Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen

Achtergrond: De eerste Formule 1-test van Raikkonen

23 mei 2019 – Kimi Raikkonen is al een tijdje de oudste coureur op de grid van de Formule 1 en is voor dit jaar verhuisd naar Alfa Romeo. In Monaco rijdt hij zijn driehonderdste Grand Prix voor het raceteam dat voorheen onder de naam Sauber bestond en waar het allemaal begon met een bijzondere test.

In september 2000, drie dagen na de Grand Prix van Italië op Monza, planden drie Formule 1-teams een test in op een ander Italiaans circuit. Ferrari, McLaren en Sauber slingerden hun imponerende wagens nog eens aan op het in Toscane gelegen Mugello. Eerstgenoemde twee waren verwikkeld in een spannende titelstrijd en zagen het als een kans om nieuwe onderdelen te testen, laatstgenoemde gebruikte het moment om een nieuwe ster zijn F1-debuut te laten maken.

De destijds 20-jarige Kimi Raikkonen werd overgevlogen naar Italië voor een eerste kennismaking met een F1-wagen, ondanks het feit dat hij pas 23 autoraces op zijn cv had staan. Hij was volgens teameigenaar Peter Sauber verlegen en te jong om zelf naar het circuit te rijden, dus haalde een monteur hem op van het vliegveld. "Ik had eerst een ontmoeting met David [Robertson, Raikkonens manager, red.] tijdens de Hongaarse Grand Prix in 2000. Hij sprak met veel enthousiasme over Kimi, die ik ontmoette tijdens de test op Mugello", vertelde Sauber volgens de officiële Formule 1-website. De jonge Fin was twaalf maanden eerder nog een karter, maar werd genoemd als een uitzonderlijk talent. "Ik ben nog steeds verbaasd over het feit dat ik ermee akkoord ging toen, want een driedaagse test is erg duur. Het enthousiasme van David sloeg over op mij."

F1-debuut onder de radar

Sauber wilde dat de test stilletjes verliep, om het risico te vermijden dat rivaliserende teams interesse kregen. Er was namelijk nog geen contract getekend. De plannen bleven dus zo geheim mogelijk, zelfs binnen het team. Raikkonen kreeg de bijnaam Eskimo. Saubers hoofdontwerper Sergio Rinland legde uit: "Peter noemde hem de Eskimo. De bijnaam Iceman kreeg hij pas later. De reden was omdat de sponsor die de test betaalde een ijsfabrikant uit Scandinavië was. Ik herinner me dat Peter iedereen na de test het machinepark in riep en vertelde dat we de Eskimo gingen inhuren. En iedereen barstte in lachen uit."

Raikkonen zei niet veel, maar liet ook toen al zijn rondetijden voor hem spreken. Sauber was direct onder de indruk. "De tijden waren beter dan je kon verwachten van iemand die maar twintig races in de Formule Renault heeft gereden. Hij reed nooit meer dan drie of vier volledige ronden, omdat hij anders last kreeg van zijn nek, maar ik wist toen al hoe consistent hij kon zijn." Om hem te beschermen tegen de lichamelijke belastingen waar een F1-coureur mee te maken kreeg, hielden ze het aantal kilometers beperkt en de runs kort met lange pauzes om te herstellen. "Hij was heel stil, maar wanneer hij wat zei waren het de juiste dingen. Hij is verlegen onder mensen en weet niet hoe hij ermee moet omgaan zoals hij dat met een auto doet", aldus Rinland.

Tussen de runs door was er aardig wat tijd, maar in plaats van in de garage te vertoeven besloot Raikkonen zijn tijd te besteden aan het bestuderen van Michael Schumacher, die ook op de baan aan het werk was. De interesse bleek wederzijds, want de Duitse coureur stapte op race-engineer Jacky Eeckelaert af. "Kimi vroeg of hij kon kijken naar hoe Michael Schumacher door de bochten schoot. De eerste avond was ik bezig met het programma voor dag twee toen er op de deur van het motorhome werd geklopt. Het was Michael, die vroeg wie de nieuwe jongen was in de Sauber. Ik vertelde hem over Kimi en dat hij twaalf maanden ervoor nog in karts racete. Hij zei: 'Nou, hij zal heel erg snel worden.' Dus ik was ervan overtuigd dat hij op het juiste spoor zat."

De ultieme test

Tijdens de laatste test gaf Sauber Raikkonen de opdracht snelle ronden te rijden met een volgeladen tank en vlak erna moest hij met net genoeg brandstof voor een kwalificatierun opnieuw het asfalt op. "We vertelden hem dat het over zou zijn als hij zou crashen en dat het ook niet goed was als hij te traag was. Hij deed één ronde met 50 kilogram benzine aan boord en zijn tijd was aardig voor iemand met weinig ervaring in een F1-wagen. Daarna probeerde hij het met 12 kilogram, waarvan we wisten dat het verschil in rondetijd ongeveer 1,2 seconde is op Mugello. We vertelden hem niet wat hij moest rijden, alleen dat het om een kwalificatieronde ging. Hij ging ervoor zitten en verbeterde zijn tijd vervolgens met 1,2 seconde."

Dat hij geen enkele keer het grind in spinde gaf Sauber vertrouwen. Dit was iemand die ze bij hun team moesten hebben en zo geschiedde een jaar later. Sauber overtuigde de FIA van Raikkonens talent. De stille Fin kreeg ondanks zijn jonge leeftijd en relatieve onervarenheid een superlicentie en dat vertrouwen in hem beloonde hij al bij zijn debuutrace in Australië in 2001 met een puntenfinish. Het was het begin van een bijzondere F1-carrière van iemand die nog altijd de laatste wereldkampioen is van het iconische Ferrari.

Door: Roy Rijsdijk

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 17 augustus 2019

  2. Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen" 20:30

    Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen"

    Tom Coronel begrijpt dat Red Bull Racing Pierre Gasly vervangt voor het restant van dit Formule 1-seizoen. De WTCR-coureur vindt…

    F1
  3. Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17 18:40

    Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17

    Renault verzorgt in 2019 wederom de demo's tijdens de Gamma Racing Day in Assen. Het Franse merk stuurde ditmaal Formule…

    F1
  4. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Lecle

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Lecle

    Heb je een leuke, prangende of uitdagende vraag aan Scuderia Ferrari-coureurs Sebastian Vettel of Charles Leclerc? Stel hem nu!

  5. Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers 18:37

    Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers

    De zaterdag van de Gamma Racing Day heeft veel publiek naar het TT Circuit Assen getrokken. Op het programma stonden onder…

    F1
  6. 15:00

    Crosser Van de Moosdijk mikt op EK-titel na zege in Lommel

    Misc
  7. Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens" 13:15

    Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens"

    Als Lando Norris een ding is opgevallen bij zijn Formule 1-debuut bij McLaren, dan is het de omvang van de operatie. Zo'n…

    F1
  8. Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit 11:30

    Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit

    Christian Horner noemt het besluit om Max Verstappen niet te bestraffen tijdens de Grand Prix van Oostenrijk cruciaal voor de…

    F1
  9. Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020 10:29

    Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020

    De bazen van Honda hebben nog steeds geen beslissing genomen over of de Japanse fabrikant na dit seizoen doorgaat als…

    F1
  10. DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit 10:11

    DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit

    DTM-baas Gerhard Berger heeft uitgesloten dat bijtanken terugkeert in de toerwagenklasse. Dit na een voorstel van Audi-coureur…

    DTM
  11. 7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen 08:00

    7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen

    Niet alle toptalenten krijgen de kans om door te stoten naar de Formule 1. Deze zeven rijders hadden zeker een kans…

    F1
  12. vrijdag 16 augustus 2019

  13. Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020? 20:40

    Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020?

    Mercedes-baas Toto Wolff bepaalt tijdens de zomerpauze wie er volgend seizoen naast Lewis Hamilton mag rijden bij het Mercedes…

    F1
  14. Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol 19:24

    Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol

    Motorsport.com spreekt met Formule 2-coureur Nyck de Vries over zijn seizoen tot dusver, zijn kansen op de titel en zijn rol bij…

    FIA F2
  15. Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW 18:26

    Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW

    Eugene Laverty stapt voor het World Superbike-seizoen 2020 over van Go Eleven Ducati naar SMR, waar hij de plek van Markus…

    Superbike
  16. Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen 17:56

    Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen

    Vrijdagmiddag heeft een elektrische motor, uit de Open Electric Superbike Competition, vlam gevat op het TT Circuit Assen. Bij…

    Misc
  17. Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken" 16:10

    Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken"

    Max Verstappen zegt dat het niet zijn bedoeling is om een grote show te maken van de races. Dat de coureur van Red Bull…

    F1
  18. Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup 16:04

    Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup

    Oud-wereldkampioen Formule 1 Jacques Villeneuve blijft zijn racekalender voor 2019 aardig aanvullen. De Canadees krijgt in de…

    Misc
  19. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc 13:31

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc

    Heb jij een prangende, grappige of moeilijke vraag voor een van de coureurs van het Scuderia Ferrari F1 Team? Dankzij Shell…

    F1
  20. Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020 12:27

    Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020

    Jonas Folger moet in de komende weken een belangrijke en lastige beslissing nemen: blijft hij in 2020 aan als testrijder van het…

    MotoGP
  21. W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan 11:39

    W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan

    De selectieprocedure voor het tweede seizoen van de W Series begint volgende maand. De top-12 van het eerste seizoen van de…

    Misc
  22. FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren 11:12

    FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren

    De FIA wil voor het Formule 1-seizoen 2021 een gestandaardiseerd systeem introduceren waarmee de bandendruk in de gaten gehouden…

    F1
  23. Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso 09:00

    Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso

    Honda Formule 1-baas Masashi Yamamoto is erg blij dat Toro Rosso in Duitsland een podiumplek heeft kunnen pakken, nadat het team…

    F1
  24. Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie? 08:00

    Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie?

    Het Renault Formule 1-team was na een beter seizoen 2018 ambitieus. De eerste seizoenshelft van 2019 heeft echter niet gebracht…

    F1
  25. donderdag 15 augustus 2019

  26. De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull 19:44

    De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull

    Max Verstappen houdt de eer van Red Bull hoog in de Formule 1, maar betaalt de energiedrankengigant de prijs voor zijn…

    F1
  27. 18:27

    Herlings mikt op rentree op 1 september

    Misc
  28. Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan? 17:56

    Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan?

    Komend weekend wordt voor de twintigste keer de Gamma Racing Day gehouden op het TT Circuit Assen. Wat kun je dit jaar als…

    F1
  29. Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst" 17:01

    Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst"

    Ducati heeft hernieuwde energie gekregen van de sensationele zege in de Grand Prix van Oostenrijk. Dat stelt Andrea Dovizioso…

    MotoGP
  30. Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig" 16:17

    Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig"

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff zegt dat het magere resultaat van Valtteri Bottas in de Grand Prix van Hongarije geen…

    F1
  31. Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart 14:27

    Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart

    Het 4-jarige zoontje van Kimi Raikkonen heeft zijn eerste meters op een kart achter de rug. De Alfa Romeo-coureur plaatste…

    F1
  32. Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt 13:24

    Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt

    Honda MotoGP-testrijder Stefan Bradl heeft niet veel plezier beleefd aan zijn – waarschijnlijk - voorlopig laatste optreden…

    MotoGP
  33. Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast 12:37

    Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast

    De Formule 1 moet zich meer focussen op het verbeteren van de circuits middels het aanpassen van enkele bochten om het spektakel…

    F1
  34. 10:58

    In beeld: Bottas in actie met een Ford Fiesta WRC

    F1
  35. Ferrari blijft werken aan doorontwikkeling SF90 10:41

    Ferrari blijft werken aan doorontwikkeling SF90

    Ferrari heeft geen plannen om op korte termijn een punt te zetten achter de doorontwikkeling van de SF90, ondanks dat het…

    F1
  36. Rossi optimistisch: "Andere denkwijze bij Yamaha" 09:13

    Rossi optimistisch: "Andere denkwijze bij Yamaha"

    Yamaha heeft zich in de ontwikkeling van de MotoGP-machine de afgelopen jaren steeds gericht op de verkeerde thema's. Dat stelt…

    MotoGP
  37. Verstappen: Honda en Newey verantwoordelijk voor ommekeer 08:30

    Verstappen: Honda en Newey verantwoordelijk voor ommekeer

    Max Verstappen stelt dat topontwerper Adrian Newey en motorpartner Honda verantwoordelijk zijn voor het feit dat hij sinds de…

    F1
  38. Tussenrapport Alfa Romeo: Goede stap vooruit 08:00

    Tussenrapport Alfa Romeo: Goede stap vooruit

    Het Sauber-team uit Hinwil is sinds de naamsverandering naar Alfa Romeo nog meer het B-team van Ferrari. Met de steun van de…

    F1
  39. woensdag 14 augustus 2019

  40. Video: Waar gaat het mis bij het F1-project van Renault? 21:47

    Video: Waar gaat het mis bij het F1-project van Renault?

    Renault staat onder veel druk om het gat te dichten tussen het middenveld en de drie topteams in de Formule 1.Dit jaar lijkt het…

    F1
  41. Zarco zegt dat terugkeer naar Moto2 een optie is 20:19

    Zarco zegt dat terugkeer naar Moto2 een optie is

    Johann Zarco zegt dat het zijn eerste prioriteit heeft om volgend jaar in de MotoGP actief te blijven, maar stelt dat een…

    MotoGP
  42. Leupen ziet aanval op ronderecord Nordschleife wel zitten 19:37

    Leupen ziet aanval op ronderecord Nordschleife wel zitten

    Rob Leupen, teambaas van het LMP1-team van Toyota, zou in de toekomst graag het ronderecord op de Nordschleife aanvallen. Leupen…

    WEC
  43. Ricciardo zegt dat vertrek Rennie meewoog bij overstap 18:52

    Ricciardo zegt dat vertrek Rennie meewoog bij overstap

    Daniel Ricciardo erkent dat het vooruitzicht zijn race-engineer Simon Rennie te verliezen eraan heeft bijgedragen de overstap te…

    F1
  44. Seidl: Volgend jaar gat naar top-drie halveren 18:16

    Seidl: Volgend jaar gat naar top-drie halveren

    Het McLaren Formule 1-team wil volgend seizoen de stijgende lijn doortrekken en het gat naar de topteams verder…

    F1
  45. Van der Garde niet langer actief als bondscoach 17:26

    Van der Garde niet langer actief als bondscoach

    Voormalig Formule 1-coureur Giedo van der Garde is niet langer actief als bondscoach bij de KNAF. De 34-jarige coureur uit…

    F1
Meer nieuws