Het verhaal achter de meest iconische pitbrandfoto

Het verhaal achter de meest iconische pitbrandfoto

25 juli 2019 – Nu de Formule 1 de voors en tegens van een mogelijke terugkeer van bijtanken tijdens een pitstop afweegt, is er geen betere manier om de potentiële gevaren in beeld te brengen door terug te denken aan de fameuze pitbrand in Hockenheim 25 jaar geleden.

Wat voor Jos Verstappen een doodgewone pitstop had moeten worden, eindigde in een gigantische vlammenzee. Tijdens het tanken ging er iets mis waardoor brandstof door de lucht spoot en vlam vatte op de hete Benetton. Fotograaf Steven Tee stond op een paar meter afstand en maakte een van de meest iconische foto's uit de geschiedenis, precies op het moment dat monteur Paul Seaby probeerde te ontsnappen aan de vlammen. We blikken met de drie hoofdrolspelers terug op het incident: coureur Jos Verstappen, fotograaf Steven Tee en Seaby zelf.

De pitstop

De Grand Prix van Duitsland 1994 vond plaats middenin een politieke rel die het seizoen overschaduwde. Thuisrijder Michael Schumacher had net een schorsing van twee races opgelegd gekregen vanwege het negeren van zwarte vlaggen in de voorgaande race op Silverstone. Zijn team Benetton tekende protest aan, waardoor de veelbesproken coureur alsnog voor zijn thuispubliek in actie kon komen. Schumacher hoopte als eerste Duitser zijn thuisrace te kunnen winnen. Dat zou echter geen eenvoudige klus worden, aangezien de lange rechte stukken van de oude Hockenheimring perfect pasten bij de krachtige V12 van rivaal Ferrari.

Na een chaotische openingsronde, inclusief een startcrash in de eerste bocht waarvoor Mika Hakkinen een schorsing opgelegd kreeg, had Schumacher de leiding in handen met Gerhard Berger als voornaamste concurrent. In ronde 13 maakte Schumacher zijn eerste tankstop. Dat verliep zonder problemen. Twee ronden later zocht teamgenoot Jos Verstappen de pits op. 

Jos Verstappen

"Ik herinner me dat ik binnenkwam voor, wat ik toen nog dacht, een reguliere pitstop. Als ik in de auto zat en stilstond, opende ik altijd mijn vizier. Wanneer ik stilstond zweette ik veel dus toen ik stilstond voor de pitstop opende ik mijn helm voor wat frisse lucht. Toen zag ik de vloeistof. Dat was nog voordat ik iets rook, daarom zwaaide ik met mijn arm. Vervolgens ging alles op in de vuurzee. Het was opeens donker en ik kon niet ademen. Het was een situatie waar je normaliter niet over nadenkt, alsof je plotseling in een donkere kamer gezet wordt. Je denkt alleen maar: 'Ik moet hier weg'. Het was lastig om het stuurwiel los te krijgen, dat kostte me een paar seconden. Vervolgens moest ik de riemen losmaken. Ik moest dus veel handelingen verrichten voordat ik opstond en me realiseerde wat er net was gebeurd."

Paul Seaby

"Het was mijn taak om het rechtervoorwiel te bevestigen, dus ik stond met mijn rug naar de tankman. Daarom kreeg ik alles over mijn rug. Tot dat moment was het een normale race en we voerden de pitstop van Jos uit. We monteerden net de wielen er weer op toen ik iets door de lucht zag vliegen, ik dacht dat het water was. Ik dacht nog: 'Dat is ongebruikelijk dat er water rondspuit'. Toen realiseerde ik me dat het brandstof was. Op dat moment besloot ik te vluchten maar toen ontbrandde het al. Je hoorde een enorme 'woof' toen het in brand vloog. Ik stond direct in de fik. Ik liep richting garage, want dat was de snelste manier om weg te komen van de wagen."

Steven Tee

"In die tijd werkten we voor Benetton en ik besloot dat ik de race zou fotograferen vanuit het infield. Ik zou daar de start meepakken en dan zien wat er zou gebeuren. Ik wilde voor de finish in het infield staan want ik had ontdekt dat er overal vlaggen gezwaaid zouden worden mocht Michael winnen. De race was tamelijk saai dus ik besloot wat pitstops te gaan fotograferen, aangezien dat maar vijf minuten lopen was. Ik ging richting Benetton en daar maakten ze zich net klaar voor een pitstop dus ik fotografeerde de stop vanuit de box: kort ervoor. Ik klikte raak en opeens zag ik wat vanuit mijn ooghoek: brandstof lekte weg maar daar besteedde ik weinig aandacht aan. Vervolgens zag ik Jos in de wagen en de monteurs om hem heen letterlijk veranderen in een grote oranje vuurbal. Ik bleef fotograferen. Ik zag monteurs terugrennen naar de pitbox, sommigen stonden in brand. Ik maakte plaats om niet in de weg te staan en dacht vervolgens niet aan de foto's die ik had gemaakt, omdat we destijds nog met rolletjes fotografeerden."

De afloop

"Het vuur was binnen enkele seconden gedoofd maar in de pitbox was paniek. Het team probeerde te achterhalen wat er misging. De teamleden van Benetton konden er niet te lang bij stil blijven staan want de volgende pitstop van Schumacher diende zich alweer aan. Zijn uitvalbeurt met een motorisch probleem zorgde ervoor dat de aandacht eindelijk uit kon gaan naar de brandwonden van de monteurs en coureur."


Verstappen

"Ik weet nog dat het team water over mijn gezicht goot en er later crème op smeerde. Ik ging naar het ziekenhuis voor een controle, maar alles was min of meer in orde. Ook mijn ademhaling, aangezien ik denk dat ik tijdens de gebeurtenissen weinig ademgehaald heb. Bij een brand in je raceauto, net zoals toen Nico Hülkenberg ondersteboven lag in Abu Dhabi, ruik je de brandstof of olie en dan word je bang. De pitstraat is echter een van de meest veilige plekken waar het kan gebeuren. Daarom heb ik op mentaal vlak nooit moeite gehad met de gebeurtenissen."

Seaby

"Het was allemaal tamelijk bizar. In de garage was iedereen in shock. Zodra het vuur uit was, probeerde men de balans op te maken en te achterhalen wat er fout was gegaan. We vonden wat water en ik begon het over mijn gezicht te gooien. Andere jongens begonnen met opruimen want Joan [Villadelprat, operations director] begon te roepen dat er mogelijk nog een pitstop zou volgen. Hij maakte een rondje: 'Denk je dat je het kan?'. Wij zeiden 'Ja, natuurlijk' en trokken onze overalls weer aan voor de pitstop van Michael. Ze haalden de wagen van Jos weg, overal lag schuim uit de brandblusser. Toen we ons prepareerden kregen we het bericht dat Michael een motorprobleem had en zou uitvallen dus we hoefden ons niet langer druk te maken over een pitstop. En dat was het eigenlijk."

"We gingen naar het medisch centrum om de brandwonden te koelen. Drie van ons hadden brandwonden: ik, Simon Morley en Wayne Bennett. Ik en Simon hadden brandwonden in ons gezicht. Simon was er erger aan toe maar op dat moment zag het er niet ernstig uit dus we deelden een doucheslang terwijl we in een bad stonden. Wayne had zijn enkel en achterkant van zijn voet verbrand en mocht als laatste onder de douche. Uiteindelijk moest hij zijn voet in de toiletpot steken en doorspoelen om maar voldoende koud water over zijn enkel te krijgen. Buiten dat was er geen permanente schade. De races daarna was ik er met mijn hoofd niet helemaal goed bij maar je moest gewoon doorgaan."

De foto

Terwijl de televisiebeelden van de pitbrand over de gehele wereld gingen, realiseerde Tee zich pas de volgende ochtend toen in Londen zijn rolletjes werden ontwikkeld wat hij gefotografeerd had. "Zoals gebruikelijk brachten we op zondagavond onze rolletjes weg in Londen en we kwamen heel vroeg in de ochtend terug voor een item voor Motoring News. Ik bekeek de beelden. Er waren twee totaal niet scherp maar je zag de brandstof lekken. Het volgende beeld was een onscherpe foto van Paul Seaby, en het volgende beeld was een onscherpe Paul Seaby… De derde foto is het beeld dat vrij bekend geworden is, waarin hij middenin de vuurzee staat. Haarscherp. Het lijkt nog steeds alsof het zo uit een film komt! Een andere fotograaf had ook beelden van de pitbrand, gemaakt vanaf de pitmuur. Die werden vrij veel gebruikt in kranten maar hadden minder impact dan deze van Seaby. Paul en ik hebben er heel wat grappen over gemaakt. Ik heb hem een aantal grote afdrukken gegeven en de foto kwam overal terug. Zelfs op bierviltjes! Hij is overal gebruikt, dus zo denk ik vaak aan hem."


De nasleep

De FIA startte uiteraard een onderzoek naar het incident en focuste zich vooral op een ontbrekend filter in de brandstofslang. Het team is altijd van mening geweest dat het ontbrekende element geen rol heeft gespeeld in de gebeurtenissen van die dag. Deze argumenten zijn inmiddels ver weggezakt in de geschiedenisboeken maar de herinneringen aan wat er dit weekend 25 jaar geleden gebeurde blijven levendig. De foto van Seaby is een van de iconische beelden uit de F1-historie geworden.

Verstappen

"Dit is waar de meeste mensen mij van kennen! Gedurende het jaar kom je deze foto's vaak tegen. Het heeft voor mij geen blijvende gevolgen gehad, behalve dat wanneer ik soms alcohol drink, met name wijn – en dat is niet altijd, maar af en toe – voel ik het plotseling branden. Dan worden de plekken in mijn gezicht waar ik verbrand ben ook rood. Ik voel het op mijn gezicht aankomen. Ik weet niet waarom. Ik denk dat het een soort reactie is. Dat is het enige dat ik eraan heb overgehouden."

Seaby

"Het enige dat ik me later realiseerde, was dat mijn linkerwang op een bepaalde plek wat roder is. Verder heb ik er niets aan overgehouden. Toen ik de foto voor het eerst zag, zei ik tegen Steve Tee: 'Je had me ook uit het vuur kunnen trekken in plaats van foto's te maken!'. Maar ik ben blij dat hij ze genomen heeft. In zo'n situatie trek je gewoon dingen uit die in brand staan, je hebt eigenlijk geen idee wat er gebeurt. Het was dus heel erg interessant om de beelden te bestuderen en te zien wat er gebeurde."

"Ik vind het een gave foto en ik ben blij dat hij hem heeft genomen. Zonder de videobeelden en die foto zou het snel vergeten worden. Er zijn maar weinig mensen die het nog ooit hebben over de Jordan-pitbrand op Spa [in 1995]. Ik heb een aantal posters van deze foto gehad en toen ik met mijn huidige vrouw ging daten was dit de enige foto die mijn schoonmoeder, die niet meer onder ons is, van mij had. Op de muur hingen mijn schoonbroer en –zus tijdens hun bruiloften, en daarnaast hing de foto van mij in de vuurzee. Daar moest ik altijd om lachen."

Met medewerking van F1-verslaggever Jonathan Noble

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 2 juni 2020

  2. Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network 15:10

    Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network

    Londen, 2 juni 2020 – Motorsport Network kondigt met gepaste trots aan dat het met ingang van dit jaar een statistieken- en…

    Misc
  3. Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati 14:56

    Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati

    Danilo Petrucci heeft bevestigd dat hij vanaf volgend seizoen niet meer voor Ducati in de MotoGP zal rijden. Het nieuws komt…

    MotoGP
  4. Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden 13:57

    Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden

    Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat kleine details rond de plannen van de Formule 1 met het budgetplafond nog een…

    F1
  5. Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten 13:22

    Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten

    Het lijkt vrijwel uitgesloten dat de Formule 1 dit jaar kwalificatieraces met een omgekeerde startopstelling krijgt. Liberty…

    F1
  6. 12:59

    Bekijk hier de Formule 1-kalender voor 2020

    F1
  7. McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag 12:43

    McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag

    In het McLaren Technology Centre in Woking is een levensgroot standbeeld van Bruce McLaren onthuld. De oprichter van het Formule…

    F1
  8. Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd" 12:08

    Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd"

    Renault zou uit de Formule 1 zijn gestapt als de reglementswijzigingen die vanaf volgend seizoen ingaan, er niet waren gekomen.…

    F1
  9. F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1 12:08

    F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1

    De Formule 2 en Formule 3 hebben in navolging van de Formule 1 ook de kalender voor het eerste deel van 2020 gepresenteerd. De…

    FIA F2
  10. Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020 12:05

    Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020

    De Formule 1 heeft het Europese deel van de herziene 2020-kalender gepresenteerd. Het gaat in eerste instantie om races zonder…

    F1
  11. IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus 11:25

    IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus

    IndyCar-president Jay Frye geeft toe dat de COVID-19-pandemie mogelijk gevolgen heeft voor het moment van introductie van het…

    Indy
  12. F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020 11:02

    F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020

    De internationale autosportbond FIA heeft een nieuwe kalender voor het Formule 1-seizoen 2020 naar buiten gebracht, met daarop…

    F1
  13. Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt" 10:14

    Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt"

    De McLaren-periode van Alain Prost en Ayrton Senna staat algemeen bekend als een van de grootste ruzies tussen teamgenoten in de…

    F1
  14. Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan 09:15

    Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  15. Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière 08:45

    Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière

    Valentino Rossi heeft toegegeven dat de lockdown de afgelopen twee maanden hem een beter perspectief gegeven hebben van het…

    MotoGP
  16. Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart 08:00

    Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart

    Afhankelijk van op welke datum ze precies dichtgingen, mogen de Formule 1-teams deze week weer hun fabrieken openen. Bij…

    F1
  17. Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan 07:00

    Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan

    Renault heeft bekendgemaakt de sport trouw te blijven en de stekker nog niet uit het F1-project te trekken. De dreiging van een…

    F1
  18. maandag 1 juni 2020

  19. Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1 19:00

    Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1

    Het aanbestedingsproces voor het leveren van bandenwarmers aan Formule 1-teams loopt deze week op z'n einde. Deze procedure werd…

    F1
  20. Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback 18:00

    Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback

    Voormalig MotoGP-wereldkampioen Jorge Lorenzo zou "geen gebrek aan aanbiedingen" hebben als hij in de toekomst besluit terug te…

    MotoGP
  21. Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment" 17:00

    Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment"

    Christian Horner stelt dat dit hét moment is om te experimenteren in de Formule 1. De Red Bull-teambaas is dan ook voorstander…

    F1
  22. Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd 16:10

    Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd

    De burgemeester van Monza heeft via sociale media laten weten dat de Grand Prix van Italië dit jaar 'gewoon' wordt verreden op…

    F1
  23. F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal' 15:18

    F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal'

    Formule 1-teams openen hun fabrieken deze week weer. Onder meer AlphaTauri en Renault hebben de deuren voor het eerst sinds de…

    F1
  24. Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport? 14:17

    Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport?

    De Formule 1 gaat op de schop. Om de kosten te drukken en om de sport spannender te maken, zijn er vergaande hervormingen…

    F1
  25. Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren 13:03

    Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren

    Christian Horner stelt dat de Formule 1 slechter af is zonder Sebastian Vettel op de grid. De Red Bull-teambaas zou de Duitser…

    F1
  26. Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer 12:21

    Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer

    De FIA organiseert een grote veiling met unieke Formule 1-items. De opbrengst daarvan gaat naar Het Rode Kruis en wordt gebruikt…

    F1
  27. Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans 11:17

    Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans

    De Formule 1-races in Oostenrijk zouden theoretisch mogen worden verreden met vijfhonderd toeschouwers op de tribune. Red…

    F1
  28. Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar 10:03

    Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar

    Nieuwe hoop op twee Formule 1-races in Silverstone dit jaar. De Britse overheid lijkt bereid om de strenge quarantaineregels…

    F1
  29. MotoGP zet ook een streep door Grand Prix van Japan 09:07

    MotoGP zet ook een streep door Grand Prix van Japan

    De Grand Prix van Japan wordt dit seizoen niet meer verreden. Dat heeft de organisatie van de MotoGP maandagochtend…

    MotoGP
  30. Hamilton roept F1-collega's op: Spreek je uit tegen racisme 08:50

    Hamilton roept F1-collega's op: Spreek je uit tegen racisme

    Lewis Hamilton roept collega's in de Formule 1 op om in actie te komen tegen racisme. De Brit reageert daarmee op alle onrust in…

    F1
  31. Green: "Perez één van de meest onderschatte coureurs" 08:00

    Green: "Perez één van de meest onderschatte coureurs"

    Sergio Perez is één van de meest onderschatte coureurs in het veld, vooral als het aankomt op bandenmanagement. Dat zegt…

    F1
  32. Williams bevestigt nieuwe lening ter waarde van 28 miljoen pond 07:00

    Williams bevestigt nieuwe lening ter waarde van 28 miljoen pond

    Het Williams Formule 1-team heeft formeel bevestigd dat het met de leenregelingen die in april geherstructureerd zijn 28 miljoen…

    F1
  33. zondag 31 mei 2020

  34. Kijktip van de dag: Crivillé pakt wereldtitel in Rio 19:30

    Kijktip van de dag: Crivillé pakt wereldtitel in Rio

    Tussen 1995 en 2004 racete de 500cc (met uitzondering van 1998) jaarlijks in Rio de Janeiro. Op Jacarepagua werd in 1999 de…

    MotoGP
  35. Interview: Simraces goed voor teambuilding Ten Voorde en GP Elite 19:00

    Interview: Simraces goed voor teambuilding Ten Voorde en GP Elite

    Met een titel in de Porsche Supercup Virtual Edition is 2020 goed begonnen voor GP Elite en Larry ten Voorde. Hoewel hij de…

    esports
  36. Sainz: Binnen 10 ronden weer met juiste gevoel in F1-auto 18:08

    Sainz: Binnen 10 ronden weer met juiste gevoel in F1-auto

    Carlos Sainz verwacht niet dat hij lang nodig heeft om het juiste gevoel in een Formule 1-bolide weer op te pakken. Hij verwacht…

    F1
  37. Bendsneyder en Lorenzo winnen virtuele MotoGP- en Moto2-races 16:26

    Bendsneyder en Lorenzo winnen virtuele MotoGP- en Moto2-races

    Jorge Lorenzo heeft zijn terugkeer in de MotoGP opgeluisterd met een zege. De testrijder van Yamaha was de sterkste tijdens de…

    esports
  38. Kwalificatierace met omgekeerde grid tegen zere been Mercedes 14:46

    Kwalificatierace met omgekeerde grid tegen zere been Mercedes

    Het laat zich ernaar uitzien dat Mercedes een struikelblok gaat vormen voor het plan van de Formule 1 om tijdens het tweede…

    F1
  39. 13:38

    Top-10: De meest controversiële MotoGP-races

    F1
  40. Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault 13:08

    Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault

    Renault schuift de rijderskeuze voor 2021 en daarna nog even voor zich uit. Volgens teambaas Cyril Abiteboul is de keuze van de…

    F1
  41. Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel 12:07

    Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel

    Stel: je gaat een Formule 1-team beginnen. Je hebt net zo'n goedgevulde bankrekening als Lawrence Stroll en beschikt ook nog…

    F1
  42. 'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs' 11:27

    'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs'

    De Formule 1 heeft plannen om te experimenteren met de opzet van de Grand Prix-weekenden in 2020. Er wordt overwogen om van de…

    F1
Meer nieuws