Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

18 juni 2019 – Esteban Ocon wordt gezien als een grote ster voor de toekomst, maar staat dit jaar niettemin aan de kant. Mercedes slaagde er niet in om een racestoeltje voor de Fransman te vinden voor 2019, met als gevolg dat hij dit seizoen noodgedwongen als reserverijder moet doorbrengen bij de regerend wereldkampioenen. Ocon is echter vastberaden om in 2020 sterker terug te keren. Motorsport.com sprak met hem in Montreal.

Het is twee uur voor de start van de Grand Prix van Canada. Terwijl de racerijders in prachtige klassieke auto's worden rondgereden over het Circuit Gilles Villeneuve voor de Drivers' Parade, geniet Esteban Ocon in de Mercedes-hospitality in alle rust van zijn lunch om vervolgens bij Motorsport.com aan te schuiven voor een interview. Na twee jaar voor Force India, het huidige Racing Point, te hebben gereden, is de 22-jarige coureur uit Normandië dit jaar toeschouwer tijdens de raceweekenden. Als reservecoureur van Mercedes is hij echter wel bij alle races present.

"Er wordt aan gewerkt", zegt Ocon als we hem vragen naar de vooruitzichten op een rentree in 2020. "Het is ons doel - niet alleen dat van mij - om zo snel mogelijk terug te keren op de grid. Mijn management, waaronder Toto [Wolff], is aan het werk om een racezitje voor volgend jaar voor mij te bemachtigen en volgens mij zijn de gesprekken hierover al begonnen." Gevraagd of hij al positieve signalen heeft ontvangen met betrekking tot volgend seizoen, antwoordt hij: "Het is op dit moment te vroeg om daar iets over te zeggen. We zullen zien hoe alles verder verloopt. "

Ocon hoopt op zeer korte termijn te weten waar hij aan toe is. "Het zou geweldig zijn als het allemaal snel geregeld is", merkt het Mercedes-talent op. "Het beste zou zijn als alles zo snel mogelijk voor elkaar is. Ik kan op dit moment niets anders doen dan wachten, maar hoop zeer spoedig duidelijkheid te hebben over mijn toekomst." Ocon maakt, ondanks de onzekere situatie waarin hij zit, een ontspannen indruk. "Ik moet wel, wat kan ik anders? Ik kan alleen maar relaxed zijn. Ik moet erop vertrouwen dat de mensen om mij heen een goede job doen. Meer kan ik niet doen", aldus Ocon.

De Fransman is tevreden met hoe zijn jaar bij Mercedes tot dusver is verlopen. Behalve dat hij op oproepbasis beschikbaar is tijdens de Grand Prix-weekenden assisteert hij het raceteam door dingen uit te proberen en te verifiëren in de simulator. "We zijn dit jaar goed bezig", meent Ocon, die door zijn werk in de sim soms pas op vrijdagavond afreist naar het circuit waar dat weekend wordt geracet. "Wat we doen in de simulator en dat ik vervolgens met goede informatie op het circuit verschijn, heeft het team volgens mij geholpen om goed te presteren. We blijven dan ook zo doorgaan en hard pushen."

Natuurlijk had hij dit jaar liever geracet, maar geen betere plek om een jaar reserve te zijn dan bij het team dat de laatste vijf jaar de Formule 1 domineert, realiseert Ocon zich ook. "Je leert ontzettend veel als je bij zo'n fantastisch team als dit zit. De kennis die hier aanwezig is, is van onschatbare waarde. Ze hebben sinds het begin van het hybride-tijdperk zoveel gewonnen en daarbij zoveel kennis opgedaan. Het zorgt ervoor dat als ik terugkeer, ik er nog meer klaar voor ben en een nog completere coureur zal zijn. Om met dit team samen op te kunnen trekken, is een geweldige kans voor me." Hij verwacht in 2020 dus sterker terug te komen. "Exact. Dat is het enige doel."

Meekijken met Hamilton

Ocon heeft bij Mercedes ook de kans om over de schouders van een vijfvoudig wereldkampioen  mee te kijken. "Ik begrijp nu waarom Lewis zo succesvol is en al zoveel wereldtitels heeft", laat hij over Hamilton weten. "Dat is absoluut geen toeval. Zodra hij op het circuit aankomt, werkt hij keihard. En hij stelt de juiste vragen. Zijn brein werkt ontzettend snel. Als er iets interessants is, dan ziet hij dat meteen en brengt hij het gelijk ter sprake. Ik leer van hem, absoluut."

Wat hij tot op heden precies van Hamilton heeft opgestoken, houdt Ocon liever voor zichzelf. "Maar er zijn zeker dingen waar ik inspiratie uithaal", aldus de voormalig Europees Formule 3- en GP3-kampioen. "Ik zal die niet één op één van hem overnemen, maar door gewoon te kijken hoe hij dingen doet, word ik wel op ideeën gebracht en dat zal nuttig zijn voor de toekomst." Ocon beaamt dat hij anders tegen Hamilton aan is gaan kijken, nu zij collega's zijn. "Ik had eerst een ander beeld van hem", geeft hij toe. "Ik kende hem hiervoor natuurlijk ook minder goed dan nu. Maar nu weet ik hoe hij is en hoe hij werkt." Ocon heeft hierdoor veel respect gekregen voor de Brit. "Zoals ik al zei is het nooit toeval als iemand succesvol is in de sport. Daar zijn altijd redenen voor. Lewis verkeert momenteel in topvorm en ik verwacht dat hij dat ook nog wel een tijd zal blijven."

Niet saai

Mercedes heeft dit jaar tot op heden alle races gewonnen. Het Formule 1-seizoen begint daarmee een beetje saai te worden, zo mopperen velen. Volgens Ocon is het echter allesbehalve saai als je weet wat er zich allemaal in het team van Mercedes afspeelt tijdens een raceweekend. "Het is niet saai als je het van binnenuit meemaakt", zegt Ocon. "Kijk naar het weekend in Montreal, waar we niet de snelsten waren. Ferrari is een zeer capabel team en altijd aan het pushen. Als we een perfecte job doen, dan eindigen wij als eersten. Maar zij hadden het zaterdag uitstekend gedaan en waren toen de snelsten. We moeten dus altijd blijven pushen, anders gaan zij er met de winst vandoor. Ze zetten ons enorm onder druk, dus nee, het is absoluut geen saai seizoen."

Tijdens een Formule 1-weekend kunnen er bijzonder veel dingen fout gaan. "Van binnenuit bekeken is het allemaal veel uitdagender dan het er voor de buitenwereld uitziet. Het lijkt misschien alsof we altijd alles onder controle hebben en allemaal erg robotisch te gaan, maar in werkelijkheid is dat absoluut niet het geval. Achter de schermen wordt er veel van gedachten gewisseld over hoe alles moet gaan. Het is nooit makkelijk om te winnen. Niet voor een coureur en niet voor een team. Het is nooit simpel om iets te bereiken in het leven wat je erg graag wil, en dat is hier niet anders."

Superfans

Tijdens het weekend in Canada deelde Mercedes een video op social media waarin te zien is hoe het team en Ocon twee fans van de Franse coureur verrassen. "Dat was fantastisch. Die twee superfans volgen mij al sinds het begin van mijn Formule 1-carrière en kleden zich altijd op een speciale manier. Ik zag ze elk jaar op Suzuka maar sinds vorig jaar begon ik ze bij hele races over de hele wereld te zien", doet Ocon, die in 2016 zijn racedebuut in de Formule 1 maakte bij Manor, uit de doeken. "Het is geweldig dat Mercedes deze mensen de kans heeft gegeven om de garage van binnen te bekijken en iets fantastisch mee te maken. Ze hadden de dag van hun leven en er werd zelfs gehuild. Het was prachtig en ook erg emotioneel voor mijzelf om te zien dat er mensen zijn die mij zo enorm steunen. Zonder personen als deze twee zou de Formule 1 niet bestaan."

Met name in een jaar waarin hij zelf niet racet, betekent dergelijke steun erg veel voor Ocon. "Je hebt fans die je niet langer volgen als je niet meer meedoet en je hebt hardcore fans die je door dik en dun blijven aanmoedigen en je enorm veel motivatie geven", weet de Mercedes-protegé. "En het is de steun van die twee groep fans die ervoor zorgt dat je blijft vechten."



Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 10 december 2019

  2. MP-teambaas: "Verschoor heeft grote stappen gemaakt" 19:00

    MP-teambaas: "Verschoor heeft grote stappen gemaakt"

    MP Motorsport-teambaas Sander Dorsman heeft er vertrouwen in dat Richard Verschoor zijn indrukwekkende overwinning in Macau een…

    FIA F3
  3. Video: Hoogtepunten van de Monza Rally Show 2019 18:29

    Video: Hoogtepunten van de Monza Rally Show 2019

    Bekijk de hoogtepunten van de traditionele Monza Rally Show. Valentino Rossi, de MotoGP-legende die de voorbije edities won…

    Misc
  4. Wolff: "Lauda's dood overschaduwt alles dit jaar" 18:13

    Wolff: "Lauda's dood overschaduwt alles dit jaar"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat Niki Lauda's dood eerder dit jaar al het andere heeft overschaduwd. De Oostenrijkse…

    F1
  5. Eindrapport Romain Grosjean: Slechtste seizoen voor routinier 17:00

    Eindrapport Romain Grosjean: Slechtste seizoen voor routinier

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van GPUpdate.net de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  6. Head: "Reglementen 2021 zijn noodzakelijke stap achteruit" 16:39

    Head: "Reglementen 2021 zijn noodzakelijke stap achteruit"

    Patrick Head noemt het inperken van de technische vrijheden in de Formule 1 per 2021 'helaas' noodzakelijk. Volgens de…

    F1
  7. Binotto over motorcontroverse: "Vraag me af of de rest twijfels had" 15:52

    Binotto over motorcontroverse: "Vraag me af of de rest twijfels had"

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vraagt zich af of de concurrentie wel oprecht twijfelde aan de legaliteit van de motor van het…

    F1
  8. Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur 15:17

    Vacature: GPUpdate.net zoekt enthousiaste redacteur

    Ben je een Formule 1-expert in hart en nieren? Begin je je dag altijd met een portie vers racenieuws? Wil jij nieuws maken…

    F1
  9. Sainz dankt succesvol jaar aan "comfortabele sfeer bij McLaren" 14:19

    Sainz dankt succesvol jaar aan "comfortabele sfeer bij McLaren"

    Carlos Sainz meent dat hij het meest succesvolle jaar uit zijn Formule 1-carrière te danken heeft aan de goede sfeer die er bij…

    F1
  10. Formule 1 blijft volgend seizoen bij banden uit 2019 13:10

    Formule 1 blijft volgend seizoen bij banden uit 2019

    De Pirelli-banden voor 2020 zijn bij de Formule 1-teams niet in de smaak gevallen. De teams besloten unaniem om volgend seizoen…

    F1
  11. Ferrari: "Drastische veranderingen zijn niet nodig voor 2020" 12:25

    Ferrari: "Drastische veranderingen zijn niet nodig voor 2020"

    Mattia Binotto gelooft dat Ferrari geen drastische aanpassingen hoeft te maken om de fouten te voorkomen die dit jaar zijn…

    F1
  12. Eindrapport Kevin Magnussen: Kopman kan Haas niet redden 12:00

    Eindrapport Kevin Magnussen: Kopman kan Haas niet redden

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van Motorsport.com de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  13. In detail: De Honda-motor van Red Bull Racing 11:00

    In detail: De Honda-motor van Red Bull Racing

    Het eerste jaar van de samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda in de Formule 1 is goed bevallen. De Japanners hebben het…

    F1
  14. Eindrapport Haas F1: Een jaar om gauw te vergeten 08:00

    Eindrapport Haas F1: Een jaar om gauw te vergeten

    Haas F1 hoopte dit seizoen door te bouwen op het succes van 2018, toen het jonge team vijfde werd bij de constructeurs. De…

    F1
  15. Verstappen niet betrokken bij Zandvoort-plannen: "Wil ik ook niet" 07:00

    Verstappen niet betrokken bij Zandvoort-plannen: "Wil ik ook niet"

    De Grand Prix van Nederland staat volgend jaar voor het eerst in 35 jaar weer op de Formule 1-kalender. Vanzelfsprekend is dat…

    F1
  16. maandag 9 december 2019

  17. Verstappen met vertrouwen naar 2020: "Moeten er meteen staan" 21:08

    Verstappen met vertrouwen naar 2020: "Moeten er meteen staan"

    Max Verstappen heeft het beste jaar uit zijn nog jonge Formule 1-carrière achter de rug. De Nederlander sloot deze campagne af…

    F1
  18. 'DTM-kalender nog niet goedgekeurd door clash met 6 uur Spa' 19:57

    'DTM-kalender nog niet goedgekeurd door clash met 6 uur Spa'

    De DTM kijkt momenteel naar diens racekalender voor 2020. Die zou naar verluidt nog niet zijn goedgekeurd door het FIA World…

    DTM
  19. McLaren neemt afscheid van hoofd aerodynamica-afdeling 18:32

    McLaren neemt afscheid van hoofd aerodynamica-afdeling

    De wegen van McLaren en Guillaume Cattelani scheiden. De Fransman was vanaf 2014 één van de kopstukken van McLarens…

    F1
  20. 17:29

    In beeld: De volledige MotoGP-grid voor het seizoen 2020

    MotoGP
  21. Officieel: Zarco bevestigd bij Avintia Ducati 17:26

    Officieel: Zarco bevestigd bij Avintia Ducati

    Johann Zarco rijdt volgend seizoen voor het Avintia Ducati-team. Dat is maandagmiddag officieel bevestigd door de Fransman.…

    MotoGP
  22. Van Kalmthout krijgt Daly als teamgenoot in IndyCar 17:10

    Van Kalmthout krijgt Daly als teamgenoot in IndyCar

    Conor Daly komt in 2020 uit voor het IndyCar-team van Ed Carpenter Racing. De Amerikaan wordt er teamgenoot van de Nederlandse…

    Indy
  23. Eindrapport Russell: Mercedes-talent leert in de luwte 17:00

    Eindrapport Russell: Mercedes-talent leert in de luwte

    Na 21 Formule 1-races maakt de redactie van GPUpdate.net de eindbalans op: welke coureurs hebben het goed gedaan en wie zakten…

    F1
  24. Rusland verwacht op F1-kalender te blijven ondanks WADA-ban 16:40

    Rusland verwacht op F1-kalender te blijven ondanks WADA-ban

    De organisatoren van de Formule 1 Grand Prix van Rusland hebben er vertrouwen in dat de schorsing van Rusland van alle grote…

    F1
  25. Russell en Mercedes sluiten testwerk Pirelli af in Abu Dhabi 15:35

    Russell en Mercedes sluiten testwerk Pirelli af in Abu Dhabi

    Pirelli heeft met een tweedaagse test op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi het testprogramma van 2019 afgesloten. George…

    F1
  26. Carey: "Interesse van sponsoren voor F1 blijft groeien" 14:08

    Carey: "Interesse van sponsoren voor F1 blijft groeien"

    Formule 1 CEO Chase Carey geeft toe dat het lastiger is dan verwacht om grote sponsordeals binnen te halen. Toch zit volgens hem…

    F1
  27. Webber over zwakke punt Vettel: "Hij kan niet goed luisteren" 12:45

    Webber over zwakke punt Vettel: "Hij kan niet goed luisteren"

    Als voormalig teamgenoot van Sebastian Vettel heeft Mark Webber het moeizame seizoen van de Duitser goed geanalyseerd. Volgens…

    F1
  28. Eindrapport Kubica: Droomcomeback eindigt in domper 11:58

    Eindrapport Kubica: Droomcomeback eindigt in domper

    Het Formule 1-seizoen 2019 is afgelopen en het grote nabeschouwen begonnen. De redactie van GPUpdate.net heeft alle teams en…

    F1
  29. Quartararo: 'Iedereen vertelde me dat ik zitje niet verdiende" 11:02

    Quartararo: 'Iedereen vertelde me dat ik zitje niet verdiende"

    Het commentaar over de opvallende keuze van het Petronas Yamaha SRT-team heeft dit jaar motiverend gewerkt voor MotoGP-revelatie…

    MotoGP
  30. 09:30

    Dit zijn de winnaars van de prestigieuze Autosport Awards

    Misc
  31. Eindrapport Williams: Nieuw dieptepunt voor oud-kampioenen 08:00

    Eindrapport Williams: Nieuw dieptepunt voor oud-kampioenen

    Met de Grand Prix van Abu Dhabi kwam er vorige week een einde aan het Formule 1-seizoen 2019. Tijd om de eindbalans op te maken…

    F1
  32. Vergne stelt combinatie van Formule 1 en Formule E voor 07:00

    Vergne stelt combinatie van Formule 1 en Formule E voor

    Formule E-kampioen Jean-Eric Vergne heeft een interessant idee geopperd: een strijd tussen de beste coureurs uit het elektrische…

    FE
  33. zondag 8 december 2019

  34. Special: De vorige periode van Peugeot op Le Mans 19:30

    Special: De vorige periode van Peugeot op Le Mans

    Enkele weken geleden kondigde Peugeot aan terug te keren in het langeafstandsracen en daarmee ook in de 24 uur Le Mans. Dit…

    WEC
  35. Gasly: "Dit jaar was voor mij als een Hollywoodfilm" 18:30

    Gasly: "Dit jaar was voor mij als een Hollywoodfilm"

    Het Formule 1-seizoen had veen hoogte- en dieptepunten, maar voor Pierre Gasly en Alexander Albon was het misschien wel het…

    F1
  36. Hamilton noemt 2019 beste jaar uit zijn F1-carrière 17:30

    Hamilton noemt 2019 beste jaar uit zijn F1-carrière

    Lewis Hamilton omschrijft 2019 als zijn beste seizoen in de Formule 1 tot nu toe, mede omdat zijn Mercedes aan het begin van het…

    F1
  37. Video: Video: 10 interimwagens in de Formule 1 17:05

    Video: Video: 10 interimwagens in de Formule 1

    Bekijk tien interimwagens die door teams in de Formule 1 werden ingezet, met wisselend succes. Of het nu ligt aan een gebrek…

    F1
  38. Tech: Volgen F1-teams in 2021 Red Bull of Mercedes qua rake? 16:09

    Tech: Volgen F1-teams in 2021 Red Bull of Mercedes qua rake?

    De Formule 1 gooit het vanaf 2021 over een andere boeg. De contouren van de nieuwe reglementen zijn al duidelijk en dus is het…

    F1
  39. Bottas wint rally op Paul Ricard 15:38

    Bottas wint rally op Paul Ricard

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste overwinning in de rallywereld te pakken. De Fin behaalde de zege…

    F1
  40. Webber: "Hamilton heeft Bottas een masterclass gegeven" 15:05

    Webber: "Hamilton heeft Bottas een masterclass gegeven"

    Valtteri Bottas heeft naar eigen zeggen een plan om zijn teamgenoot volgend jaar eindelijk te verslaan nadat hij er in 2019…

    F1
  41. Ferrari-CEO Camilleri: "Netflix-serie is belangrijk voor de F1" 13:20

    Ferrari-CEO Camilleri: "Netflix-serie is belangrijk voor de F1"

    Ferrari-voorzitter Louis Camilleri prijst Liberty Media voor de visie die het mediabedrijf op de Formule 1 toepast. Hij gelooft…

    F1
  42. W Series en titelsponsor van Williams F1 sluiten meerjarige deal 13:05

    W Series en titelsponsor van Williams F1 sluiten meerjarige deal

    De W Series heeft onthuld dat Williams Formule 1-sponsor ROKiT tevens de eerste sponsor gaat zijn van de raceklasse voor…

    Misc
  43. Norris: "Ik wist niet of ik snel genoeg was voor F1" 12:25

    Norris: "Ik wist niet of ik snel genoeg was voor F1"

    Alexander Albon was afgelopen weekend tot rookie van het jaar verkozen tijdens het FIA Prize Giving 2019, maar ook George…

    F1
Meer nieuws