Preview GP van Azerbeidzjan: De grote tombola van Baku

Preview GP van Azerbeidzjan: De grote tombola van Baku

25 april 2019 – De vierde Grand Prix van dit Formule 1-seizoen belooft op voorhand een spectaculaire te worden. Een stratencircuit met extreem smalle passages wordt de coureurs voorgeschoteld. Dit gaat vaak gepaard met een gezond portie chaos en onvoorspelbaarheid. Wie komt er ditmaal bovendrijven in de tombola van Baku? Motorsport.com blikt vooruit.

De bijzondere piste in Azerbeidzjan vormt voor het derde seizoen op rij het decor van de Grand Prix van Azerbeidzjan en de vierde keer het decor van een F1-race. Waar er in 2016 nog het plakkaat Grand Prix van Europa werd opgeplakt, gaat het treffen sinds 2017 door het leven als de Grand Prix van Azerbeidzjan. Die naamsverandering lijkt de race goed te hebben gedaan. Waar bezoekers in 2016 nog een saaie optocht kregen voorgeschoteld, was het de voorbije twee seizoenen prijs. Wie herinnert zich niet de clash tussen Sebastian Vettel en Lewis Hamilton, het podium van Lance Stroll of de aanvaring tussen Max Verstappen en Daniel Ricciardo? Het is eigenlijk bovenal de vraag welk onwaarschijnlijk verhaal Baku ditmaal weer voor ons in petto heeft.

Mercedes: Koning van verstoppertje spelen

Ondanks deze onvoorspelbaarheid gebiedt de logica ons wel te beginnen met Mercedes. De regerend wereldkampioen blinkt vooralsnog uit in verstoppertje spelen, maar de harde cijfers spreken ondertussen boekdelen: de Zilverpijlen scoorden in de drie voorgaande Grands Prix steevast een één-twee. Natuurlijk had dit in Bahrein alles te maken met de pech van Ferrari, maar daar zit nou precies het verschil: waar de Italianen verzanden in talloze interne fouten blijven de Duitsers met hun kenmerkende Gründlichkeit fier overeind.

Toto Wolff – de absolute meester van het verstoppertje spelen – moet zelfs erkennen hij momenteel eigenlijk niets meer kan wensen. Desalniettemin is hij wel beducht voor de omloop in Azerbeidzjan. Formule 1-teams hebben namelijk graag alles tot in de puntjes onder controle en dat kan in Baku nou net niet. Of zoals de Oostenrijker het zelf omschrijft. "Het draait hier niet alleen om pure snelheid en vermogen. Maar uit de problemen blijven is in deze race ook extreem belangrijk."



Alhoewel dit in eerste instantie met de factor geluk (of pech) te maken heeft, speelt er meer. Baku is ook bij uitstek de plek waar teams snel moeten handelen en reageren op het onverwachte. In dit geval zijn goede tactici goud waard. En laat Ferrari nou juist op dat vlak één van de zwakkere broeders zijn. De Scuderia heeft ontegenzeggelijk een snelle bolide, maar weet daar vooralsnog niet van te profiteren. Daarnaast lijkt de SF90 vooral qua topsnelheid een streepje voor te hebben en is het vloeiende bochtenwerk nog aardig problematisch.

Dit betekent concreet dat Baku een circuit is – met een extreem lang rechte stuk – waar de Italiaanse trots eigenlijk wel moet scoren. Deze druk wordt nog eens verhoogd door de miserabele openingsfase van 2019, waardoor Sebastian Vettel en Charles Leclerc slechts vierde en vijfde staan in het WK. Teambaas Mattia Binotto staat dus alweer onder druk – 'what's new' – en weet dat er aankomend weekend 'een belangrijk moment' te wachten staat. Zijn team heeft de race naar eigen zeggen goed voorbereid, maar de hamvraag is nu vooral of Ferrari op het moment suprême ook eens het hoofd koel houdt. Hopelijk staat de vraag stellen ditmaal niet gelijk aan hem beantwoorden.

Red Bull: Maximaliseren of nog meer door Honda?

Voor Red Bull Racing zal de vierde krachtmeting weer in het teken staan van maximaal punten scoren. Waar Pierre Gasly op dit vlak nog wel wat steekjes laat vallen, presteert Max Verstappen zonder gekke fratsen naar behoren. Sterker nog, de Nederlander rijdt vooralsnog feilloos en overtreft met P3 in het WK eigenlijk de ware krachtsverhoudingen. Die zouden hem namelijk naar P5 moeten brengen. Verstappen maakt in deze periode met andere woorden eigenhandig het verschil.

Het wachten is nu vooral op het moment dat hij echt een goed strijdwapen in handen krijgt. Voor dit weekend mag de Limburger al enigszins hopen, aangezien hij naar verluidt 20 pk extra uit de nieuwe Honda-motor kan halen. Of dit genoeg is voor direct succes valt overigens nog wel te betwijfelen, aangezien Verstappen aan Motorsport.com liet weten dat Red Bull 'ook qua auto en algemene balans nog stappen moet maken'. Maar goed: Verstappen zou Verstappen niet zijn als hij op voorhand niet minimaal op het podium mikt. En ach, waarom ook niet? In de onvoorspelbaarheid van Baku is alles mogelijk, waardoor slim en geduldig zijn opnieuw het devies is voor Verstappen.



In het gevecht achter deze drie topteams staat wederom de titel 'best of the rest' op het spel. Tijdens het vorige Grand Prix-weekend ging deze eer naar Daniel Ricciardo, die daarmee pardoes een eerste teken van leven bij Renault liet zien. De Australiër kan bovendien met een goed gevoel naar Azerbeidzjan afreizen. Hij is immers de enige niet Mercedes-coureur die hier wist te winnen. In 2017 trok hij aan het langste eind in een editie die vooral de boeken inging vanwege de aanvaring tussen Vettel en Hamilton.

Een jaar later maakte hijzelf kennis met deze andere kant van de medaille: tegenslag. De pechduivel sloeg toe in de vorm van een crash met teamgenoot Verstappen, of zoals de Renault-piloot het tegenwoordig zelf noemt 'een interessante clash'. Dit weekend zal hij Verstappen normaliter niet van dichtbij meemaken. Een gevecht met Nico Hülkenberg voor P7 ligt meer voor de hand. "Maar in Baku treden we nog vaak iets buiten onze comfortzone en wordt ieder foutje meteen afgestraft", houdt die laatstgenoemde op voorhand nog een behoorlijke slag om de arm.

Het externe gevaar lijkt vooral van Kimi Raikkonen te komen. De Fin bezet momenteel de felbegeerde zevende stek in het kampioenschap en brengt Alfa Romeo met al zijn ervaring gestaag naar voren. Daarnaast doet The Iceman – op de baan en zonder drank – zelden gekke dingen en sprokkelt hij steevast zijn puntjes. Hij is daarmee eigenlijk het tegenovergestelde van beide Haas-coureurs. De Amerikaanse formatie moet op papier ook goed uit de voeten kunnen in Azerbeidzjan, zeker met hun sterke Ferrari-motor. In de praktijk gaat het echter steeds mis. De mannen van Guenther Steiner hebben dus behoefte aan revanche. Het is daar net als bij grote broer Ferrari bijna een kwestie van moeten. En laat dat nou net een beproefd ingrediënt voor spektakel zijn, al zitten we daar in Baku sowieso niet vaak om verlegen. Hopelijk stellen de twintig matadoren niet teleur.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 16 oktober 2019

  2. 21:00

    Statistieken: Mercedes evenaart records in Japan

    F1
  3. Video: Q&A met Max Verstappen bij Tag Heuer 20:06

    Video: Q&A met Max Verstappen bij Tag Heuer

    Max Verstappen heeft nog vier Formule 1-races voor de boeg in 2019. Voordat hij zich opmaakt voor de Grand Prix van Mexico…

    F1
  4. Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren" 19:02

    Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren"

    Niemand kan een betere kijk in de keuken van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez bieden dan zijn crew-chief Santi Hernandez. Hij…

    MotoGP
  5. Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020" 18:30

    Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020"

    Max Verstappen meent dat Red Bull zal moeten leren van de fouten die het team dit jaar heeft gemaakt om in 2020 voor de titel te…

    F1
  6. Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie 17:49

    Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie

    Robin Frijns heeft op de tweede dag van de Formule E-test in Valencia de snelste tijd neergezet. Stoffel Vandoorne won met zijn…

    FE
  7. Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep" 17:14

    Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep"

    Mika Hakkinen vindt het kwalijk dat Charles Leclerc tijdens de Japanse Grand Prix niet direct een pitstop maakte toen zijn…

    F1
  8. Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick 16:20

    Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick

    Max Verstappen gaat er niet vanuit dat hij volgende week voor de zege kan meestrijden in de Grand Prix van Mexico. De race op…

    F1
  9. Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren" 15:00

    Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren"

    Sebastian Vettel vindt dat Ferrari beter te werk moet gaan om een extra stap te maken en de dominantie van Mercedes volgend jaar…

    F1
  10. Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA 14:38

    Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA

    Arden trekt zich na dit jaar terug uit de Formule 2. De renstal van Garry Horner heeft haar startbewijs overgedragen aan het…

    FIA F2
  11. Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen 14:15

    Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen

    Scuderia Toro Rosso heeft toestemming gekregen om volgend F1-seizoen van naam te veranderen. Vanaf 2020 heet het team officieel…

    F1
  12. Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan 13:30

    Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan

    Na een reeks teleurstellende resultaten gooit Valentino Rossi het tijdens de Grand Prix van Japan over een andere boeg. Dat…

    MotoGP
  13. Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat" 12:44

    Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul heeft er vertrouwen in dat geen van de grote Formule 1-teams probeert om de…

    F1
  14. Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot 12:37

    Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot

    KTM-coureur Pol Espargaro denkt dat zijn teamgenoot voor volgend seizoen bereid moet zijn om te lijden, maar zegt geen invloed…

    MotoGP
  15. Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021 12:24

    Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021

    Haas-teambaas Guenther Steiner waarschuwt de FIA en Liberty Media dat ze het DNA van de Formule 1 moeten beschermen wanneer de…

    F1
  16. Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan 11:59

    Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan

    Supertyfoon Hagibis stuurde de Formule 1 Grand Prix van Japan helemaal in de war. De broadcast unit van de F1 werd het meest…

    F1
  17. Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen" 11:08

    Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen"

    Sebastian Vettel zegt dat alleen een echte finishvlag ervoor moet zorgen dat een Formule 1 Grand Prix eindigt, in tegenstelling…

    F1
  18. Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP 10:23

    Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP

    Zoals voorspeld door Motorsport.com vervangt Zarco bij LCR Honda Takaaki Nakagami, die last heeft van een…

    MotoGP
  19. 10:04

    Tech analyse: Hoe Mercedes terugsloeg op Suzuka

    F1
  20. Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021 09:16

    Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021

    De plannen voor de Miami Grand Prix lijken in een stroomversnelling geraakt. De Formule 1 en de lokale promoter hebben een…

    F1
  21. Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst 08:00

    Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst

    Robert Kubica verwacht op korte termijn duidelijkheid te kunnen verschaffen over zijn toekomst. De Pool zegt opties te hebben om…

    F1
  22. Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka 07:00

    Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka

    Vallteri Bottas heeft voor de derde keer dit seizoen kunnen zegevieren. In Japan reed de Fin uiterst dominant rond en had enkel…

    F1
  23. dinsdag 15 oktober 2019

  24. Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games 21:38

    Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games

    De FIA heeft de deelnemerslijst voor de Touring Car Cup tijdens de FIA Motorsport Games bekendgemaakt. Tom Coronel verdedigt de…

    Misc
  25. Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen 20:00

    Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen

    De reglementswijzigingen voor het Formule 1-seizoen van 2021 waren bedoeld als een frisse, nieuwe start voor het kampioenschap…

    F1
  26. 18:58

    De beste radioberichten tijdens de Grand Prix van Japan

    F1
  27. Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1 18:13

    Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1

    Envision Virgin Racing rijder Sam Bird was de snelste op de eerste dag van de officiële Formule E-test in Valencia. Het…

    FE
  28. Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid 17:09

    Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid

    Alfa Romeo-rijders Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi zeggen geen idee te hebben waarom de Zwitserse renstal nauwelijks in het…

    F1
  29. FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP 17:01

    FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi zegt dat een "zeer onfortuinlijke" systeemfout ervoor gezorgd heeft dat de Grand Prix van…

    F1
  30. Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan" 16:33

    Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow overweegt zijn MotoGP-carrière met twee jaar te verlengen. De Britse rijder is erop gebrand aan…

    MotoGP
  31. Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie' 15:59

    Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie'

    Mercedes won afgelopen weekend haar zesde wereldtitel voor constructeurs en zorgde er in Suzuka bovendien voor dat de…

    F1
  32. Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk" 13:36

    Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk"

    Fabio Quartararo is de revelatie van het huidige MotoGP-seizoen. De 20-jarige uit Nice debuteerde als enkelvoudig…

    MotoGP
  33. Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon 13:17

    Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon

    Red Bull F1-teambaas Christian Horner vindt het mooi dat McLaren-coureur Lando Norris niet wilde dat Alex Albon bestraft zou…

    F1
  34. Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs 12:44

    Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs

    De tien Formule 1-teams zullen woensdag in Parijs stemmen over de plannen om volgend seizoen experimentele sprintraces te houden…

    F1
  35. Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek" 12:26

    Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek"

    Carlos Sainz Jr. noemt zijn vijfde plek in de Japanse Grand Prix "specialer dan anders". De McLaren-coureur wist namelijk met…

    F1
  36. Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes 11:28

    Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes

    Een Formule E-racezitje zit er voor Gary Paffett in 2019-2020 niet in, maar de ervaren coureur schikt zich in een rol als…

    FE
  37. Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico 11:08

    Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico

    De Grand Prix van Mexico is de afgelopen seizoenen een van de weinige zekerheidjes geweest voor Red Bull Racing. Max Verstappen…

    F1
  38. Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan 10:08

    Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan

    MotoGP-rijder Takaaki Nakagami rijdt ook in 2020 voor LCR Honda. Dat heeft het team van Lucio Cecchinello dinsdag…

    MotoGP
  39. Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen 09:51

    Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen

    Oliver Turvey en Ma Qing Hua rijden komend Formule E-seizoen voor de Chinese NIO 333-formatie. Dat heeft het team dinsdag…

    FE
  40. Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen 09:18

    Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton gaat er niet vanuit dat hij aankomende Grand Prix in Mexico zijn zesde wereldtitel gaat…

    F1
  41. F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn 09:08

    F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn

    De Formule 1 gaat het huidige Grand Prix-format niet overhoop gooien en vervangen door een tweedaags raceweekend. Dat zegt…

    F1
  42. Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam 07:30

    Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam

    Mercedes veroverde in Japan de constructeurstitel en zorgde er bovendien voor dat in het restant van 2019 één van haar…

    F1
Meer nieuws