Preview GP van Azerbeidzjan: De grote tombola van Baku

Preview GP van Azerbeidzjan: De grote tombola van Baku

25 april 2019 – De vierde Grand Prix van dit Formule 1-seizoen belooft op voorhand een spectaculaire te worden. Een stratencircuit met extreem smalle passages wordt de coureurs voorgeschoteld. Dit gaat vaak gepaard met een gezond portie chaos en onvoorspelbaarheid. Wie komt er ditmaal bovendrijven in de tombola van Baku? Motorsport.com blikt vooruit.

De bijzondere piste in Azerbeidzjan vormt voor het derde seizoen op rij het decor van de Grand Prix van Azerbeidzjan en de vierde keer het decor van een F1-race. Waar er in 2016 nog het plakkaat Grand Prix van Europa werd opgeplakt, gaat het treffen sinds 2017 door het leven als de Grand Prix van Azerbeidzjan. Die naamsverandering lijkt de race goed te hebben gedaan. Waar bezoekers in 2016 nog een saaie optocht kregen voorgeschoteld, was het de voorbije twee seizoenen prijs. Wie herinnert zich niet de clash tussen Sebastian Vettel en Lewis Hamilton, het podium van Lance Stroll of de aanvaring tussen Max Verstappen en Daniel Ricciardo? Het is eigenlijk bovenal de vraag welk onwaarschijnlijk verhaal Baku ditmaal weer voor ons in petto heeft.

Mercedes: Koning van verstoppertje spelen

Ondanks deze onvoorspelbaarheid gebiedt de logica ons wel te beginnen met Mercedes. De regerend wereldkampioen blinkt vooralsnog uit in verstoppertje spelen, maar de harde cijfers spreken ondertussen boekdelen: de Zilverpijlen scoorden in de drie voorgaande Grands Prix steevast een één-twee. Natuurlijk had dit in Bahrein alles te maken met de pech van Ferrari, maar daar zit nou precies het verschil: waar de Italianen verzanden in talloze interne fouten blijven de Duitsers met hun kenmerkende Gründlichkeit fier overeind.

Toto Wolff – de absolute meester van het verstoppertje spelen – moet zelfs erkennen hij momenteel eigenlijk niets meer kan wensen. Desalniettemin is hij wel beducht voor de omloop in Azerbeidzjan. Formule 1-teams hebben namelijk graag alles tot in de puntjes onder controle en dat kan in Baku nou net niet. Of zoals de Oostenrijker het zelf omschrijft. "Het draait hier niet alleen om pure snelheid en vermogen. Maar uit de problemen blijven is in deze race ook extreem belangrijk."



Alhoewel dit in eerste instantie met de factor geluk (of pech) te maken heeft, speelt er meer. Baku is ook bij uitstek de plek waar teams snel moeten handelen en reageren op het onverwachte. In dit geval zijn goede tactici goud waard. En laat Ferrari nou juist op dat vlak één van de zwakkere broeders zijn. De Scuderia heeft ontegenzeggelijk een snelle bolide, maar weet daar vooralsnog niet van te profiteren. Daarnaast lijkt de SF90 vooral qua topsnelheid een streepje voor te hebben en is het vloeiende bochtenwerk nog aardig problematisch.

Dit betekent concreet dat Baku een circuit is – met een extreem lang rechte stuk – waar de Italiaanse trots eigenlijk wel moet scoren. Deze druk wordt nog eens verhoogd door de miserabele openingsfase van 2019, waardoor Sebastian Vettel en Charles Leclerc slechts vierde en vijfde staan in het WK. Teambaas Mattia Binotto staat dus alweer onder druk – 'what's new' – en weet dat er aankomend weekend 'een belangrijk moment' te wachten staat. Zijn team heeft de race naar eigen zeggen goed voorbereid, maar de hamvraag is nu vooral of Ferrari op het moment suprême ook eens het hoofd koel houdt. Hopelijk staat de vraag stellen ditmaal niet gelijk aan hem beantwoorden.

Red Bull: Maximaliseren of nog meer door Honda?

Voor Red Bull Racing zal de vierde krachtmeting weer in het teken staan van maximaal punten scoren. Waar Pierre Gasly op dit vlak nog wel wat steekjes laat vallen, presteert Max Verstappen zonder gekke fratsen naar behoren. Sterker nog, de Nederlander rijdt vooralsnog feilloos en overtreft met P3 in het WK eigenlijk de ware krachtsverhoudingen. Die zouden hem namelijk naar P5 moeten brengen. Verstappen maakt in deze periode met andere woorden eigenhandig het verschil.

Het wachten is nu vooral op het moment dat hij echt een goed strijdwapen in handen krijgt. Voor dit weekend mag de Limburger al enigszins hopen, aangezien hij naar verluidt 20 pk extra uit de nieuwe Honda-motor kan halen. Of dit genoeg is voor direct succes valt overigens nog wel te betwijfelen, aangezien Verstappen aan Motorsport.com liet weten dat Red Bull 'ook qua auto en algemene balans nog stappen moet maken'. Maar goed: Verstappen zou Verstappen niet zijn als hij op voorhand niet minimaal op het podium mikt. En ach, waarom ook niet? In de onvoorspelbaarheid van Baku is alles mogelijk, waardoor slim en geduldig zijn opnieuw het devies is voor Verstappen.



In het gevecht achter deze drie topteams staat wederom de titel 'best of the rest' op het spel. Tijdens het vorige Grand Prix-weekend ging deze eer naar Daniel Ricciardo, die daarmee pardoes een eerste teken van leven bij Renault liet zien. De Australiër kan bovendien met een goed gevoel naar Azerbeidzjan afreizen. Hij is immers de enige niet Mercedes-coureur die hier wist te winnen. In 2017 trok hij aan het langste eind in een editie die vooral de boeken inging vanwege de aanvaring tussen Vettel en Hamilton.

Een jaar later maakte hijzelf kennis met deze andere kant van de medaille: tegenslag. De pechduivel sloeg toe in de vorm van een crash met teamgenoot Verstappen, of zoals de Renault-piloot het tegenwoordig zelf noemt 'een interessante clash'. Dit weekend zal hij Verstappen normaliter niet van dichtbij meemaken. Een gevecht met Nico Hülkenberg voor P7 ligt meer voor de hand. "Maar in Baku treden we nog vaak iets buiten onze comfortzone en wordt ieder foutje meteen afgestraft", houdt die laatstgenoemde op voorhand nog een behoorlijke slag om de arm.

Het externe gevaar lijkt vooral van Kimi Raikkonen te komen. De Fin bezet momenteel de felbegeerde zevende stek in het kampioenschap en brengt Alfa Romeo met al zijn ervaring gestaag naar voren. Daarnaast doet The Iceman – op de baan en zonder drank – zelden gekke dingen en sprokkelt hij steevast zijn puntjes. Hij is daarmee eigenlijk het tegenovergestelde van beide Haas-coureurs. De Amerikaanse formatie moet op papier ook goed uit de voeten kunnen in Azerbeidzjan, zeker met hun sterke Ferrari-motor. In de praktijk gaat het echter steeds mis. De mannen van Guenther Steiner hebben dus behoefte aan revanche. Het is daar net als bij grote broer Ferrari bijna een kwestie van moeten. En laat dat nou net een beproefd ingrediënt voor spektakel zijn, al zitten we daar in Baku sowieso niet vaak om verlegen. Hopelijk stellen de twintig matadoren niet teleur.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 23 september 2020

  2. Weerbericht F1 Grand Prix van Rusland: Droog weekend verwacht 15:33

    Weerbericht F1 Grand Prix van Rusland: Droog weekend verwacht

    De Formule 1-karavaan trekt voor de GP van Rusland naar Sochi, gelegen aan de kust van de Zwarte Zee. Wordt het wederom een…

    F1
  3. Marquez had 'veel meer verwacht' van Quartararo na eerste races 14:06

    Marquez had 'veel meer verwacht' van Quartararo na eerste races

    De geblesseerde MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez geeft toe dat hij "veel meer had verwacht" van voormalig kampioenschapsleider…

    MotoGP
  4. Hamilton opgenomen in lijst TIME met 100 meest invloedrijke mensen 12:55

    Hamilton opgenomen in lijst TIME met 100 meest invloedrijke mensen

    Lewis Hamilton is door het tijdschrift TIME opgenomen in de jaarlijkse lijst met de 100 meest invloedrijke mensen ter…

    F1
  5. Analyse: Geen vrees voor Ferrari-dominantie in top F1 12:22

    Analyse: Geen vrees voor Ferrari-dominantie in top F1

    De reactie op de beslissing van Formule One Management om CEO Chase Carey aan het einde van het jaar te laten opvolgen door…

    F1
  6. 12:00

    Liveblog: Verstappen over Sochi Autodrom

    F1
  7. 'Stratencircuit in Saudi-Arabië in beeld voor F1-race in 2021' 11:39

    'Stratencircuit in Saudi-Arabië in beeld voor F1-race in 2021'

    De Formule 1 lijkt af te stevenen op een derde race in het Midden-Oosten. Al vanaf 2021 zou Saudi-Arabië op de kalender moeten…

    F1
  8. McLaren verrast dat 'boze' Stroll beroep heeft teruggetrokken 10:41

    McLaren verrast dat 'boze' Stroll beroep heeft teruggetrokken

    McLaren CEO Zak Brown zegt dat hij 'verrast' is dat Racing Point-eigenaar Lawrence Stroll zijn beroep in de zaak rond het…

    F1
  9. Formule 1 krijgt voormalig teambaas Ferrari als nieuwe chef 09:22

    Formule 1 krijgt voormalig teambaas Ferrari als nieuwe chef

    Voormalig Ferrari-teambaas Stefano Domenicali wordt de nieuwe CEO van Liberty Media's dochterorganisatie Formula One Management…

    F1
  10. Albon na eerste podiumplaats: "We moeten nu doorpakken" 07:25

    Albon na eerste podiumplaats: "We moeten nu doorpakken"

    Alexander Albon mocht na de Toscaanse Grand Prix voor het eerst naar het podium in de Formule 1. Het was een bijzondere dag voor…

    F1
  11. Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Catalonië? 06:31

    Tijdschema: Hoe laat begint de MotoGP GP van Catalonië?

    Het Circuit de Barcelona-Catalunya is dit weekend het decor van de achtste ronde in het MotoGP-wereldkampioenschap. Bekijk…

    MotoGP
  12. dinsdag 22 september 2020

  13. Ralf Schumacher verwacht neefje Mick volgend jaar in F1 20:53

    Ralf Schumacher verwacht neefje Mick volgend jaar in F1

    Voormalig Grand Prix-coureur Ralf Schumacher acht de kans groot dat zijn neefje Mick volgend jaar zijn debuut in de Formule 1…

    F1
  14. VIDEO: Interview met drievoudig DTM-racewinnaar Frijns 19:58

    VIDEO: Interview met drievoudig DTM-racewinnaar Frijns

    Een interview met DTM-coureur Robin Frijns, die dit jaar tot dusver drie overwinningen behaalde in de Duitse toerwagenklasse en…

    DTM
  15. Dovizioso worstelt nog steeds met nieuwe achterband 19:20

    Dovizioso worstelt nog steeds met nieuwe achterband

    Ducati MotoGP-coureur Andrea Dovizioso heeft nog altijd geen oplossing gevonden voor de problemen die hij heeft met de…

    MotoGP
  16. 17:16

    Lees terug: Spaaractie Jumbo voor schaalmodel Verstappen

    F1
  17. Tost vindt Gasly weinig onder doen voor Verstappen en Leclerc 17:05

    Tost vindt Gasly weinig onder doen voor Verstappen en Leclerc

    Max Verstappen en Charles Leclerc gelden als de kroonprinsen onder de huidige Formule 1-coureurs, maar volgens…

    F1
  18. W Series-chef hoopt op vrouw in F1 'binnen tien jaar' 16:39

    W Series-chef hoopt op vrouw in F1 'binnen tien jaar'

    Na een succesvolle eerste jaargang in 2019 ging er vanwege het coronavirus een streep door het tweede seizoen van de W Series.…

    F1
  19. Nieuwe CEO Renault doet Abiteboul denken aan Ford v Ferrari 15:52

    Nieuwe CEO Renault doet Abiteboul denken aan Ford v Ferrari

    Renault CEO Luca de Meo laat volgens F1-teambaas Cyril Abiteboul een nieuwe wind waaien binnen het bedrijf en zijn nieuwe chef…

    F1
  20. Wat betekent verkoop fabriek voor toekomst van McLaren 15:31

    Wat betekent verkoop fabriek voor toekomst van McLaren

    McLaren kondigde recent aan dat het haar iconische Formule 1-fabriek in de verkoop zet. Die actie heeft echter weinig te maken…

    F1
  21. Horner: Beperking downforce 2021 had groter kunnen zijn 13:53

    Horner: Beperking downforce 2021 had groter kunnen zijn

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner gelooft dat de FIA de hoeveelheid downforce die de Formule 1-auto's in 2021 genereren…

    F1
  22. Steiner: Herstartzone kan crash zoals op Mugello voorkomen 12:54

    Steiner: Herstartzone kan crash zoals op Mugello voorkomen

    De Formule 1 zou moeten overwegen om net als NASCAR te werken met een 'herstartzone' om een herhaling van de crash bij de…

    F1
  23. Preview GP van Rusland: Staat Red Bull-Honda er wél in Sochi? 12:53

    Preview GP van Rusland: Staat Red Bull-Honda er wél in Sochi?

    Na twee teleurstellende races voor Max Verstappen waarin de Nederlander als gevolg van technische problemen de finish niet zag…

    F1
  24. Toyota alleen in seizoensfinale WEC na afhaken Rebellion 12:21

    Toyota alleen in seizoensfinale WEC na afhaken Rebellion

    Het LMP1-team Rebellion Racing heeft bevestigd dat het in november niet meer zal deelnemen aan de seizoensfinale van het FIA…

    WEC
  25. Strijdlust bij Verstappen: "Stoppen niet met vechten voor zeges" 11:44

    Strijdlust bij Verstappen: "Stoppen niet met vechten voor zeges"

    Na twee mislukte optredens in Italië kijkt Max Verstappen ernaar uit om in Rusland weer te gaan racen. De Red Bull-coureur…

    F1
  26. Alesi van HWA naar MP Motorsport, vervangt Matsushita 09:23

    Alesi van HWA naar MP Motorsport, vervangt Matsushita

    Giuliano Alesi stapt met onmiddellijke ingang over van HWA naar MP Motorsport, zo is dinsdagochtend bekend geworden. De coureur…

    FIA F2
  27. Mir 'zet knop om' na podiumplaatsen met Suzuki 08:33

    Mir 'zet knop om' na podiumplaatsen met Suzuki

    Suzuki MotoGP-coureur Joan Mir hoopt vanaf nu elke race voor het podium te kunnen vechten. De jonge Spanjaard is in de WK-stand…

    MotoGP
  28. Interview: Olav Mol over Snelle Sam deel 2, F1-humor en simracen 07:00

    Interview: Olav Mol over Snelle Sam deel 2, F1-humor en simracen

    Olav Mol staat bekend als 'stem van de Formule 1 in Nederland' maar zijn werkzaamheden blijven niet beperkt tot die van…

    F1
  29. maandag 21 september 2020

  30. Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans? 19:53

    Einde LMP1-tijdperk: Hoe gaat het verder op Le Mans?

    Afgelopen weekend zagen we de laatste overwinning van een hybride LMP1 ooit in de 24 uur van Le Mans. Vanaf volgend jaar stappen…

    WEC
  31. 'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer 18:21

    'Rijkeluiskindje' Stroll legt kritiek naast zich neer

    Lance Stroll, de huidige nummer zes in de WK-stand, accepteert het feit dat hij door buitenstaanders wordt gezien als…

    F1
  32. Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is 17:30

    Analyse: Waarom Mir de gevaarlijkste MotoGP-titelkandidaat is

    Na afloop van de eerste Emilia-Romagna GP kunnen we de balans opmaken in het MotoGP-kampioenschap, maar eerlijk gezegd zijn we…

    MotoGP
  33. 17:20

    Lees terug: Villeneuve kritisch over beleid Ferrari

    F1
  34. Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen" 17:07

    Szafnauer: "Vettel kan ons met duizend kleine dingen helpen"

    Er werd al maandenlang over gespeculeerd, maar op tien september werd het dan eindelijk bevestigd: Sebastian Vettel die aan het…

    F1
  35. Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo 16:43

    Vooruitgang Renault leidde tot frustratie over vertrek Ricciardo

    Teambaas Cyril Abiteboul zegt dat de vooruitgang die Renault dit jaar heeft geboekt er toe heeft geleid dat hij behoorlijk…

    F1
  36. Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes 16:27

    Wolff: Beperking motorstanden 'extra prikkel' voor Mercedes

    Mercedes Formule 1-baas Toto Wolff zegt dat de doorgevoerde beperkingen van de FIA omtrent het gebruik van motorstanden een…

    F1
  37. Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan 13:21

    Racing Point trekt oud-marketeer van Michael Jordan aan

    Racing Point heeft met Jefferson Slack een nieuwe commercieel directeur aangesteld. De Amerikaan wordt bij het team, dat volgend…

    F1
  38. Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff 12:19

    Van der Mark blij met P2, complimenteert Yamaha-talent Gerloff

    Michael van der Mark kijkt met een goed gevoel terug op de tweede plaats die hij zondag heeft behaald in de tweede World…

    Superbike
  39. Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers 11:00

    Nürburgring verwelkomt maximaal 20.000 toeschouwers

    Bij de Eifel Grand Prix op de Nürburgring mogen op 11 oktober aanstaande twintigduizend toeschouwers aanwezig zijn. Dat aantal…

    F1
  40. Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan" 10:50

    Bagnaia verklaart crash: "Viezigheid op de baan"

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia reed zondag fier aan de leiding van de Grand Prix van Emilia-Romagna toen hij ten val…

    MotoGP
  41. Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren" 09:32

    Van Eerd na teleurstellende Le Mans voor RTN: "Niet treuren"

    Racing Team Nederland finishte de 24 uur van Le Mans zondag op een teleurstellende vijftiende plaats in de LMP2-klasse…

    WEC
  42. F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir 08:30

    F1 verwacht rondetijden onder de minuut tijdens GP Sakhir

    De Formule 1 vervolgt komend weekend het seizoen met de GP van Rusland, de tiende race van het seizoen dat door het coronavirus…

    F1
  43. Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland? 07:00

    Formule 1 tijdschema: Hoe laat begint de Grand Prix van Rusland?

    Na negen Grands Prix in elf weken tijd begint de Formule 1 aan een iets rustigere periode met meer rust tussen de wedstrijden…

    F1
Meer nieuws