van de Amerikaanse autosport een historische dag. Vandaag 109 jaar geleden werd in…

    F1
  13. De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde 11:55

    De mooiste dag uit mijn carrière: Giedo van der Garde

    In de rubriek 'De mooiste dag uit mijn carrière' blikt Motorsport.com met prominenten uit de vaderlandse auto- en motorsport…

    F1
  14. Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken 11:00

    Verstappen niet van plan om 'ooit' bij Red Bull te vertrekken

    Max Verstappen is van plan om nog lang bij Red Bull Racing te blijven. Aan Radio 538 laat de Nederlander weten dat hij niet de…

    F1
  15. Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één" 10:11

    Williams: "Het team en het personeel staan op nummer één"

    Dat het financieel niet goed ging met Williams was al langer duidelijk, en dat de Williams Grand Prix Holdings nu het Formule…

    F1
  16. Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien" 09:00

    Pol Espargaro: "Suzuki nog nooit zo sterk gezien"

    KTM MotoGP-rijder Pol Espargaro gelooft dat Suzuki de 'revelatie' van het nieuwe MotoGP-seizoen gaat worden. De Spanjaard was…

    MotoGP
  17. 'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk 08:41

    'Groen licht' voor dubbele Grand Prix in Oostenrijk

    Officieel horen we pas na Pinksteren iets, maar Oostenrijkse media weten het zeker: de Oostenrijkse overheid geeft 'groen licht…

    F1
  18. Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering' 08:00

    Norris: 'Simracen krijgt wetenschappelijke benadering'

    McLaren F1-coureur Norris heeft de afgelopen tijd aan tal van online evenementen meegedaan. De Brit maakte vorige maand zijn…

    esports
  19. vrijdag 29 mei 2020

  20. Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken 20:25

    Kijktip van de dag: Spider-Man Castroneves klimt in de hekken

    De kijktip van vandaag: Helio Castroneves verdient zijn bijnaam 'Spider-Man' door na zijn eerste zege in Detroit in de hekken te…

    Indy
  21. Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York 19:47

    Preview: De Vries geeft rondleiding Formule E-circuit New York

    Het stratencircuit van Brooklyn is zaterdag het toneel voor de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge. GPUpdate.net…

    FE
  22. Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans 19:04

    Leclerc en Giovinazzi met Ferrari in virtuele 24 uur van Le Mans

    Het startveld voor de virtuele 24 uur van Le Mans krijgt steeds meer vorm. Ferrari, dat doorgaans met meerdere GT-formaties in…

    esports
  23. Live: Formula E Race at Home Challenge in New York 18:59

    Live: Formula E Race at Home Challenge in New York

    Bekijk hier de livestream van de zesde ronde van de Formula E Race at Home Challenge, in samenwerking met Motorsport Games, op…

    FE
  24. Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd 17:35

    Heroes: De dag dat Mika Hakkinen wereldkampioen werd

    In 1998 werd Mika Hakkinen voor het eerst wereldkampioen Formule 1 na een slopend seizoen en een felle titelstrijd met Michael…

    F1
  25. Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden 17:16

    Williams wil voor einde zomer investeerder hebben gevonden

    Williams wil haast maken met het zoeken van nieuwe investeerders of zelfs een algehele verkoop van het Formule 1-team. Het hele…

    F1
  26. Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1? 16:51

    Wie wordt de vervanger van Ricciardo bij Renault F1?

    Na het vertrek van Sebastian Vettel bij Ferrari en de aankondiging dat Carlos Sainz zijn opvolger wordt, tekende Daniel…

    F1
  27. Wat staat er dit weekend op het esports-programma? 16:05

    Wat staat er dit weekend op het esports-programma?

    De racerij ligt nog altijd voor het grootste deel stil, maar ook dit weekend staan er weer heel wat virtuele races op het…

    F1
  28. ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals 15:20

    ROKiT blijft 'volledig gecommitteerd' aan andere sponsordeals

    Ondanks de onverwachte beëindiging van de titelsponsorovereenkomst met Williams blijft ROKiT volledig gecommitteerd aan haar…

    F1
  29. WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez 14:05

    WSBK Assen weer uitgesteld, herstart seizoen in Jerez

    De organisatie van het WK Superbikes heeft meer duidelijkheid gegeven over de herziene kalender voor dit seizoen. De tweede…

    Superbike
  30. Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor 13:05

    Optimisme bij Williams over vinden van nieuwe titelsponsor

    Ondanks het verlies van titelsponsor ROKiT is Claire Williams positief over de toekomst. Ze verwacht op termijn een nieuwe…

    F1
  31. Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit 11:32

    Video: Onboard in F1 2020 op het Hanoi Street Circuit

    Onboardbeelden van Ferrari-rijder Charles Leclerc op het nieuwe Hanoi Street Circuit in F1 2020.

    esports
  32. Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1 10:59

    Mercedes ontkent 'ongegronde' geruchten over vertrek uit F1

    Daimler ontkent dat dochterbedrijf Mercedes na afloop van 2020 uit de Formule 1 vertrekt. Het bedrijf reageert daarmee op…

    F1
  33. Renault schrapt 15.000 banen maar blijft actief in Formule 1 10:54

    Renault schrapt 15.000 banen maar blijft actief in Formule 1

    Renault blijft actief in de Formule 1, ondanks een flinke bezuinigingsronde waarbij 15.000 banen verloren gaan. Dit heeft…

    F1
  34. Alonso en Barrichello samen in virtuele 24 uur van Le Mans 09:44

    Alonso en Barrichello samen in virtuele 24 uur van Le Mans

    Steeds meer puzzelstukjes van het deelnemersveld van de virtuele 24 uur van Le Mans beginnen op hun plek te vallen. Na sterren…

    F1
  35. Williams overweegt Formule 1-team (deels) te verkopen 09:20

    Williams overweegt Formule 1-team (deels) te verkopen

    Williams overweegt de verkoop van een deel of zelfs het volledige Formule 1-team, als onderdeel van een nieuwe strategische stap…

    F1
  36. MotoGP zet streep door Britse en Australische GP's 09:00

    MotoGP zet streep door Britse en Australische GP's

    De MotoGP houdt dit seizoen geen races meer op het circuit van Silverstone en op Phillip Island. Dat heeft Dorna vrijdagochtend…

    MotoGP
  37. Zandvoort wacht nog op Grade One: "Moet een formaliteit zijn" 08:00

    Zandvoort wacht nog op Grade One: "Moet een formaliteit zijn"

    Circuit Zandvoort wacht nog op een Grade One-licentie die nodig is om Formule 1-races te organiseren. Door de coronacrisis laat…

    F1
  38. Abiteboul geen fan van klantenauto's: "Tweeledig systeem" 07:00

    Abiteboul geen fan van klantenauto's: "Tweeledig systeem"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul ziet niets in het voorstel om klantenauto's te introduceren in de Formule 1. Het plan zou de…

    F1
  39. donderdag 28 mei 2020

  40. "Kan me geen F1 in Zandvoort zonder publiek voorstellen" 21:00

    "Kan me geen F1 in Zandvoort zonder publiek voorstellen"

    Nicky Catsburg vindt het verstandig dat de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985 niet wordt verreden zonder publiek. De WTCR-…

    F1
  41. Kijktip van de dag: Eerste zege Bleekemolen in A1GP 19:00

    Kijktip van de dag: Eerste zege Bleekemolen in A1GP

    Nederland pakte haar eerste zege in de A1GP al in het eerste seizoen, toen Jos Verstappen nog achter het stuur zat. Met ingang…

    Misc
  42. Espargaro 'erg dicht' bij nieuw Aprilia-contract 18:14

    Espargaro 'erg dicht' bij nieuw Aprilia-contract

    Aleix Espargaro heeft onthuld dat hij "heel erg dicht bij" een nieuw contract met het Aprilia MotoGP-team is. De Spanjaard geeft…

    MotoGP
  43. Ricciardo had contact met Ferrari voor McLaren-move 17:53

    Ricciardo had contact met Ferrari voor McLaren-move

    Daniel Ricciardo heeft contact gehad met Ferrari voordat hij zijn handtekening onder een McLaren-contract plaatste. Dit heeft de…

    F1
Meer nieuws