Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

22 april 2019 – Het was afgelopen vrijdag precies tien jaar geleden dat Red Bull Racing haar eerste race won in de Formule 1. Een bijzonder moment voor de Oostenrijkse renstal en de toen 21-jarige Sebastian Vettel. Helemaal interessant is de aanloop daar naartoe: hoe raakte de energiedrankjesfabrikant betrokken bij de Formule 1?

Red Bull hoopt dit jaar en vooral het volgende weer mee te kunnen doen om de titel, nadat de renstal in het verleden al meerdere malen kampioen is geworden. Van 2010 tot en met 2013 hadden de rode stieren de beste wagen en sleepten zij keer op keer de hoofdprijs in de wacht en dat al na zes seizoenen in de koningsklasse van de autosport. Dat begon allemaal met een opmerkelijke ontmoeting tussen F1-coureur Gerhard Berger en de Oostenrijkse ondernemer Dietrich Mateschitz.

Een eerste handdruk en een belofte

Het was Berger die als eerste topsporter Red Bull aantrok als sponsor, al in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Dat terwijl het mierzoete energiedrankje nog niet eens op de markt verschenen was. De eerste afspraak tussen hem en Mateschitz vond plaats in de dagen rondom de Oostenrijkse Grand Prix van 1985 in Spielberg. De destijds 25-jarige coureur had er een jaartje in de Formule 1 opzitten bij Arrows en liep plotseling een wildvreemde man tegen het lijf, zoals hij zich herinnert in een eerdere episode van de 'Beyond the Grid' podcast.

Die meneer bleek iets van hem te willen. "Hij stond plotseling voor mijn neus en zei: "Hallo, ik wil mezelf graag voorstellen. Mijn naam is Didi Mateschitz en ik wil graag sponsor worden van je team", kon Berger zich nog voor de geest halen. Het kwam voor hem als een geschenk uit de hemel, want zelf zat hij financieel aan de grond op dat moment. Er was alleen één probleem: de potentiële nieuwe sponsor had het geld nog niet bijeen. Berger: "Hij zei dat hij het nog niet helemaal rond had, maar dat hij een bedrijf opzette en er zeker van was dat het zou gaan lopen." Een belofte die alle alarmbellen deed rinkelen bij de coureur: "Ik heb dit soort verhalen helaas al vaker gehoord."

Desondanks luisterde Berger uiteindelijk naar zijn racehart in plaats van zijn verstand en nam de argwaan plaats voor voorzichtig vertrouwen in zijn nieuwe geldschieter. Mateschitz kreeg alsnog een kans van hem, want de twee konden goed overweg met elkaar. "Ik had een klik met hem, er was een zekere chemie tussen ons. Dus we zijn samen een biertje gaan drinken en hebben een deal gesloten", aldus Berger. Het ging om een deal van zo'n tienduizend dollar, wat voor F1-begrippen nu en ook toen aan de lage kant was. Een van de eisen was dat het bedrijf op de helm van de F1-coureur kwam te staan, ook al stond er ironisch genoeg nog niet eens een naam op papier. "Hij wilde graag dat de naam van zijn nieuwe bedrijf op de helm zou staan, maar had nog geen naam beschikbaar. Misschien had hij toen al iets in gedachten, maar kreeg ik het nog niet te horen. We zaten daar dus gewoon samen wat te drinken en schudden elkaars hand."

Red Bull voor het eerst op het podium

Maar zoals zoveel mondelinge overeenkomsten kan er weinig terechtkomen van een belofte gedaan onder het genot van een paar glazen alcohol. Het was dat na een paar maanden de telefoon van Berger overging en hij opnieuw de stem van Mateschitz hoorde, die nog niet was vergeten wat de twee hadden besproken. "Hallo Berger, weet je nog wie ik ben? Je spreekt met Didi Mateschitz", klonk de stem van de toekomstig miljardair. Berger antwoordde bevestigend en kreeg de vraag of de deal nog bestond. Zijn gesprekspartner had het bedrijf opgericht zoals beloofd en dat maakte hem geloofwaardig genoeg om mee in zee te gaan. Zodoende deed Red Bull haar bescheiden intrede in de Formule 1 als een kleinere sponsor.

Een toneel was er wel voor het merk, want Berger reed het jaar erop voor Benetton en daardoor kwam zijn carrière in een stroomversnelling. De Oostenrijkse coureur begon races te winnen en vertrok weer een jaar later, in het F1-seizoen van 1987, naar Ferrari. Hij nam Red Bull telkens mee bij de overstap naar een ander team. "Ik herinner me dat ik altijd met een Red Bull in mijn hand op het podium stond", aldus de man zelf die de laatste twee GP's van 1987 op zijn naam schreef. Dat was overigens tegen het zere been van toenmalig F1-eigenaar Bernie Ecclestone. "Bernie zei: 'Niemand gaat met een sponsor het podium op!' Dus dat heeft hij vervolgens een halt toegeroepen. Het was gelijk het eerste casino dat Red Bull ooit in de Formule 1 organiseerde. Zo is het met het merk begonnen in de Formule 1", vertelde Berger.

Datzelfde jaar kwam het product van Red Bull voor het eerst in de schappen te liggen. Het merk begon steeds meer marketingtechnieken in te zetten om zo herkenbaar mogelijk te zijn tijdens de Grand Prix-weekenden. Berger had een vermoeden waarom Mateschitz als ondernemer zoveel op hem vertrouwde. "Hij was fan van motorsport, van Jochen Rindt en hij vond mijn stijl mooi. Op een gegeven moment besloot hij de motorsport als platform te gebruiken voor zijn bedrijf. Dat het zo groot zou worden had zelfs Didi waarschijnlijk niet verwacht. Ik weet niet of ik de belangrijkste persoon ben die Red Bull in de Formule 1 heeft gebracht, maar ik heb er zeker een rol in gespeeld."

Van sponsor naar een eigen F1-team

Berger werd teambaas van Toro Rosso en met gekochte aandelen een aantal jaar later voor vijftig procent eigenaar van Red Bull Racings zusterteam. Het aanstaand topteam zelf zag in 2005 het levenslicht, met Christian Horner aan het roer, door Jaguar Racing op te kopen. Jaguar behaalde het jaar ervoor maar tien WK-punten, waardoor autoconcern Ford er als eigenaar na meerdere teleurstellende seizoenen genoeg van had. Red Bull sprong in als nieuwe eigenaar, aangezien het bedrijf al banden had met Jaguar-coureur Christian Klien, de eerste Red Bull-junior die in de F1 reed. De energiedrankjesfabrikant was daarnaast sponsor van Jaguar geworden en had ook aandelen in Sauber, een logische stap dus.

Helmut Marko, die verantwoordelijk was voor het relatief nieuwe Red Bull juniorprogramma, stelde Mateschitz voor aan Christian Horner. Precies op dat moment was Horner van plan een eigen team op te zetten in de Formule 1, waarvoor hij de sponsorfinanciering uit zijn racecarrière wilde gebruiken. De Brit was in onderhandeling met Jordan, maar kwam erachter onder wat voor ellende het team gebukt ging. Red Bull verscheen plotseling in beeld, wat qua timing perfect was en zodoende vielen de ambities van Mateschitz en Horner samen.

"Ik was net 31 jaar geworden en Jaguar had negen punten gescoord het seizoen ervoor", legt laatstgenoemde uit in een andere episode van de Formule 1-podcast. "Ik ging in gesprek met Dietrich en Helmut, ze boden mij een rol als teambaas aan voor twee jaar in eerste instantie. Het aanbod was qua vergoeding erg laag, maar Dietrich zei: 'Ik geef je een bonus voor elke punt die je scoort. En gebaseerd op het feit dat Jaguar er maar tien haalde... Wij veroverden er twaalf in onze eerste Grand Prix in Australië en dat werden er 34 in het eerste jaar. Het is met dank aan Helmut die me introduceerde bij Dietrich en vervolgens Dietrich die de ballen had om te kiezen voor een 31-jarige dat ik nu deze sleutelrol heb."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 24 mei 2019

  2. Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken 20:53

    Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken

    De Formule 1 ziet af van een overstap naar standaard versnellingsbakken per 2021. Dat is besloten tijdens een stemming van de…

    F1
  3. Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde 20:17

    Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde

    Oliver Askew heeft de Freedom 100 gewonnen, de belangrijkste race in de Indy Lights. In het voorprogramma van de Indianapolis…

    Indy
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn 18:54

    Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn

    Thuisrijder Andre Lotterer heeft in de tweede vrije training van het Formule E-weekend in Berlijn de snelste tijd…

    FE
  6. Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500? 18:02

    Preview: Wie zijn de kanshebbers in de 103de Indy 500?

    De 103de Indianapolis 500 gaat zondag van start zonder Fernando Alonso en McLaren, maar wel met talloze kanshebbers op de…

    Indy
  7. Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit" 18:02

    Schumacher zorgt voor chaos in Monaco: "Het was nu of nooit"

    Mick Schumacher erkent dat hij veel risico nam met zijn actie op Tatiana Calderon in de Formule 2 feature race in Monaco. De…

    FIA F2
  8. Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule" 17:06

    Lammers: "Max presteert misschien te goed voor vertrekclausule"

    Jan Lammers is onder de indruk van Max Verstappen in het Formule 1-seizoen 2019. In gesprek met Motorsport.com gaat de voormalig…

    F1
  9. Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix 17:05

    Evans snelste in eerste training Berlijn ePrix

    Mitch Evans was de snelste in de eerste training voor de Berlijn ePrix Formule E. Uitzonderlijk oefent de Formule E niet op…

    FE
  10. Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar 16:22

    Red Bull ontwikkelt Aeroscreen voor IndyCar

    Het Amerikaanse IndyCar-kampioenschap heeft een deal gesloten met Red Bull Advanced Technologies voor de ontwikkeling van de…

    Indy
  11. Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020 15:35

    Ferrari wil problemen 'spoedig' oplossen met oog op 2020

    Ferrari weet dat het op zeer korte termijn een oplossing moet vinden voor de problemen waar het team dit seizoen mee te maken…

    F1
  12. De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco 15:16

    De Vries zeer tevreden met F2-winst in Monaco

    Voor Nyck de Vries kan het weekend in Monaco niet beter verlopen, na zijn pole-position te hebben verzilverd tijdens de…

    FIA F2
  13. Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda 14:54

    Mercedes W10 krijgt rode halo in Monaco voor Lauda

    De Formule 1-wagens van Mercedes zullen in de Monaco Grand Prix met rode halo's rijden. Het is een extra eerbetoon aan de…

    F1
  14. 14:38

    We raceten met een auto tegen een motor, bekijk de video #adv

    Misc
  15. Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première 14:28

    Trailer: 'Heroes' gaat in juli in première

    Heroes: vier stemmen, vijf coureurs, een reis. Een film van Manish Pandey, schrijver van 'Senna'. #HeroesMovie

    F1
  16. Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal" 13:55

    Raikkonen over 300ste GP-deelname: "Is maar een getal"

    Als het aan Kimi Raikkonen ligt, wordt er niet stilgestaan bij zijn driehonderdste Grand Prix-deelname. "Ik heb het team…

    F1
  17. F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace 13:30

    F2 Monaco: De Vries wint chaotische hoofdrace

    Nyck de Vries heeft een bizarre F2-hoofdrace in Monaco gewonnen, die bol stond van incidenten. De Nederlander bleef gefocust…

    FIA F2
  18. Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo 12:48

    Nederlandse GP wordt gratis uitgezonden door Ziggo

    De Grand Prix van Nederland is volgend jaar voor alle Nederlandse huishoudens gratis te zien bij Ziggo Sport. Dat heeft de…

    F1
  19. Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel 12:37

    Ferrari houdt vast aan huidig concept van voorvleugel

    Ferrari blijft dit seizoen bij het vooraf gekozen concept voor de voorvleugel, ondanks dat het concurrerende Mercedes de Formule…

    F1
  20. Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier 12:00

    Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier

    Eric Boullier was acht jaar lang actief in de Formule 1 als teambaas van twee verschillende formaties, met enkele overwinningen…

    F1
  21. Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel" 11:48

    Dovizioso: "Crashes van Marquez niet genoeg voor titel"

    Andrea Dovizioso weet dat hij zijn MotoGP-titelcampagne niet enkel af kan laten hangen van de crashes van Marc Marquez en is…

    MotoGP
  22. Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint 11:25

    Waarom het F1-weekend in Monaco op donderdag begint

    De vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco beginnen al sinds jaar en dag op donderdag, maar over de reden waarom bestaan…

    F1
  23. Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost 10:14

    Renault heeft 'fundamenteel motorprobleem' opgelost

    Renault F1-teambaas Cyril Abiteboul heeft onthuld dat een betrouwbaarheidsprobleem met de drijfstang in de V6-krachtbron van het…

    F1
  24. Hockenheim: "F1 moet beslissen over GP in 2020" 09:58

    Hockenheim: "F1 moet beslissen over GP in 2020"

    Hoe graag Hockenheim in 2020 ook een Duitse Grand Prix zou willen organiseren, de circuitdirectie heeft het niet in eigen hand.…

    F1
  25. Brown baalt van Indy-echec McLaren: "Ik ben verantwoordelijk" 08:00

    Brown baalt van Indy-echec McLaren: "Ik ben verantwoordelijk"

    McLaren CEO Zak Brown heeft meer uitleg gegeven over het fiasco in Indianapolis. Fernando Alonso kon zich met McLaren niet…

    Indy
  26. Autoverzekeringen in de racerij: een kostbare zaak #adv 08:00

    Autoverzekeringen in de racerij: een kostbare zaak #adv

    De racerij kost klauwen met geld. De wagens waarmee gereden wordt zijn al gauw vele tonnen, zo niet miljoenen waard. Wanneer een…

    Misc
  27. Berger probeerde Rossi te strikken als DTM-gastrijder 07:00

    Berger probeerde Rossi te strikken als DTM-gastrijder

    DTM-baas Gerhard Berger heeft onthuld dat er een poging ondernomen is om MotoGP-legende Valentino Rossi voor een gastrace naar…

    DTM
  28. donderdag 23 mei 2019

  29. 21:35

    Ferrari-coureurs tonen respect met bijzondere helmen

    F1
  30. Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde 21:10

    Video: Hoe de crash in 1976 Lauda als mens veranderde

    De Grand Prix van Monaco staat voor een belangrijk deel in het teken van Niki Lauda. Coureurs brengen op verschillende manieren…

    F1
  31. Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen 20:35

    Ferrari overweegt technisch expert Resta terug te halen

    Ferrari probeert op alle mogelijke manieren nog iets van het Formule 1-seizoen 2019 te maken. De Italianen staan door de…

    F1
  32. Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix" 19:47

    Miller: "Was overmoedig in Franse Grand Prix"

    Jack Miller heeft toegegeven dat hij overmoedig werd door het gevecht met Marc Marquez in de openingsfase van de Grand Prix van…

    MotoGP
  33. Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur" 19:25

    Mercedes opent sterk in Monaco: "Droom voor iedere coureur"

    Monaco was vorig seizoen nog hét jachtterrein voor Red Bull Racing. Het chassis van de Oostenrijkse formatie was dermate goed…

    F1
  34. Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte 19:15

    Video: Hoe de Indy-droom van Alonso en McLaren uiteenspatte

    Fernando Alonso en McLaren hadden grootse plannen voor 2019. De Spanjaard moest dit jaar een serieuze gooi doen naar de Triple…

    Indy
  35. McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière" 19:00

    McLaren: "Vertrek De Vries was beter voor zijn carrière"

    McLaren-directeur Zak Brown zegt dat het in Nyck de Vries zijn eigen belang is dat hij niet langer verbonden is aan het team uit…

    FIA F2
  36. Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen" 18:31

    Gasly optimistisch in Monaco: "Kunnen meer uit pakket halen"

    De donderdag van de Grand Prix van Monaco Formule 1 was voor Pierre Gasly productiever dan voor teamgenoot Max Verstappen.…

    F1
  37. Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training 17:46

    Kapotte radiator hinderde Verstappen in tweede training

    Max Verstappen heeft bevestigd dat een kapotte radiator ertoe geleid heeft dat hij tijdens de tweede vrije training voor de…

    F1
  38. Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring 17:40

    Eredienst Lauda toegankelijk, begrafenis in besloten kring

    Niki Lauda wordt volgende week in besloten kring begraven. Aanstaande woensdag ligt de Oostenrijker eerst nog enkele uren…

    F1
  39. Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen 16:37

    Mercedes domineert tweede training, probleem Verstappen

    Lewis Hamilton heeft na in de eerste ook in de tweede training voor de Grand Prix van Monaco de snelste tijd gereden. De…

    F1
  40. Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari 16:30

    Williams hekelt 'belachelijk' vetorecht van Ferrari

    Claire Williams vindt het belachelijk dat Ferrari anno 2019 nog altijd een vetostem heeft in het bepalen van de Formule…

    F1
  41. Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd 16:00

    Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull uitgelegd

    Motorsport.com neemt de nieuwe voorwielophanging van Red Bull Racing onder de loep. In hoeverre wijkt de nieuwe creatie af van…

    F1
  42. "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner 15:47

    "Verstappen verkeert in de vorm van zijn leven", stelt Horner

    Red Bull-teambaas Christian Horner is erg onder de indruk van de wijze waarop Max Verstappen zich in de afgelopen twaalf maanden…

    F1
  43. Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries 15:37

    Pole in Monaco voelt als 'revanche' voor De Vries

    Nyck de Vries heeft in Monaco zijn eerste visitekaartje van dit Formule 2-weekend afgegeven. Wat heet, de coureur uit Sneek reed…

    FIA F2
Meer nieuws