Kerkhof: "Verstappen mag de druk er graag opzetten"

Kerkhof: "Verstappen mag de druk er graag opzetten"

31 mei 2019 – Dit weekend staat Max Verstappen met Team Redline aan de start van de 24 uur van Le Mans. De iRacing-variant welteverstaan. Motorsport.com blikt met teamgenoot Atze Kerkhof vooruit op het gebeuren.

Verstappen en Kerkhof worden bij hun Le Mans-avontuur bijgestaan door de Japanner Kazuki Oomishima, de Deen Marcus Jensen en de Brit Harrison Finch. Samen besturen zij een Porsche 919 LMP1. "We hebben voor deze race een coalitie gesloten met een ander team", aldus Kerkhof. "Het gaat om heel snelle jongens, die actief zijn in het wereldkampioenschap en zich al echt wel hebben bewezen. Het draait in een 24 uursrace iets meer om betrouwbaarheid en iets minder om rauwe pace, dus je wil vijf jongens bij elkaar hebben die stabiel kunnen rijden en zichzelf niet in de problemen brengen." Op iRacing is het bovendien zo dat als je schade rijdt, je zomaar een minuut of twee verliest in de pits. "Dat wil je natuurlijk voorkomen, want twee minuten rijd je online niet zomaar even dicht. We moeten dus geen grote risico's nemen, een goed ritme vinden en vlekkeloos onze stints afwerken."

Verstappen en Kerkhof laten de nachtelijke stints aan de andere drie coureurs over. Eerstgenoemde heeft volgende week immers de Grand Prix van Canada op zijn programma staan en kan zich een nacht doorhalen zo vlak voor een Formule 1-race niet permitteren, terwijl Kerkhof het doordeweeks druk genoeg heeft met het trainen van coureurs bij Adrenaline Control in Rijen en het runnen van een simracecentrum in Kerkrade genaamd Adrenaline Xperience. "Wij zullen zoveel mogelijk overdag rijden", laat Kerkhof weten. Racen in het donker is op iRacing ook een vak apart. "Je hebt behoorlijk wat oefenuren nodig om dat goed onder de knie te krijgen. We besteden dat dus graag uit." Oomishima neemt zaterdag de eerste stint voor zijn rekening. Hoe de verdeling van de race er verder uitziet, hangt onder meer van het wedstrijdverloop af, zegt Kerkhof, die positief is over wat het vijftal voor elkaar kan krijgen op het Circuit de la Sarthe. "We hebben ons als team goed voorbereid en hard aan de afstelling gewerkt. We zijn op dit moment ook nog flink bezig om snelheid te vinden. Het ziet er veelbelovend uit. Max was vanaf het eerste moment al erg snel. Ik had zelf wat tijd nodig om op snelheid te komen, maar ben ook iets later begonnen dan de rest. Alles bij elkaar ziet het er echter goed uit. We zijn optimistisch."

Het online rijden van de 24 uur van Le Mans komt zo met zijn eigen uitdagingen. Kerkhof: "Online heb je iets minder het gevoel van wanneer een andere auto bij je in de buurt rijdt dan in de fysieke wereld en is het iets moeilijker inschatten hoeveel je nog kunt verdedigen. Zodoende ligt een ongeluk altijd op de loer en het schademodel op iRacing zit zo in elkaar dat een kleine tik al heel veel schade en dus tijdverlies kan opleveren." En met een LMP1 heb je constant te maken met langzamer verkeer in de vorm van LMP2's en GTE's. "Je moet dus altijd opletten. Je moet anticiperen en inhaalacties goed timen, zodat je niet midden in een bocht achter een GTE vast komt te zitten. Je verliest zo twee, drie seconden achter een auto als je jezelf net niet goed weet te positioneren. Je bent dus de hele tijd aan het puzzelen hoe je je zo snel mogelijk door het verkeer kunt manoeuvreren. Maar dat maakt deze race ook zo interessant. Het is belangrijk dat je snel in een soort van flow komt. Dat zal even tijd kosten, maar we hebben daar de skills voor."

Vanaf welke plek Team Redline met Verstappen en Kerkhof de race gaat beginnen, is op het moment van schrijven nog niet bekend. De kwalificatie op het 13,6 kilometer lange circuit is namelijk nog in volle gang. "Kazuki doet voor ons de kwalificatie. Ik zie dat hij op dit moment nog geen tijd heeft gereden, dus hij moet nog wel even aan de bak", aldus Kerkhof met een lach. De kwalificatie is voor een 24 uursrace natuurlijk iets minder belangrijk. "Maar je wil wel ergens vooraan starten, aangezien je aan het begin van de race uit de problemen wil blijven. Hopelijk zet Kazuki hem dus aan de voorkant van de grid. Het zou namelijk mooi zijn als we in de openingsfase uit het gedrang kunnen blijven en snel in een vrije ruimte kunnen komen. Dat hebben we wel geleerd van Bathurst eerder dit jaar. Toen werd ik in de eerste acht minuten vol van de baan gereden. Dat is natuurlijk het laatste wat je wil."

Verstappen 'ontzettend' betrokken

Verstappen liet eerder dit jaar aan Motorsport.com weten dat hij tijdens het Formule 1-seizoen wat minder online actief zou zijn dan tijdens de winterperiode. Niettemin heeft de Nederlander sinds de Grand Prix van Australië alweer een paar simraces achter de kiezen. Zo deed hij mee aan de 12 uur van Sebring en 8 uur van Silverstone, die hij samen met Rudy van Buren won. "Max is een van de meest enthousiaste mensen in ons team", aldus Kerkhof. "Hij mag de druk er graag opzetten bij iedereen, loopt het hele team te motiveren en helpt waar hij kan. Natuurlijk moeten we wel een beetje aan zijn schema denken, maar hij is ontzettend betrokken en bloedsnel. Hij wil gewoon graag winnen, maar dat geldt voor iedereen in het team. We nemen met niets minder genoegen dan de overwinning en daar werken we hard voor."

Over een maand rijden Verstappen en Kerkhof opnieuw de 24 uur van Le Mans, maar dan op rFactor 2. "Dan willen we helemaal knallen", zegt Kerkhof. "Die software ligt ons ook veel beter, omdat het wat natuurlijker rijdt. Maar dit weekend willen we het ook goed doen. We willen zo hoog mogelijk eindigen en het liefst winnen." Kerkhof hoopt bij de volgende 24 uur ook te kunnen rekenen op Van Buren. "Dan hebben we drie snelle Nederlanders bij elkaar en een team met een flink oranje tintje. We kunnen ook goed met elkaar opschieten en kennen elkaar door en door als het gaat om wat ieder van ons kan op de baan. We zouden dus een ontzettend sterk team vormen. Hopelijk kunnen we er nog een goede vierde bij vinden, want een 24 uursrace met drie coureurs doen is misschien iets te veel van het goede."

Maar first things first. Kerkhof: "Eerst maar eens de race van komend weekend zien te overleven. Het wordt niet makkelijk. Op iRacing heb je te maken met een heel sterk veld en teams die zich extreem goed voorbereiden. Wij zijn een beetje de underdog, omdat Max en ik vrij onervaren zijn op dit platform. Maar daarom hebben we er ook een paar ervaren jongens bij gevraagd. We gaan kijken hoever we komen."

Een interview met Max Verstappen bij Puma:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 24 augustus 2019

  2. Assen verwacht veel van Nations: "Veel groter dan normale GP" 21:20

    Assen verwacht veel van Nations: "Veel groter dan normale GP"

    Assen heeft dit jaar de eer om het grootste motorcross-evenement ter wereld, de Motocross of Nations, te mogen organiseren.…

    Misc
  3. Samenvatting DTM: Pech voor Rast, Frijns op podium na race 1 20:30

    Samenvatting DTM: Pech voor Rast, Frijns op podium na race 1

    Geniet van de hoogtepunten van de eerste DTM-race van het weekend op de Lausitzring, waarin kampioenschapsleider René Rast werd…

    DTM
  4. Rossi 'blij' zijn criticasters het tegendeel te bewijzen 20:17

    Rossi 'blij' zijn criticasters het tegendeel te bewijzen

    Met het bemachtigen van een plek op de eerste startrij voor de Grand Prix van Groot-Brittannië heeft Valentino Rossi zijn…

    MotoGP
  5. Quartararo: "Alarm op dashboard bracht me van de wijs" 19:04

    Quartararo: "Alarm op dashboard bracht me van de wijs"

    Een waarschuwingslichtje op het dashboard van Fabio Quartararo's Yamaha zorgde ervoor dat hij vroegtijdig binnenkwam in de…

    MotoGP
  6. Frijns scoort beste DTM-resultaat: "Blij dat de pech voorbij lijkt" 18:45

    Frijns scoort beste DTM-resultaat: "Blij dat de pech voorbij lijkt"

    Robin Frijns is dit jaar al veelvuldig getroffen door de pechduivel, maar bleef op de Lausitzring eens gespaard. De Nederlandse…

    DTM
  7. 18:10

    Herlings wint meteen bij MXGP-rentree in Zweden

    Misc
  8. Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges 17:33

    Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges

    Honda kan tijdens de F1-zomerstop met een goed gevoel terugkijken op de eerste seizoenhelft met Red Bull Racing. De eerste…

    F1
  9. Moto2 Silverstone: Fraaie pole Marquez, Bendsneyder P21 16:57

    Moto2 Silverstone: Fraaie pole Marquez, Bendsneyder P21

    Alex Marquez mag de Moto2-race op het circuit van Silverstone vanaf de best denkbare startplek beginnen. De Spanjaard pakte pole…

    MotoGP
  10. 16:06

    Volledige uitslag kwalificatie MotoGP Britse GP

    MotoGP
  11. Marquez verslaat Rossi in strijd om pole voor Britse GP 15:31

    Marquez verslaat Rossi in strijd om pole voor Britse GP

    Marc Marquez heeft zaterdagmiddag op dominante wijze pole-position veroverd voor de Grand Prix van Groot-Brittannië. De…

    MotoGP
  12. 15:05

    Volledige uitslag vierde vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  13. DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede 14:35

    DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede

    De eerste race van het DTM-weekend op de Lausitzring is ten prooi gevallen aan Nico Müller. De Zwitserse Audi-coureur deed een…

    DTM
  14. Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position 14:25

    Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position

    Tony Arbolino begint zondag vanaf pole-position aan de Grand Prix van Groot-Brittannië. De coureur was op het circuit van…

    MotoGP
  15. Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019 13:19

    Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019

    Het Williams F1-team is na de rampzalige eerste helft van het seizoen 2019 aan een grondige reset bezig. Volgens Adam Carter…

    F1
  16. 12:01

    Volledige uitslag van derde vrije training MotoGP Silverstone

    MotoGP
  17. Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP 11:59

    Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP

    Yamaha-coureur Fabio Quartararo heeft zaterdagochtend ook de derde vrije training voor de Grand Prix van Groot-Brittannië…

    MotoGP
  18. DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde 11:22

    DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde

    Kampioenschapsleider René Rast heeft pole-position veroverd voor de eerste DTM-race van het weekend op de Lausitzring. In een…

    DTM
  19. Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet 11:03

    Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet

    Max Verstappen mikt voor een titelstrijd vooral op 2020. De Nederlander leek het momentum na de zeges in Oostenrijk en Duitsland…

    F1
  20. MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend 10:03

    MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend

    MotoGP-promotor Dorna heeft het voorlopige testprogramma voor 2020 bekendgemaakt. De circuits van Sepang en Losail zijn voor het…

    MotoGP
  21. Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien 09:45

    Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien

    Chaotische races zoals eerder dit jaar in Duitsland, waar een bak regen de boel volledig in de war schopte en voor veel…

    F1
  22. Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen 08:00

    Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen

    Geduld is een schone zaak, maar lijkt in de Formule 1 vaak schaars. Betekent een slechte start van een veelbelovende Formule…

    F1
  23. vrijdag 23 augustus 2019

  24. Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback 21:39

    Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat hij tijdens zijn rentree in de MotoGP op het circuit van Silverstone niet wil forceren. De…

    MotoGP
  25. Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt 20:58

    Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt

    Kimi Raikkonen lijkt herboren sinds zijn overstap van topteam Ferrari naar middenmoter Alfa Romeo. Onze Formule 1-verslaggevers…

    F1
  26. Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven" 20:06

    Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven"

    Jeffrey Herlings lijkt er alles aan te willen doen om dit seizoen met Team Nederland de Motocross of Nations te winnen. De…

    Misc
  27. Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige 19:12

    Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige

    Dr. Riccardo Ceccarelli, het brein achter het vermaarde Formula Medicine, is niet verrast door de sterke prestaties van Charles…

    F1
  28. MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone 18:46

    MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone

    Na het rampweekend van een jaar geleden keerden de coureurs met enig cynisme terug naar Silverstone, waar de afgelopen maanden…

    MotoGP
  29. Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen 18:31

    Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen

    George Russell gaat ervan uit dat hij de komende jaren gewoon voor Williams blijft rijden, ondanks dat er momenteel niet heel…

    F1
  30. Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is 17:27

    Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is

    Honda-protegé Nobuharu Matsushita heeft nog altijd goede hoop dat hij de volgende Japanse Formule 1-coureur kan worden, ondanks…

    F1
  31. Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone 17:22

    Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone

    De eerste vrije training werd vrijdagochtend gedomineerd door de SpeedUp-rijders Fabio Di Giannantonio en Jorge Navarro. De…

    MotoGP
  32. Green snel in tweede training DTM Lausitzring 17:01

    Green snel in tweede training DTM Lausitzring

    Jamie Green heeft in de tweede vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. Green staat te…

    DTM
  33. 16:17

    Volledige uitslag tweede vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  34. Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training 16:13

    Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training

    Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden tijdens de vrijdagtrainingen voor de Britse GP. De Yamaha-rijder zag eerst zijn…

    MotoGP
  35. Duval topt eerste training, Frijns in top-5 14:29

    Duval topt eerste training, Frijns in top-5

    Loïc Duval heeft in de eerste vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. De sessie lag…

    DTM
  36. Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten" 14:13

    Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten"

    Alfa Romeo heeft een enorme sprong voorwaarts gemaakt en dat stemt teambaas Frederic Vasseur uitermate tevreden. Het kleine…

    F1
  37. Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd" 13:21

    Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd"

    De situatie van Johann Zarco bij KTM deed Valentino Rossi denken aan zijn eigen moeizame periode bij Ducati. De negenvoudig…

    MotoGP
  38. 12:01

    Volledige uitslag eerste vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  39. Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone 11:51

    Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft vrijdag de snelste tijd gereden in de eerste vrije training op het circuit van…

    MotoGP
  40. Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze" 11:08

    Espargaro vindt vertrek van Zarco "moedige keuze"

    Pol Espargaro denkt dat het vertrek van zijn teamgenoot Johann Zarco bij het KTM MotoGP-team een moedige, maar verstandige…

    MotoGP
  41. Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger 10:57

    Bautista vertrekt bij Ducati, Redding beoogd opvolger

    Alvaro Bautista vertrekt aan het eind van dit seizoen bij het World Superbike-team van Ducati. Dat heeft Ducati-baas Paolo…

    Superbike
  42. Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien" 09:12

    Binotto onder de indruk: "Leclerc blijft groeien"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto zegt dat aanwinst Charles Leclerc nog meer vooruitgang heeft geboekt sinds zijn komst bij het…

    F1
Meer nieuws