Preview GP van Azerbeidzjan: De grote tombola van Baku

Preview GP van Azerbeidzjan: De grote tombola van Baku

25 april 2019 – De vierde Grand Prix van dit Formule 1-seizoen belooft op voorhand een spectaculaire te worden. Een stratencircuit met extreem smalle passages wordt de coureurs voorgeschoteld. Dit gaat vaak gepaard met een gezond portie chaos en onvoorspelbaarheid. Wie komt er ditmaal bovendrijven in de tombola van Baku? Motorsport.com blikt vooruit.

De bijzondere piste in Azerbeidzjan vormt voor het derde seizoen op rij het decor van de Grand Prix van Azerbeidzjan en de vierde keer het decor van een F1-race. Waar er in 2016 nog het plakkaat Grand Prix van Europa werd opgeplakt, gaat het treffen sinds 2017 door het leven als de Grand Prix van Azerbeidzjan. Die naamsverandering lijkt de race goed te hebben gedaan. Waar bezoekers in 2016 nog een saaie optocht kregen voorgeschoteld, was het de voorbije twee seizoenen prijs. Wie herinnert zich niet de clash tussen Sebastian Vettel en Lewis Hamilton, het podium van Lance Stroll of de aanvaring tussen Max Verstappen en Daniel Ricciardo? Het is eigenlijk bovenal de vraag welk onwaarschijnlijk verhaal Baku ditmaal weer voor ons in petto heeft.

Mercedes: Koning van verstoppertje spelen

Ondanks deze onvoorspelbaarheid gebiedt de logica ons wel te beginnen met Mercedes. De regerend wereldkampioen blinkt vooralsnog uit in verstoppertje spelen, maar de harde cijfers spreken ondertussen boekdelen: de Zilverpijlen scoorden in de drie voorgaande Grands Prix steevast een één-twee. Natuurlijk had dit in Bahrein alles te maken met de pech van Ferrari, maar daar zit nou precies het verschil: waar de Italianen verzanden in talloze interne fouten blijven de Duitsers met hun kenmerkende Gründlichkeit fier overeind.

Toto Wolff – de absolute meester van het verstoppertje spelen – moet zelfs erkennen hij momenteel eigenlijk niets meer kan wensen. Desalniettemin is hij wel beducht voor de omloop in Azerbeidzjan. Formule 1-teams hebben namelijk graag alles tot in de puntjes onder controle en dat kan in Baku nou net niet. Of zoals de Oostenrijker het zelf omschrijft. "Het draait hier niet alleen om pure snelheid en vermogen. Maar uit de problemen blijven is in deze race ook extreem belangrijk."



Alhoewel dit in eerste instantie met de factor geluk (of pech) te maken heeft, speelt er meer. Baku is ook bij uitstek de plek waar teams snel moeten handelen en reageren op het onverwachte. In dit geval zijn goede tactici goud waard. En laat Ferrari nou juist op dat vlak één van de zwakkere broeders zijn. De Scuderia heeft ontegenzeggelijk een snelle bolide, maar weet daar vooralsnog niet van te profiteren. Daarnaast lijkt de SF90 vooral qua topsnelheid een streepje voor te hebben en is het vloeiende bochtenwerk nog aardig problematisch.

Dit betekent concreet dat Baku een circuit is – met een extreem lang rechte stuk – waar de Italiaanse trots eigenlijk wel moet scoren. Deze druk wordt nog eens verhoogd door de miserabele openingsfase van 2019, waardoor Sebastian Vettel en Charles Leclerc slechts vierde en vijfde staan in het WK. Teambaas Mattia Binotto staat dus alweer onder druk – 'what's new' – en weet dat er aankomend weekend 'een belangrijk moment' te wachten staat. Zijn team heeft de race naar eigen zeggen goed voorbereid, maar de hamvraag is nu vooral of Ferrari op het moment suprême ook eens het hoofd koel houdt. Hopelijk staat de vraag stellen ditmaal niet gelijk aan hem beantwoorden.

Red Bull: Maximaliseren of nog meer door Honda?

Voor Red Bull Racing zal de vierde krachtmeting weer in het teken staan van maximaal punten scoren. Waar Pierre Gasly op dit vlak nog wel wat steekjes laat vallen, presteert Max Verstappen zonder gekke fratsen naar behoren. Sterker nog, de Nederlander rijdt vooralsnog feilloos en overtreft met P3 in het WK eigenlijk de ware krachtsverhoudingen. Die zouden hem namelijk naar P5 moeten brengen. Verstappen maakt in deze periode met andere woorden eigenhandig het verschil.

Het wachten is nu vooral op het moment dat hij echt een goed strijdwapen in handen krijgt. Voor dit weekend mag de Limburger al enigszins hopen, aangezien hij naar verluidt 20 pk extra uit de nieuwe Honda-motor kan halen. Of dit genoeg is voor direct succes valt overigens nog wel te betwijfelen, aangezien Verstappen aan Motorsport.com liet weten dat Red Bull 'ook qua auto en algemene balans nog stappen moet maken'. Maar goed: Verstappen zou Verstappen niet zijn als hij op voorhand niet minimaal op het podium mikt. En ach, waarom ook niet? In de onvoorspelbaarheid van Baku is alles mogelijk, waardoor slim en geduldig zijn opnieuw het devies is voor Verstappen.



In het gevecht achter deze drie topteams staat wederom de titel 'best of the rest' op het spel. Tijdens het vorige Grand Prix-weekend ging deze eer naar Daniel Ricciardo, die daarmee pardoes een eerste teken van leven bij Renault liet zien. De Australiër kan bovendien met een goed gevoel naar Azerbeidzjan afreizen. Hij is immers de enige niet Mercedes-coureur die hier wist te winnen. In 2017 trok hij aan het langste eind in een editie die vooral de boeken inging vanwege de aanvaring tussen Vettel en Hamilton.

Een jaar later maakte hijzelf kennis met deze andere kant van de medaille: tegenslag. De pechduivel sloeg toe in de vorm van een crash met teamgenoot Verstappen, of zoals de Renault-piloot het tegenwoordig zelf noemt 'een interessante clash'. Dit weekend zal hij Verstappen normaliter niet van dichtbij meemaken. Een gevecht met Nico Hülkenberg voor P7 ligt meer voor de hand. "Maar in Baku treden we nog vaak iets buiten onze comfortzone en wordt ieder foutje meteen afgestraft", houdt die laatstgenoemde op voorhand nog een behoorlijke slag om de arm.

Het externe gevaar lijkt vooral van Kimi Raikkonen te komen. De Fin bezet momenteel de felbegeerde zevende stek in het kampioenschap en brengt Alfa Romeo met al zijn ervaring gestaag naar voren. Daarnaast doet The Iceman – op de baan en zonder drank – zelden gekke dingen en sprokkelt hij steevast zijn puntjes. Hij is daarmee eigenlijk het tegenovergestelde van beide Haas-coureurs. De Amerikaanse formatie moet op papier ook goed uit de voeten kunnen in Azerbeidzjan, zeker met hun sterke Ferrari-motor. In de praktijk gaat het echter steeds mis. De mannen van Guenther Steiner hebben dus behoefte aan revanche. Het is daar net als bij grote broer Ferrari bijna een kwestie van moeten. En laat dat nou net een beproefd ingrediënt voor spektakel zijn, al zitten we daar in Baku sowieso niet vaak om verlegen. Hopelijk stellen de twintig matadoren niet teleur.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 26 mei 2019

  2. Pagenaud klopt Rossi in spectaculaire Indy 500 2019 22:29

    Pagenaud klopt Rossi in spectaculaire Indy 500 2019

    Simon Pagenaud heeft de 103de editie van de Indianapolis 500 gewonnen. De Fransman van Penske versloeg Alexander Rossi in een…

    Indy
  3. Verstappen over incident met Bottas: "Gewoon ongelukkig" 21:14

    Verstappen over incident met Bottas: "Gewoon ongelukkig"

    Max Verstappen lijkt het niet helemaal eens te zijn met de straf die hij kreeg tijdens de Grand Prix van Monaco. De Red…

    F1
  4.  Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    Promoted: Waarom de Grand Prix van Singapore een must-see is

    De enige echte Formule 1-nachtrace zorgt jaar na jaar voor drama en spektakel. Dat maakt het weekend in Singapore een onvergetelijke ervaring voor bezoekers van over de gehele wereld.

  5. Horner: "Verstappen reed machtige race in Monaco" 20:44

    Horner: "Verstappen reed machtige race in Monaco"

    Na een plek winst in de pits werd Max Verstappen in de Monaco Grand Prix Formule 1 bestraft met vijf seconden, omdat zijn team…

    F1
  6. Vettel: "Ferrari is niet snel genoeg, dus dit is een goed resultaat" 19:58

    Vettel: "Ferrari is niet snel genoeg, dus dit is een goed resultaat"

    Het was voor Sebastian Vettel tijdens de Grand Prix van Monaco Formule 1 hopen op een foutje van zijn collega's, want uit…

    F1
  7. Sainz tevreden na kanonstart in Monaco Grand Prix 19:22

    Sainz tevreden na kanonstart in Monaco Grand Prix

    Carlos Sainz beleefde een prima middag in Monaco. De Spaanse McLaren-coureur vertrok de Grand Prix vanaf plaats negen, en wist…

    F1
  8. Hamilton over Grand Prix van Monaco: "Een van mijn moeilijkste zeges ooit" 18:17

    Hamilton over Grand Prix van Monaco: "Een van mijn moeilijkste zeges ooit"

    Lewis Hamilton behaalde in de Monaco Grand Prix naar eigen zeggen een van zijn moeilijkste overwinningen ooit. De Brit van…

    F1
  9. Verstappen noemt vierde plek na titanenstrijd 'jammer' 18:13

    Verstappen noemt vierde plek na titanenstrijd 'jammer'

    Max Verstappen was zondag dé smaakmaker in de Grand Prix van Monaco door raceleider Lewis Hamilton rondenlang het vuur aan de…

    F1
  10. Hamilton wint Monaco na zinderend gevecht met Verstappen 17:08

    Hamilton wint Monaco na zinderend gevecht met Verstappen

    Lewis Hamilton heeft Niki Lauda het ultieme eerbetoon bezorgd door de Grand Prix van Monaco te winnen. De Brit slaagde er met…

    F1
  11. Hamilton dankt wereldtitels bij Mercedes aan tussenkomst Lauda 14:25

    Hamilton dankt wereldtitels bij Mercedes aan tussenkomst Lauda

    Niki Lauda verleidde Lewis Hamilton tot een overstap naar Mercedes. Zonder Lauda's tussenkomst denkt Hamilton maar één titel…

    F1
  12. Perez pessimistisch over toekomst Mexicaanse Grand Prix 13:39

    Perez pessimistisch over toekomst Mexicaanse Grand Prix

    Sergio Perez heeft weinig hoop op een goede afloop van de onderhandelingen over de Grand Prix van Mexico. Volgens de Racing…

    F1
  13. Ferrari past strategie aan na kwalificatiedrama Leclerc 13:21

    Ferrari past strategie aan na kwalificatiedrama Leclerc

    Ferrari gaat voor de procedure om de strategie in de kwalificatie te bepalen veranderen. Het team doet dat nadat een foute…

    F1
  14. 13:05

    In beeld: Alle winnaars van de Indy 500 sinds 1911

    Indy
  15. Hülkenberg: "Hadden we deze motor maar eind vorig jaar" 12:45

    Hülkenberg: "Hadden we deze motor maar eind vorig jaar"

    Daniel Ricciardo zegt dat Renault eindelijk een echte kwalificatiemodus heeft ontwikkeld voor haar motor dit jaar. De krachtbron…

    F1
  16. Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier 12:16

    Promoted: De Franse GP is meer dan alleen racen – interview met Eric Boullier

    Eric Boullier was acht jaar lang actief in de Formule 1 als teambaas van twee verschillende formaties, met enkele overwinningen…

    F1
  17. Perez hoopt op regen: "Enige kans op punten" 11:43

    Perez hoopt op regen: "Enige kans op punten"

    Sergio Perez denkt dat Racing Point met veel pijn en moeite een goed resultaat kan behalen wanneer het gaat regenen, maar op een…

    F1
  18. McLaren wil evalueren hoe ontwikkeling F1-wagen sneller kan 10:51

    McLaren wil evalueren hoe ontwikkeling F1-wagen sneller kan

    McLaren heeft aangegeven te gaan evalueren of het brengen van aerodynamische verbeteringen aan de Formule 1-wagen de beste route…

    F1
  19. Ferrari erkent kwalificatieblunder Monaco: "Risico was te groot" 09:55

    Ferrari erkent kwalificatieblunder Monaco: "Risico was te groot"

    Ferrari heeft toegegeven de fout in te zijn gegaan tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco. Charles Leclerc werd…

    F1
  20. 07:30

    Blog: Hoe het is om vlak langs de baan in Monaco te staan

    F1
  21. zaterdag 25 mei 2019

  22. Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci 21:00

    Espargaro bekritiseert "eigenwijze rijstijl" van Petrucci

    Pol Espargaro is niet blij met de manier waarop MotoGP-concurrent Danilo Petrucci te werk gaat bij het inhalen van collega's. De…

    MotoGP
  23. Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team" 20:06

    Vettel vindt strategie Ferrari niet vreemd: "Ik sta achter mijn team"

    Het werd uiteindelijk geen feest voor Ferrari in Monaco vandaag. Na de P1-tijd voor Charles Leclerc in de derde vrije training…

    F1
  24. Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken 18:59

    Gasly en Giovinazzi krijgen gridstraf van drie plekken

    Pierre Gasly zal op zondag een gridstraf moeten incasseren van drie plekken. De Fransman kwalificeerde zich met een vijfde tijd…

    F1
  25. P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten 18:50

    P3 volgens Verstappen geen revanche voor eerdere incidenten

    Max Verstappen zegt zijn derde tijd in de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco niet als revanche te zien voor zijn eerdere…

    F1
  26. Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud" 18:26

    Bottas over het missen van de pole: "Mijn banden waren te koud"

    Net als Max Verstappen had ook Valtteri Bottas last van koude banden tijdens zijn laatste run in de kwalificatie voor de Grand…

    F1
  27. F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert 18:25

    F2 Monaco: Degelijke eerste zege Anthoine Hubert

    Anthoine Hubert van Arden International heeft in de sprintrace in Monaco zijn eerste F2-zege behaald. De GP3-kampioen van 2018…

    FIA F2
  28. Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten 17:20

    Hamilton beschouwde kwalificatierondje als stierenvechten

    Lewis Hamilton behaalde vandaag zijn 85e poleposition in de Formule 1. In de tweede van drie kwalificatiesessies waren Max…

    F1
  29. Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog" 17:05

    Verstappen: "Tien minuten voor kwalificatie ontbrak vloer nog"

    Voor Max Verstappen was er in Monaco geen mogelijkheid om pole-position te veroveren, want Mercedes was zelfs op dit…

    F1
  30. Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen" 16:25

    Kwade Leclerc na exit Q1: "Dit is niet te snappen"

    Charles Leclerc staat voor een kansloze missie in zijn eigen Grand Prix van Monaco. Leclerc werd uitgeschakeld in Q1 door een…

    F1
  31. Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde 16:12

    Hamilton grijpt pole in Monaco, Verstappen derde

    Lewis Hamilton heeft de pole-position veroverd voor de Grand Prix van Monaco. De Brit was in de slotfase van de kwalificatie…

    F1
  32. Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E 14:14

    Di Grassi verslaat Buemi in Berlijn ePrix Formule E

    Lucas di Grassi heeft zijn Audi-team een thuiszege bezorgd in de Berlijn ePrix. Di Grassi versloeg polesitter Sébastien Buemi…

    FE
  33. Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training 13:50

    Alonso toont afgebroken stuur van crash bij Indy 500-training

    Fernando Alonso heeft voor het eerst de schade laten zien van het afbreken van zijn stuur door de crash tijdens zijn Indy…

    Indy
  34. 13:38

    We raceten met een auto tegen een motor, bekijk de video #adv

    Misc
  35. Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel 13:09

    Leclerc bovenaan in laatste training Monaco, crash Vettel

    Charles Leclerc heeft de vrije trainingen voor de Grand Prix van Monaco als snelste afgesloten. De Ferrari-coureur noteerde in…

    F1
  36. Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco 11:01

    Formule 2 verklaart fout van stewards bij hoofdrace Monaco

    De stewards van de FIA Formule 2 hebben toegegeven dat ze niet de correcte procedure hebben gevolgd bij de rode vlag in de…

    FIA F2
  37. Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen" 10:12

    Renault: "Proberen tegen Franse GP problemen op te lossen"

    Renault heeft aangekondigd dat het een 'substantiële' update van de wagen mee gaat brengen naar de Grand Prix van Frankrijk.…

    F1
  38. Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne 10:03

    Buemi op pole in Berlijn ePrix voor Vandoorne

    Sébastien Buemi staat op de pole voor de Berlijn ePrix Formule E. In de Superpole was het sneller dan Stoffel Vandoorne en…

    FE
  39. Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda" 09:34

    Stewart: "Hamilton kan omgaan met emoties na dood Lauda"

    Lewis Hamilton is in staat dit weekend zijn emoties naar aanleiding van het overlijden van Niki Lauda uit te schakelen om zo…

    F1
  40. "Hamilton kan gedachten aan Lauda opzij zetten", denkt Stewart 08:00

    "Hamilton kan gedachten aan Lauda opzij zetten", denkt Stewart

    Lewis Hamilton is in staat dit weekend zijn emoties naar aanleiding van het overlijden van Niki Lauda uit te schakelen om zo…

    F1
  41. vrijdag 24 mei 2019

  42. Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken 20:53

    Formule 1 stapt af van plan voor standaard versnellingsbakken

    De Formule 1 ziet af van een overstap naar standaard versnellingsbakken per 2021. Dat is besloten tijdens een stemming van de…

    F1
  43. Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde 20:17

    Askew wint Freedom 100, Rinus van Kalmthout derde

    Oliver Askew heeft de Freedom 100 gewonnen, de belangrijkste race in de Indy Lights. In het voorprogramma van de Indianapolis…

    Indy
  44. Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn 18:54

    Lotterer topt tweede training ePrix Berlijn

    Thuisrijder Andre Lotterer heeft in de tweede vrije training van het Formule E-weekend in Berlijn de snelste tijd…

    FE
Meer nieuws