Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen

Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen

23 mei 2019 – Kimi Raikkonen is al een tijdje de oudste coureur op de grid van de Formule 1 en is voor dit jaar verhuisd naar Alfa Romeo. In Monaco rijdt hij zijn driehonderdste Grand Prix voor het raceteam dat voorheen onder de naam Sauber bestond en waar het allemaal begon met een bijzondere test.

In september 2000, drie dagen na de Grand Prix van Italië op Monza, planden drie Formule 1-teams een test in op een ander Italiaans circuit. Ferrari, McLaren en Sauber slingerden hun imponerende wagens nog eens aan op het in Toscane gelegen Mugello. Eerstgenoemde twee waren verwikkeld in een spannende titelstrijd en zagen het als een kans om nieuwe onderdelen te testen, laatstgenoemde gebruikte het moment om een nieuwe ster zijn F1-debuut te laten maken.

De destijds 20-jarige Kimi Raikkonen werd overgevlogen naar Italië voor een eerste kennismaking met een F1-wagen, ondanks het feit dat hij pas 23 autoraces op zijn cv had staan. Hij was volgens teameigenaar Peter Sauber verlegen en te jong om zelf naar het circuit te rijden, dus haalde een monteur hem op van het vliegveld. "Ik had eerst een ontmoeting met David [Robertson, Raikkonens manager, red.] tijdens de Hongaarse Grand Prix in 2000. Hij sprak met veel enthousiasme over Kimi, die ik ontmoette tijdens de test op Mugello", vertelde Sauber volgens de officiële Formule 1-website. De jonge Fin was twaalf maanden eerder nog een karter, maar werd genoemd als een uitzonderlijk talent. "Ik ben nog steeds verbaasd over het feit dat ik ermee akkoord ging toen, want een driedaagse test is erg duur. Het enthousiasme van David sloeg over op mij."

F1-debuut onder de radar

Sauber wilde dat de test stilletjes verliep, om het risico te vermijden dat rivaliserende teams interesse kregen. Er was namelijk nog geen contract getekend. De plannen bleven dus zo geheim mogelijk, zelfs binnen het team. Raikkonen kreeg de bijnaam Eskimo. Saubers hoofdontwerper Sergio Rinland legde uit: "Peter noemde hem de Eskimo. De bijnaam Iceman kreeg hij pas later. De reden was omdat de sponsor die de test betaalde een ijsfabrikant uit Scandinavië was. Ik herinner me dat Peter iedereen na de test het machinepark in riep en vertelde dat we de Eskimo gingen inhuren. En iedereen barstte in lachen uit."

Raikkonen zei niet veel, maar liet ook toen al zijn rondetijden voor hem spreken. Sauber was direct onder de indruk. "De tijden waren beter dan je kon verwachten van iemand die maar twintig races in de Formule Renault heeft gereden. Hij reed nooit meer dan drie of vier volledige ronden, omdat hij anders last kreeg van zijn nek, maar ik wist toen al hoe consistent hij kon zijn." Om hem te beschermen tegen de lichamelijke belastingen waar een F1-coureur mee te maken kreeg, hielden ze het aantal kilometers beperkt en de runs kort met lange pauzes om te herstellen. "Hij was heel stil, maar wanneer hij wat zei waren het de juiste dingen. Hij is verlegen onder mensen en weet niet hoe hij ermee moet omgaan zoals hij dat met een auto doet", aldus Rinland.

Tussen de runs door was er aardig wat tijd, maar in plaats van in de garage te vertoeven besloot Raikkonen zijn tijd te besteden aan het bestuderen van Michael Schumacher, die ook op de baan aan het werk was. De interesse bleek wederzijds, want de Duitse coureur stapte op race-engineer Jacky Eeckelaert af. "Kimi vroeg of hij kon kijken naar hoe Michael Schumacher door de bochten schoot. De eerste avond was ik bezig met het programma voor dag twee toen er op de deur van het motorhome werd geklopt. Het was Michael, die vroeg wie de nieuwe jongen was in de Sauber. Ik vertelde hem over Kimi en dat hij twaalf maanden ervoor nog in karts racete. Hij zei: 'Nou, hij zal heel erg snel worden.' Dus ik was ervan overtuigd dat hij op het juiste spoor zat."

De ultieme test

Tijdens de laatste test gaf Sauber Raikkonen de opdracht snelle ronden te rijden met een volgeladen tank en vlak erna moest hij met net genoeg brandstof voor een kwalificatierun opnieuw het asfalt op. "We vertelden hem dat het over zou zijn als hij zou crashen en dat het ook niet goed was als hij te traag was. Hij deed één ronde met 50 kilogram benzine aan boord en zijn tijd was aardig voor iemand met weinig ervaring in een F1-wagen. Daarna probeerde hij het met 12 kilogram, waarvan we wisten dat het verschil in rondetijd ongeveer 1,2 seconde is op Mugello. We vertelden hem niet wat hij moest rijden, alleen dat het om een kwalificatieronde ging. Hij ging ervoor zitten en verbeterde zijn tijd vervolgens met 1,2 seconde."

Dat hij geen enkele keer het grind in spinde gaf Sauber vertrouwen. Dit was iemand die ze bij hun team moesten hebben en zo geschiedde een jaar later. Sauber overtuigde de FIA van Raikkonens talent. De stille Fin kreeg ondanks zijn jonge leeftijd en relatieve onervarenheid een superlicentie en dat vertrouwen in hem beloonde hij al bij zijn debuutrace in Australië in 2001 met een puntenfinish. Het was het begin van een bijzondere F1-carrière van iemand die nog altijd de laatste wereldkampioen is van het iconische Ferrari.

Door: Roy Rijsdijk

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 22 januari 2020

  2. Ook Racing Point kent lanceerdatum voor wagen 2020 18:43

    Ook Racing Point kent lanceerdatum voor wagen 2020

    Het Racing Point Formule 1 team is de volgende renstal die heeft aangekondigd wanneer de nieuwe bolide voor het F1-seizoen 2020…

    F1
  3. Van der Mark tweede na Haslam in natte WSBK-test Jerez 18:24

    Van der Mark tweede na Haslam in natte WSBK-test Jerez

    Leon Haslam heeft de eerste dag van de World Superbike test in Jerez als snelste afgesloten met de nieuwe Honda. Yamaha-rijder…

    Superbike
  4. Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda" 17:53

    Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda"

    Renault-motorbaas Rémi Taffin is van mening dat de Franse renstal qua motor bij de topfabrikanten Mercedes, Ferrari en Honda…

    F1
  5. Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend 16:51

    Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend

    Het tweede seizoen van de Formule 1-hitserie Drive to Survive verschijnt eind februari op de streamingdienst Netflix. Het tweede…

    F1
  6. Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault" 15:17

    Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault"

    Renault Formule 1-teambaas Cyril Abiteboul zegt dat Esteban Ocon het team uit Enstone "hernieuwde energie" kan geven in…

    F1
  7. Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan" 14:45

    Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan"

    Esteban Ocon keek er niet van op toen Charles Leclerc zijn ervaren teamgenoot Sebastian Vettel al na een paar races om de oren…

    F1
  8. Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker" 13:13

    Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker"

    Het is nog maar de vraag of MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez fit aan de start van de eerste pre-season test verschijnt. Het…

    MotoGP
  9. Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing 11:57

    Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing

    Van Amersfoort Racing heeft aangekondigd dat het Red Bull-junior Jonny Edgar heeft aangetrokken voor een dubbel F4-seizoen in…

    F4
  10. 11:43

    Preview: De kanshebbers in de 58ste 24 uur van Daytona

    Misc
  11. Yamaha: "M1 moet in een groepje beter presteren" 10:47

    Yamaha: "M1 moet in een groepje beter presteren"

    De nieuwe MotoGP-machine van Yamaha is ontworpen om er beter mee te kunnen vechten in een groepje. Dat zegt Yamaha's…

    MotoGP
  12. F1 steunt Australië na bosbranden met unieke veilingen 09:27

    F1 steunt Australië na bosbranden met unieke veilingen

    De Formule 1 gaat een aantal bijzondere items veilen om geld in te zamelen voor de slachtoffers van de verwoestende bosbranden…

    F1
  13. Hoe staat het met de DTM-plannen van Kubica? 09:24

    Hoe staat het met de DTM-plannen van Kubica?

    Robert Kubica leek onderweg naar de DTM, maar plots werd hij als reserve- en ontwikkelingscoureur aangekondigd bij het Formule…

    F1
  14. Organisatie GP van Miami onthult nieuwe lay-out 08:24

    Organisatie GP van Miami onthult nieuwe lay-out

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Miami heeft een nieuwe versie van het beoogde circuit rond het Hard Rock Stadium…

    F1
  15. 'Simulaties van nieuwe wagen Mercedes beter dan verwacht' 08:00

    'Simulaties van nieuwe wagen Mercedes beter dan verwacht'

    Een goed begin is het halve werk. Dat lijkt meer dan ooit van toepassing op het Formule 1-seizoen 2020. Uiteraard moet een team…

    F1
  16. dinsdag 21 januari 2020

  17. 21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut 19:23

    21 januari 1979: Lammers maakt Formule 1-debuut

    Vandaag, op 21 januari, is het 41 jaar geleden dat Jan Lammers zijn debuut maakte in de Formule 1. In de Grand Prix van…

    F1
  18. Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files 17:59

    Video: Van Overdijk: Afrekenen met stigma Zandvoort-files

    Over iets meer dan drie maanden rijden er voor het eerst in 35 jaar weer Formule 1-coureurs over het duinencircuit van…

    F1
  19. Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker" 17:00

    Hamilton moet harder werken: "Jonge gasten worden sterker"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton behoort met zijn 35 jaar tot de oudste rijders van de klas, maar naar eigen zeggen voelt…

    F1
  20. Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven" 15:57

    Rossi: "Rijders leven tegenwoordig het perfecte leven"

    Valentino Rossi is anno 2020 de nestor van het MotoGP-rijderspeloton. De veertigjarige coureur heeft naar eigen zeggen nog…

    MotoGP
  21. Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide 15:25

    Ferrari geeft details vrij rond presentatie 2020-bolide

    Ferrari heeft enkele details prijsgegeven over de presentatie van de nieuwe Formule 1-auto die op 11 februari plaatsvindt, zoals…

    F1
  22. Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon 14:21

    Mercedes-stoeltje was binnen handbereik voor Ocon

    Renault F1-coureur Esteban Ocon heeft tot op het laatste moment gesprekken gevoerd over een mogelijke terugkeer in de Formule 1…

    F1
  23. Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct" 13:11

    Racing Point over ontwikkeling: "Red Bull won ook niet direct"

    Ondanks de investeringen van de rijke teameigenaar Lawrence Stroll gaat het volgens Racing Point-teambaas Otmar Szafnauer nog…

    F1
  24. Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland 12:29

    Formule 1 trekt 31 procent meer kijkers in Nederland

    De belangstelling voor de Formule 1 is vorig jaar opnieuw fors gegroeid. Ook in Nederland werden de prestaties van Max…

    F1
  25. Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick' 10:06

    Terugdringen CO2-uitstoot Formule 1 'geen gimmick'

    Het is geen marketingtrucje dat de Formule 1 tegen 2030 klimaatneutraal wil zijn. Dat zegt Yath Gangakumaran, de directeur…

    F1
  26. Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf 09:20

    Kartbaan Schumacher wijkt niet voor energiebedrijf

    De kartbaan van Michael Schumacher in Kerpen-Manheim blijft open. Dat meldt de Kölner Express. Het complex van de zevenvoudig…

    Misc
  27. Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull 08:00

    Marko: Ex-rijders als Vergne zijn verleden tijd voor Red Bull

    Helmut Marko stelt dat voormalig Red Bull-coureurs als Jean-Eric Vergne of Sébastien Buemi niet in aanmerking komen voor een…

    F1
  28. maandag 20 januari 2020

  29. Alonso en McLaren laten contract aflopen 19:18

    Alonso en McLaren laten contract aflopen

    Fernando Alonso en McLaren zijn officieel uit elkaar gegaan. Het contract van de Spanjaard is niet verlengd, zodat de…

    F1
  30. Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020 19:16

    Overzicht: Alle startnummers voor het F1-seizoen 2020

    Met het nieuws dat debutant Nicholas Latifi zijn nummer van Nico Rosberg zal overnemen, zijn alle startnummers voor het Formule…

    F1
  31. Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016" 17:55

    Ocon: "Renault is enorm gegroeid sinds 2016"

    Esteban Ocon maakt dit jaar opnieuw zijn opwachting op de Formule 1-grid. De Fransman zegt zich goed voor te bereiden op het…

    F1
  32. Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020 16:40

    Circuit Zandvoort presenteert racekalender 2020

    Het Circuit Zandvoort heeft de volledige racekalender voor het seizoen 2020 bekendgemaakt. Uiteraard draait alles om de…

    Misc
  33. Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago 15:35

    Massa spreekt van 'een van ergste races ooit' in Santiago

    Voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa beschouwt de ePrix in Santiago als 'een van zijn ergste races ooit'. De 38-jarige…

    FE
  34. F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP 13:50

    F2-grid in 2020 naar elf teams met komst van Hitech GP

    Hitech Grand Prix doet dit jaar mee in het FIA Formule 2-kampioenschap. Het team opereerde voorheen enkel op…

    FIA F2
  35. Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches 12:42

    Formule 1 bevestigt vertrek van commercieel directeur Bratches

    Sean Bratches heeft zijn functie als commercieel directeur van de Formule 1 neergelegd. Bratches zal vanuit Amerika nog wel als…

    F1
  36. Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten 12:39

    Iannone kan MotoGP-test in Sepang vergeten

    Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone moet op dinsdag 4 februari voor het Internationaal Tuchtcollege van de FIM verschijnen.…

    MotoGP
  37. Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert 11:34

    Latifi kondigt aan met welk startnummer hij in F1 debuteert

    Nieuwbakken Williams-coureur Nicholas Latifi zal aankomend Formule 1-seizoen met startnummer 6 rijden. De vicekampioen van het…

    F1
  38. Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest 10:05

    Alfa Romeo na tweede poging ook door crashtest

    Alfa Romeo heeft na een eerdere mislukte poging de crashtests doorstaan met de wagen van 2020. Dat heeft GPUpdate.net…

    F1
  39. Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor 09:54

    Waarom De Vries zijn podiumplek in Santiago verloor

    In Santiago glipte Mercedes-coureur Nyck de Vries zijn eerste podium in de Formule E door de vingers. De Nederlander kreeg een…

    FE
  40. Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten" 08:00

    Marko: "Red Bull juniorprogramma heeft nog steeds grote talenten"

    Helmut Marko spreekt de suggestie tegen dat het talentenprogramma van Red Bull enigszins zou opdrogen. De Oostenrijker ziet…

    F1
  41. zondag 19 januari 2020

  42. Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden 19:18

    Hoe de GP in Zandvoort een 'ultiem racefestival' moet worden

    De eerste Grand Prix van Nederland in 35 jaar is vanzelfsprekend al reden genoeg om likkebaardend uit te kijken naar het eerste…

    F1
  43. Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap" 17:50

    Motorsport op zoek naar meer marshals: "Bezetting is soms krap"

    Geen autosport zonder marshals. Baanofficials zorgen mede voor de goede gang van zaken op het circuit of op een rallyproef. Het…

    F1
  44. Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in? 17:15

    Wat houdt het werk van een F1-strateeg precies in?

    Dat strategie een cruciaal onderdeel is van de moderne Formule 1, mag geen verrassing heten. Voor de bevestiging daarvan…

    F1
Meer nieuws