Kerkhof: "Verstappen mag de druk er graag opzetten"

Kerkhof: "Verstappen mag de druk er graag opzetten"

31 mei 2019 – Dit weekend staat Max Verstappen met Team Redline aan de start van de 24 uur van Le Mans. De iRacing-variant welteverstaan. Motorsport.com blikt met teamgenoot Atze Kerkhof vooruit op het gebeuren.

Verstappen en Kerkhof worden bij hun Le Mans-avontuur bijgestaan door de Japanner Kazuki Oomishima, de Deen Marcus Jensen en de Brit Harrison Finch. Samen besturen zij een Porsche 919 LMP1. "We hebben voor deze race een coalitie gesloten met een ander team", aldus Kerkhof. "Het gaat om heel snelle jongens, die actief zijn in het wereldkampioenschap en zich al echt wel hebben bewezen. Het draait in een 24 uursrace iets meer om betrouwbaarheid en iets minder om rauwe pace, dus je wil vijf jongens bij elkaar hebben die stabiel kunnen rijden en zichzelf niet in de problemen brengen." Op iRacing is het bovendien zo dat als je schade rijdt, je zomaar een minuut of twee verliest in de pits. "Dat wil je natuurlijk voorkomen, want twee minuten rijd je online niet zomaar even dicht. We moeten dus geen grote risico's nemen, een goed ritme vinden en vlekkeloos onze stints afwerken."

Verstappen en Kerkhof laten de nachtelijke stints aan de andere drie coureurs over. Eerstgenoemde heeft volgende week immers de Grand Prix van Canada op zijn programma staan en kan zich een nacht doorhalen zo vlak voor een Formule 1-race niet permitteren, terwijl Kerkhof het doordeweeks druk genoeg heeft met het trainen van coureurs bij Adrenaline Control in Rijen en het runnen van een simracecentrum in Kerkrade genaamd Adrenaline Xperience. "Wij zullen zoveel mogelijk overdag rijden", laat Kerkhof weten. Racen in het donker is op iRacing ook een vak apart. "Je hebt behoorlijk wat oefenuren nodig om dat goed onder de knie te krijgen. We besteden dat dus graag uit." Oomishima neemt zaterdag de eerste stint voor zijn rekening. Hoe de verdeling van de race er verder uitziet, hangt onder meer van het wedstrijdverloop af, zegt Kerkhof, die positief is over wat het vijftal voor elkaar kan krijgen op het Circuit de la Sarthe. "We hebben ons als team goed voorbereid en hard aan de afstelling gewerkt. We zijn op dit moment ook nog flink bezig om snelheid te vinden. Het ziet er veelbelovend uit. Max was vanaf het eerste moment al erg snel. Ik had zelf wat tijd nodig om op snelheid te komen, maar ben ook iets later begonnen dan de rest. Alles bij elkaar ziet het er echter goed uit. We zijn optimistisch."

Het online rijden van de 24 uur van Le Mans komt zo met zijn eigen uitdagingen. Kerkhof: "Online heb je iets minder het gevoel van wanneer een andere auto bij je in de buurt rijdt dan in de fysieke wereld en is het iets moeilijker inschatten hoeveel je nog kunt verdedigen. Zodoende ligt een ongeluk altijd op de loer en het schademodel op iRacing zit zo in elkaar dat een kleine tik al heel veel schade en dus tijdverlies kan opleveren." En met een LMP1 heb je constant te maken met langzamer verkeer in de vorm van LMP2's en GTE's. "Je moet dus altijd opletten. Je moet anticiperen en inhaalacties goed timen, zodat je niet midden in een bocht achter een GTE vast komt te zitten. Je verliest zo twee, drie seconden achter een auto als je jezelf net niet goed weet te positioneren. Je bent dus de hele tijd aan het puzzelen hoe je je zo snel mogelijk door het verkeer kunt manoeuvreren. Maar dat maakt deze race ook zo interessant. Het is belangrijk dat je snel in een soort van flow komt. Dat zal even tijd kosten, maar we hebben daar de skills voor."

Vanaf welke plek Team Redline met Verstappen en Kerkhof de race gaat beginnen, is op het moment van schrijven nog niet bekend. De kwalificatie op het 13,6 kilometer lange circuit is namelijk nog in volle gang. "Kazuki doet voor ons de kwalificatie. Ik zie dat hij op dit moment nog geen tijd heeft gereden, dus hij moet nog wel even aan de bak", aldus Kerkhof met een lach. De kwalificatie is voor een 24 uursrace natuurlijk iets minder belangrijk. "Maar je wil wel ergens vooraan starten, aangezien je aan het begin van de race uit de problemen wil blijven. Hopelijk zet Kazuki hem dus aan de voorkant van de grid. Het zou namelijk mooi zijn als we in de openingsfase uit het gedrang kunnen blijven en snel in een vrije ruimte kunnen komen. Dat hebben we wel geleerd van Bathurst eerder dit jaar. Toen werd ik in de eerste acht minuten vol van de baan gereden. Dat is natuurlijk het laatste wat je wil."

Verstappen 'ontzettend' betrokken

Verstappen liet eerder dit jaar aan Motorsport.com weten dat hij tijdens het Formule 1-seizoen wat minder online actief zou zijn dan tijdens de winterperiode. Niettemin heeft de Nederlander sinds de Grand Prix van Australië alweer een paar simraces achter de kiezen. Zo deed hij mee aan de 12 uur van Sebring en 8 uur van Silverstone, die hij samen met Rudy van Buren won. "Max is een van de meest enthousiaste mensen in ons team", aldus Kerkhof. "Hij mag de druk er graag opzetten bij iedereen, loopt het hele team te motiveren en helpt waar hij kan. Natuurlijk moeten we wel een beetje aan zijn schema denken, maar hij is ontzettend betrokken en bloedsnel. Hij wil gewoon graag winnen, maar dat geldt voor iedereen in het team. We nemen met niets minder genoegen dan de overwinning en daar werken we hard voor."

Over een maand rijden Verstappen en Kerkhof opnieuw de 24 uur van Le Mans, maar dan op rFactor 2. "Dan willen we helemaal knallen", zegt Kerkhof. "Die software ligt ons ook veel beter, omdat het wat natuurlijker rijdt. Maar dit weekend willen we het ook goed doen. We willen zo hoog mogelijk eindigen en het liefst winnen." Kerkhof hoopt bij de volgende 24 uur ook te kunnen rekenen op Van Buren. "Dan hebben we drie snelle Nederlanders bij elkaar en een team met een flink oranje tintje. We kunnen ook goed met elkaar opschieten en kennen elkaar door en door als het gaat om wat ieder van ons kan op de baan. We zouden dus een ontzettend sterk team vormen. Hopelijk kunnen we er nog een goede vierde bij vinden, want een 24 uursrace met drie coureurs doen is misschien iets te veel van het goede."

Maar first things first. Kerkhof: "Eerst maar eens de race van komend weekend zien te overleven. Het wordt niet makkelijk. Op iRacing heb je te maken met een heel sterk veld en teams die zich extreem goed voorbereiden. Wij zijn een beetje de underdog, omdat Max en ik vrij onervaren zijn op dit platform. Maar daarom hebben we er ook een paar ervaren jongens bij gevraagd. We gaan kijken hoever we komen."

Een interview met Max Verstappen bij Puma:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 18 november 2019

  2. Zarco voert ondanks 'afwijzing' toch gesprek met Ducati 14:16

    Zarco voert ondanks 'afwijzing' toch gesprek met Ducati

    Ondanks dat hij het geen 'topteam' vindt is het goed mogelijk dat Johann Zarco volgend seizoen toch voor het MotoGP-team Avintia…

    MotoGP
  3. Miller en Petrucci ontkennen geruchten over wissel 13:20

    Miller en Petrucci ontkennen geruchten over wissel

    Jack Miller en Danilo Petrucci weten van niets van geruchten over een mogelijke wissel tussen de beide rijders bij…

    MotoGP
  4. Van der Mark krijgt in 2020 nieuwe crew-chief bij Yamaha 12:38

    Van der Mark krijgt in 2020 nieuwe crew-chief bij Yamaha

    Yamaha WSBK-rijder Michael van der Mark werkt vanaf komend seizoen samen met een nieuwe crew-chief. Na enkele jaren samengewerkt…

    Superbike
  5. Lammers over Honda: "Zulke resultaten boek je niet als je stopt" 12:00

    Lammers over Honda: "Zulke resultaten boek je niet als je stopt"

    Het succes van motorleverancier Honda in de Grand Prix van Brazilië duidt erop dat de Japanse fabrikant ook de komende jaren…

    F1
  6. Ferrari: Relatie Leclerc en Vettel is beter dan mensen denken 11:25

    Ferrari: Relatie Leclerc en Vettel is beter dan mensen denken

    Mattia Binotto noemt de crash in Brazilië nog niet dramatisch voor de onderlinge relatie tussen Charles Leclerc en Sebastian…

    F1
  7. Honda: "Brazilië veelbelovend voor volgend jaar met Red Bull" 10:50

    Honda: "Brazilië veelbelovend voor volgend jaar met Red Bull"

    Toyoharu Tanabe is uitermate tevreden met de eerste en tweede plek van Max Verstappen en Pierre Gasly in de Grand Prix van…

    F1
  8. FIA: Hamilton en Mercedes gaven fout na race gelijk toe 10:00

    FIA: Hamilton en Mercedes gaven fout na race gelijk toe

    Lewis Hamilton heeft niet geprobeerd zijn mislukte inhaalactie op Alexander Albon te verdedigen bij de stewards. De zesvoudig…

    F1
  9. Internationale media over Verstappen en Ferrari in Brazilië 09:55

    Internationale media over Verstappen en Ferrari in Brazilië

    De Grand Prix van Brazilië stelde niet teleur: niet voor Max Verstappen individueel en zeker niet voor F1-fans in het algemeen.…

    F1
  10. Lorenzo na laatste race: "Het voelt bevrijdend" 08:39

    Lorenzo na laatste race: "Het voelt bevrijdend"

    Jorge Lorenzo heeft zondag zijn MotoGP-carrière afgesloten. De coureur had een 'bevrijdend gevoel' nadat hij de finish van zijn…

    MotoGP
  11. Allison: "Mercedes blunderde bij laatste pitstop Hamilton" 08:00

    Allison: "Mercedes blunderde bij laatste pitstop Hamilton"

    Hamilton reed in de slotfase van de race op Interlagos achter Max Verstappen op de tweede plaats. Door een clash tussen de…

    F1
  12. Kubica zegt sorry voor bijna-aanrijding met Verstappen 07:30

    Kubica zegt sorry voor bijna-aanrijding met Verstappen

    Robert Kubica heeft na afloop van de Braziliaanse Grand Prix zijn excuses gemaakt voor het incident met Max Verstappen in de…

    F1
  13. 07:26

    Foto's: De mooiste beelden van de zinderende GP van Brazilië

    F1
  14. Binotto ziet incident tussen Vettel en Leclerc als "dwaze actie" 07:00

    Binotto ziet incident tussen Vettel en Leclerc als "dwaze actie"

    In de tweede wedstrijdhelft op Interlagos passeerde Charles Leclerc in de Senna S zijn teamgenoot Sebastian Vettel voor de…

    F1
  15. Horner prijst 'briljante' Verstappen na achtste overwinning 06:32

    Horner prijst 'briljante' Verstappen na achtste overwinning

    Red Bull-teambaas Christian Horner is erg te spreken over het optreden van Max Verstappen in de Grand Prix van Brazilië. De…

    F1
  16. zondag 17 november 2019

  17. Gasly na tweede plaats Brazilië: "Mooiste dag van mijn leven" 23:06

    Gasly na tweede plaats Brazilië: "Mooiste dag van mijn leven"

    Pierre Gasly reageerde uitzinnig van vreugde na een "geschifte" tweede plaats in de Formule 1 Grand Prix van Brazilië. De…

    F1
  18. Verstappen genoot van 'goed gevecht' met Hamilton 22:24

    Verstappen genoot van 'goed gevecht' met Hamilton

    Max Verstappen heeft na afloop van de Braziliaanse Grand Prix laten weten erg genoten te hebben van zijn gevecht met zesvoudig…

    F1
  19. Vettel en Leclerc na aanrijding: "Drama voor het team" 21:16

    Vettel en Leclerc na aanrijding: "Drama voor het team"

    De GP van Brazilië leek lang de wedstrijd waarin Ferrari zich zou revancheren van het matige optreden in Amerika. Na een late…

    F1
  20. Hamilton verliest podium aan Sainz na bestraffing 21:01

    Hamilton verliest podium aan Sainz na bestraffing

    Lewis Hamilton heeft een tijdstraf gekregen voor zijn contact met Alexander Albon in de Formule 1 Grand Prix van Brazilië…

    F1
  21. Verstappen wint sensationele Grand Prix van Brazilië 19:53

    Verstappen wint sensationele Grand Prix van Brazilië

    Max Verstappen heeft in Brazilië op meesterlijke wijze zijn achtste overwinning in de Formule 1 behaald. De Nederlander begon…

    F1
  22. Marquez na twaalfde zege: "Dit was geen normaal seizoen" 18:16

    Marquez na twaalfde zege: "Dit was geen normaal seizoen"

    Marc Marquez sloot het MotoGP-seizoen zondag af met een twaalfde overwinning op het Circuit Ricardo Tormo in Valencia. De…

    MotoGP
  23. 17:49

    Liveblog: GP van Brazilië

    F1
  24. Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen" 17:43

    Espargaro: "Zarco hoort zitje bij Honda niet te krijgen"

    Johann Zarco verdient het zitje bij Repsol Honda niet, als het aan Aprilia-coureur Aleix Espargaro ligt. De Spanjaard ziet…

    MotoGP
  25. Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten 16:30

    Bendsneyder sluit seizoen in Valencia af zonder punten

    Bo Bendsneyder heeft zijn tweede seizoen in de Moto2-klasse niet met een puntenfinish af kunnen sluiten. De Rotterdammer…

    MotoGP
  26. Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk 15:55

    Braziliaanse coureur Rocha overleden na vliegtuigongeluk

    De Braziliaanse autocoureur Christiano "Tuka" Rocha is op 36-jarige leeftijd overleden. De voormalig A1GP-coureur was donderdag…

    Misc
  27. Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd" 15:16

    Ferrari reageert: "Wij hebben niets aan onze motor veranderd"

    Ferrari heeft volgens teambaas Mattia Binotto niets veranderd aan de veelbesproken krachtbron. Concurrenten en volgers hebben…

    F1
  28. 14:55

    Uitslag MotoGP Grand Prix van Valencia

    MotoGP
  29. Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13 14:43

    Marquez zegeviert ook in Valencia, Lorenzo zwaait af met P13

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez heeft zondag zijn twaalfde seizoenszege gepakt in Valencia. Na een kortstondig duel met Fabio…

    MotoGP
  30. Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari 14:03

    Mercedes: Honda sterk, verbaasd over kwalificatievorm Ferrari

    Mercedes moest in de kwalificatie voor de Grand Prix van Brazilië genoegen nemen met een derde en vijfde tijd. Door de…

    F1
  31. Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia 13:26

    Binder sluit Moto2-carrière af met zege in Valencia

    Brad Binder heeft op de best mogelijke manier afscheid genomen van de Moto2-klasse. De Zuid-Afrikaan pakte zijn derde…

    MotoGP
  32. Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten 13:15

    Teleurgestelde Leclerc wil race 'zo aanvallend mogelijk' starten

    Volgens Charles Leclerc had Ferrari tijdens de kwalificatie voor de GP van Brazilië de snelheid om pole te pakken. Een 'domme…

    F1
  33. Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor 13:09

    Macau GT: Marciello wint, podiumplek voor Vanthoor

    De FIA GT World Cup in Macau is ten prooi gevallen aan Raffaele Marciello. De Italiaan bleef ijzig kalm met meerdere…

    Misc
  34. Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace 13:00

    Fotospecial: de (te) korte loopbaan van Carlos Pace

    Ayrton Senna, Nelson Piquet en Emerson Fittipaldi bezorgden Brazilië in totaal acht wereldtitels, terwijl Rubens Barrichello en…

    F1
  35. 16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia 12:17

    16-jarige Garcia wint chaotische Moto3-finale in Valencia

    Sergio Garcia (16) heeft zondag in Valencia zijn eerste Grand Prix gewonnen. De Spanjaard versloeg polesitter Andrea Migno in de…

    MotoGP
  36. Gasly 'best of the rest' op de grid: "Ga de race zonder data in" 11:14

    Gasly 'best of the rest' op de grid: "Ga de race zonder data in"

    Pierre Gasly was in de kwalificatie voor de GP van Brazlië 'best of the rest' achter de drie topteams. Hij rekent zich echter…

    F1
  37. WTCR Macau: Müller en Priaulx zegevieren op zondag 11:06

    WTCR Macau: Müller en Priaulx zegevieren op zondag

    Yvan Müller en Andy Priaulx hebben de buit verdeeld tijdens de zondagse WTCR-races in Macau. Nicky Catsburg kwam in de…

    WTCR
  38. Rossi: "Niet verwacht dat Lorenzo eerder zou stoppen" 10:40

    Rossi: "Niet verwacht dat Lorenzo eerder zou stoppen"

    Op zijn veertigste heeft Valentino Rossi al heel wat rivalen uit het verleden uitgezwaaid die veel jonger waren toen ze met…

    MotoGP
  39. Marquez crasht en rijdt snelste ronde in warm-up Valencia 10:23

    Marquez crasht en rijdt snelste ronde in warm-up Valencia

    Marc Marquez lag tien minuten voor het einde van de sessie in de grindbak na een crash, maar noteerde desondanks wel de snelste…

    MotoGP
  40. Verschoor presteert het onmogelijke in Macau: "Onwerkelijk" 10:23

    Verschoor presteert het onmogelijke in Macau: "Onwerkelijk"

    Richard Verschoor heeft vriend en vijand verbaasd door in Macau de meest prestigieuze Formule 3-race op zijn naam te schrijven.…

    F3
  41. 10:19

    Uitslag warm-up MotoGP GP van Valencia

    MotoGP
  42. Verschoor wint Macau Grand Prix op fabelachtige wijze 09:19

    Verschoor wint Macau Grand Prix op fabelachtige wijze

    Richard Verschoor heeft op een grandioze manier autosportgeschiedenis geschreven: de jonge Nederlander heeft op fabelachtige…

    F3
Meer nieuws