Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

18 juni 2019 – Esteban Ocon wordt gezien als een grote ster voor de toekomst, maar staat dit jaar niettemin aan de kant. Mercedes slaagde er niet in om een racestoeltje voor de Fransman te vinden voor 2019, met als gevolg dat hij dit seizoen noodgedwongen als reserverijder moet doorbrengen bij de regerend wereldkampioenen. Ocon is echter vastberaden om in 2020 sterker terug te keren. Motorsport.com sprak met hem in Montreal.

Het is twee uur voor de start van de Grand Prix van Canada. Terwijl de racerijders in prachtige klassieke auto's worden rondgereden over het Circuit Gilles Villeneuve voor de Drivers' Parade, geniet Esteban Ocon in de Mercedes-hospitality in alle rust van zijn lunch om vervolgens bij Motorsport.com aan te schuiven voor een interview. Na twee jaar voor Force India, het huidige Racing Point, te hebben gereden, is de 22-jarige coureur uit Normandië dit jaar toeschouwer tijdens de raceweekenden. Als reservecoureur van Mercedes is hij echter wel bij alle races present.

"Er wordt aan gewerkt", zegt Ocon als we hem vragen naar de vooruitzichten op een rentree in 2020. "Het is ons doel - niet alleen dat van mij - om zo snel mogelijk terug te keren op de grid. Mijn management, waaronder Toto [Wolff], is aan het werk om een racezitje voor volgend jaar voor mij te bemachtigen en volgens mij zijn de gesprekken hierover al begonnen." Gevraagd of hij al positieve signalen heeft ontvangen met betrekking tot volgend seizoen, antwoordt hij: "Het is op dit moment te vroeg om daar iets over te zeggen. We zullen zien hoe alles verder verloopt. "

Ocon hoopt op zeer korte termijn te weten waar hij aan toe is. "Het zou geweldig zijn als het allemaal snel geregeld is", merkt het Mercedes-talent op. "Het beste zou zijn als alles zo snel mogelijk voor elkaar is. Ik kan op dit moment niets anders doen dan wachten, maar hoop zeer spoedig duidelijkheid te hebben over mijn toekomst." Ocon maakt, ondanks de onzekere situatie waarin hij zit, een ontspannen indruk. "Ik moet wel, wat kan ik anders? Ik kan alleen maar relaxed zijn. Ik moet erop vertrouwen dat de mensen om mij heen een goede job doen. Meer kan ik niet doen", aldus Ocon.

De Fransman is tevreden met hoe zijn jaar bij Mercedes tot dusver is verlopen. Behalve dat hij op oproepbasis beschikbaar is tijdens de Grand Prix-weekenden assisteert hij het raceteam door dingen uit te proberen en te verifiëren in de simulator. "We zijn dit jaar goed bezig", meent Ocon, die door zijn werk in de sim soms pas op vrijdagavond afreist naar het circuit waar dat weekend wordt geracet. "Wat we doen in de simulator en dat ik vervolgens met goede informatie op het circuit verschijn, heeft het team volgens mij geholpen om goed te presteren. We blijven dan ook zo doorgaan en hard pushen."

Natuurlijk had hij dit jaar liever geracet, maar geen betere plek om een jaar reserve te zijn dan bij het team dat de laatste vijf jaar de Formule 1 domineert, realiseert Ocon zich ook. "Je leert ontzettend veel als je bij zo'n fantastisch team als dit zit. De kennis die hier aanwezig is, is van onschatbare waarde. Ze hebben sinds het begin van het hybride-tijdperk zoveel gewonnen en daarbij zoveel kennis opgedaan. Het zorgt ervoor dat als ik terugkeer, ik er nog meer klaar voor ben en een nog completere coureur zal zijn. Om met dit team samen op te kunnen trekken, is een geweldige kans voor me." Hij verwacht in 2020 dus sterker terug te komen. "Exact. Dat is het enige doel."

Meekijken met Hamilton

Ocon heeft bij Mercedes ook de kans om over de schouders van een vijfvoudig wereldkampioen  mee te kijken. "Ik begrijp nu waarom Lewis zo succesvol is en al zoveel wereldtitels heeft", laat hij over Hamilton weten. "Dat is absoluut geen toeval. Zodra hij op het circuit aankomt, werkt hij keihard. En hij stelt de juiste vragen. Zijn brein werkt ontzettend snel. Als er iets interessants is, dan ziet hij dat meteen en brengt hij het gelijk ter sprake. Ik leer van hem, absoluut."

Wat hij tot op heden precies van Hamilton heeft opgestoken, houdt Ocon liever voor zichzelf. "Maar er zijn zeker dingen waar ik inspiratie uithaal", aldus de voormalig Europees Formule 3- en GP3-kampioen. "Ik zal die niet één op één van hem overnemen, maar door gewoon te kijken hoe hij dingen doet, word ik wel op ideeën gebracht en dat zal nuttig zijn voor de toekomst." Ocon beaamt dat hij anders tegen Hamilton aan is gaan kijken, nu zij collega's zijn. "Ik had eerst een ander beeld van hem", geeft hij toe. "Ik kende hem hiervoor natuurlijk ook minder goed dan nu. Maar nu weet ik hoe hij is en hoe hij werkt." Ocon heeft hierdoor veel respect gekregen voor de Brit. "Zoals ik al zei is het nooit toeval als iemand succesvol is in de sport. Daar zijn altijd redenen voor. Lewis verkeert momenteel in topvorm en ik verwacht dat hij dat ook nog wel een tijd zal blijven."

Niet saai

Mercedes heeft dit jaar tot op heden alle races gewonnen. Het Formule 1-seizoen begint daarmee een beetje saai te worden, zo mopperen velen. Volgens Ocon is het echter allesbehalve saai als je weet wat er zich allemaal in het team van Mercedes afspeelt tijdens een raceweekend. "Het is niet saai als je het van binnenuit meemaakt", zegt Ocon. "Kijk naar het weekend in Montreal, waar we niet de snelsten waren. Ferrari is een zeer capabel team en altijd aan het pushen. Als we een perfecte job doen, dan eindigen wij als eersten. Maar zij hadden het zaterdag uitstekend gedaan en waren toen de snelsten. We moeten dus altijd blijven pushen, anders gaan zij er met de winst vandoor. Ze zetten ons enorm onder druk, dus nee, het is absoluut geen saai seizoen."

Tijdens een Formule 1-weekend kunnen er bijzonder veel dingen fout gaan. "Van binnenuit bekeken is het allemaal veel uitdagender dan het er voor de buitenwereld uitziet. Het lijkt misschien alsof we altijd alles onder controle hebben en allemaal erg robotisch te gaan, maar in werkelijkheid is dat absoluut niet het geval. Achter de schermen wordt er veel van gedachten gewisseld over hoe alles moet gaan. Het is nooit makkelijk om te winnen. Niet voor een coureur en niet voor een team. Het is nooit simpel om iets te bereiken in het leven wat je erg graag wil, en dat is hier niet anders."

Superfans

Tijdens het weekend in Canada deelde Mercedes een video op social media waarin te zien is hoe het team en Ocon twee fans van de Franse coureur verrassen. "Dat was fantastisch. Die twee superfans volgen mij al sinds het begin van mijn Formule 1-carrière en kleden zich altijd op een speciale manier. Ik zag ze elk jaar op Suzuka maar sinds vorig jaar begon ik ze bij hele races over de hele wereld te zien", doet Ocon, die in 2016 zijn racedebuut in de Formule 1 maakte bij Manor, uit de doeken. "Het is geweldig dat Mercedes deze mensen de kans heeft gegeven om de garage van binnen te bekijken en iets fantastisch mee te maken. Ze hadden de dag van hun leven en er werd zelfs gehuild. Het was prachtig en ook erg emotioneel voor mijzelf om te zien dat er mensen zijn die mij zo enorm steunen. Zonder personen als deze twee zou de Formule 1 niet bestaan."

Met name in een jaar waarin hij zelf niet racet, betekent dergelijke steun erg veel voor Ocon. "Je hebt fans die je niet langer volgen als je niet meer meedoet en je hebt hardcore fans die je door dik en dun blijven aanmoedigen en je enorm veel motivatie geven", weet de Mercedes-protegé. "En het is de steun van die twee groep fans die ervoor zorgt dat je blijft vechten."



Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 8 augustus 2020

  2. Daniel Ricciardo na P3 in VT2: "Dat was een eerlijke tijd" 09:40

    Daniel Ricciardo na P3 in VT2: "Dat was een eerlijke tijd"

    Daniel Ricciardo denkt dat zijn plek in de top drie van de tweede vrije training voor de 70th Anniversary Grand Prix verdiend…

    F1
  3. Teams met kopzorgen over te zachte banden voor Silverstone 08:15

    Teams met kopzorgen over te zachte banden voor Silverstone

    Als de Britse Grand Prix van vorige week zwaar was voor de banden van de Formule 1-teams, dan wordt de 70th Anniversary Grand…

    F1
  4. Formule 1 70th Anniversary GP – Starttijd, welke zender en meer 07:00

    Formule 1 70th Anniversary GP – Starttijd, welke zender en meer

    Na de Grand Prix van Groot-Brittannië blijft de Formule 1-bubbel nog even op Silverstone. Aankomend weekend viert men het…

    F1
  5. Analyse: De Racing Point-uitspraak en gevolgen voor F1 uitgelegd 06:00

    Analyse: De Racing Point-uitspraak en gevolgen voor F1 uitgelegd

    Racing Point is bestraft voor het kopiëren van de brake ducts van Mercedes. Dat is de meest simpele en korte samenvatting van…

    F1
  6. vrijdag 7 augustus 2020

  7. Ferrari, McLaren, Renault willen in beroep tegen straf Racing Point 21:12

    Ferrari, McLaren, Renault willen in beroep tegen straf Racing Point

    Ferrari, McLaren en Renault willen in beroep tegen de uitspraak van de FIA in het protest tegen Racing Point. De drie teams…

    F1
  8. 19:55

    Foto's: De vrijdag van de 70th Anniversary Grand Prix Formule 1

    F1
  9. Ilott houdt Lundgaard van eerste pole voor F2 Silverstone 19:26

    Ilott houdt Lundgaard van eerste pole voor F2 Silverstone

    Ferrari-junior Callum Ilott heeft de pole gepakt voor de hoofdrace van de FIA Formule 2 op Silverstone. De Brit van UNI-Virtuosi…

    FIA F2
  10. Mercedes-duo gaat verder waar het vorige week ophield 19:13

    Mercedes-duo gaat verder waar het vorige week ophield

    Lewis Hamilton blikt met een goed gevoel terug op de eerste twee vrije trainingen van de 70th Anniversary Grand Prix, komende…

    F1
  11. Verstappen tevreden op vrijdag: "Maar wordt een eenzame race" 18:40

    Verstappen tevreden op vrijdag: "Maar wordt een eenzame race"

    Max Verstappen is overwegend tevreden met het verloop van de vrijdagse trainingen voor de 70th Anniversary Grand Prix. De…

    F1
  12. Renault overweegt beroep tegen hoogte van straf Racing Point 18:05

    Renault overweegt beroep tegen hoogte van straf Racing Point

    Het Renault F1 Team gaat mogelijk in beroep tegen de straf die rivaal Racing Point heeft gekregen in de zaak over de brake…

    F1
  13. 17:44

    Volledige uitslag tweede training 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  14. Hamilton topt vrijdagse trainingen op Silverstone, Verstappen P4 17:31

    Hamilton topt vrijdagse trainingen op Silverstone, Verstappen P4

    Lewis Hamilton heeft de vrijdagse trainingen voor de 70th Anniversary Grand Prix als snelste man afgesloten. Tijdens de tweede…

    F1
  15. 16:51

    Foto's: Vrijdag voor de MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  16. Mercedes 'grootste slachtoffer' van nieuw Concorde Agreement 16:49

    Mercedes 'grootste slachtoffer' van nieuw Concorde Agreement

    De spanningen tussen de Formule 1 en Mercedes F1 lopen verder op terwijl de deadline voor het Concorde Agreement nadert. De…

    F1
  17. 16:15

    Lees terug: Ecclestone wil Briatore aan het hoofd zien bij Ferrari

    F1
  18. Sargeant snelt wederom naar F3-pole op Silverstone, Viscaal P5 16:07

    Sargeant snelt wederom naar F3-pole op Silverstone, Viscaal P5

    Voor de tweede opeenvolgende week heeft Logan Sargeant zich verzekerd van de pole-position voor de eerste Formule 3-race op…

    FIA F3
  19. 15:32

    LIVE: Tweede vrije training van de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  20. 15:18

    Volledige uitslag tweede training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  21. Quartararo sluit trainingsdag in Brno af met snelste tijd 15:04

    Quartararo sluit trainingsdag in Brno af met snelste tijd

    Petronas Yamaha SRT-coureur Fabio Quartararo heeft vrijdagmiddag de snelste tijd gereden in de tweede vrije training voor de…

    MotoGP
  22. Verklaard: Waarom werd het Racing Point F1-team bestraft? 14:51

    Verklaard: Waarom werd het Racing Point F1-team bestraft?

    De kogel is door de kerk. Na een lange procedure werd Racing Point dan toch bestraf voor het kopiëren van onderdelen van…

    F1
  23. Bagnaia mist Grand Prix van Tsjechië door knieblessure 14:15

    Bagnaia mist Grand Prix van Tsjechië door knieblessure

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia komt de rest van het weekend niet meer in actie op het Automotodrom Brno. De Italiaan…

    MotoGP
  24. Uitspraak Racing Point-protest: Dit concludeert de FIA 14:07

    Uitspraak Racing Point-protest: Dit concludeert de FIA

    De FIA maakte vrijdagochtend bekend dat Renault in het gelijkgesteld is in het protest tegen de brake ducts van Racing Point. De…

    F1
  25. 13:41

    Volledige uitslag eerste training 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  26. Bottas blijft Hamilton voor in eerste training, Verstappen derde 13:31

    Bottas blijft Hamilton voor in eerste training, Verstappen derde

    Valtteri Bottas heeft de eerste vrije training voor de 70th Anniversary Grand Prix als snelste man afgesloten. Hij rondde het…

    F1
  27. Racing Point noemt uitspraak Renault-protest 'verbijsterend' 13:17

    Racing Point noemt uitspraak Renault-protest 'verbijsterend'

    Racing Point F1-teambaas Otmar Szafnauer heeft met verbazing gereageerd op de uitspraak van de FIA over het ontwerp van de brake…

    F1
  28. Maximaal 10.000 toeschouwers per dag bij DTM Assen 12:23

    Maximaal 10.000 toeschouwers per dag bij DTM Assen

    Het TT Circuit in Assen zal begin september haar deuren weer openen voor publiek als de DTM op het circuit te gast is. Per dag…

    DTM
  29. Verstappen en Albon met nieuwe motor in Silverstone 12:22

    Verstappen en Albon met nieuwe motor in Silverstone

    Red Bull F1-coureurs Max Verstappen en Alexander Albon krijgen voor de 70th Anniversary GP Formule 1 op Silverstone nieuwe…

    F1
  30. 11:52

    LIVE: Eerste vrije training van de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  31. McLaren overweegt overstap naar autofilosofie met weinig 'rake' 11:48

    McLaren overweegt overstap naar autofilosofie met weinig 'rake'

    McLaren is aan het afwegen of er winst gevonden kan worden door met de Formule 1-auto voor 2021 het concept met veel 'rake' aan…

    F1
  32. Rossi over Dovizioso: "Verstandhouding met Ducati soms lastig" 11:44

    Rossi over Dovizioso: "Verstandhouding met Ducati soms lastig"

    Valentino Rossi begrijpt de situatie van Andrea Dovizioso. De negenvoudig wereldkampioen stelt dat de verstandhouding tussen…

    MotoGP
  33. Renault wint protest: Geldboete en puntverlies Racing Point 10:58

    Renault wint protest: Geldboete en puntverlies Racing Point

    De FIA heeft Renault gelijk gegeven in het protest over de legaliteit van de brake ducts van Racing Point. Die zijn volgens de…

    F1
  34. 10:52

    Volledige uitslag eerste training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  35. Herboren Nakagami snelste in eerste training GP Tsjechië 10:48

    Herboren Nakagami snelste in eerste training GP Tsjechië

    LCR Honda MotoGP-rijder Takaaki Nakagami blijft indrukmaken op de 2019-versie van de Honda RC213V. De Japanner sloot de eerste…

    MotoGP
  36. Hamilton: "Niet het juiste moment voor contractonderhandelingen" 10:25

    Hamilton: "Niet het juiste moment voor contractonderhandelingen"

    Lewis Hamilton is niet van plan om op zeer korte termijn te gaan onderhandelen over zijn contract bij het Mercedes F1 Team. De…

    F1
  37. Officieel: Hülkenberg dit weekend ook in actie voor Racing Point 09:54

    Officieel: Hülkenberg dit weekend ook in actie voor Racing Point

    Nico Hülkenberg stapt ook aankomend weekend in namens Racing Point op het circuit van Silverstone. De Duitser liep afgelopen…

    F1
  38. Crutchlow: Honda hoeft MotoGP-filosofie niet te veranderen 09:12

    Crutchlow: Honda hoeft MotoGP-filosofie niet te veranderen

    LCR MotoGP-rijder Cal Crutchlow gelooft niet dat Honda de filosofie om moet gooien om een vergeeflijke machine te bouwen, nadat…

    MotoGP
  39. De Vries krijgt geldboete en gridstraf na uitvalbeurt in Berlijn 08:37

    De Vries krijgt geldboete en gridstraf na uitvalbeurt in Berlijn

    Nyck de Vries heeft een boete van 5.000 euro en een gridstraf van vijf plaatsen gekregen voor het zonder toestemming uitstappen…

    FE
  40. Analyse: Mercedes moet volgend jaar een cruciale keuze maken 08:00

    Analyse: Mercedes moet volgend jaar een cruciale keuze maken

    Valtteri Bottas mag nog een jaar langer de kleuren van Mercedes verdedigen in de Formule 1. Na alle gebeurtenissen van de…

    F1
  41. Verstappen vindt zichzelf geen moeilijke teamgenoot 07:30

    Verstappen vindt zichzelf geen moeilijke teamgenoot

    Het is een opmerking die vaak wordt gemaakt: Max Verstappen, die moet je niet als teamgenoot willen hebben. Waarmee men probeert…

    F1
  42. Kwalificatie F1 70th Anniversary GP – Starttijd, zender en meer 07:00

    Kwalificatie F1 70th Anniversary GP – Starttijd, zender en meer

    Het Formule 1-circus blijft nog even op het Britse circuit van Silverstone. Na de Grand Prix van Groot-Brittannië van afgelopen…

    F1
Meer nieuws