Het verhaal achter de meest iconische pitbrandfoto

Het verhaal achter de meest iconische pitbrandfoto

25 juli 2019 – Nu de Formule 1 de voors en tegens van een mogelijke terugkeer van bijtanken tijdens een pitstop afweegt, is er geen betere manier om de potentiële gevaren in beeld te brengen door terug te denken aan de fameuze pitbrand in Hockenheim 25 jaar geleden.

Wat voor Jos Verstappen een doodgewone pitstop had moeten worden, eindigde in een gigantische vlammenzee. Tijdens het tanken ging er iets mis waardoor brandstof door de lucht spoot en vlam vatte op de hete Benetton. Fotograaf Steven Tee stond op een paar meter afstand en maakte een van de meest iconische foto's uit de geschiedenis, precies op het moment dat monteur Paul Seaby probeerde te ontsnappen aan de vlammen. We blikken met de drie hoofdrolspelers terug op het incident: coureur Jos Verstappen, fotograaf Steven Tee en Seaby zelf.

De pitstop

De Grand Prix van Duitsland 1994 vond plaats middenin een politieke rel die het seizoen overschaduwde. Thuisrijder Michael Schumacher had net een schorsing van twee races opgelegd gekregen vanwege het negeren van zwarte vlaggen in de voorgaande race op Silverstone. Zijn team Benetton tekende protest aan, waardoor de veelbesproken coureur alsnog voor zijn thuispubliek in actie kon komen. Schumacher hoopte als eerste Duitser zijn thuisrace te kunnen winnen. Dat zou echter geen eenvoudige klus worden, aangezien de lange rechte stukken van de oude Hockenheimring perfect pasten bij de krachtige V12 van rivaal Ferrari.

Na een chaotische openingsronde, inclusief een startcrash in de eerste bocht waarvoor Mika Hakkinen een schorsing opgelegd kreeg, had Schumacher de leiding in handen met Gerhard Berger als voornaamste concurrent. In ronde 13 maakte Schumacher zijn eerste tankstop. Dat verliep zonder problemen. Twee ronden later zocht teamgenoot Jos Verstappen de pits op. 

Jos Verstappen

"Ik herinner me dat ik binnenkwam voor, wat ik toen nog dacht, een reguliere pitstop. Als ik in de auto zat en stilstond, opende ik altijd mijn vizier. Wanneer ik stilstond zweette ik veel dus toen ik stilstond voor de pitstop opende ik mijn helm voor wat frisse lucht. Toen zag ik de vloeistof. Dat was nog voordat ik iets rook, daarom zwaaide ik met mijn arm. Vervolgens ging alles op in de vuurzee. Het was opeens donker en ik kon niet ademen. Het was een situatie waar je normaliter niet over nadenkt, alsof je plotseling in een donkere kamer gezet wordt. Je denkt alleen maar: 'Ik moet hier weg'. Het was lastig om het stuurwiel los te krijgen, dat kostte me een paar seconden. Vervolgens moest ik de riemen losmaken. Ik moest dus veel handelingen verrichten voordat ik opstond en me realiseerde wat er net was gebeurd."

Paul Seaby

"Het was mijn taak om het rechtervoorwiel te bevestigen, dus ik stond met mijn rug naar de tankman. Daarom kreeg ik alles over mijn rug. Tot dat moment was het een normale race en we voerden de pitstop van Jos uit. We monteerden net de wielen er weer op toen ik iets door de lucht zag vliegen, ik dacht dat het water was. Ik dacht nog: 'Dat is ongebruikelijk dat er water rondspuit'. Toen realiseerde ik me dat het brandstof was. Op dat moment besloot ik te vluchten maar toen ontbrandde het al. Je hoorde een enorme 'woof' toen het in brand vloog. Ik stond direct in de fik. Ik liep richting garage, want dat was de snelste manier om weg te komen van de wagen."

Steven Tee

"In die tijd werkten we voor Benetton en ik besloot dat ik de race zou fotograferen vanuit het infield. Ik zou daar de start meepakken en dan zien wat er zou gebeuren. Ik wilde voor de finish in het infield staan want ik had ontdekt dat er overal vlaggen gezwaaid zouden worden mocht Michael winnen. De race was tamelijk saai dus ik besloot wat pitstops te gaan fotograferen, aangezien dat maar vijf minuten lopen was. Ik ging richting Benetton en daar maakten ze zich net klaar voor een pitstop dus ik fotografeerde de stop vanuit de box: kort ervoor. Ik klikte raak en opeens zag ik wat vanuit mijn ooghoek: brandstof lekte weg maar daar besteedde ik weinig aandacht aan. Vervolgens zag ik Jos in de wagen en de monteurs om hem heen letterlijk veranderen in een grote oranje vuurbal. Ik bleef fotograferen. Ik zag monteurs terugrennen naar de pitbox, sommigen stonden in brand. Ik maakte plaats om niet in de weg te staan en dacht vervolgens niet aan de foto's die ik had gemaakt, omdat we destijds nog met rolletjes fotografeerden."

De afloop

"Het vuur was binnen enkele seconden gedoofd maar in de pitbox was paniek. Het team probeerde te achterhalen wat er misging. De teamleden van Benetton konden er niet te lang bij stil blijven staan want de volgende pitstop van Schumacher diende zich alweer aan. Zijn uitvalbeurt met een motorisch probleem zorgde ervoor dat de aandacht eindelijk uit kon gaan naar de brandwonden van de monteurs en coureur."


Verstappen

"Ik weet nog dat het team water over mijn gezicht goot en er later crème op smeerde. Ik ging naar het ziekenhuis voor een controle, maar alles was min of meer in orde. Ook mijn ademhaling, aangezien ik denk dat ik tijdens de gebeurtenissen weinig ademgehaald heb. Bij een brand in je raceauto, net zoals toen Nico Hülkenberg ondersteboven lag in Abu Dhabi, ruik je de brandstof of olie en dan word je bang. De pitstraat is echter een van de meest veilige plekken waar het kan gebeuren. Daarom heb ik op mentaal vlak nooit moeite gehad met de gebeurtenissen."

Seaby

"Het was allemaal tamelijk bizar. In de garage was iedereen in shock. Zodra het vuur uit was, probeerde men de balans op te maken en te achterhalen wat er fout was gegaan. We vonden wat water en ik begon het over mijn gezicht te gooien. Andere jongens begonnen met opruimen want Joan [Villadelprat, operations director] begon te roepen dat er mogelijk nog een pitstop zou volgen. Hij maakte een rondje: 'Denk je dat je het kan?'. Wij zeiden 'Ja, natuurlijk' en trokken onze overalls weer aan voor de pitstop van Michael. Ze haalden de wagen van Jos weg, overal lag schuim uit de brandblusser. Toen we ons prepareerden kregen we het bericht dat Michael een motorprobleem had en zou uitvallen dus we hoefden ons niet langer druk te maken over een pitstop. En dat was het eigenlijk."

"We gingen naar het medisch centrum om de brandwonden te koelen. Drie van ons hadden brandwonden: ik, Simon Morley en Wayne Bennett. Ik en Simon hadden brandwonden in ons gezicht. Simon was er erger aan toe maar op dat moment zag het er niet ernstig uit dus we deelden een doucheslang terwijl we in een bad stonden. Wayne had zijn enkel en achterkant van zijn voet verbrand en mocht als laatste onder de douche. Uiteindelijk moest hij zijn voet in de toiletpot steken en doorspoelen om maar voldoende koud water over zijn enkel te krijgen. Buiten dat was er geen permanente schade. De races daarna was ik er met mijn hoofd niet helemaal goed bij maar je moest gewoon doorgaan."

De foto

Terwijl de televisiebeelden van de pitbrand over de gehele wereld gingen, realiseerde Tee zich pas de volgende ochtend toen in Londen zijn rolletjes werden ontwikkeld wat hij gefotografeerd had. "Zoals gebruikelijk brachten we op zondagavond onze rolletjes weg in Londen en we kwamen heel vroeg in de ochtend terug voor een item voor Motoring News. Ik bekeek de beelden. Er waren twee totaal niet scherp maar je zag de brandstof lekken. Het volgende beeld was een onscherpe foto van Paul Seaby, en het volgende beeld was een onscherpe Paul Seaby… De derde foto is het beeld dat vrij bekend geworden is, waarin hij middenin de vuurzee staat. Haarscherp. Het lijkt nog steeds alsof het zo uit een film komt! Een andere fotograaf had ook beelden van de pitbrand, gemaakt vanaf de pitmuur. Die werden vrij veel gebruikt in kranten maar hadden minder impact dan deze van Seaby. Paul en ik hebben er heel wat grappen over gemaakt. Ik heb hem een aantal grote afdrukken gegeven en de foto kwam overal terug. Zelfs op bierviltjes! Hij is overal gebruikt, dus zo denk ik vaak aan hem."


De nasleep

De FIA startte uiteraard een onderzoek naar het incident en focuste zich vooral op een ontbrekend filter in de brandstofslang. Het team is altijd van mening geweest dat het ontbrekende element geen rol heeft gespeeld in de gebeurtenissen van die dag. Deze argumenten zijn inmiddels ver weggezakt in de geschiedenisboeken maar de herinneringen aan wat er dit weekend 25 jaar geleden gebeurde blijven levendig. De foto van Seaby is een van de iconische beelden uit de F1-historie geworden.

Verstappen

"Dit is waar de meeste mensen mij van kennen! Gedurende het jaar kom je deze foto's vaak tegen. Het heeft voor mij geen blijvende gevolgen gehad, behalve dat wanneer ik soms alcohol drink, met name wijn – en dat is niet altijd, maar af en toe – voel ik het plotseling branden. Dan worden de plekken in mijn gezicht waar ik verbrand ben ook rood. Ik voel het op mijn gezicht aankomen. Ik weet niet waarom. Ik denk dat het een soort reactie is. Dat is het enige dat ik eraan heb overgehouden."

Seaby

"Het enige dat ik me later realiseerde, was dat mijn linkerwang op een bepaalde plek wat roder is. Verder heb ik er niets aan overgehouden. Toen ik de foto voor het eerst zag, zei ik tegen Steve Tee: 'Je had me ook uit het vuur kunnen trekken in plaats van foto's te maken!'. Maar ik ben blij dat hij ze genomen heeft. In zo'n situatie trek je gewoon dingen uit die in brand staan, je hebt eigenlijk geen idee wat er gebeurt. Het was dus heel erg interessant om de beelden te bestuderen en te zien wat er gebeurde."

"Ik vind het een gave foto en ik ben blij dat hij hem heeft genomen. Zonder de videobeelden en die foto zou het snel vergeten worden. Er zijn maar weinig mensen die het nog ooit hebben over de Jordan-pitbrand op Spa [in 1995]. Ik heb een aantal posters van deze foto gehad en toen ik met mijn huidige vrouw ging daten was dit de enige foto die mijn schoonmoeder, die niet meer onder ons is, van mij had. Op de muur hingen mijn schoonbroer en –zus tijdens hun bruiloften, en daarnaast hing de foto van mij in de vuurzee. Daar moest ik altijd om lachen."

Met medewerking van F1-verslaggever Jonathan Noble

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 19 september 2019

  2. Renault wilde fabrieksteam maken van Red Bull Racing 20:50

    Renault wilde fabrieksteam maken van Red Bull Racing

    Renault en Red Bull gingen vorig jaar middels een vechtscheiding uit elkaar. Als het volledig aan het Franse merk had gelegen…

    F1
  3. Vettel mist nog altijd vertrouwen in de Ferrari SF90 20:18

    Vettel mist nog altijd vertrouwen in de Ferrari SF90

    Sebastian Vettel zegt dat hij nog steeds het absolute vertrouwen mist in de Formule 1-wagen van Ferrari dit jaar en dat het…

    F1
  4. Fors meer Nederlandse kijkers voor eerste seizoenshelft F1 19:50

    Fors meer Nederlandse kijkers voor eerste seizoenshelft F1

    Het eerste deel van het Formule 1-seizoen 2019 heeft flink meer kijkers getrokken dan de eerste helft van 2018. Zo blijkt uit…

    F1
  5. Morbidelli over Quartararo: "Hij wil concurrentie bang maken" 19:17

    Morbidelli over Quartararo: "Hij wil concurrentie bang maken"

    Franco Morbidelli denkt dat zijn Petronas Yamaha SRT-teamgenoot Fabio Quartararo beweert dat hij "nog veel moet leren" om zijn…

    MotoGP
  6. F1-nieuwsoverzicht van donderdag 19 september 19:00

    F1-nieuwsoverzicht van donderdag 19 september

    Het Formule 1-weekend staat weer voor de deur en na een lange werkdag kan het zomaar zijn dat je niet alles op de voet hebt…

    F1
  7. 18:50

    Tech: Ferrari onthult nieuw vormgegeven neus voor Singapore

    F1
  8. Hülkenberg: "Teamgenoot Verstappen uitdagend, maar niet reëel" 18:15

    Hülkenberg: "Teamgenoot Verstappen uitdagend, maar niet reëel"

    Nico Hülkenberg is sinds 2010 een vaste waarde in de Formule 1. De Duitser is degelijk en presteert doorgaans ook naar…

    F1
  9. Verstappen over Leclerc vs Vettel: "Situatie is anders bij Ferrari" 17:26

    Verstappen over Leclerc vs Vettel: "Situatie is anders bij Ferrari"

    Max Verstappen vermoedt dat de dip bij Sebastian Vettel van tijdelijke aard is. De viervoudig wereldkampioen weet de laatste…

    F1
  10. Zarco: "KTM heeft m'n hart een beetje gebroken" 17:09

    Zarco: "KTM heeft m'n hart een beetje gebroken"

    Johann Zarco is teleurgesteld dat hij het seizoen niet af mag maken bij de fabrieksformatie van KTM. De renstal zet testrijder…

    MotoGP
  11. Ticktum met Van Amersfoort Racing terug in racerij 16:27

    Ticktum met Van Amersfoort Racing terug in racerij

    Voor het eerst sinds zijn plotselinge vertrek uit het opleidingsprogramma van Red Bull komt Dan Ticktum dit weekend weer in…

    FEM
  12. Verstappen, Ricciardo en Bottas naar Hollywood in F1-wagen 16:06

    Verstappen, Ricciardo en Bottas naar Hollywood in F1-wagen

    Als onderdeel van een nieuw fan-festival zullen Max Verstappen, Daniel Ricciardo en Valtteri Bottas met Formule 1-wagens over de…

    F1
  13. Hoe de samenwerking tussen Spaan en Bendsneyder mislukte 15:49

    Hoe de samenwerking tussen Spaan en Bendsneyder mislukte

    Donderdag werd officieel bekend dat Hans Spaan niet langer actief is als crew-chief voor 's Neerlands enige Grand Prix-rijder…

    MotoGP
  14. Albon hoopt in Singapore dichter bij de top te blijven 15:25

    Albon hoopt in Singapore dichter bij de top te blijven

    Voor Alexander Albon is de Grand Prix van Singapore de eerste keer dat hij op het Marina Bay Street Circuit komt. De Red…

    F1
  15. Steiner motiveert keuze voor Grosjean: "Geen risico's" 15:07

    Steiner motiveert keuze voor Grosjean: "Geen risico's"

    Na het aangekondigde verlies van zijn stoeltje bij Renault, leek Nico Hülkenberg naar Haas te trekken. Guenther Steiner besloot…

    F1
  16. Kubica verlaat Williams aan einde van F1-seizoen 14:51

    Kubica verlaat Williams aan einde van F1-seizoen

    Robert Kubica zien we in het Formule 1-seizoen 2020 niet meer op de startgrid. De Pool kondigde donderdag in Singapore aan dat…

    F1
  17. 14:50

    Liveblog: "Wissel Albon en Gasly slechte keuze van Red Bull"

    F1
  18. Verstappen: "Ik verwacht hier een goed weekend te hebben" 13:53

    Verstappen: "Ik verwacht hier een goed weekend te hebben"

    Max Verstappen hoopt dit weekend sterk voor de dag te komen in Singapore, na twee teleurstellende optredens in België en…

    F1
  19. Alfa: Hülkenberg beschikbaar, Ferrari steunt Giovinazzi nog 13:33

    Alfa: Hülkenberg beschikbaar, Ferrari steunt Giovinazzi nog

    Nico Hülkenberg werd voor het seizoen 2020 sterk aan het team van Haas gelinkt, maar zag dat stoeltje in Singapore naar Romain…

    F1
  20. Shell: "Verantwoordelijk voor 20 procent winst Scuderia Ferrari-motor" 12:38

    Shell: "Verantwoordelijk voor 20 procent winst Scuderia Ferrari-motor"

    Brandstofpartner Shell zegt goed te zijn voor meer dan twintig procent van de vermogenswinst van de Ferrari-motoren in de…

    F1
  21. DTM-kalender 2020: Assen later in seizoen, Anderstorp nieuw 12:37

    DTM-kalender 2020: Assen later in seizoen, Anderstorp nieuw

    De DTM heeft de nieuwe kalender voor het seizoen 2020 rond. Volgend seizoen trekt het kampioenschap voor het eerst naar het…

    DTM
  22. RW Racing beëindigt samenwerking met crew-chief Spaan 11:29

    RW Racing beëindigt samenwerking met crew-chief Spaan

    Hans Spaan is per direct teruggetreden als crew-chief van Bo Bendsneyder bij NTS RW Racing GP. Daarmee komt een eind aan een…

    MotoGP
  23. Isaakyan vervangt Correa voor resterende F2-races 11:14

    Isaakyan vervangt Correa voor resterende F2-races

    Matevos Isaakyan zal in Sochi en Abu Dhabi invallen voor de geblesseerde Juan Manuel Correa. De Russische SMP Racing-rijder…

    FIA F2
  24. Pirelli gebruikt geheime indoor testprocedures voor 2020 10:28

    Pirelli gebruikt geheime indoor testprocedures voor 2020

    Pirelli gebruikt geheime testprocedures in Milaan om ervoor te zorgen dat de Formule 1-banden voor 2020 een breder window…

    F1
  25. Preview GP van Aragon: Quartararo en Marquez op herhaling? 09:48

    Preview GP van Aragon: Quartararo en Marquez op herhaling?

    De Grand Prix van Aragon wordt dit weekend alweer voor de tiende keer verreden. Fabio Quartararo zal zoeken naar revanche na de…

    MotoGP
  26. Officieel: Grosjean verlengt contract bij Haas F1 09:09

    Officieel: Grosjean verlengt contract bij Haas F1

    Het Haas Formule 1-team heeft de knoop doorgehakt. Nico Hülkenberg komt niet, Romain Grosjean mag zijn zitje naast Kevin…

    F1
  27. Preview GP van Singapore: Verstappen kan weer oogsten 08:00

    Preview GP van Singapore: Verstappen kan weer oogsten

    Na twee mindere races in Spa en Monza liggen er komend weekend in Singapore weer kansen voor Max Verstappen en Red Bull-Honda om…

    F1
  28. Anderson over sprintraces in Formule 1: "Geweldig idee" 07:00

    Anderson over sprintraces in Formule 1: "Geweldig idee"

    De Formule 1-teams praten met de Formule 1 en de FIA over het invoeren van sprintraces op zaterdag om de kwalificatie te…

    F1
  29. woensdag 18 september 2019

  30. Formule 1 reageert op kritiek op tv-registraties 20:48

    Formule 1 reageert op kritiek op tv-registraties

    De Formule 1-organisatie staat voor een lastige taak komend weekend: hoe breng je de bijzondere Grand Prix door de straten van…

    F1
  31. Flashback: Verstappen en de 'Ferrari-sandwich' in Singapore 19:45

    Flashback: Verstappen en de 'Ferrari-sandwich' in Singapore

    Max Verstappen hoopt in Singapore de derde zege van dit Formule 1-seizoen te behalen. De voorgaande vier edities wist de…

    F1
  32. F1-nieuwsoverzicht van woensdag 18 september 19:00

    F1-nieuwsoverzicht van woensdag 18 september

    Na een lange werkdag heb je aan dit overzicht genoeg om weer op de hoogte te zijn van het laatste nieuws. Bij GPUpdate.net…

    F1
  33. Crutchlow prijst Marquez voor 'wonderbaarlijke' zege 18:51

    Crutchlow prijst Marquez voor 'wonderbaarlijke' zege

    Cal Crutchlow is verbaasd dat merkgenoot Marc Marquez de Grand Prix van San Marino heeft weten te winnen. Zelf had de LCR…

    MotoGP
  34. Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes" 17:43

    Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes"

    Jos Verstappen had de eer om als eerste Nederlander het podium in de Formule 1 te mogen betreden. In de juniorenklassen leek de…

    F1
  35. McLaren: Strijd om P4 gaat niet ten koste van 2020 17:27

    McLaren: Strijd om P4 gaat niet ten koste van 2020

    McLaren F1-teambaas Andreas Seidl stelt dat de strijd om de vierde constructeursplek dit jaar niet ten koste zal gaan van het…

    F1
  36. FIA wil oplossing voor 'dubbel systeem' bij rode vlaggen 17:03

    FIA wil oplossing voor 'dubbel systeem' bij rode vlaggen

    Formule 1-racedirecteur Michael Masi zegt dat de FIA werkt aan een oplossing voor de vertraging in het dubbele systeem waarmee…

    F1
  37. 15:36

    Liveblog - Tanabe: "Honda kan niet winnen zonder perfect weekend"

    F1
  38. Petrucci: "Lichaamsgewicht benadeelde mij in Misano" 15:10

    Petrucci: "Lichaamsgewicht benadeelde mij in Misano"

    Danilo Petrucci gelooft dat zijn lichaamsgewicht eraan bijgedragen heeft dat hij tijdens de Grand Prix van San Marino niet op…

    MotoGP
  39. Wurz: F1 moet nadenken over alternatieve uitloopstroken 13:17

    Wurz: F1 moet nadenken over alternatieve uitloopstroken

    Voormalig Formule 1-coureur Alex Wurz is van mening dat de Formule 1 op zoek moet naar betere manieren om grindbakken met…

    F1
  40. Jos Verstappen: "Zag op 7-jarige leeftijd unieke talent van Max" 12:48

    Jos Verstappen: "Zag op 7-jarige leeftijd unieke talent van Max"

    Jos Verstappen heeft zelf een rijke racecarrière achter de rug, maar gaat in de huidige Formule 1-paddock toch vooral door het…

    F1
  41. Nieuwe personeelswijziging bij MotoGP-divisie Yamaha 12:40

    Nieuwe personeelswijziging bij MotoGP-divisie Yamaha

    Kouichi Tsuji is deze maand afgetreden als president van Yamaha Motor Racing. Het is de volgende stap in de wederopbouw van de…

    MotoGP
  42. Hamilton: "Motivatie ligt in mijn zoektocht naar perfectie" 11:37

    Hamilton: "Motivatie ligt in mijn zoektocht naar perfectie"

    Als vijfvoudig wereldkampioen moet Lewis Hamilton zichzelf op andere manieren motiveren dan de meeste coureurs. De…

    F1
Meer nieuws