Achtergrond: Wie is de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen?

Achtergrond: Wie is de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen?

12 augustus 2019 – Voor het eerst sinds prins Birabongse Bhanudej Bhanubandh in de jaren vijftig staat er dit jaar weer een Thai op de Formule 1-grid. Alexander Albon debuteerde bij Toro Rosso maar maakt vanaf Spa-Francorchamps deel uit van topteam Red Bull Racing.

Racen met de paplepel ingegoten
Alexander Albon is op 23 maart 1996 in Londen geboren en is aanhanger van het boeddhisme. De liefde voor de racerij werd hem met de paplepel ingegoten. Vader Nigel Albon racete onder meer in het British Touring Car Championship, de Porsche Carrera Cup Asia en kwam eenmalig uit in het FIA GT Championship.

Strijd tegen Max Verstappen en Nyck de Vries
Alexander werd al op jonge leeftijd in de karts gezet. In 2006 resulteerde dat in de eerste titel, in de Britse Super 1 Honda. Het jaar daarna bleef hij actief in de Cadet-klasse en eindigde hij als tweede in de eindstand, waarna de overstap naar de snellere KF3 volgde. In drie seizoenen reeg hij diverse hoofdprijzen aaneen, met als hoogtepunt de Europese en wereldtitel in 2010. Daarin versloeg hij ene Max Verstappen. In 2011 stapte hij over naar de KF1, waar hij tweede eindigde op het WK. De titel ging dat jaar naar Nyck de Vries.

Kortstondige periode bij juniorprogramma Red Bull
In 2012 werd Albon lid van het Red Bull-talentenprogramma en maakte de overstap naar de autosport. De jongeling ging voor het Baskische EPIC Racing rijden in de Formule Renault 2.0 Eurocup. Waar zijn grote rivaal uit de karting Nyck de Vries als vierde eindigde in de eindstand, scoorde Albon geen enkel punt. Aan het einde van het jaar sloot het team de deuren en Red Bull sneed de banden met de Thaise Brit weer door. Naar verluidt had dat ook te maken met zijn moeder. Kankamol - Minky - Albon werd namelijk gearresteerd vanwege fraude met luxe wagens als Bugatti's, Ferrari's en Maserati's. Met mooie praatjes verkocht ze de dure auto's, maar die werden nooit geleverd. Dat leverde haar vele miljoenen op. Eenmaal opgepakt, werd ze voor zes jaar lang in de gevangenis gezet.

Aan interesse geen gebrek
Daarmee kwam er niet direct een einde aan zijn carrière, want het Lotus F1 Team zag het wel zitten in Albon en nam hem direct op in het juniorprogramma. Langzaam maar zeker werd de snelheid in de Formule Renault beter. In 2014 was hij nog altijd zonder overwinning maar scoorde wel flink wat punten en eindigde als derde in de stand, twee plaatsen achter De Vries.

De stijgende lijn

De stijgende lijn zette hij voort in het Europees kampioenschap Formule 3. Met Signature was Albon de enige rijder die zo nu en dan in staat was om de dominante Prema-rijders te bedreigen. Met twee pole-posities en vijf podiumplaatsen (waaronder vier rookie-zeges) reed hij naar de zevende stek in de eindrangschikking.

Geen plaats meer in Renault-programma
In die periode werd Lotus overgenomen door Renault, dat een eigen talentenprogramma ging opzetten. Albon hoorde daar niet bij. Gwen Lagrue, het hoofd van het aan Lotus gelieerde Gravity-talentenprogramma, nam Albon onder zijn persoonlijke vleugels. Ook toen Lagrue de overstap maakte naar Mercedes - waar hij verantwoordelijk was voor het vastleggen van George Russell - bleef hij Albon begeleiden.

In tranen na het missen van de GP3-titel

In 2016 volgde de echte doorbraak van Albon in de internationale racerij. Hij reed bij het ijzersterke ART Grand Prix, als teamgenoot van - daar heb je hem weer - Nyck de Vries. Ook Charles Leclerc en Nirei Fukuzumi reden in Franse dienst. De Monegask pakte de titel maar Albon ging er met de tweede plaats vandoor. Pas tijdens de seizoensfinale werd de strijd beslist.

Wisselvallig Formule 2-debuutjaar
De samenwerking met ART bleef bestaan in 2017, toen hij met het Franse team promoveerde naar de Formule 2. Albon begon met een solide reeks van zes opeenvolgende puntenfinishes, maar moest het raceweekend in Baku missen na een sleutelbeenbreuk opgelopen bij een mountainbiketocht. De race daarna pakte hij zijn eerste podium met de tweede plaats in de sprintrace op de Red Bull Ring. Daarna ging het minder voorspoedig, met slechts drie puntenfinishes in tien races. De seizoensfinale bekroonde hij met de tweede stek, waardoor hij toch met een goed gevoel aan de winter kon beginnen.

Sterk tweede seizoen in FIA F2

Voor 2018 volgde de overstap naar het sterkere DAMS. Waar alle ogen gericht waren op de Britse toptalenten George Russell en Lando Norris, en McLaren-talent Nyck de Vries, deed Albon het boven verwachting goed. In Baku won hij de hoofdrace, om een maand later in Monaco in leidende positie op knullige wijze bij de pitstraatingang in aanraking te komen met De Vries. Dat was het begin van een reeks met drie nulscores maar daarna herstelde hij zich goed met drie zeges en nog eens drie podiumplaatsen. Dat bracht hem op de derde plaats in het kampioenschap, achter Norris en voor De Vries.

Formule E of toch Formule 1?
Toch leek een Formule 1-zitje voor 2019 lange tijd niet realistisch. Alexander besloot het roer om te gooien en tekende een deal met Formule E-topteam Nissan e.dams. Plotseling klopte Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko weer aan, met een aanbod om voor Toro Rosso te gaan racen. Tot grote frustratie van Nissan werd het contract afgekocht en zo debuteerde hij toch in de Formule 1.

Prima eerste seizoenshelft
De eerste dagen in de Formule 1 waren nog wat onwennig. Albon spinde enkele malen tijdens de wintertests in Barcelona en bleef ook tijdens de seizoensopener in Melbourne niet foutloos. Hij toonde echter aan een snelle leerling te zijn, want al in de tweede GP van het jaar pakte hij twee punten. De goede lijn zette hij door, met als hoogtepunt de zesde plaats in de Grand Prix van Duitsland. En dat terwijl hij nog nooit met een Formule 1-bolide in de regen had gereden.

Alexander Albon vervangt Pierre Gasly

Bij Red Bull Racing had Pierre Gasly het uitermate moeilijk. Toch nog tamelijk onverwachts maakte het topteam bekend om de Fransman de rest van het seizoen terug te zetten naar Toro Rosso en Albon te promoveren. Een half jaar na zijn F1-debuut zit de Thai al bij een topteam. We wensen hem veel succes!


10 gedumpte rijders in de Formule 1:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 25 augustus 2019

  2. Horner ziet aeroscreen in Indycar als goede testcase voor F1 10:30

    Horner ziet aeroscreen in Indycar als goede testcase voor F1

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner sluit niet uit dat de aeroscreen cockpitbescherming waarmee het Amerikaanse…

    F1
  3. IndyCar Gateway: Sato rekent af met alle kritiek en zegeviert 09:55

    IndyCar Gateway: Sato rekent af met alle kritiek en zegeviert

    Een week geleden kreeg Takuma Sato het zwaar te verduren na het veroorzaken van de zware crash in Pocono. Dit weekend toonde de…

    Indy
  4. 07:40

    Zeven Schumacher-records die Hamilton kan verbreken

    F1
  5. zaterdag 24 augustus 2019

  6. Assen verwacht veel van Nations: "Veel groter dan normale GP" 21:20

    Assen verwacht veel van Nations: "Veel groter dan normale GP"

    Assen heeft dit jaar de eer om het grootste motorcross-evenement ter wereld, de Motocross of Nations, te mogen organiseren.…

    Misc
  7. Samenvatting DTM: Pech voor Rast, Frijns op podium na race 1 20:30

    Samenvatting DTM: Pech voor Rast, Frijns op podium na race 1

    Geniet van de hoogtepunten van de eerste DTM-race van het weekend op de Lausitzring, waarin kampioenschapsleider René Rast werd…

    DTM
  8. Rossi 'blij' zijn criticasters het tegendeel te bewijzen 20:17

    Rossi 'blij' zijn criticasters het tegendeel te bewijzen

    Met het bemachtigen van een plek op de eerste startrij voor de Grand Prix van Groot-Brittannië heeft Valentino Rossi zijn…

    MotoGP
  9. Quartararo: "Alarm op dashboard bracht me van de wijs" 19:04

    Quartararo: "Alarm op dashboard bracht me van de wijs"

    Een waarschuwingslichtje op het dashboard van Fabio Quartararo's Yamaha zorgde ervoor dat hij vroegtijdig binnenkwam in de…

    MotoGP
  10. Frijns scoort beste DTM-resultaat: "Blij dat de pech voorbij lijkt" 18:45

    Frijns scoort beste DTM-resultaat: "Blij dat de pech voorbij lijkt"

    Robin Frijns is dit jaar al veelvuldig getroffen door de pechduivel, maar bleef op de Lausitzring eens gespaard. De Nederlandse…

    DTM
  11. 18:10

    Herlings wint meteen bij MXGP-rentree in Zweden

    Misc
  12. Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges 17:33

    Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges

    Honda kan tijdens de F1-zomerstop met een goed gevoel terugkijken op de eerste seizoenhelft met Red Bull Racing. De eerste…

    F1
  13. Moto2 Silverstone: Fraaie pole Marquez, Bendsneyder P21 16:57

    Moto2 Silverstone: Fraaie pole Marquez, Bendsneyder P21

    Alex Marquez mag de Moto2-race op het circuit van Silverstone vanaf de best denkbare startplek beginnen. De Spanjaard pakte pole…

    MotoGP
  14. 16:06

    Volledige uitslag kwalificatie MotoGP Britse GP

    MotoGP
  15. Marquez verslaat Rossi in strijd om pole voor Britse GP 15:31

    Marquez verslaat Rossi in strijd om pole voor Britse GP

    Marc Marquez heeft zaterdagmiddag op dominante wijze pole-position veroverd voor de Grand Prix van Groot-Brittannië. De…

    MotoGP
  16. 15:05

    Volledige uitslag vierde vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  17. DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede 14:35

    DTM Lausitzring: Müller profiteert van DNF Rast, Frijns tweede

    De eerste race van het DTM-weekend op de Lausitzring is ten prooi gevallen aan Nico Müller. De Zwitserse Audi-coureur deed een…

    DTM
  18. Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position 14:25

    Moto3 Silverstone: Arbolino traint pole-position

    Tony Arbolino begint zondag vanaf pole-position aan de Grand Prix van Groot-Brittannië. De coureur was op het circuit van…

    MotoGP
  19. Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019 13:19

    Williams duwde op resetknop na wanprestaties begin 2019

    Het Williams F1-team is na de rampzalige eerste helft van het seizoen 2019 aan een grondige reset bezig. Volgens Adam Carter…

    F1
  20. 12:01

    Volledige uitslag van derde vrije training MotoGP Silverstone

    MotoGP
  21. Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP 11:59

    Quartararo blijft Rossi nipt voor in derde training Britse GP

    Yamaha-coureur Fabio Quartararo heeft zaterdagochtend ook de derde vrije training voor de Grand Prix van Groot-Brittannië…

    MotoGP
  22. DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde 11:22

    DTM Lausitzring: Rast op pole voor eerste race, Frijns vierde

    Kampioenschapsleider René Rast heeft pole-position veroverd voor de eerste DTM-race van het weekend op de Lausitzring. In een…

    DTM
  23. Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet 11:03

    Verstappen: Titelstrijd bijna onmogelijk, vice-kampioen telt niet

    Max Verstappen mikt voor een titelstrijd vooral op 2020. De Nederlander leek het momentum na de zeges in Oostenrijk en Duitsland…

    F1
  24. MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend 10:03

    MotoGP maakt testprogramma voor 2020 bekend

    MotoGP-promotor Dorna heeft het voorlopige testprogramma voor 2020 bekendgemaakt. De circuits van Sepang en Losail zijn voor het…

    MotoGP
  25. Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien 09:45

    Teams: Spektakel van Duitse GP in 2021 'veel vaker' te zien

    Chaotische races zoals eerder dit jaar in Duitsland, waar een bak regen de boel volledig in de war schopte en voor veel…

    F1
  26. Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen 08:00

    Grote F1-coureurs die bij achterhoedeteams begonnen

    Geduld is een schone zaak, maar lijkt in de Formule 1 vaak schaars. Betekent een slechte start van een veelbelovende Formule…

    F1
  27. vrijdag 23 augustus 2019

  28. Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback 21:39

    Lorenzo wil niet forceren tijdens 'pijnlijke' MotoGP-comeback

    Jorge Lorenzo heeft toegegeven dat hij tijdens zijn rentree in de MotoGP op het circuit van Silverstone niet wil forceren. De…

    MotoGP
  29. Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt 20:58

    Video: Hoe Raikkonen zijn plek in F1 opnieuw rechtvaardigt

    Kimi Raikkonen lijkt herboren sinds zijn overstap van topteam Ferrari naar middenmoter Alfa Romeo. Onze Formule 1-verslaggevers…

    F1
  30. Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven" 20:06

    Terugkerende Herlings: "Het wordt twee maanden overleven"

    Jeffrey Herlings lijkt er alles aan te willen doen om dit seizoen met Team Nederland de Motocross of Nations te winnen. De…

    Misc
  31. Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige 19:12

    Ceccarelli: Leclerc heeft volwassenheid van 28-jarige

    Dr. Riccardo Ceccarelli, het brein achter het vermaarde Formula Medicine, is niet verrast door de sterke prestaties van Charles…

    F1
  32. MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone 18:46

    MotoGP-rijders tevreden over nieuw asfalt Silverstone

    Na het rampweekend van een jaar geleden keerden de coureurs met enig cynisme terug naar Silverstone, waar de afgelopen maanden…

    MotoGP
  33. Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen 18:31

    Russell verwacht 3-jarig contract bij Williams uit te dienen

    George Russell gaat ervan uit dat hij de komende jaren gewoon voor Williams blijft rijden, ondanks dat er momenteel niet heel…

    F1
  34. Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is 17:27

    Matsushita denkt dat Formule 1 nog steeds mogelijk is

    Honda-protegé Nobuharu Matsushita heeft nog altijd goede hoop dat hij de volgende Japanse Formule 1-coureur kan worden, ondanks…

    F1
  35. Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone 17:22

    Navarro rapste in Moto2-trainingen Silverstone

    De eerste vrije training werd vrijdagochtend gedomineerd door de SpeedUp-rijders Fabio Di Giannantonio en Jorge Navarro. De…

    MotoGP
  36. Green snel in tweede training DTM Lausitzring 17:01

    Green snel in tweede training DTM Lausitzring

    Jamie Green heeft in de tweede vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. Green staat te…

    DTM
  37. 16:17

    Volledige uitslag tweede vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  38. Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training 16:13

    Quartararo verbetert ronderecord in tweede vrije training

    Fabio Quartararo heeft de snelste tijd gereden tijdens de vrijdagtrainingen voor de Britse GP. De Yamaha-rijder zag eerst zijn…

    MotoGP
  39. Duval topt eerste training, Frijns in top-5 14:29

    Duval topt eerste training, Frijns in top-5

    Loïc Duval heeft in de eerste vrije training van het DTM-weekend op de Lausitzring de snelste tijd genoteerd. De sessie lag…

    DTM
  40. Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten" 14:13

    Vasseur: "Goed prestatieniveau nu vertalen in punten"

    Alfa Romeo heeft een enorme sprong voorwaarts gemaakt en dat stemt teambaas Frederic Vasseur uitermate tevreden. Het kleine…

    F1
  41. Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd" 13:21

    Rossi: "Vertrek Zarco bij KTM doet me denken aan mijn Ducati-tijd"

    De situatie van Johann Zarco bij KTM deed Valentino Rossi denken aan zijn eigen moeizame periode bij Ducati. De negenvoudig…

    MotoGP
  42. 12:01

    Volledige uitslag eerste vrije training MotoGP Britse GP

    MotoGP
  43. Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone 11:51

    Quartararo net boven ronderecord in VT1 op Silverstone

    Petronas Yamaha SRT-rijder Fabio Quartararo heeft vrijdag de snelste tijd gereden in de eerste vrije training op het circuit van…

    MotoGP
Meer nieuws