Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

Exclusief interview met Ocon: "Ik kom sterker terug"

18 juni 2019 – Esteban Ocon wordt gezien als een grote ster voor de toekomst, maar staat dit jaar niettemin aan de kant. Mercedes slaagde er niet in om een racestoeltje voor de Fransman te vinden voor 2019, met als gevolg dat hij dit seizoen noodgedwongen als reserverijder moet doorbrengen bij de regerend wereldkampioenen. Ocon is echter vastberaden om in 2020 sterker terug te keren. Motorsport.com sprak met hem in Montreal.

Het is twee uur voor de start van de Grand Prix van Canada. Terwijl de racerijders in prachtige klassieke auto's worden rondgereden over het Circuit Gilles Villeneuve voor de Drivers' Parade, geniet Esteban Ocon in de Mercedes-hospitality in alle rust van zijn lunch om vervolgens bij Motorsport.com aan te schuiven voor een interview. Na twee jaar voor Force India, het huidige Racing Point, te hebben gereden, is de 22-jarige coureur uit Normandië dit jaar toeschouwer tijdens de raceweekenden. Als reservecoureur van Mercedes is hij echter wel bij alle races present.

"Er wordt aan gewerkt", zegt Ocon als we hem vragen naar de vooruitzichten op een rentree in 2020. "Het is ons doel - niet alleen dat van mij - om zo snel mogelijk terug te keren op de grid. Mijn management, waaronder Toto [Wolff], is aan het werk om een racezitje voor volgend jaar voor mij te bemachtigen en volgens mij zijn de gesprekken hierover al begonnen." Gevraagd of hij al positieve signalen heeft ontvangen met betrekking tot volgend seizoen, antwoordt hij: "Het is op dit moment te vroeg om daar iets over te zeggen. We zullen zien hoe alles verder verloopt. "

Ocon hoopt op zeer korte termijn te weten waar hij aan toe is. "Het zou geweldig zijn als het allemaal snel geregeld is", merkt het Mercedes-talent op. "Het beste zou zijn als alles zo snel mogelijk voor elkaar is. Ik kan op dit moment niets anders doen dan wachten, maar hoop zeer spoedig duidelijkheid te hebben over mijn toekomst." Ocon maakt, ondanks de onzekere situatie waarin hij zit, een ontspannen indruk. "Ik moet wel, wat kan ik anders? Ik kan alleen maar relaxed zijn. Ik moet erop vertrouwen dat de mensen om mij heen een goede job doen. Meer kan ik niet doen", aldus Ocon.

De Fransman is tevreden met hoe zijn jaar bij Mercedes tot dusver is verlopen. Behalve dat hij op oproepbasis beschikbaar is tijdens de Grand Prix-weekenden assisteert hij het raceteam door dingen uit te proberen en te verifiëren in de simulator. "We zijn dit jaar goed bezig", meent Ocon, die door zijn werk in de sim soms pas op vrijdagavond afreist naar het circuit waar dat weekend wordt geracet. "Wat we doen in de simulator en dat ik vervolgens met goede informatie op het circuit verschijn, heeft het team volgens mij geholpen om goed te presteren. We blijven dan ook zo doorgaan en hard pushen."

Natuurlijk had hij dit jaar liever geracet, maar geen betere plek om een jaar reserve te zijn dan bij het team dat de laatste vijf jaar de Formule 1 domineert, realiseert Ocon zich ook. "Je leert ontzettend veel als je bij zo'n fantastisch team als dit zit. De kennis die hier aanwezig is, is van onschatbare waarde. Ze hebben sinds het begin van het hybride-tijdperk zoveel gewonnen en daarbij zoveel kennis opgedaan. Het zorgt ervoor dat als ik terugkeer, ik er nog meer klaar voor ben en een nog completere coureur zal zijn. Om met dit team samen op te kunnen trekken, is een geweldige kans voor me." Hij verwacht in 2020 dus sterker terug te komen. "Exact. Dat is het enige doel."

Meekijken met Hamilton

Ocon heeft bij Mercedes ook de kans om over de schouders van een vijfvoudig wereldkampioen  mee te kijken. "Ik begrijp nu waarom Lewis zo succesvol is en al zoveel wereldtitels heeft", laat hij over Hamilton weten. "Dat is absoluut geen toeval. Zodra hij op het circuit aankomt, werkt hij keihard. En hij stelt de juiste vragen. Zijn brein werkt ontzettend snel. Als er iets interessants is, dan ziet hij dat meteen en brengt hij het gelijk ter sprake. Ik leer van hem, absoluut."

Wat hij tot op heden precies van Hamilton heeft opgestoken, houdt Ocon liever voor zichzelf. "Maar er zijn zeker dingen waar ik inspiratie uithaal", aldus de voormalig Europees Formule 3- en GP3-kampioen. "Ik zal die niet één op één van hem overnemen, maar door gewoon te kijken hoe hij dingen doet, word ik wel op ideeën gebracht en dat zal nuttig zijn voor de toekomst." Ocon beaamt dat hij anders tegen Hamilton aan is gaan kijken, nu zij collega's zijn. "Ik had eerst een ander beeld van hem", geeft hij toe. "Ik kende hem hiervoor natuurlijk ook minder goed dan nu. Maar nu weet ik hoe hij is en hoe hij werkt." Ocon heeft hierdoor veel respect gekregen voor de Brit. "Zoals ik al zei is het nooit toeval als iemand succesvol is in de sport. Daar zijn altijd redenen voor. Lewis verkeert momenteel in topvorm en ik verwacht dat hij dat ook nog wel een tijd zal blijven."

Niet saai

Mercedes heeft dit jaar tot op heden alle races gewonnen. Het Formule 1-seizoen begint daarmee een beetje saai te worden, zo mopperen velen. Volgens Ocon is het echter allesbehalve saai als je weet wat er zich allemaal in het team van Mercedes afspeelt tijdens een raceweekend. "Het is niet saai als je het van binnenuit meemaakt", zegt Ocon. "Kijk naar het weekend in Montreal, waar we niet de snelsten waren. Ferrari is een zeer capabel team en altijd aan het pushen. Als we een perfecte job doen, dan eindigen wij als eersten. Maar zij hadden het zaterdag uitstekend gedaan en waren toen de snelsten. We moeten dus altijd blijven pushen, anders gaan zij er met de winst vandoor. Ze zetten ons enorm onder druk, dus nee, het is absoluut geen saai seizoen."

Tijdens een Formule 1-weekend kunnen er bijzonder veel dingen fout gaan. "Van binnenuit bekeken is het allemaal veel uitdagender dan het er voor de buitenwereld uitziet. Het lijkt misschien alsof we altijd alles onder controle hebben en allemaal erg robotisch te gaan, maar in werkelijkheid is dat absoluut niet het geval. Achter de schermen wordt er veel van gedachten gewisseld over hoe alles moet gaan. Het is nooit makkelijk om te winnen. Niet voor een coureur en niet voor een team. Het is nooit simpel om iets te bereiken in het leven wat je erg graag wil, en dat is hier niet anders."

Superfans

Tijdens het weekend in Canada deelde Mercedes een video op social media waarin te zien is hoe het team en Ocon twee fans van de Franse coureur verrassen. "Dat was fantastisch. Die twee superfans volgen mij al sinds het begin van mijn Formule 1-carrière en kleden zich altijd op een speciale manier. Ik zag ze elk jaar op Suzuka maar sinds vorig jaar begon ik ze bij hele races over de hele wereld te zien", doet Ocon, die in 2016 zijn racedebuut in de Formule 1 maakte bij Manor, uit de doeken. "Het is geweldig dat Mercedes deze mensen de kans heeft gegeven om de garage van binnen te bekijken en iets fantastisch mee te maken. Ze hadden de dag van hun leven en er werd zelfs gehuild. Het was prachtig en ook erg emotioneel voor mijzelf om te zien dat er mensen zijn die mij zo enorm steunen. Zonder personen als deze twee zou de Formule 1 niet bestaan."

Met name in een jaar waarin hij zelf niet racet, betekent dergelijke steun erg veel voor Ocon. "Je hebt fans die je niet langer volgen als je niet meer meedoet en je hebt hardcore fans die je door dik en dun blijven aanmoedigen en je enorm veel motivatie geven", weet de Mercedes-protegé. "En het is de steun van die twee groep fans die ervoor zorgt dat je blijft vechten."



Door: Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 20 september 2019

  2. Quartararo rekent niet op winst: "Marquez is buitencategorie" 16:49

    Quartararo rekent niet op winst: "Marquez is buitencategorie"

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo denkt voorlopig niet aan winst tijdens de Grand Prix van Aragon. De Fransman zag…

    MotoGP
  3. Verstappen begint goed in Singapore: "Een prima dag" 16:47

    Verstappen begint goed in Singapore: "Een prima dag"

    Max Verstappen is tevreden over hoe zijn weekend in Singapore is begonnen. De Nederlander noteerde de snelste tijd in de eerste…

    F1
  4. Liefhebbers van motoren, muziek en lifestyle opgelet #adv

    Liefhebbers van motoren, muziek en lifestyle opgelet #adv

    Het succesvolle Pure&Crafted-evenement komt naar Zaandam. Het festival op 28 september staat in het teken van nieuwe én vintage motoren, diverse optredens en New Heritage lifestyle met authentieke mode. Ontdek nu!

  5. Abiteboul had De Vries graag in F1 gezien: "Zijn te weinig teams" 16:32

    Abiteboul had De Vries graag in F1 gezien: "Zijn te weinig teams"

    Nyck de Vries is hard op weg om zichzelf tot Formule 2-kampioen te kronen. Mocht de coureur uit Sneek dit seizoen tot een goed…

    F1
  6. 16:15

    Volledige uitslag tweede vrije training GP van Singapore

    F1
  7. Hamilton bovenaan tijdens VT2 Singapore, Verstappen op P2 16:05

    Hamilton bovenaan tijdens VT2 Singapore, Verstappen op P2

    Lewis Hamilton deelde tijdens de tweede training voor de Grand Prix van Singapore de lakens uit. De Brit ging met een 1.38.773…

    F1
  8. Strafgewicht of tijdstraf: F1 zoekt alternatief voor gridstraffen 15:33

    Strafgewicht of tijdstraf: F1 zoekt alternatief voor gridstraffen

    De Formule 1 zoekt al enige tijd naar een goede oplossing voor het gridstraffensysteem na een motorwissel. In Singapore kwamen…

    F1
  9. Viñales voor Rossi in tweede training Aragon, crash Marquez 15:09

    Viñales voor Rossi in tweede training Aragon, crash Marquez

    Maverick Viñales, Valentino Rossi en Fabio Quartararo hebben vrijdag bewijs geleverd voor de progressie die men bij Yamaha…

    MotoGP
  10. 15:09

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP van Aragon

    MotoGP
  11. Mercedes beboet voor overtreden brandstofreglementen 14:26

    Mercedes beboet voor overtreden brandstofreglementen

    Mercedes heeft een boete van de FIA gekregen, omdat het team in de eerste vrije training voor de Grand Prix van Singapore de…

    F1
  12. 14:24

    Liveblog: Tweede vrije training voor GP van Singapore

    F1
  13. Horner bevestigt: Hülkenberg geen optie voor Red Bull in 2020 14:22

    Horner bevestigt: Hülkenberg geen optie voor Red Bull in 2020

    Nico Hülkenberg zal in 2020 niet de teamgenoot van Max Verstappen worden bij Red Bull Racing. De Duitser erkende donderdag zelf…

    F1
  14. Video: Een rondje Singapore met F1 2019 14:14

    Video: Een rondje Singapore met F1 2019

    Een ronde over het Singapore Street Circuit met de F1 2019 video game.

    F1
  15. Marquez kritisch op stewards na omstreden Moto2-uitspraak 13:16

    Marquez kritisch op stewards na omstreden Moto2-uitspraak

    MotoGP-klassementsleider Marc Marquez is kritisch op de wedstrijdleiding na de omstreden beslissing in de Moto2-race op het…

    MotoGP
  16. 12:20

    Volledige uitslag eerste vrije training GP van Singapore

    F1
  17. Verstappen zet snelste tijd neer in eerste training Singapore 12:05

    Verstappen zet snelste tijd neer in eerste training Singapore

    Max Verstappen is sterk uit de startblokken gekomen in Singapore. De Red Bull-coureur reed tijdens de eerste vrije training op…

    F1
  18. Janssen reageert op breuk met crew-chief Spaan 11:48

    Janssen reageert op breuk met crew-chief Spaan

    RW Racing GP-teammanager Jarno Janssen heeft vrijdagochtend voor het eerst inhoudelijk gereageerd op de breuk met Hans Spaan.…

    MotoGP
  19. Formule E in seizoen 2019-2020 voor het eerst naar Jakarta 11:23

    Formule E in seizoen 2019-2020 voor het eerst naar Jakarta

    Het FIA Formule E-kampioenschap heeft Jakarta toegevoegd aan het programma voor het seizoen 2019-2020. Daardoor wordt de…

    FE
  20. Analyse: Hoe groot zijn de winstkansen van Red Bull in Singapore? 11:00

    Analyse: Hoe groot zijn de winstkansen van Red Bull in Singapore?

    Red Bull Racing en Max Verstappen hebben al voor de start van het seizoen de Grand Prix van Singapore rood omcirkeld in hun…

    F1
  21. 10:59

    Uitslag eerste vrije training MotoGP GP van Aragon

    MotoGP
  22. Marquez domineert eerste training GP van Aragon 10:56

    Marquez domineert eerste training GP van Aragon

    MotoGP-klassementsleider Marc Marquez heeft de eerste vrije training voor de Grand Prix van Aragon op overtuigende wijze…

    MotoGP
  23. Bottas: "Remstof groter probleem dan luchtkwaliteit Singapore" 10:36

    Bottas: "Remstof groter probleem dan luchtkwaliteit Singapore"

    Mercedes Formule 1-coureurs Valtteri Bottas en Lewis Hamilton maken zich geen zorgen over de luchtkwaliteit in Singapore, maar…

    F1
  24. Exclusief interview Vettel en Leclerc: Lezers stellen de vragen 10:11

    Exclusief interview Vettel en Leclerc: Lezers stellen de vragen

    GPUpdate.net zat voorafgaand aan de raceactie van de Belgische Grand Prix samen met Sebastian Vettel en Charles Leclerc. We…

    F1
  25. Verstappen geniet van harde duels, pleit voor consistentie 09:50

    Verstappen geniet van harde duels, pleit voor consistentie

    Max Verstappen denkt dat de Formule 1 op de goede weg is door de laatste maanden meer toe te laten in duels. De wedstrijdleiding…

    F1
  26. 09:17

    GP van Singapore: De laatste F1-updates, rechtstreeks uit de pits

    F1
  27. Leclerc: "Ik focus me altijd op negatieve aspecten" 09:00

    Leclerc: "Ik focus me altijd op negatieve aspecten"

    Charles Leclerc heeft inmiddels bewezen races te kunnen winnen voor Ferrari, maar ziet in zijn twee meest recente optredens…

    F1
  28. Ricciardo schrijft Vettel nog niet af: "Hij kan zeker terugslaan" 07:30

    Ricciardo schrijft Vettel nog niet af: "Hij kan zeker terugslaan"

    Daniel Ricciardo vindt het te vroeg om Sebastian Vettel af te schrijven als Ferrari-kopman. De Australiër ziet ook wel dat…

    F1
  29. donderdag 19 september 2019

  30. Renault wilde fabrieksteam maken van Red Bull Racing 20:50

    Renault wilde fabrieksteam maken van Red Bull Racing

    Renault en Red Bull gingen vorig jaar middels een vechtscheiding uit elkaar. Als het volledig aan het Franse merk had gelegen…

    F1
  31. Vettel mist nog altijd vertrouwen in de Ferrari SF90 20:18

    Vettel mist nog altijd vertrouwen in de Ferrari SF90

    Sebastian Vettel zegt dat hij nog steeds het absolute vertrouwen mist in de Formule 1-wagen van Ferrari dit jaar en dat het…

    F1
  32. Fors meer Nederlandse kijkers voor eerste seizoenshelft F1 19:50

    Fors meer Nederlandse kijkers voor eerste seizoenshelft F1

    Het eerste deel van het Formule 1-seizoen 2019 heeft flink meer kijkers getrokken dan de eerste helft van 2018. Zo blijkt uit…

    F1
  33. Morbidelli over Quartararo: "Hij wil concurrentie bang maken" 19:17

    Morbidelli over Quartararo: "Hij wil concurrentie bang maken"

    Franco Morbidelli denkt dat zijn Petronas Yamaha SRT-teamgenoot Fabio Quartararo beweert dat hij "nog veel moet leren" om zijn…

    MotoGP
  34. F1-nieuwsoverzicht van donderdag 19 september 19:00

    F1-nieuwsoverzicht van donderdag 19 september

    Het Formule 1-weekend staat weer voor de deur en na een lange werkdag kan het zomaar zijn dat je niet alles op de voet hebt…

    F1
  35. 18:50

    Tech: Ferrari onthult nieuw vormgegeven neus voor Singapore

    F1
  36. Hülkenberg: "Teamgenoot Verstappen uitdagend, maar niet reëel" 18:15

    Hülkenberg: "Teamgenoot Verstappen uitdagend, maar niet reëel"

    Nico Hülkenberg is sinds 2010 een vaste waarde in de Formule 1. De Duitser is degelijk en presteert doorgaans ook naar…

    F1
  37. Verstappen over Leclerc vs Vettel: "Situatie is anders bij Ferrari" 17:26

    Verstappen over Leclerc vs Vettel: "Situatie is anders bij Ferrari"

    Max Verstappen vermoedt dat de dip bij Sebastian Vettel van tijdelijke aard is. De viervoudig wereldkampioen weet de laatste…

    F1
  38. Zarco: "KTM heeft m'n hart een beetje gebroken" 17:09

    Zarco: "KTM heeft m'n hart een beetje gebroken"

    Johann Zarco is teleurgesteld dat hij het seizoen niet af mag maken bij de fabrieksformatie van KTM. De renstal zet testrijder…

    MotoGP
  39. Ticktum met Van Amersfoort Racing terug in racerij 16:27

    Ticktum met Van Amersfoort Racing terug in racerij

    Voor het eerst sinds zijn plotselinge vertrek uit het opleidingsprogramma van Red Bull komt Dan Ticktum dit weekend weer in…

    FEM
  40. Verstappen, Ricciardo en Bottas naar Hollywood in F1-wagen 16:06

    Verstappen, Ricciardo en Bottas naar Hollywood in F1-wagen

    Als onderdeel van een nieuw fan-festival zullen Max Verstappen, Daniel Ricciardo en Valtteri Bottas met Formule 1-wagens over de…

    F1
  41. Hoe de samenwerking tussen Spaan en Bendsneyder mislukte 15:49

    Hoe de samenwerking tussen Spaan en Bendsneyder mislukte

    Donderdag werd officieel bekend dat Hans Spaan niet langer actief is als crew-chief voor 's Neerlands enige Grand Prix-rijder…

    MotoGP
  42. Albon hoopt in Singapore dichter bij de top te blijven 15:25

    Albon hoopt in Singapore dichter bij de top te blijven

    Voor Alexander Albon is de Grand Prix van Singapore de eerste keer dat hij op het Marina Bay Street Circuit komt. De Red…

    F1
  43. Steiner motiveert keuze voor Grosjean: "Geen risico's" 15:07

    Steiner motiveert keuze voor Grosjean: "Geen risico's"

    Na het aangekondigde verlies van zijn stoeltje bij Renault, leek Nico Hülkenberg naar Haas te trekken. Guenther Steiner besloot…

    F1
Meer nieuws