Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

18 juni 2019 – Esteban Ocon wordt gezien als een grote ster voor de toekomst, maar staat dit jaar niettemin aan de kant. Mercedes slaagde er niet in om een racestoeltje voor de Fransman te vinden voor 2019, met als gevolg dat hij dit seizoen noodgedwongen als reserverijder moet doorbrengen bij de regerend wereldkampioenen. Ocon is echter vastberaden om in 2020 sterker terug te keren. Motorsport.com sprak met hem in Montreal.

Het is twee uur voor de start van de Grand Prix van Canada. Terwijl de racerijders in prachtige klassieke auto's worden rondgereden over het Circuit Gilles Villeneuve voor de Drivers' Parade, geniet Esteban Ocon in de Mercedes-hospitality in alle rust van zijn lunch om vervolgens bij Motorsport.com aan te schuiven voor een interview. Na twee jaar voor Force India, het huidige Racing Point, te hebben gereden, is de 22-jarige coureur uit Normandië dit jaar toeschouwer tijdens de raceweekenden. Als reservecoureur van Mercedes is hij echter wel bij alle races present.

"Er wordt aan gewerkt", zegt Ocon als we hem vragen naar de vooruitzichten op een rentree in 2020. "Het is ons doel - niet alleen dat van mij - om zo snel mogelijk terug te keren op de grid. Mijn management, waaronder Toto [Wolff], is aan het werk om een racezitje voor volgend jaar voor mij te bemachtigen en volgens mij zijn de gesprekken hierover al begonnen." Gevraagd of hij al positieve signalen heeft ontvangen met betrekking tot volgend seizoen, antwoordt hij: "Het is op dit moment te vroeg om daar iets over te zeggen. We zullen zien hoe alles verder verloopt. "

Ocon hoopt op zeer korte termijn te weten waar hij aan toe is. "Het zou geweldig zijn als het allemaal snel geregeld is", merkt het Mercedes-talent op. "Het beste zou zijn als alles zo snel mogelijk voor elkaar is. Ik kan op dit moment niets anders doen dan wachten, maar hoop zeer spoedig duidelijkheid te hebben over mijn toekomst." Ocon maakt, ondanks de onzekere situatie waarin hij zit, een ontspannen indruk. "Ik moet wel, wat kan ik anders? Ik kan alleen maar relaxed zijn. Ik moet erop vertrouwen dat de mensen om mij heen een goede job doen. Meer kan ik niet doen", aldus Ocon.

De Fransman is tevreden met hoe zijn jaar bij Mercedes tot dusver is verlopen. Behalve dat hij op oproepbasis beschikbaar is tijdens de Grand Prix-weekenden assisteert hij het raceteam door dingen uit te proberen en te verifiëren in de simulator. "We zijn dit jaar goed bezig", meent Ocon, die door zijn werk in de sim soms pas op vrijdagavond afreist naar het circuit waar dat weekend wordt geracet. "Wat we doen in de simulator en dat ik vervolgens met goede informatie op het circuit verschijn, heeft het team volgens mij geholpen om goed te presteren. We blijven dan ook zo doorgaan en hard pushen."

Natuurlijk had hij dit jaar liever geracet, maar geen betere plek om een jaar reserve te zijn dan bij het team dat de laatste vijf jaar de Formule 1 domineert, realiseert Ocon zich ook. "Je leert ontzettend veel als je bij zo'n fantastisch team als dit zit. De kennis die hier aanwezig is, is van onschatbare waarde. Ze hebben sinds het begin van het hybride-tijdperk zoveel gewonnen en daarbij zoveel kennis opgedaan. Het zorgt ervoor dat als ik terugkeer, ik er nog meer klaar voor ben en een nog completere coureur zal zijn. Om met dit team samen op te kunnen trekken, is een geweldige kans voor me." Hij verwacht in 2020 dus sterker terug te komen. "Exact. Dat is het enige doel."

Meekijken met Hamilton

Ocon heeft bij Mercedes ook de kans om over de schouders van een vijfvoudig wereldkampioen  mee te kijken. "Ik begrijp nu waarom Lewis zo succesvol is en al zoveel wereldtitels heeft", laat hij over Hamilton weten. "Dat is absoluut geen toeval. Zodra hij op het circuit aankomt, werkt hij keihard. En hij stelt de juiste vragen. Zijn brein werkt ontzettend snel. Als er iets interessants is, dan ziet hij dat meteen en brengt hij het gelijk ter sprake. Ik leer van hem, absoluut."

Wat hij tot op heden precies van Hamilton heeft opgestoken, houdt Ocon liever voor zichzelf. "Maar er zijn zeker dingen waar ik inspiratie uithaal", aldus de voormalig Europees Formule 3- en GP3-kampioen. "Ik zal die niet één op één van hem overnemen, maar door gewoon te kijken hoe hij dingen doet, word ik wel op ideeën gebracht en dat zal nuttig zijn voor de toekomst." Ocon beaamt dat hij anders tegen Hamilton aan is gaan kijken, nu zij collega's zijn. "Ik had eerst een ander beeld van hem", geeft hij toe. "Ik kende hem hiervoor natuurlijk ook minder goed dan nu. Maar nu weet ik hoe hij is en hoe hij werkt." Ocon heeft hierdoor veel respect gekregen voor de Brit. "Zoals ik al zei is het nooit toeval als iemand succesvol is in de sport. Daar zijn altijd redenen voor. Lewis verkeert momenteel in topvorm en ik verwacht dat hij dat ook nog wel een tijd zal blijven."

Niet saai

Mercedes heeft dit jaar tot op heden alle races gewonnen. Het Formule 1-seizoen begint daarmee een beetje saai te worden, zo mopperen velen. Volgens Ocon is het echter allesbehalve saai als je weet wat er zich allemaal in het team van Mercedes afspeelt tijdens een raceweekend. "Het is niet saai als je het van binnenuit meemaakt", zegt Ocon. "Kijk naar het weekend in Montreal, waar we niet de snelsten waren. Ferrari is een zeer capabel team en altijd aan het pushen. Als we een perfecte job doen, dan eindigen wij als eersten. Maar zij hadden het zaterdag uitstekend gedaan en waren toen de snelsten. We moeten dus altijd blijven pushen, anders gaan zij er met de winst vandoor. Ze zetten ons enorm onder druk, dus nee, het is absoluut geen saai seizoen."

Tijdens een Formule 1-weekend kunnen er bijzonder veel dingen fout gaan. "Van binnenuit bekeken is het allemaal veel uitdagender dan het er voor de buitenwereld uitziet. Het lijkt misschien alsof we altijd alles onder controle hebben en allemaal erg robotisch te gaan, maar in werkelijkheid is dat absoluut niet het geval. Achter de schermen wordt er veel van gedachten gewisseld over hoe alles moet gaan. Het is nooit makkelijk om te winnen. Niet voor een coureur en niet voor een team. Het is nooit simpel om iets te bereiken in het leven wat je erg graag wil, en dat is hier niet anders."

Superfans

Tijdens het weekend in Canada deelde Mercedes een video op social media waarin te zien is hoe het team en Ocon twee fans van de Franse coureur verrassen. "Dat was fantastisch. Die twee superfans volgen mij al sinds het begin van mijn Formule 1-carrière en kleden zich altijd op een speciale manier. Ik zag ze elk jaar op Suzuka maar sinds vorig jaar begon ik ze bij hele races over de hele wereld te zien", doet Ocon, die in 2016 zijn racedebuut in de Formule 1 maakte bij Manor, uit de doeken. "Het is geweldig dat Mercedes deze mensen de kans heeft gegeven om de garage van binnen te bekijken en iets fantastisch mee te maken. Ze hadden de dag van hun leven en er werd zelfs gehuild. Het was prachtig en ook erg emotioneel voor mijzelf om te zien dat er mensen zijn die mij zo enorm steunen. Zonder personen als deze twee zou de Formule 1 niet bestaan."

Met name in een jaar waarin hij zelf niet racet, betekent dergelijke steun erg veel voor Ocon. "Je hebt fans die je niet langer volgen als je niet meer meedoet en je hebt hardcore fans die je door dik en dun blijven aanmoedigen en je enorm veel motivatie geven", weet de Mercedes-protegé. "En het is de steun van die twee groep fans die ervoor zorgt dat je blijft vechten."



Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 18 augustus 2019

  2. 17:57

    MXGP Italië: Indrukwekkende GP-zege voor Coldenhoff

    Misc
  3. Video: Aitken blij met baanrecord in Assen: "Heb genoten van de ronde" 15:38

    Video: Aitken blij met baanrecord in Assen: "Heb genoten van de ronde"

    Jack Aitken mag zich vanaf dit weekend de trotse eigenaar van het baanrecord op het TT Circuit Assen noemen. De testcoureur van…

    F1
  4. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Vettel en Leclerc

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Vettel en Leclerc

    Heb je een leuke, prangende of uitdagende vraag aan Scuderia Ferrari-coureurs Sebastian Vettel of Charles Leclerc? Stel hem nu!

  5. Aitken verbetert baanrecord in Assen tijdens Gamma Racing Day 15:30

    Aitken verbetert baanrecord in Assen tijdens Gamma Racing Day

    Renault Formule 1-testcoureur Jack Aitken is er tijdens de Gamma Racing Day in geslaagd om het absolute baanrecord van het TT…

    F1
  6. 15:03

    MXGP Italië: Gajser kampioen, Coldenhoff wint manche

    Misc
  7. Video: Doornbos: "Albon kan positief verrassen bij Red Bull" 13:10

    Video: Doornbos: "Albon kan positief verrassen bij Red Bull"

    Robert Doornbos is positief over de promotie van Alexander Albon richting Red Bull Racing. De voormalig Formule 1-coureur stelt…

    F1
  8. Binotto: "Downforce had meer prioriteit moeten krijgen" 11:59

    Binotto: "Downforce had meer prioriteit moeten krijgen"

    Ferrari erkent: We hadden downforce meer prioriteit moeten geven Mattia Binotto erkent dat Ferrari een fout heeft gemaakt in de…

    F1
  9. Rossi noemt Dovizioso 'een kampioen': "Titel kan nog komen" 11:51

    Rossi noemt Dovizioso 'een kampioen': "Titel kan nog komen"

    Valentino Rossi neemt zijn hoed af voor de wijze waarop Ducati-coureur Andrea Dovizioso vorige week de overwinning pakte tijdens…

    MotoGP
  10. Honda noemt planning motorwissels 'erg gecompliceerd' 11:14

    Honda noemt planning motorwissels 'erg gecompliceerd'

    Honda noemt het plannen van de volgende motorwissels voor Red Bull Racing en Toro Rosso 'erg gecompliceerd'. De Japanners zijn…

    F1
  11. 7 rijders die een tweede kans verdienen in de Formule 1 08:00

    7 rijders die een tweede kans verdienen in de Formule 1

    De Formule 1 is een harde wereld waarin talenten vaak al snel worden afgeserveerd. Deze zeven rijders zouden we graag terug in…

    F1
  12. Aitken gaat voor baanrecord tijdens Gamma Racing Day 07:30

    Aitken gaat voor baanrecord tijdens Gamma Racing Day

    Na vorig jaar een Formule 1-demonstratie met een Renault E20 uit 2012 te hebben gegeven tijdens de Gamma Racing Day is…

    F1
  13. zaterdag 17 augustus 2019

  14. Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen" 20:30

    Coronel acht Albon-promotie riskant: "Ik had voor Kvyat gekozen"

    Tom Coronel begrijpt dat Red Bull Racing Pierre Gasly vervangt voor het restant van dit Formule 1-seizoen. De WTCR-coureur vindt…

    F1
  15. Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17 18:40

    Video: Ronde onboard over TT Circuit met de Renault F1 RS17

    Renault verzorgt in 2019 wederom de demo's tijdens de Gamma Racing Day in Assen. Het Franse merk stuurde ditmaal Formule…

    F1
  16. Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers 18:37

    Zaterdag Gamma Racing Day trekt veel bezoekers

    De zaterdag van de Gamma Racing Day heeft veel publiek naar het TT Circuit Assen getrokken. Op het programma stonden onder…

    F1
  17. 15:00

    Crosser Van de Moosdijk mikt op EK-titel na zege in Lommel

    Misc
  18. Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens" 13:15

    Norris voelt de druk: "Omvang van F1-team is immens"

    Als Lando Norris een ding is opgevallen bij zijn Formule 1-debuut bij McLaren, dan is het de omvang van de operatie. Zo'n…

    F1
  19. Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit 11:30

    Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit

    Christian Horner noemt het besluit om Max Verstappen niet te bestraffen tijdens de Grand Prix van Oostenrijk cruciaal voor de…

    F1
  20. Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020 10:29

    Honda nog altijd onbesloten over Formule 1-deelname na 2020

    De bazen van Honda hebben nog steeds geen beslissing genomen over of de Japanse fabrikant na dit seizoen doorgaat als…

    F1
  21. DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit 10:11

    DTM sluit terugkeer naar bijtanken tijdens pitstops uit

    DTM-baas Gerhard Berger heeft uitgesloten dat bijtanken terugkeert in de toerwagenklasse. Dit na een voorstel van Audi-coureur…

    DTM
  22. 7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen 08:00

    7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen

    Niet alle toptalenten krijgen de kans om door te stoten naar de Formule 1. Deze zeven rijders hadden zeker een kans…

    F1
  23. vrijdag 16 augustus 2019

  24. Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020? 20:40

    Video: Bottas of Ocon naast Hamilton bij Mercedes in 2020?

    Mercedes-baas Toto Wolff bepaalt tijdens de zomerpauze wie er volgend seizoen naast Lewis Hamilton mag rijden bij het Mercedes…

    F1
  25. Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol 19:24

    Interview: De Vries over F2-seizoen, titelkansen en Mercedes-rol

    Motorsport.com spreekt met Formule 2-coureur Nyck de Vries over zijn seizoen tot dusver, zijn kansen op de titel en zijn rol bij…

    FIA F2
  26. Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW 18:26

    Laverty stapt voor WSBK-seizoen 2020 over naar BMW

    Eugene Laverty stapt voor het World Superbike-seizoen 2020 over van Go Eleven Ducati naar SMR, waar hij de plek van Markus…

    Superbike
  27. Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen 17:56

    Elektrische motor vat vlam tijdens Gamma Racing Day Assen

    Vrijdagmiddag heeft een elektrische motor, uit de Open Electric Superbike Competition, vlam gevat op het TT Circuit Assen. Bij…

    Misc
  28. Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken" 16:10

    Verstappen: "Ben er niet om er een grote show van te maken"

    Max Verstappen zegt dat het niet zijn bedoeling is om een grote show te maken van de races. Dat de coureur van Red Bull…

    F1
  29. Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup 16:04

    Villeneuve neemt het op tegen Zweedse prins in Carrera Cup

    Oud-wereldkampioen Formule 1 Jacques Villeneuve blijft zijn racekalender voor 2019 aardig aanvullen. De Canadees krijgt in de…

    Misc
  30. Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc 13:31

    Stel je vraag aan Scuderia Ferrari F1-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc

    Heb jij een prangende, grappige of moeilijke vraag voor een van de coureurs van het Scuderia Ferrari F1 Team? Dankzij Shell…

    F1
  31. Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020 12:27

    Folger staat voor zwaar dilemma voor seizoen 2020

    Jonas Folger moet in de komende weken een belangrijke en lastige beslissing nemen: blijft hij in 2020 aan als testrijder van het…

    MotoGP
  32. W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan 11:39

    W Series kondigt selectieprocedure voor seizoen 2020 aan

    De selectieprocedure voor het tweede seizoen van de W Series begint volgende maand. De top-12 van het eerste seizoen van de…

    Misc
  33. FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren 11:12

    FIA wil standaardsysteem om bandendruk te controleren

    De FIA wil voor het Formule 1-seizoen 2021 een gestandaardiseerd systeem introduceren waarmee de bandendruk in de gaten gehouden…

    F1
  34. Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso 09:00

    Honda ziet podiumplaats als mooie beloning voor Toro Rosso

    Honda Formule 1-baas Masashi Yamamoto is erg blij dat Toro Rosso in Duitsland een podiumplek heeft kunnen pakken, nadat het team…

    F1
  35. Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie? 08:00

    Tussenrapport Renault: Wanneer komt de progressie?

    Het Renault Formule 1-team was na een beter seizoen 2018 ambitieus. De eerste seizoenshelft van 2019 heeft echter niet gebracht…

    F1
  36. donderdag 15 augustus 2019

  37. De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull 19:44

    De mindere kanten van het succes van Verstappen voor Red Bull

    Max Verstappen houdt de eer van Red Bull hoog in de Formule 1, maar betaalt de energiedrankengigant de prijs voor zijn…

    F1
  38. 18:27

    Herlings mikt op rentree op 1 september

    Misc
  39. Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan? 17:56

    Preview Gamma Racing Day 2019: Gaat het baanrecord eraan?

    Komend weekend wordt voor de twintigste keer de Gamma Racing Day gehouden op het TT Circuit Assen. Wat kun je dit jaar als…

    F1
  40. Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst" 17:01

    Dovizioso: "Zege geeft Ducati energie voor de toekomst"

    Ducati heeft hernieuwde energie gekregen van de sensationele zege in de Grand Prix van Oostenrijk. Dat stelt Andrea Dovizioso…

    MotoGP
  41. Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig" 16:17

    Wolff over rijderskeuze Mercedes: "Wordt niet eenvoudig"

    Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff zegt dat het magere resultaat van Valtteri Bottas in de Grand Prix van Hongarije geen…

    F1
  42. Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart 14:27

    Zoontje Kimi Raikkonen maakt eerste meters in kart

    Het 4-jarige zoontje van Kimi Raikkonen heeft zijn eerste meters op een kart achter de rug. De Alfa Romeo-coureur plaatste…

    F1
  43. Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt 13:24

    Bradl baalt van hoeveelheid testwerk tijdens invalbeurt

    Honda MotoGP-testrijder Stefan Bradl heeft niet veel plezier beleefd aan zijn – waarschijnlijk - voorlopig laatste optreden…

    MotoGP
  44. Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast 12:37

    Abiteboul wil dat F1 niet regels maar circuits aanpast

    De Formule 1 moet zich meer focussen op het verbeteren van de circuits middels het aanpassen van enkele bochten om het spektakel…

    F1
  45. 10:58

    In beeld: Bottas in actie met een Ford Fiesta WRC

    F1
Meer nieuws