Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

22 april 2019 – Het was afgelopen vrijdag precies tien jaar geleden dat Red Bull Racing haar eerste race won in de Formule 1. Een bijzonder moment voor de Oostenrijkse renstal en de toen 21-jarige Sebastian Vettel. Helemaal interessant is de aanloop daar naartoe: hoe raakte de energiedrankjesfabrikant betrokken bij de Formule 1?

Red Bull hoopt dit jaar en vooral het volgende weer mee te kunnen doen om de titel, nadat de renstal in het verleden al meerdere malen kampioen is geworden. Van 2010 tot en met 2013 hadden de rode stieren de beste wagen en sleepten zij keer op keer de hoofdprijs in de wacht en dat al na zes seizoenen in de koningsklasse van de autosport. Dat begon allemaal met een opmerkelijke ontmoeting tussen F1-coureur Gerhard Berger en de Oostenrijkse ondernemer Dietrich Mateschitz.

Een eerste handdruk en een belofte

Het was Berger die als eerste topsporter Red Bull aantrok als sponsor, al in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Dat terwijl het mierzoete energiedrankje nog niet eens op de markt verschenen was. De eerste afspraak tussen hem en Mateschitz vond plaats in de dagen rondom de Oostenrijkse Grand Prix van 1985 in Spielberg. De destijds 25-jarige coureur had er een jaartje in de Formule 1 opzitten bij Arrows en liep plotseling een wildvreemde man tegen het lijf, zoals hij zich herinnert in een eerdere episode van de 'Beyond the Grid' podcast.

Die meneer bleek iets van hem te willen. "Hij stond plotseling voor mijn neus en zei: "Hallo, ik wil mezelf graag voorstellen. Mijn naam is Didi Mateschitz en ik wil graag sponsor worden van je team", kon Berger zich nog voor de geest halen. Het kwam voor hem als een geschenk uit de hemel, want zelf zat hij financieel aan de grond op dat moment. Er was alleen één probleem: de potentiële nieuwe sponsor had het geld nog niet bijeen. Berger: "Hij zei dat hij het nog niet helemaal rond had, maar dat hij een bedrijf opzette en er zeker van was dat het zou gaan lopen." Een belofte die alle alarmbellen deed rinkelen bij de coureur: "Ik heb dit soort verhalen helaas al vaker gehoord."

Desondanks luisterde Berger uiteindelijk naar zijn racehart in plaats van zijn verstand en nam de argwaan plaats voor voorzichtig vertrouwen in zijn nieuwe geldschieter. Mateschitz kreeg alsnog een kans van hem, want de twee konden goed overweg met elkaar. "Ik had een klik met hem, er was een zekere chemie tussen ons. Dus we zijn samen een biertje gaan drinken en hebben een deal gesloten", aldus Berger. Het ging om een deal van zo'n tienduizend dollar, wat voor F1-begrippen nu en ook toen aan de lage kant was. Een van de eisen was dat het bedrijf op de helm van de F1-coureur kwam te staan, ook al stond er ironisch genoeg nog niet eens een naam op papier. "Hij wilde graag dat de naam van zijn nieuwe bedrijf op de helm zou staan, maar had nog geen naam beschikbaar. Misschien had hij toen al iets in gedachten, maar kreeg ik het nog niet te horen. We zaten daar dus gewoon samen wat te drinken en schudden elkaars hand."

Red Bull voor het eerst op het podium

Maar zoals zoveel mondelinge overeenkomsten kan er weinig terechtkomen van een belofte gedaan onder het genot van een paar glazen alcohol. Het was dat na een paar maanden de telefoon van Berger overging en hij opnieuw de stem van Mateschitz hoorde, die nog niet was vergeten wat de twee hadden besproken. "Hallo Berger, weet je nog wie ik ben? Je spreekt met Didi Mateschitz", klonk de stem van de toekomstig miljardair. Berger antwoordde bevestigend en kreeg de vraag of de deal nog bestond. Zijn gesprekspartner had het bedrijf opgericht zoals beloofd en dat maakte hem geloofwaardig genoeg om mee in zee te gaan. Zodoende deed Red Bull haar bescheiden intrede in de Formule 1 als een kleinere sponsor.

Een toneel was er wel voor het merk, want Berger reed het jaar erop voor Benetton en daardoor kwam zijn carrière in een stroomversnelling. De Oostenrijkse coureur begon races te winnen en vertrok weer een jaar later, in het F1-seizoen van 1987, naar Ferrari. Hij nam Red Bull telkens mee bij de overstap naar een ander team. "Ik herinner me dat ik altijd met een Red Bull in mijn hand op het podium stond", aldus de man zelf die de laatste twee GP's van 1987 op zijn naam schreef. Dat was overigens tegen het zere been van toenmalig F1-eigenaar Bernie Ecclestone. "Bernie zei: 'Niemand gaat met een sponsor het podium op!' Dus dat heeft hij vervolgens een halt toegeroepen. Het was gelijk het eerste casino dat Red Bull ooit in de Formule 1 organiseerde. Zo is het met het merk begonnen in de Formule 1", vertelde Berger.

Datzelfde jaar kwam het product van Red Bull voor het eerst in de schappen te liggen. Het merk begon steeds meer marketingtechnieken in te zetten om zo herkenbaar mogelijk te zijn tijdens de Grand Prix-weekenden. Berger had een vermoeden waarom Mateschitz als ondernemer zoveel op hem vertrouwde. "Hij was fan van motorsport, van Jochen Rindt en hij vond mijn stijl mooi. Op een gegeven moment besloot hij de motorsport als platform te gebruiken voor zijn bedrijf. Dat het zo groot zou worden had zelfs Didi waarschijnlijk niet verwacht. Ik weet niet of ik de belangrijkste persoon ben die Red Bull in de Formule 1 heeft gebracht, maar ik heb er zeker een rol in gespeeld."

Van sponsor naar een eigen F1-team

Berger werd teambaas van Toro Rosso en met gekochte aandelen een aantal jaar later voor vijftig procent eigenaar van Red Bull Racings zusterteam. Het aanstaand topteam zelf zag in 2005 het levenslicht, met Christian Horner aan het roer, door Jaguar Racing op te kopen. Jaguar behaalde het jaar ervoor maar tien WK-punten, waardoor autoconcern Ford er als eigenaar na meerdere teleurstellende seizoenen genoeg van had. Red Bull sprong in als nieuwe eigenaar, aangezien het bedrijf al banden had met Jaguar-coureur Christian Klien, de eerste Red Bull-junior die in de F1 reed. De energiedrankjesfabrikant was daarnaast sponsor van Jaguar geworden en had ook aandelen in Sauber, een logische stap dus.

Helmut Marko, die verantwoordelijk was voor het relatief nieuwe Red Bull juniorprogramma, stelde Mateschitz voor aan Christian Horner. Precies op dat moment was Horner van plan een eigen team op te zetten in de Formule 1, waarvoor hij de sponsorfinanciering uit zijn racecarrière wilde gebruiken. De Brit was in onderhandeling met Jordan, maar kwam erachter onder wat voor ellende het team gebukt ging. Red Bull verscheen plotseling in beeld, wat qua timing perfect was en zodoende vielen de ambities van Mateschitz en Horner samen.

"Ik was net 31 jaar geworden en Jaguar had negen punten gescoord het seizoen ervoor", legt laatstgenoemde uit in een andere episode van de Formule 1-podcast. "Ik ging in gesprek met Dietrich en Helmut, ze boden mij een rol als teambaas aan voor twee jaar in eerste instantie. Het aanbod was qua vergoeding erg laag, maar Dietrich zei: 'Ik geef je een bonus voor elke punt die je scoort. En gebaseerd op het feit dat Jaguar er maar tien haalde... Wij veroverden er twaalf in onze eerste Grand Prix in Australië en dat werden er 34 in het eerste jaar. Het is met dank aan Helmut die me introduceerde bij Dietrich en vervolgens Dietrich die de ballen had om te kiezen voor een 31-jarige dat ik nu deze sleutelrol heb."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 22 november 2019

  2. Analyse: Waarom de Red Bull-zege niet zaligmakend is voor 2020 08:00

    Analyse: Waarom de Red Bull-zege niet zaligmakend is voor 2020

    Red Bull Racing, of beter gezegd Honda, verraste in Brazilië vriend en vijand met een indrukwekkende (top)snelheid. Een…

    F1
  3. Hamilton: "Valtteri 2.0 zette me begin dit jaar aan het denken" 07:00

    Hamilton: "Valtteri 2.0 zette me begin dit jaar aan het denken"

    Lewis Hamilton geeft toe dat de hernieuwde vorm van Valtteri Bottas hem dit jaar stof tot nadenken gaf. De zesvoudig…

    F1
  4. donderdag 21 november 2019

  5. Van Eerd: Willen Veekay tot Nederlandse held in Amerika maken 20:53

    Van Eerd: Willen Veekay tot Nederlandse held in Amerika maken

    Voor het eerst sinds 2009 krijgt Nederland weer een eigen en fulltime IndyCar-coureur: Rinus van Kalmthout mag in 2020 de…

    Indy
  6. 20:05

    In beeld: Alle coureurs voor het zesde Formule E-seizoen

    FE
  7. Honda-rijders over 2020-motor: "Niet makkelijker te besturen" 19:00

    Honda-rijders over 2020-motor: "Niet makkelijker te besturen"

    Ook de 2020-versie van de Honda RC213V is niet bepaald gebruiksvriendelijk. Dat is de conclusie van de Honda-rijder Cal…

    MotoGP
  8. Alfa Romeo toont veerkracht met 'monsterscore' in Brazilië 18:03

    Alfa Romeo toont veerkracht met 'monsterscore' in Brazilië

    Alfa Romeo-teambaas Fred Vasseur zegt dat een weekend zonder fouten de sleutel was tot de monsterscore van maar liefst 22 punten…

    F1
  9. WSBK onthult kalender voor 2020, in april naar TT Circuit Assen 17:00

    WSBK onthult kalender voor 2020, in april naar TT Circuit Assen

    Het FIM Superbike World Championship heeft de kalender voor 2020 uit de doeken gedaan. Het TT Circuit Assen staat er zoals…

    Superbike
  10. FIA stelt tweede brandstofsensor verplicht voor 2020 16:25

    FIA stelt tweede brandstofsensor verplicht voor 2020

    De FIA heeft een nieuwe technische richtlijn uitgeschreven in de saga omtrent het brandstofverbruik van Formule 1-teams. Vanaf…

    F1
  11. Iannone verklaart waarom motor in brand vloog tijdens MotoGP-test 15:50

    Iannone verklaart waarom motor in brand vloog tijdens MotoGP-test

    MotoGP-coureur Andrea Iannone geeft toe dat het een beangstigend moment voor hem was toen zijn Aprilia in de hens vloog tijdens…

    MotoGP
  12. Palmer: "Red Bull moet seizoen sterk beginnen in 2020" 14:21

    Palmer: "Red Bull moet seizoen sterk beginnen in 2020"

    Jolyon Palmer gelooft dat Red Bull Racing het met Honda in zich heeft om volgend jaar voor het wereldkampioenschap te strijden.…

    F1
  13. 13:04

    Analyse: Dit hebben de MotoGP-rijders getest in Valencia

    MotoGP
  14. Hamilton voorspelt spannend titelgevecht met Red Bull in 2020 12:29

    Hamilton voorspelt spannend titelgevecht met Red Bull in 2020

    Lewis Hamilton denkt dat de progressie van Honda voor een groot gevecht tussen de drie topteams teweeg gaat brengen in…

    F1
  15. Hülkenberg wil niet weg uit F1: "Sta klaar voor een nieuwe kans" 11:57

    Hülkenberg wil niet weg uit F1: "Sta klaar voor een nieuwe kans"

    Nico Hülkenberg zegt dat hij de Formule 1 in 2020 niet zal verlaten ondanks dat er geen racestoel meer voor hem beschikbaar is.…

    F1
  16. Mercedes neemt energieverbruik rond pitstops onder de loep 10:50

    Mercedes neemt energieverbruik rond pitstops onder de loep

    Het Mercedes Formule 1-team gaat onderzoeken of er iets veranderd moet worden aan hoe de motor en batterij worden ingezet in de…

    F1
  17. Video: Red Bull stunt met gewichtloze pitstop boven Rusland 10:49

    Video: Red Bull stunt met gewichtloze pitstop boven Rusland

    Red Bull Racing zette onlangs weer een nieuw wereldrecord neer met de snelste pitstop ooit in de Formule 1. Daar liet het team…

    F1
  18. Binotto wil betere regels voor rivaliteit tussen Leclerc en Vettel 10:38

    Binotto wil betere regels voor rivaliteit tussen Leclerc en Vettel

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto beseft dat hij de regels binnen het team moet verduidelijken na de aanrijding tussen Sebastian…

    F1
  19. Binder: "Deed alles verkeerd" tijdens MotoGP-test 09:53

    Binder: "Deed alles verkeerd" tijdens MotoGP-test

    KTM MotoGP-coureur Brad Binder kijkt terug op een leerzame tweedaagse test in Valencia. De Zuid-Afrikaan kreeg hulp van…

    MotoGP
  20. Preview: Sterk deelnemersveld voor zesde Formule E-seizoen 08:00

    Preview: Sterk deelnemersveld voor zesde Formule E-seizoen

    Het zesde seizoen van de Formule E komt dit weekend op gang in Saudi-Arabië. Bekijk een overzicht van alle rijders, teams en de…

    FE
  21. Red Bull: "Iedereen kan zien dat Albon progressie boekt" 07:00

    Red Bull: "Iedereen kan zien dat Albon progressie boekt"

    Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat Alexander Albon ondanks het missen van zijn eerste podium in de Formule 1 alsnog met…

    F1
  22. woensdag 20 november 2019

  23. 21:13

    Beste teamradio van de Braziliaanse Grand Prix

    F1
  24. Special: Wie is IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout? 20:32

    Special: Wie is IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout?

    Rinus van Kalmthout stapt volgend seizoen over naar de grote IndyCar Series en doet voor het eerst mee aan de Indianapolis 500.…

    Indy
  25. Promotor GP Brazilië vastberaden: "F1 gaat niet naar Rio" 19:49

    Promotor GP Brazilië vastberaden: "F1 gaat niet naar Rio"

    De promotor van de Braziliaanse Formule 1 Grand Prix maakt zich er sterk voor dat de koningsklasse ook na 2020 op Interlagos…

    F1
  26. Rossi's zoektocht naar topsnelheid duurt voort 18:33

    Rossi's zoektocht naar topsnelheid duurt voort

    Valentino Rossi is van mening dat Yamaha nog een "lange weg" te gaan heeft met het verbeteren van het motorblok voor 2020. De…

    MotoGP
  27. Horner: "Topsnelheid in Brazilië niet alleen te danken aan Honda" 17:45

    Horner: "Topsnelheid in Brazilië niet alleen te danken aan Honda"

    De topsnelheid van Red Bull Racing-coureurs Max Verstappen en Alexander Albon in Brazilië kwam niet alleen door puur vermogen…

    F1
  28. Interview: Van Kalmthout mikt op rookie-titel bij IndyCar-debuut 17:39

    Interview: Van Kalmthout mikt op rookie-titel bij IndyCar-debuut

    Rinus van Kalmthout heeft zijn jongensdroom waargemaakt met de aankondiging dat hij in 2020 zijn IndyCar-debuut zal maken. De…

    Indy
  29. Viñales met nieuwe Yamaha M1 naar snelste tijd in Valencia 17:03

    Viñales met nieuwe Yamaha M1 naar snelste tijd in Valencia

    Maverick Viñales heeft woensdag de snelste tijd gereden tijdens de tweede dag van de post-season test in Valencia. De drie…

    MotoGP
  30. Ocon vanaf december al in actie voor Renault 16:55

    Ocon vanaf december al in actie voor Renault

    Esteban Ocon zal zich volgende maand al bij Renault voegen tijdens de testdagen op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi. Dat…

    F1
  31. Tanabe hoopt dat zege Interlagos Honda motiveert in F1 te blijven 14:49

    Tanabe hoopt dat zege Interlagos Honda motiveert in F1 te blijven

    Honda's technisch directeur Toyoharu Tanabe zegt dat de derde overwinning van Red Bull dit seizoen een grote opsteker is voor de…

    F1
  32. Crutchlow begrijpt Honda's keuze voor Alex Marquez 14:32

    Crutchlow begrijpt Honda's keuze voor Alex Marquez

    Cal Crutchlow vindt het geen teleurstelling dat men bij Repsol Honda gekozen heeft om Alex Marquez naar het fabrieksteam te…

    MotoGP
  33. Officieel: Van Kalmthout voltijds naar IndyCar met Carpenter 12:49

    Officieel: Van Kalmthout voltijds naar IndyCar met Carpenter

    Rinus van Kalmthout zal in 2020 zijn debuut maken in de IndyCar Series. De 19-jarige Hoofddorper promoveert vanuit het Indy…

    Indy
  34. Haas: "Grosjean liep podium mis door MGU-K-storing" 11:59

    Haas: "Grosjean liep podium mis door MGU-K-storing"

    Haas-teambaas Guenther Steiner zegt dat een plotselinge storing van de MGU-K Romain Grosjean de kans heeft ontnomen om in de…

    F1
  35. Ferrari: "Qua bochtensnelheid komen we dichterbij Red Bull" 11:37

    Ferrari: "Qua bochtensnelheid komen we dichterbij Red Bull"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto stelde dat de mindere topsnelheid van het team in de Braziliaanse Grand Prix te maken had met de…

    F1
  36. Plannen voor GP Miami krijgen "drie tot zes maanden extra" steun 10:25

    Plannen voor GP Miami krijgen "drie tot zes maanden extra" steun

    Een Formule 1 Grand Prix van Miami wordt weer iets waarschijnlijker. Het district Miami-Dade, dat in eerste instantie het…

    F1
  37. Zeelenberg 'enorm trots' op met Lorenzo behaalde successen 08:00

    Zeelenberg 'enorm trots' op met Lorenzo behaalde successen

    Wilco Zeelenberg vindt het typerend voor de mens Jorge Lorenzo hoe de Spanjaard afgelopen weekend afscheid heeft genomen van de…

    MotoGP
  38. Horner blij dat Gasly zelfvertrouwen terug heeft 07:00

    Horner blij dat Gasly zelfvertrouwen terug heeft

    De podiumplek van Pierre Gasly in Brazilië kan gezien worden als de culminatie van zijn sterke vorm sinds zijn terugkeer bij…

    F1
  39. dinsdag 19 november 2019

  40. Geen IndyCar-zitje bij Carpenter voor Hülkenberg 21:52

    Geen IndyCar-zitje bij Carpenter voor Hülkenberg

    Renault Formule 1-coureur Nico Hülkenberg is niet op weg naar een IndyCar-zitje bij Ed Carpenter Racing. Zo is dinsdag…

    F1
  41. Allison baalt van 'puinhoop' bij Mercedes in Brazilië 21:04

    Allison baalt van 'puinhoop' bij Mercedes in Brazilië

    James Allison nam in Brazilië tijdelijk het stokje over van Toto Wolff als teambaas van Mercedes. De technisch directeur zegt…

    F1
  42. 20:51

    De meest opvallende cijfers van de GP van Brazilië

    F1
  43. Broers Coronel onthullen The Beast 3.0 voor Dakar 2020 20:26

    Broers Coronel onthullen The Beast 3.0 voor Dakar 2020

    Vol trots hebben Tim en Tom Coronel hun wagen voor de Dakar Rally 2020 gepresenteerd. Met 'The Beast 3.0' hoopt de tweeling…

    Misc
  44. 20:05

    Foto's: De eerste MotoGP-testdag voor 2020 in Valencia

    MotoGP
Meer nieuws