Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

22 april 2019 – Het was afgelopen vrijdag precies tien jaar geleden dat Red Bull Racing haar eerste race won in de Formule 1. Een bijzonder moment voor de Oostenrijkse renstal en de toen 21-jarige Sebastian Vettel. Helemaal interessant is de aanloop daar naartoe: hoe raakte de energiedrankjesfabrikant betrokken bij de Formule 1?

Red Bull hoopt dit jaar en vooral het volgende weer mee te kunnen doen om de titel, nadat de renstal in het verleden al meerdere malen kampioen is geworden. Van 2010 tot en met 2013 hadden de rode stieren de beste wagen en sleepten zij keer op keer de hoofdprijs in de wacht en dat al na zes seizoenen in de koningsklasse van de autosport. Dat begon allemaal met een opmerkelijke ontmoeting tussen F1-coureur Gerhard Berger en de Oostenrijkse ondernemer Dietrich Mateschitz.

Een eerste handdruk en een belofte

Het was Berger die als eerste topsporter Red Bull aantrok als sponsor, al in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Dat terwijl het mierzoete energiedrankje nog niet eens op de markt verschenen was. De eerste afspraak tussen hem en Mateschitz vond plaats in de dagen rondom de Oostenrijkse Grand Prix van 1985 in Spielberg. De destijds 25-jarige coureur had er een jaartje in de Formule 1 opzitten bij Arrows en liep plotseling een wildvreemde man tegen het lijf, zoals hij zich herinnert in een eerdere episode van de 'Beyond the Grid' podcast.

Die meneer bleek iets van hem te willen. "Hij stond plotseling voor mijn neus en zei: "Hallo, ik wil mezelf graag voorstellen. Mijn naam is Didi Mateschitz en ik wil graag sponsor worden van je team", kon Berger zich nog voor de geest halen. Het kwam voor hem als een geschenk uit de hemel, want zelf zat hij financieel aan de grond op dat moment. Er was alleen één probleem: de potentiële nieuwe sponsor had het geld nog niet bijeen. Berger: "Hij zei dat hij het nog niet helemaal rond had, maar dat hij een bedrijf opzette en er zeker van was dat het zou gaan lopen." Een belofte die alle alarmbellen deed rinkelen bij de coureur: "Ik heb dit soort verhalen helaas al vaker gehoord."

Desondanks luisterde Berger uiteindelijk naar zijn racehart in plaats van zijn verstand en nam de argwaan plaats voor voorzichtig vertrouwen in zijn nieuwe geldschieter. Mateschitz kreeg alsnog een kans van hem, want de twee konden goed overweg met elkaar. "Ik had een klik met hem, er was een zekere chemie tussen ons. Dus we zijn samen een biertje gaan drinken en hebben een deal gesloten", aldus Berger. Het ging om een deal van zo'n tienduizend dollar, wat voor F1-begrippen nu en ook toen aan de lage kant was. Een van de eisen was dat het bedrijf op de helm van de F1-coureur kwam te staan, ook al stond er ironisch genoeg nog niet eens een naam op papier. "Hij wilde graag dat de naam van zijn nieuwe bedrijf op de helm zou staan, maar had nog geen naam beschikbaar. Misschien had hij toen al iets in gedachten, maar kreeg ik het nog niet te horen. We zaten daar dus gewoon samen wat te drinken en schudden elkaars hand."

Red Bull voor het eerst op het podium

Maar zoals zoveel mondelinge overeenkomsten kan er weinig terechtkomen van een belofte gedaan onder het genot van een paar glazen alcohol. Het was dat na een paar maanden de telefoon van Berger overging en hij opnieuw de stem van Mateschitz hoorde, die nog niet was vergeten wat de twee hadden besproken. "Hallo Berger, weet je nog wie ik ben? Je spreekt met Didi Mateschitz", klonk de stem van de toekomstig miljardair. Berger antwoordde bevestigend en kreeg de vraag of de deal nog bestond. Zijn gesprekspartner had het bedrijf opgericht zoals beloofd en dat maakte hem geloofwaardig genoeg om mee in zee te gaan. Zodoende deed Red Bull haar bescheiden intrede in de Formule 1 als een kleinere sponsor.

Een toneel was er wel voor het merk, want Berger reed het jaar erop voor Benetton en daardoor kwam zijn carrière in een stroomversnelling. De Oostenrijkse coureur begon races te winnen en vertrok weer een jaar later, in het F1-seizoen van 1987, naar Ferrari. Hij nam Red Bull telkens mee bij de overstap naar een ander team. "Ik herinner me dat ik altijd met een Red Bull in mijn hand op het podium stond", aldus de man zelf die de laatste twee GP's van 1987 op zijn naam schreef. Dat was overigens tegen het zere been van toenmalig F1-eigenaar Bernie Ecclestone. "Bernie zei: 'Niemand gaat met een sponsor het podium op!' Dus dat heeft hij vervolgens een halt toegeroepen. Het was gelijk het eerste casino dat Red Bull ooit in de Formule 1 organiseerde. Zo is het met het merk begonnen in de Formule 1", vertelde Berger.

Datzelfde jaar kwam het product van Red Bull voor het eerst in de schappen te liggen. Het merk begon steeds meer marketingtechnieken in te zetten om zo herkenbaar mogelijk te zijn tijdens de Grand Prix-weekenden. Berger had een vermoeden waarom Mateschitz als ondernemer zoveel op hem vertrouwde. "Hij was fan van motorsport, van Jochen Rindt en hij vond mijn stijl mooi. Op een gegeven moment besloot hij de motorsport als platform te gebruiken voor zijn bedrijf. Dat het zo groot zou worden had zelfs Didi waarschijnlijk niet verwacht. Ik weet niet of ik de belangrijkste persoon ben die Red Bull in de Formule 1 heeft gebracht, maar ik heb er zeker een rol in gespeeld."

Van sponsor naar een eigen F1-team

Berger werd teambaas van Toro Rosso en met gekochte aandelen een aantal jaar later voor vijftig procent eigenaar van Red Bull Racings zusterteam. Het aanstaand topteam zelf zag in 2005 het levenslicht, met Christian Horner aan het roer, door Jaguar Racing op te kopen. Jaguar behaalde het jaar ervoor maar tien WK-punten, waardoor autoconcern Ford er als eigenaar na meerdere teleurstellende seizoenen genoeg van had. Red Bull sprong in als nieuwe eigenaar, aangezien het bedrijf al banden had met Jaguar-coureur Christian Klien, de eerste Red Bull-junior die in de F1 reed. De energiedrankjesfabrikant was daarnaast sponsor van Jaguar geworden en had ook aandelen in Sauber, een logische stap dus.

Helmut Marko, die verantwoordelijk was voor het relatief nieuwe Red Bull juniorprogramma, stelde Mateschitz voor aan Christian Horner. Precies op dat moment was Horner van plan een eigen team op te zetten in de Formule 1, waarvoor hij de sponsorfinanciering uit zijn racecarrière wilde gebruiken. De Brit was in onderhandeling met Jordan, maar kwam erachter onder wat voor ellende het team gebukt ging. Red Bull verscheen plotseling in beeld, wat qua timing perfect was en zodoende vielen de ambities van Mateschitz en Horner samen.

"Ik was net 31 jaar geworden en Jaguar had negen punten gescoord het seizoen ervoor", legt laatstgenoemde uit in een andere episode van de Formule 1-podcast. "Ik ging in gesprek met Dietrich en Helmut, ze boden mij een rol als teambaas aan voor twee jaar in eerste instantie. Het aanbod was qua vergoeding erg laag, maar Dietrich zei: 'Ik geef je een bonus voor elke punt die je scoort. En gebaseerd op het feit dat Jaguar er maar tien haalde... Wij veroverden er twaalf in onze eerste Grand Prix in Australië en dat werden er 34 in het eerste jaar. Het is met dank aan Helmut die me introduceerde bij Dietrich en vervolgens Dietrich die de ballen had om te kiezen voor een 31-jarige dat ik nu deze sleutelrol heb."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 21 augustus 2019

  2. Coldenhoff in topvorm voor Nations: "GP-zege was gigantisch" 20:30

    Coldenhoff in topvorm voor Nations: "GP-zege was gigantisch"

    Glenn Coldenhoff moet samen met Jeffrey Herlings de kar trekken voor Nederland tijdens de Motocross of Nations in Assen. De…

    Misc
  3. Coulthard begrijpt niets van 'continue kritiek' op W Series 19:05

    Coulthard begrijpt niets van 'continue kritiek' op W Series

    Voormalig Formule 1-coureur David Coulthard snapt weinig van de continue kritiek op de W Series. Volgens de Schot is het eerste…

    Misc
  4. Mercedes wil langer in F1 blijven: "Is onze grootste etalage" 18:05

    Mercedes wil langer in F1 blijven: "Is onze grootste etalage"

    De Formule 1 is nog altijd een groot succesverhaal voor Mercedes. Een langer verblijf in de koningsklasse van de autosport staat…

    F1
  5. Doornbos verwacht F2-titel De Vries: "Maar F1-zitje wordt lastig" 17:30

    Doornbos verwacht F2-titel De Vries: "Maar F1-zitje wordt lastig"

    Robert Doornbos verwacht dat Nyck de Vries aan het eind van dit jaar een titel in de Formule 2 op zijn naam heeft staan.…

    F1
  6. Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend" 16:14

    Rossi: "Silverstone in de regen is angstaanjagend"

    Yamaha MotoGP-rijders Valentino Rossi en Maverick Viñales kijken reikhalzend uit naar de Grand Prix van Groot-Brittannië op…

    MotoGP
  7. Formule 1-tests voor F2-coureurs Correa en Calderon 15:20

    Formule 1-tests voor F2-coureurs Correa en Calderon

    Alfa Romeo F1-ontwikkelingsrijder Juan Manuel Correa maakt aankomende zaterdag zijn eerste meters in een Formule 1-bolide. De…

    F1
  8. Teambaas De Vries blijft kritisch: "Het kan altijd beter" 15:09

    Teambaas De Vries blijft kritisch: "Het kan altijd beter"

    Nyck de Vries geniet in de zomerstop van het Formule 2-seizoen van een gezonde voorsprong van dertig punten in de strijd om de…

    FIA F2
  9. McLaren: Stella en Fry verdienen credits voor wederopstanding 13:37

    McLaren: Stella en Fry verdienen credits voor wederopstanding

    De wederopstanding van het McLaren F1 Team is voor een groot deel te danken aan Andrea Stella en Pat Fry. Dat stellen Andreas…

    F1
  10. Zarco lovend over Oliveira: "Zijn aanpak met de KTM is beter" 12:08

    Zarco lovend over Oliveira: "Zijn aanpak met de KTM is beter"

    Johann Zarco looft Tech 3-rijder Miguel Oliveira voor zijn geduld met de KTM MotoGP-machine en stelt dat dat de onderliggende…

    MotoGP
  11. Analyse: De ommekeer van Red Bull Racing opgehelderd 11:19

    Analyse: De ommekeer van Red Bull Racing opgehelderd

    Red Bull Racing kon zich in de eerste fase van het Formule 1-seizoen 2019 niet mengen in de strijd om de zeges, maar was in de…

    F1
  12. Ferrari wil minder standaardonderdelen in regels voor 2021 10:06

    Ferrari wil minder standaardonderdelen in regels voor 2021

    Ferrari is 'nog niet blij' met de nieuwe regels voor 2021 zoals die er op dit moment liggen. Het Italiaanse team is er geen fan…

    F1
  13. Binotto waarschuwt voor gevolgen kalenderuitbreiding 08:30

    Binotto waarschuwt voor gevolgen kalenderuitbreiding

    De mogelijke uitbreiding van de Formule 1-kalender kan vanwege het budgetplafond risico's voor het personeel met zich…

    F1
  14. Tussenrapport Red Bull Racing: Veelbelovende start met Honda 08:00

    Tussenrapport Red Bull Racing: Veelbelovende start met Honda

    De samenwerking tussen Red Bull en Honda kende dit jaar een vliegende start. Twee overwinningen, één tweede plaats, twee derde…

    F1
  15. dinsdag 20 augustus 2019

  16. Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations 20:30

    Video: TeamNL met torenhoge ambitie naar Motocross of Nations

    Bondscoach Patrice Assendelft hoopt met TeamNL voor het eerst in de geschiedenis de Motocross of Nations te winnen. Assendelft…

    Misc
  17. Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen 19:05

    Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen

    De Gamma Racing Day heeft het twintigjarig jubileum met succes gevierd. De organisatie kan met tevredenheid terugkijken: de…

    F1
  18. Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen 16:30

    Video: Herlings wil pechseizoen afsluiten met goud in Assen

    Jeffrey Herlings gaat tegenwoordig door het leven als voormalig - in plaats van regerend - wereldkampioen in de MXGP. De…

    Misc
  19. Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten 14:28

    Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten

    Volgens sommigen is Max Verstappen versus Charles Leclerc hét gevecht van de toekomst. Carlos Sainz Jr. vindt alles wat…

    F1
  20. Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone 12:42

    Lorenzo bevestigt comeback op Silverstone

    Het Honda MotoGP-team heeft bevestigd dat Jorge Lorenzo dit weekend zijn comeback zal maken na lang blessureleed. De Spanjaard…

    MotoGP
  21. Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht" 12:22

    Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht"

    Het Formule 1-seizoen 2019 van Honda verloopt vooralsnog beter dan verwacht, erkent technisch directeur Toyoharu Tanabe. De…

    F1
  22. 11:34

    Nederland stelt keuze MX2-rijder voor Nations uit

    Misc
  23. Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing 11:20

    Wisselende reacties na eerste kennismaking met KymiRing

    De eerste kennismaking met de gloednieuwe Finse KymiRing is de MotoGP-testrijders van de zes fabrikanten goed bevallen, al is er…

    MotoGP
  24. Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken 11:01

    Ricciardo zegt dat Renault grotere stappen moet maken

    Renault Formule 1-coureur Daniel Ricciardo stelt dat zijn team dit jaar nog heel wat werk moet verzetten om de podiumambities…

    F1
  25. Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname 10:24

    Alonso bereidt zich voor op mogelijke Dakar-deelname

    Tweevoudig Formule 1-wereldkampioen Fernando Alonso gaat vier dagen de Toyota Hilux aan de tand voelen in Namibië met het oog…

    Misc
  26. Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli 10:21

    Mir ontbreekt ook op Silverstone, wordt vervangen door Guintoli

    Het Suzuki MotoGP-team heeft bevestigd dat Joan Mir de Grand Prix van Groot-Brittannië van aankomend weekend moet laten…

    MotoGP
  27. Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling 09:59

    Ferrari 312T van Lauda brengt miljoenen op bij veiling

    Het veilinghuis Gooding & Company had de unieke 312T van racelegende Niki Lauda en teamgenoot Clay Regazzoni te koop aangeboden…

    F1
  28. Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding 08:00

    Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding

    Voor McLaren lijkt 2019 het jaar van de wederopstanding te worden. De oude glorie is nog zeker niet terug, maar de weg omhoog is…

    F1
  29. Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020" 07:00

    Coronel: "Verstappen geeft signaal af aan Hamilton voor 2020"

    Tom Coronel erkent dat Lewis Hamilton met een riante voorsprong op zijn zesde wereldtitel afstevent. Tegelijkertijd ziet de…

    F1
  30. maandag 19 augustus 2019

  31. Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen 21:00

    Video: Zo hoopt Williams terug naar voren te komen

    Williams is dit jaar met afstand het langzaamste team op de grid, maar is vastberaden om terug naar voren te komen. Hoe gaat het…

    F1
  32. 20:36

    De mooiste foto's van de Gamma Racing Day 2019

    F1
  33. Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten" 19:53

    Verstappen: "Verwacht niet alleen met Leclerc te vechten"

    Max Verstappen verwacht in de toekomst niet alleen met Charles Leclerc te knokken voor de overwinningen. Velen zien de felle…

    F1
  34. Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld 19:09

    Video: De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen in beeld

    Jack Aitken zette tijdens de twintigste editie van de Gamma Racing Day een nieuw officieus baanrecord neer voor het TT Circuit…

    F1
  35. Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken" 18:00

    Hoofdmonteur: "Rossi kan tiende wereldtitel pakken"

    Silvano Galbusera, de hoofdmonteur van Valentino Rossi, is ervan overtuigd dat The Doctor nog steeds in staat is om een tiende…

    MotoGP
  36. Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer" 17:39

    Russell krijgt haatmail van Poolse fans: "Jammer"

    Formule 1-rookie George Russell vindt het jammer dat hij vaak negatieve commentaren over zich heen krijgt van gepassioneerde…

    F1
  37. Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd" 17:05

    Binotto: "Vettel nog steeds erg gemotiveerd"

    Mattia Binotto houdt geen rekening met een vroegtijdig vertrek van Sebastian Vettel. Volgens de Ferrari-teambaas is de Duitser…

    F1
  38. Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen 14:10

    Ducati: Zal lang duren om zwakke punten op te lossen

    Ducati geeft toe dat het verbeteren van de Desmosedici een lang proces zal worden. Het zwakke punt van de MotoGP-motor, het…

    MotoGP
  39. Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen 13:44

    Video: Haslam looft 'racebeest' Van der Mark in Assen

    Leon Haslam mocht dit jaar voor het eerst acte de présence geven tijdens de Gamma Racing Day. De Kawasaki-coureur volgde…

    Superbike
  40. IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk 12:08

    IndyCar-rijders uiten kritiek op Sato, Rosenqvist spreekt van geluk

    IndyCar-racer Felix Rosenqvist zegt dat hij geluk heeft gehad niet gewond te zijn geraakt bij de zware crash in Pocono. Takuma…

    Indy
  41. 11:48

    F1 tech race: De ontwikkeling van de voorvleugel en neus in 2019

    F1
  42. Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto" 11:37

    Seidl: "Vierde plek bij constructeurs niet alleen door auto"

    McLaren Formule 1-teambaas Andreas Seidl denkt dat de keurige positie van het team bij de constructeurs aan meer te danken is…

    F1
  43. IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui 08:58

    IndyCar Pocono: Power wint na hevige startcrash en onweersbui

    Will Power heeft zijn eerste zege van het IndyCar-seizoen 2019 binnen. De race op Pocono wordt echter vooral onthouden vanwege…

    Indy
Meer nieuws