Kerkhof: "Verstappen mag de druk er graag opzetten"

Kerkhof: "Verstappen mag de druk er graag opzetten"

31 mei 2019 – Dit weekend staat Max Verstappen met Team Redline aan de start van de 24 uur van Le Mans. De iRacing-variant welteverstaan. Motorsport.com blikt met teamgenoot Atze Kerkhof vooruit op het gebeuren.

Verstappen en Kerkhof worden bij hun Le Mans-avontuur bijgestaan door de Japanner Kazuki Oomishima, de Deen Marcus Jensen en de Brit Harrison Finch. Samen besturen zij een Porsche 919 LMP1. "We hebben voor deze race een coalitie gesloten met een ander team", aldus Kerkhof. "Het gaat om heel snelle jongens, die actief zijn in het wereldkampioenschap en zich al echt wel hebben bewezen. Het draait in een 24 uursrace iets meer om betrouwbaarheid en iets minder om rauwe pace, dus je wil vijf jongens bij elkaar hebben die stabiel kunnen rijden en zichzelf niet in de problemen brengen." Op iRacing is het bovendien zo dat als je schade rijdt, je zomaar een minuut of twee verliest in de pits. "Dat wil je natuurlijk voorkomen, want twee minuten rijd je online niet zomaar even dicht. We moeten dus geen grote risico's nemen, een goed ritme vinden en vlekkeloos onze stints afwerken."

Verstappen en Kerkhof laten de nachtelijke stints aan de andere drie coureurs over. Eerstgenoemde heeft volgende week immers de Grand Prix van Canada op zijn programma staan en kan zich een nacht doorhalen zo vlak voor een Formule 1-race niet permitteren, terwijl Kerkhof het doordeweeks druk genoeg heeft met het trainen van coureurs bij Adrenaline Control in Rijen en het runnen van een simracecentrum in Kerkrade genaamd Adrenaline Xperience. "Wij zullen zoveel mogelijk overdag rijden", laat Kerkhof weten. Racen in het donker is op iRacing ook een vak apart. "Je hebt behoorlijk wat oefenuren nodig om dat goed onder de knie te krijgen. We besteden dat dus graag uit." Oomishima neemt zaterdag de eerste stint voor zijn rekening. Hoe de verdeling van de race er verder uitziet, hangt onder meer van het wedstrijdverloop af, zegt Kerkhof, die positief is over wat het vijftal voor elkaar kan krijgen op het Circuit de la Sarthe. "We hebben ons als team goed voorbereid en hard aan de afstelling gewerkt. We zijn op dit moment ook nog flink bezig om snelheid te vinden. Het ziet er veelbelovend uit. Max was vanaf het eerste moment al erg snel. Ik had zelf wat tijd nodig om op snelheid te komen, maar ben ook iets later begonnen dan de rest. Alles bij elkaar ziet het er echter goed uit. We zijn optimistisch."

Het online rijden van de 24 uur van Le Mans komt zo met zijn eigen uitdagingen. Kerkhof: "Online heb je iets minder het gevoel van wanneer een andere auto bij je in de buurt rijdt dan in de fysieke wereld en is het iets moeilijker inschatten hoeveel je nog kunt verdedigen. Zodoende ligt een ongeluk altijd op de loer en het schademodel op iRacing zit zo in elkaar dat een kleine tik al heel veel schade en dus tijdverlies kan opleveren." En met een LMP1 heb je constant te maken met langzamer verkeer in de vorm van LMP2's en GTE's. "Je moet dus altijd opletten. Je moet anticiperen en inhaalacties goed timen, zodat je niet midden in een bocht achter een GTE vast komt te zitten. Je verliest zo twee, drie seconden achter een auto als je jezelf net niet goed weet te positioneren. Je bent dus de hele tijd aan het puzzelen hoe je je zo snel mogelijk door het verkeer kunt manoeuvreren. Maar dat maakt deze race ook zo interessant. Het is belangrijk dat je snel in een soort van flow komt. Dat zal even tijd kosten, maar we hebben daar de skills voor."

Vanaf welke plek Team Redline met Verstappen en Kerkhof de race gaat beginnen, is op het moment van schrijven nog niet bekend. De kwalificatie op het 13,6 kilometer lange circuit is namelijk nog in volle gang. "Kazuki doet voor ons de kwalificatie. Ik zie dat hij op dit moment nog geen tijd heeft gereden, dus hij moet nog wel even aan de bak", aldus Kerkhof met een lach. De kwalificatie is voor een 24 uursrace natuurlijk iets minder belangrijk. "Maar je wil wel ergens vooraan starten, aangezien je aan het begin van de race uit de problemen wil blijven. Hopelijk zet Kazuki hem dus aan de voorkant van de grid. Het zou namelijk mooi zijn als we in de openingsfase uit het gedrang kunnen blijven en snel in een vrije ruimte kunnen komen. Dat hebben we wel geleerd van Bathurst eerder dit jaar. Toen werd ik in de eerste acht minuten vol van de baan gereden. Dat is natuurlijk het laatste wat je wil."

Verstappen 'ontzettend' betrokken

Verstappen liet eerder dit jaar aan Motorsport.com weten dat hij tijdens het Formule 1-seizoen wat minder online actief zou zijn dan tijdens de winterperiode. Niettemin heeft de Nederlander sinds de Grand Prix van Australië alweer een paar simraces achter de kiezen. Zo deed hij mee aan de 12 uur van Sebring en 8 uur van Silverstone, die hij samen met Rudy van Buren won. "Max is een van de meest enthousiaste mensen in ons team", aldus Kerkhof. "Hij mag de druk er graag opzetten bij iedereen, loopt het hele team te motiveren en helpt waar hij kan. Natuurlijk moeten we wel een beetje aan zijn schema denken, maar hij is ontzettend betrokken en bloedsnel. Hij wil gewoon graag winnen, maar dat geldt voor iedereen in het team. We nemen met niets minder genoegen dan de overwinning en daar werken we hard voor."

Over een maand rijden Verstappen en Kerkhof opnieuw de 24 uur van Le Mans, maar dan op rFactor 2. "Dan willen we helemaal knallen", zegt Kerkhof. "Die software ligt ons ook veel beter, omdat het wat natuurlijker rijdt. Maar dit weekend willen we het ook goed doen. We willen zo hoog mogelijk eindigen en het liefst winnen." Kerkhof hoopt bij de volgende 24 uur ook te kunnen rekenen op Van Buren. "Dan hebben we drie snelle Nederlanders bij elkaar en een team met een flink oranje tintje. We kunnen ook goed met elkaar opschieten en kennen elkaar door en door als het gaat om wat ieder van ons kan op de baan. We zouden dus een ontzettend sterk team vormen. Hopelijk kunnen we er nog een goede vierde bij vinden, want een 24 uursrace met drie coureurs doen is misschien iets te veel van het goede."

Maar first things first. Kerkhof: "Eerst maar eens de race van komend weekend zien te overleven. Het wordt niet makkelijk. Op iRacing heb je te maken met een heel sterk veld en teams die zich extreem goed voorbereiden. Wij zijn een beetje de underdog, omdat Max en ik vrij onervaren zijn op dit platform. Maar daarom hebben we er ook een paar ervaren jongens bij gevraagd. We gaan kijken hoever we komen."

Een interview met Max Verstappen bij Puma:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 16 juni 2019

  2. Toyota met gemengde gevoelens na laat drama in Le Mans 19:36

    Toyota met gemengde gevoelens na laat drama in Le Mans

    Toyota vindt dat het de juiste beslissing heeft genomen door de posities van de twee wagens niet te wisselen na de pech van de…

    WEC
  3. Actie Lorenzo blijft onbestraft, Marquez verdedigt teammaat 19:00

    Actie Lorenzo blijft onbestraft, Marquez verdedigt teammaat

    Jorge Lorenzo werd ongewild dé hoofdrolspeler van de Catalaanse Grand Prix, in negatief opzicht welteverstaan. De Honda-piloot…

    MotoGP
  4. Promoted: Hoe zwaar de Franse GP voor een F1-bolide is

    Promoted: Hoe zwaar de Franse GP voor een F1-bolide is

    De Franse Grand Prix vormt een stevige uitdaging voor mens en machine.

  5. Vandoorne na podium Le Mans: "Wil terugkomen om te winnen" 18:31

    Vandoorne na podium Le Mans: "Wil terugkomen om te winnen"

    Stoffel Vandoorne kan terugblikken op een geslaagde vuurdoop in de 24 uur van Le Mans met een plek op het eindpodium. Vandoorne…

    WEC
  6. Bendsneyder verlaat Barcelona zonder punten: "Ik baal enorm" 18:20

    Bendsneyder verlaat Barcelona zonder punten: "Ik baal enorm"

    Bo Bendsneyder had zich veel meer voorgesteld van de Grand Prix van Catalonië. De Nederlander mocht als veertiende beginnen…

    MotoGP
  7. Video: Racing Team Nederland blikt terug op slijtageslag 18:00

    Video: Racing Team Nederland blikt terug op slijtageslag

    Racing Team Nederland beleefde een bizarre 24 uur van Le Mans. Met lekke banden, crashes en andere ongemakken kreeg de equipe…

    WEC
  8. Rossi baalt, Viñales hekelt Lorenzo: "Heeft onze race verknald" 17:13

    Rossi baalt, Viñales hekelt Lorenzo: "Heeft onze race verknald"

    De Grand Prix van Catalonië had tot zondagmiddag 14.00 uur alles in zich om een gedenkwaardige editie te worden. Een klein…

    MotoGP
  9. Van Uitert maakt indruk in Le Mans: "Trots, maar enorm balen" 15:54

    Van Uitert maakt indruk in Le Mans: "Trots, maar enorm balen"

    Job van Uitert maakte grote indruk tijdens zijn eerste 24 uur van Le Mans, maar koopt daar momenteel bijzonder weinig voor. De…

    WEC
  10. Toyota #8 wint de 24 uur van Le Mans, fraaie zege Bleekemolen 15:06

    Toyota #8 wint de 24 uur van Le Mans, fraaie zege Bleekemolen

    Toyota heeft voor het tweede opeenvolgende jaar de 24 uur van Le Mans gewonnen met een 1-2. In het laatste uur pakte de wagen…

    WEC
  11. Marquez zegeviert in Barcelona, Lorenzo schakelt toptrio uit 14:53

    Marquez zegeviert in Barcelona, Lorenzo schakelt toptrio uit

    Marc Marquez heeft zijn thuisrace in Barcelona toegevoegd aan het toch al indrukwekkende palmares. De Spanjaard profiteerde van…

    MotoGP
  12. Moto2 Barcelona: Bendsneyder P18, Marquez voltooit hattrick 13:05

    Moto2 Barcelona: Bendsneyder P18, Marquez voltooit hattrick

    Alex Marquez heeft de Moto2-race op het Circuit de Barcelona-Catalunya naar zijn hand gezet. De Spanjaard versloeg Thomas Lüthi…

    MotoGP
  13. Racing Team Nederland weer in actie na zware crash De Vries 12:29

    Racing Team Nederland weer in actie na zware crash De Vries

    Racing Team Nederland heeft het Dallara LMP2-hoofdstuk in de 24 uur van Le Mans niet in schoonheid kunnen afsluiten met een…

    WEC
  14. Moto3 Barcelona: Ramírez wint spektakelstuk vol crashes 11:53

    Moto3 Barcelona: Ramírez wint spektakelstuk vol crashes

    Marcos Ramírez heeft de knotsgekke Moto3-race in Barcelona op zijn naam geschreven. De Spanjaard bleef koel in een race waarin…

    MotoGP
  15. Le Mans 24: Bleekemolen ruikt zege, crash voor De Vries 11:24

    Le Mans 24: Bleekemolen ruikt zege, crash voor De Vries

    Toyota is op weg naar een nieuwe 1-2 zege in de 24 uur van Le Mans. De Toyota TS050 Hybrid van Kamui Kobayashi ging met een…

    WEC
  16. Wolff tipt F1 alvast voor 2021: "Laat de reglementen met rust" 11:00

    Wolff tipt F1 alvast voor 2021: "Laat de reglementen met rust"

    Mercedes F1-baas Toto Wolff oppert dat Formule 1 de fouten van het verleden herhaalt, als het denkt dat een grote herziening van…

    F1
  17. Quartararo ook in warm-up Catalaanse Grand Prix bovenaan 10:17

    Quartararo ook in warm-up Catalaanse Grand Prix bovenaan

    Fabio Quartararo is ook de zondagse actie van de Grand Prix van Catalonië als snelste man begonnen. Tijdens de warm-up zette…

    MotoGP
  18. Toyota overleeft nacht van Le Mans, drie merken strijden in GTE 07:18

    Toyota overleeft nacht van Le Mans, drie merken strijden in GTE

    Beide Toyota's hebben de nacht overleefd van de 24 uur van Le Mans. Bij zonsopgang voerde de #7 van José Maria Lopez de…

    WEC
  19. zaterdag 15 juni 2019

  20. Le Mans 24: Toyota's als leiders de nacht in, Porsche topt GTE 23:47

    Le Mans 24: Toyota's als leiders de nacht in, Porsche topt GTE

    Toyota had na negen uur wedstrijd strak de touwtjes in handen in de 24 uur van Le Mans. De G-Drive van Job van Uitert heroverde…

    WEC
  21. Bendsneyder kan leven met P14 in Barcelona: "Goed gevoel" 21:00

    Bendsneyder kan leven met P14 in Barcelona: "Goed gevoel"

    Bo Bendsneyder kwalificeerde zich in Barcelona als veertiende voor de Moto2-race in Barcelona. De Nederlander maakte indruk in…

    MotoGP
  22. Quartararo verbaast met pole na operatie: "Start is nu cruciaal" 20:00

    Quartararo verbaast met pole na operatie: "Start is nu cruciaal"

    Fabio Quartararo zorgde op zaterdagmiddag voor een fraaie verrassing door in Barcelona met pole-position aan de haal te gaan.…

    MotoGP
  23. Toyota domineert na vier uur in Le Mans, spektakel in GTE Pro 19:44

    Toyota domineert na vier uur in Le Mans, spektakel in GTE Pro

    Toyota heeft de 87ste 24 uur van Le Mans flink onder controle na vier uur wedstrijd. Kamui Kobayashi leidt voor Fernando Alonso.…

    WEC
  24. Rossi lacht weer eens, gridstraf Viñales na hinderen Quartararo 18:00

    Rossi lacht weer eens, gridstraf Viñales na hinderen Quartararo

    Valentino Rossi is na de miserie van Mugello op de weg terug. Na de slechtste Italiaanse Grand Prix uit zijn carrière…

    MotoGP
  25. 16:30

    Volledige startopstelling voor de MotoGP van Catalonië

    MotoGP
  26. Pirelli: "Geen formeel verzoek om F1-banden te veranderen" 16:30

    Pirelli: "Geen formeel verzoek om F1-banden te veranderen"

    De introductie van de nieuwe Pirelli-banden in de Formule 1 komt ten goede aan Mercedes, dat als enige team sinds de…

    F1
  27. 16:00

    Moto2 Barcelona: Bendsneyder P14, eerste pole Fernandez

    MotoGP
  28. Quartararo imponeert met pole in Barcelona, Rossi vierde 15:03

    Quartararo imponeert met pole in Barcelona, Rossi vierde

    Fabio Quartararo heeft pole-position voor de Grand Prix van Catalonië veroverd. De Fransman maakte grote indruk door op…

    MotoGP
  29. Abiteboul weet: F1 moet leren van Vettel-straf in Canada 14:15

    Abiteboul weet: F1 moet leren van Vettel-straf in Canada

    De Formule 1 moet vaker de discussie aangaan over controverses in de sport. Dat stelt Renault F1-teambaas Cyril Abiteboul na de…

    F1
  30. 13:30

    Moto3 Barcelona: Rodrigo pakt pole, dubbele crash Antonelli

    MotoGP
  31. McLaren: Budgetplafond F1 helpt mogelijke Le Mans-deelname 13:00

    McLaren: Budgetplafond F1 helpt mogelijke Le Mans-deelname

    McLaren CEO Zak Brown denkt dat de timing van de nieuwe hypercar-reglementen in het FIA WEC en het budgetplafond in de Formule 1…

    WEC
  32. 12:20

    Veloce wint eerste editie van de Le Mans Esports Series

    Misc
  33. Brown grapt: "Als Alonso belt, moet ik eerst derde auto regelen" 11:55

    Brown grapt: "Als Alonso belt, moet ik eerst derde auto regelen"

    Zak Brown is tevreden over de prestatie van het McLaren F1-team in 2019. De Amerikaan stelt dat zijn formatie boven verwachting…

    F1
  34. 11:05

    Preview: Belangrijkste kanshebbers voor 24 uur van Le Mans

    WEC
  35. Rins verrast in derde training GP van Catalonië, Rossi P4 10:56

    Rins verrast in derde training GP van Catalonië, Rossi P4

    Alex Rins heeft de derde vrije training voorafgaand aan de Grand Prix van Catalonië als snelste man afgesloten. De Spanjaard…

    MotoGP
  36. Zarco en Espargaro blij met testrol Pedrosa: "Goed voor KTM" 09:20

    Zarco en Espargaro blij met testrol Pedrosa: "Goed voor KTM"

    Johann Zarco denkt dat de eerste indrukken van KTM MotoGP-testrijder Dani Pedrosa nuttig zullen zijn voor de ontwikkeling van de…

    MotoGP
  37. Grosjean vindt karten vermoeiender dan racen in Formule 1 08:00

    Grosjean vindt karten vermoeiender dan racen in Formule 1

    De spanning is bij vlagen ver te zoeken in de moderne Formule 1, met brede wagens die meer downforce en grip dan ooit hebben.…

    F1
  38. vrijdag 14 juni 2019

  39. FIA komt met eigen Olympische Spelen: Motorsport Games 22:11

    FIA komt met eigen Olympische Spelen: Motorsport Games

    De autosport krijgt haar eigen Olympische Spelen met de FIA Motorsport Games. De eerste editie van dit evenement vindt van 31…

    F1
  40. Vrijdagoptreden levert vanaf 2020 punt voor superlicentie op 21:46

    Vrijdagoptreden levert vanaf 2020 punt voor superlicentie op

    De FIA heeft het superlicentiesysteem licht aangepast voor volgend jaar. Zo kunnen coureurs straks ook punten krijgen voor het…

    F1
  41. Kalender voor Formule E-seizoen 2019/2020 bekendgemaakt 21:08

    Kalender voor Formule E-seizoen 2019/2020 bekendgemaakt

    Het zesde seizoen in de Formule E bestaat uit veertien ronden die in twaalf verschillende steden worden verreden. Zo heeft de…

    FE
  42. 20:28

    Video: Ronde Le Mans met Groep C Jaguar van Lammers

    WEC
  43. Bendsneyder na zeventiende tijd: "Dat kan en moet sneller" 20:17

    Bendsneyder na zeventiende tijd: "Dat kan en moet sneller"

    Bo Bendsneyder heeft na afloop van de eerste trainingen voor de Grote Prijs van Catalonië laten weten dat hij nog geen perfecte…

    MotoGP
  44. Binotto ziet Vettel sterker terugkomen na misgelopen zege 19:38

    Binotto ziet Vettel sterker terugkomen na misgelopen zege

    Sinds vorige week zondag is de tijdstraf van Sebastian Vettel al vanuit alle hoeken belicht, maar het verhaal is nog niet…

    F1
Meer nieuws