Kerkhof: "Verstappen mag de druk er graag opzetten"

Kerkhof: "Verstappen mag de druk er graag opzetten"

31 mei 2019 – Dit weekend staat Max Verstappen met Team Redline aan de start van de 24 uur van Le Mans. De iRacing-variant welteverstaan. Motorsport.com blikt met teamgenoot Atze Kerkhof vooruit op het gebeuren.

Verstappen en Kerkhof worden bij hun Le Mans-avontuur bijgestaan door de Japanner Kazuki Oomishima, de Deen Marcus Jensen en de Brit Harrison Finch. Samen besturen zij een Porsche 919 LMP1. "We hebben voor deze race een coalitie gesloten met een ander team", aldus Kerkhof. "Het gaat om heel snelle jongens, die actief zijn in het wereldkampioenschap en zich al echt wel hebben bewezen. Het draait in een 24 uursrace iets meer om betrouwbaarheid en iets minder om rauwe pace, dus je wil vijf jongens bij elkaar hebben die stabiel kunnen rijden en zichzelf niet in de problemen brengen." Op iRacing is het bovendien zo dat als je schade rijdt, je zomaar een minuut of twee verliest in de pits. "Dat wil je natuurlijk voorkomen, want twee minuten rijd je online niet zomaar even dicht. We moeten dus geen grote risico's nemen, een goed ritme vinden en vlekkeloos onze stints afwerken."

Verstappen en Kerkhof laten de nachtelijke stints aan de andere drie coureurs over. Eerstgenoemde heeft volgende week immers de Grand Prix van Canada op zijn programma staan en kan zich een nacht doorhalen zo vlak voor een Formule 1-race niet permitteren, terwijl Kerkhof het doordeweeks druk genoeg heeft met het trainen van coureurs bij Adrenaline Control in Rijen en het runnen van een simracecentrum in Kerkrade genaamd Adrenaline Xperience. "Wij zullen zoveel mogelijk overdag rijden", laat Kerkhof weten. Racen in het donker is op iRacing ook een vak apart. "Je hebt behoorlijk wat oefenuren nodig om dat goed onder de knie te krijgen. We besteden dat dus graag uit." Oomishima neemt zaterdag de eerste stint voor zijn rekening. Hoe de verdeling van de race er verder uitziet, hangt onder meer van het wedstrijdverloop af, zegt Kerkhof, die positief is over wat het vijftal voor elkaar kan krijgen op het Circuit de la Sarthe. "We hebben ons als team goed voorbereid en hard aan de afstelling gewerkt. We zijn op dit moment ook nog flink bezig om snelheid te vinden. Het ziet er veelbelovend uit. Max was vanaf het eerste moment al erg snel. Ik had zelf wat tijd nodig om op snelheid te komen, maar ben ook iets later begonnen dan de rest. Alles bij elkaar ziet het er echter goed uit. We zijn optimistisch."

Het online rijden van de 24 uur van Le Mans komt zo met zijn eigen uitdagingen. Kerkhof: "Online heb je iets minder het gevoel van wanneer een andere auto bij je in de buurt rijdt dan in de fysieke wereld en is het iets moeilijker inschatten hoeveel je nog kunt verdedigen. Zodoende ligt een ongeluk altijd op de loer en het schademodel op iRacing zit zo in elkaar dat een kleine tik al heel veel schade en dus tijdverlies kan opleveren." En met een LMP1 heb je constant te maken met langzamer verkeer in de vorm van LMP2's en GTE's. "Je moet dus altijd opletten. Je moet anticiperen en inhaalacties goed timen, zodat je niet midden in een bocht achter een GTE vast komt te zitten. Je verliest zo twee, drie seconden achter een auto als je jezelf net niet goed weet te positioneren. Je bent dus de hele tijd aan het puzzelen hoe je je zo snel mogelijk door het verkeer kunt manoeuvreren. Maar dat maakt deze race ook zo interessant. Het is belangrijk dat je snel in een soort van flow komt. Dat zal even tijd kosten, maar we hebben daar de skills voor."

Vanaf welke plek Team Redline met Verstappen en Kerkhof de race gaat beginnen, is op het moment van schrijven nog niet bekend. De kwalificatie op het 13,6 kilometer lange circuit is namelijk nog in volle gang. "Kazuki doet voor ons de kwalificatie. Ik zie dat hij op dit moment nog geen tijd heeft gereden, dus hij moet nog wel even aan de bak", aldus Kerkhof met een lach. De kwalificatie is voor een 24 uursrace natuurlijk iets minder belangrijk. "Maar je wil wel ergens vooraan starten, aangezien je aan het begin van de race uit de problemen wil blijven. Hopelijk zet Kazuki hem dus aan de voorkant van de grid. Het zou namelijk mooi zijn als we in de openingsfase uit het gedrang kunnen blijven en snel in een vrije ruimte kunnen komen. Dat hebben we wel geleerd van Bathurst eerder dit jaar. Toen werd ik in de eerste acht minuten vol van de baan gereden. Dat is natuurlijk het laatste wat je wil."

Verstappen 'ontzettend' betrokken

Verstappen liet eerder dit jaar aan Motorsport.com weten dat hij tijdens het Formule 1-seizoen wat minder online actief zou zijn dan tijdens de winterperiode. Niettemin heeft de Nederlander sinds de Grand Prix van Australië alweer een paar simraces achter de kiezen. Zo deed hij mee aan de 12 uur van Sebring en 8 uur van Silverstone, die hij samen met Rudy van Buren won. "Max is een van de meest enthousiaste mensen in ons team", aldus Kerkhof. "Hij mag de druk er graag opzetten bij iedereen, loopt het hele team te motiveren en helpt waar hij kan. Natuurlijk moeten we wel een beetje aan zijn schema denken, maar hij is ontzettend betrokken en bloedsnel. Hij wil gewoon graag winnen, maar dat geldt voor iedereen in het team. We nemen met niets minder genoegen dan de overwinning en daar werken we hard voor."

Over een maand rijden Verstappen en Kerkhof opnieuw de 24 uur van Le Mans, maar dan op rFactor 2. "Dan willen we helemaal knallen", zegt Kerkhof. "Die software ligt ons ook veel beter, omdat het wat natuurlijker rijdt. Maar dit weekend willen we het ook goed doen. We willen zo hoog mogelijk eindigen en het liefst winnen." Kerkhof hoopt bij de volgende 24 uur ook te kunnen rekenen op Van Buren. "Dan hebben we drie snelle Nederlanders bij elkaar en een team met een flink oranje tintje. We kunnen ook goed met elkaar opschieten en kennen elkaar door en door als het gaat om wat ieder van ons kan op de baan. We zouden dus een ontzettend sterk team vormen. Hopelijk kunnen we er nog een goede vierde bij vinden, want een 24 uursrace met drie coureurs doen is misschien iets te veel van het goede."

Maar first things first. Kerkhof: "Eerst maar eens de race van komend weekend zien te overleven. Het wordt niet makkelijk. Op iRacing heb je te maken met een heel sterk veld en teams die zich extreem goed voorbereiden. Wij zijn een beetje de underdog, omdat Max en ik vrij onervaren zijn op dit platform. Maar daarom hebben we er ook een paar ervaren jongens bij gevraagd. We gaan kijken hoever we komen."

Een interview met Max Verstappen bij Puma:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 20 juli 2019

  2. 21:46

    MotoGP-zomerrapport 2019: Van Marquez tot Zarco

    MotoGP
  3. P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale" 18:42

    P4 voor Visser in Assen: "Dit was het maximale"

    Beitske Visser kon zaterdagmiddag niets anders dan genoegen nemen met de vierde plaats in de voorlaatste race van de W Series.…

    Misc
  4. Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk" 18:24

    Wittmann wint in Assen: "Maar was zeker niet makkelijk"

    Na een teleurstellend weekend op de Norisring heeft Marco Wittmann zijn titelcampagne nieuw leven ingeblazen met een overwinning…

    DTM
  5. W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde 16:54

    W Series Assen: Kimilainen domineert, Visser vierde

    Emma Kimilainen heeft zaterdag op dominante wijze de overwinning gepakt in de W Series-race op het circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  6. Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan" 16:26

    Gifbeker moet helemaal leeg voor Frijns: "Komt geen einde aan"

    Robin Frijns kon goede adelbrieven overleggen voor de eerste DTM-racedag in Assen, maar kwam zaterdag weer eens bedrogen uit. De…

    DTM
  7. Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag 14:32

    Wittmann wint in kletsnat Assen, DNF Frijns na pechdag

    Robin Frijns heeft de finish van de eerste en kletsnatte DTM-race in Assen niet weten te halen. De Limburger besloot een…

    DTM
  8. Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen 12:49

    Frijns start achteraan in eerste DTM-race Assen

    Robin Frijns moet zaterdagmiddag vanaf de achterste startplek beginnen aan de DTM-race op het TT Circuit van Assen. Tijdens de…

    DTM
  9. Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen" 11:43

    Haas: "Oplossing nodig om Grosjean en Magnussen te managen"

    Haas Formule 1-teambaas Günther Steiner zit flink in zijn maag met de zoveelste aanvaring tussen Romain Grosjean en Kevin…

    F1
  10. Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen 10:47

    Frijns twaalfde in eerste kwalificatie, Wittmann op pole in Assen

    Robin Frijns moet de eerste DTM-race op het TT Circuit in Assen als twaalfde beginnen. Pole-position ging verrassend genoeg naar…

    DTM
  11. W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4 10:13

    W Series Assen: Kimilainen op pole, Visser op P4

    De Finse Emma Kimilainen heeft zaterdagochtend pole-position gepakt voor de W Series-race op het TT Circuit van Assen. Beitske…

    Misc
  12. F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken 08:00

    F1-coureurs zien wel wat in terugkeer van bijtanken

    Veel Formule 1-coureurs zien wel iets in het idee van races waarin de teams de wagens kunnen bijtanken. Het belangrijkste…

    F1
  13. Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas 07:30

    Pietro Fittipaldi mikt op F1-zitje in 2020 bij Haas

    Pietro Fittipaldi hoopt in 2020 als fulltime Formule 1-coureur op de grid te staan. De kleinzoon van tweevoudig wereldkampioen…

    F1
  14. vrijdag 19 juli 2019

  15. Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen 20:34

    Visser panikeert niet na twaalfde trainingstijd in Assen

    Het leek slechter dan het in werkelijkheid was. Dat was de conclusie van Beitske Visser na de trainingsdag van de W Series op…

    Misc
  16. Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc 19:33

    Nederlands talent wint op Zwarte Cross titels in 85- en 125cc

    Cas Valk en Kay de Wolf zijn de eerste Dutch Masters of Motocross van 2019. Valk hield tijdens de Zwarte Cross precies een…

    Misc
  17. Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk" 19:09

    Frijns begint veelbelovend aan DTM-weekend: "Audi lijkt sterk"

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen op de best denkbare manier begonnen. De Limburger topte de vrijdagse trainingen op het…

    DTM
  18. Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren" 18:45

    Hamilton: "Coureurs weten welke circuits goede races opleveren"

    Lewis Hamilton stelt dat Silverstone de Formule 1 een belangrijke les heeft geleerd: circuits zijn tot op zekere hoogte leidend…

    F1
  19. W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e 18:10

    W Series Assen: Moore topt op vrijdag, Visser 12e

    Sarah Moore heeft de vrijdagtrainingen op het TT Circuit als snelste afgesloten. De Britse dame was ruim twee tienden rapper dan…

    Misc
  20. Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit 17:07

    Frijns domineert tijdens tweede training op TT Circuit

    Audi Sport Team Abt-coureur Robin Frijns heeft vrijdagmiddag de snelste tijd gereden tijdens de tweede vrije training voor de…

    DTM
  21. Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat 16:16

    Alfa Romeo stelt dat Giovinazzi niet onder druk staat

    Antonio Giovinazzi heeft dit seizoen nog maar één punt te pakken, maar volgens Alfa Romeo-teambaas Fred Vasseur staat de…

    F1
  22. Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland 15:20

    Van Kalmthout debuteert in IndyCar met testkans in Portland

    Rinus van Kalmthout mag op 7 augustus voor het eerst in een IndyCar kruipen. De 18-jarige Nederlander test op het circuit van…

    Indy
  23. Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk 13:58

    Frijns opent als derde in Assen, Audi begint DTM-weekend sterk

    Robin Frijns is het DTM-weekend in Assen als derde begonnen. De Nederlander schoot uit de startblokken, maar zag uiteindelijk…

    DTM
  24. Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring 13:41

    Verstappen hoopt succes te herhalen op Hockenheimring

    Max Verstappen kijkt reikhalzend uit naar de Grand Prix van Duitsland, volgend weekend op de legendarische…

    F1
  25. Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa 12:20

    Verstappen samen met Norris in iRacing 24 uur van Spa

    Max Verstappen en Lando Norris komen dit weekend andermaal in actie op iRacing. De computersimulatie is toe aan de virtuele…

    F1
  26. McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit 12:13

    McLaren wil verbeteren van zwakke punt als hoogste prioriteit

    McLaren zegt de problemen in de trage bochten te willen aanpakken. Het Formule 1-team uit Woking noemt het een van de hoogste…

    F1
  27. W Series Assen: Visser opent met vierde tijd 11:41

    W Series Assen: Visser opent met vierde tijd

    Beitske Visser is haar thuiswedstrijd in de W Series vrijdag begonnen met de vierde tijd in de eerste training. De Friezin…

    Misc
  28. Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend 11:26

    Visser wil slag slaan in W Series-titelstrijd tijdens thuisweekend

    Beiske Visser heeft met twee races voor de boeg nog volop zicht op de eerste W Series-titel. De Friezin staat tien punten achter…

    Misc
  29. Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft" 11:20

    Button: "Hamilton kan tien titels pakken als hij bij Mercedes blijft"

    Jenson Button adviseert Lewis Hamilton bij Mercedes te blijven. De Brit denkt dat zijn voormalige teamgenoot bij diens huidige…

    F1
  30. Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden 10:17

    Formule 1 neemt in 2021 afscheid van snel slijtende banden

    De Formule 1 is van plan om voor 2021 Pirelli niet meer te vragen banden te leveren die snel verslijten. De F1-bazen zien nu in…

    F1
  31. Slechtste seizoensstart in tien jaar voor Racing Point 09:05

    Slechtste seizoensstart in tien jaar voor Racing Point

    De heren bij Racing Point hadden veel hogere verwachtingen van het huidige Formule 1-seizoen dan wat de realiteit hun…

    F1
  32. 08:40

    In beeld: De eerste Formule 1-test van Ayrton Senna

    F1
  33. Frijns wil na Formule E ook winnen in DTM: "Hebben goed pakket" 08:10

    Frijns wil na Formule E ook winnen in DTM: "Hebben goed pakket"

    Robin Frijns moet de Nederlandse eer hooghouden tijdens het DTM-weekend in Assen. In gesprek met Motorsport.com blikt de…

    DTM
  34. Hamilton schrijft Vettel niet af: "Hij zal van Silverstone herstellen" 07:00

    Hamilton schrijft Vettel niet af: "Hij zal van Silverstone herstellen"

    Sebastian Vettel ging in Groot-Brittannië niet voor het eerst in de fout door Max Verstappen van de baan te rijden. Beiden…

    F1
  35. donderdag 18 juli 2019

  36. Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo 21:43

    Frijns, Visser en BOSS GP vermaken publiek met Assen City Demo

    Het DTM-weekend in Assen is officieel geopend met de zogenaamde City Demo in de Drentse binnenstad. Langs de Vaart konden…

    DTM
  37. Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen 21:37

    Video: Frijns, Visser en BOSS GP draaien donuts in Assen

    Voorafgaand aan het eerste DTM-weekend in Assen stond een heuse City Demo op het programma. Robin Frijns wist de show te stelen…

    DTM
  38. Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1 20:01

    Melbourne tot en met 2025 op kalender Formule 1

    Melbourne mag nog zeker zes jaar de Formule 1 Grand Prix van Australië ontvangen. De lokale promotoren tekenden een…

    F1
  39. 18:32

    Analyse: De conclusies na de eerste seizoenshelft van Rossi

    Een imposante openingsfase van het seizoen gevolgd door drie non-finishes voor de zomerstop. Het was een voorjaar van grote…

    MotoGP
  40. Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen" 17:27

    Ferrari: "Red Bull motiveert ons te blijven pushen"

    Ferrari moet accepteren dat het dit seizoen hoogstens de nummer twee kan zijn door de overmacht die Mercedes heet. De strijd met…

    F1
  41. Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden" 16:16

    Alonso: "Toekomst zal op het gepaste moment bekend worden"

    Fernando Alonso spreekt de geruchten tegen dat hij actief werkt aan een terugkeer naar de Formule 1. De Spaanse tweevoudige…

    F1
  42. Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP 16:12

    Vervelende hobbel op Silverstone wordt weggewerkt voor MotoGP

    Silverstone zal de hobbel in de bocht Brooklands gaan aanpakken ter voorbereiding op de race van de MotoGP in augustus. Voor de…

    MotoGP
  43. Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd? 14:11

    Analyse: Hoe dicht is Red Bull-Honda de concurrentie genaderd?

    Honda stelt dat er "geen simpel antwoord" is op de vraag hoe het kan dat Red Bull Racing de afgelopen races het gat met…

    F1
Meer nieuws