Achtergrond: Wie is de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen?

Achtergrond: Wie is de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen?

12 augustus 2019 – Voor het eerst sinds prins Birabongse Bhanudej Bhanubandh in de jaren vijftig staat er dit jaar weer een Thai op de Formule 1-grid. Alexander Albon debuteerde bij Toro Rosso maar maakt vanaf Spa-Francorchamps deel uit van topteam Red Bull Racing.

Racen met de paplepel ingegoten
Alexander Albon is op 23 maart 1996 in Londen geboren en is aanhanger van het boeddhisme. De liefde voor de racerij werd hem met de paplepel ingegoten. Vader Nigel Albon racete onder meer in het British Touring Car Championship, de Porsche Carrera Cup Asia en kwam eenmalig uit in het FIA GT Championship.

Strijd tegen Max Verstappen en Nyck de Vries
Alexander werd al op jonge leeftijd in de karts gezet. In 2006 resulteerde dat in de eerste titel, in de Britse Super 1 Honda. Het jaar daarna bleef hij actief in de Cadet-klasse en eindigde hij als tweede in de eindstand, waarna de overstap naar de snellere KF3 volgde. In drie seizoenen reeg hij diverse hoofdprijzen aaneen, met als hoogtepunt de Europese en wereldtitel in 2010. Daarin versloeg hij ene Max Verstappen. In 2011 stapte hij over naar de KF1, waar hij tweede eindigde op het WK. De titel ging dat jaar naar Nyck de Vries.

Kortstondige periode bij juniorprogramma Red Bull
In 2012 werd Albon lid van het Red Bull-talentenprogramma en maakte de overstap naar de autosport. De jongeling ging voor het Baskische EPIC Racing rijden in de Formule Renault 2.0 Eurocup. Waar zijn grote rivaal uit de karting Nyck de Vries als vierde eindigde in de eindstand, scoorde Albon geen enkel punt. Aan het einde van het jaar sloot het team de deuren en Red Bull sneed de banden met de Thaise Brit weer door. Naar verluidt had dat ook te maken met zijn moeder. Kankamol - Minky - Albon werd namelijk gearresteerd vanwege fraude met luxe wagens als Bugatti's, Ferrari's en Maserati's. Met mooie praatjes verkocht ze de dure auto's, maar die werden nooit geleverd. Dat leverde haar vele miljoenen op. Eenmaal opgepakt, werd ze voor zes jaar lang in de gevangenis gezet.

Aan interesse geen gebrek
Daarmee kwam er niet direct een einde aan zijn carrière, want het Lotus F1 Team zag het wel zitten in Albon en nam hem direct op in het juniorprogramma. Langzaam maar zeker werd de snelheid in de Formule Renault beter. In 2014 was hij nog altijd zonder overwinning maar scoorde wel flink wat punten en eindigde als derde in de stand, twee plaatsen achter De Vries.

De stijgende lijn

De stijgende lijn zette hij voort in het Europees kampioenschap Formule 3. Met Signature was Albon de enige rijder die zo nu en dan in staat was om de dominante Prema-rijders te bedreigen. Met twee pole-posities en vijf podiumplaatsen (waaronder vier rookie-zeges) reed hij naar de zevende stek in de eindrangschikking.

Geen plaats meer in Renault-programma
In die periode werd Lotus overgenomen door Renault, dat een eigen talentenprogramma ging opzetten. Albon hoorde daar niet bij. Gwen Lagrue, het hoofd van het aan Lotus gelieerde Gravity-talentenprogramma, nam Albon onder zijn persoonlijke vleugels. Ook toen Lagrue de overstap maakte naar Mercedes - waar hij verantwoordelijk was voor het vastleggen van George Russell - bleef hij Albon begeleiden.

In tranen na het missen van de GP3-titel

In 2016 volgde de echte doorbraak van Albon in de internationale racerij. Hij reed bij het ijzersterke ART Grand Prix, als teamgenoot van - daar heb je hem weer - Nyck de Vries. Ook Charles Leclerc en Nirei Fukuzumi reden in Franse dienst. De Monegask pakte de titel maar Albon ging er met de tweede plaats vandoor. Pas tijdens de seizoensfinale werd de strijd beslist.

Wisselvallig Formule 2-debuutjaar
De samenwerking met ART bleef bestaan in 2017, toen hij met het Franse team promoveerde naar de Formule 2. Albon begon met een solide reeks van zes opeenvolgende puntenfinishes, maar moest het raceweekend in Baku missen na een sleutelbeenbreuk opgelopen bij een mountainbiketocht. De race daarna pakte hij zijn eerste podium met de tweede plaats in de sprintrace op de Red Bull Ring. Daarna ging het minder voorspoedig, met slechts drie puntenfinishes in tien races. De seizoensfinale bekroonde hij met de tweede stek, waardoor hij toch met een goed gevoel aan de winter kon beginnen.

Sterk tweede seizoen in FIA F2

Voor 2018 volgde de overstap naar het sterkere DAMS. Waar alle ogen gericht waren op de Britse toptalenten George Russell en Lando Norris, en McLaren-talent Nyck de Vries, deed Albon het boven verwachting goed. In Baku won hij de hoofdrace, om een maand later in Monaco in leidende positie op knullige wijze bij de pitstraatingang in aanraking te komen met De Vries. Dat was het begin van een reeks met drie nulscores maar daarna herstelde hij zich goed met drie zeges en nog eens drie podiumplaatsen. Dat bracht hem op de derde plaats in het kampioenschap, achter Norris en voor De Vries.

Formule E of toch Formule 1?
Toch leek een Formule 1-zitje voor 2019 lange tijd niet realistisch. Alexander besloot het roer om te gooien en tekende een deal met Formule E-topteam Nissan e.dams. Plotseling klopte Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko weer aan, met een aanbod om voor Toro Rosso te gaan racen. Tot grote frustratie van Nissan werd het contract afgekocht en zo debuteerde hij toch in de Formule 1.

Prima eerste seizoenshelft
De eerste dagen in de Formule 1 waren nog wat onwennig. Albon spinde enkele malen tijdens de wintertests in Barcelona en bleef ook tijdens de seizoensopener in Melbourne niet foutloos. Hij toonde echter aan een snelle leerling te zijn, want al in de tweede GP van het jaar pakte hij twee punten. De goede lijn zette hij door, met als hoogtepunt de zesde plaats in de Grand Prix van Duitsland. En dat terwijl hij nog nooit met een Formule 1-bolide in de regen had gereden.

Alexander Albon vervangt Pierre Gasly

Bij Red Bull Racing had Pierre Gasly het uitermate moeilijk. Toch nog tamelijk onverwachts maakte het topteam bekend om de Fransman de rest van het seizoen terug te zetten naar Toro Rosso en Albon te promoveren. Een half jaar na zijn F1-debuut zit de Thai al bij een topteam. We wensen hem veel succes!


10 gedumpte rijders in de Formule 1:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 16 oktober 2019

  2. 21:00

    Statistieken: Mercedes evenaart records in Japan

    F1
  3. Video: Q&A met Max Verstappen bij Tag Heuer 20:06

    Video: Q&A met Max Verstappen bij Tag Heuer

    Max Verstappen heeft nog vier Formule 1-races voor de boeg in 2019. Voordat hij zich opmaakt voor de Grand Prix van Mexico…

    F1
  4. Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren" 19:02

    Crew-chief over Marquez: "Hij blijft altijd maar leren"

    Niemand kan een betere kijk in de keuken van MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez bieden dan zijn crew-chief Santi Hernandez. Hij…

    MotoGP
  5. Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020" 18:30

    Verstappen: "Red Bull moet van fouten leren voor titel in 2020"

    Max Verstappen meent dat Red Bull zal moeten leren van de fouten die het team dit jaar heeft gemaakt om in 2020 voor de titel te…

    F1
  6. Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie 17:49

    Frijns P1 op tweede testdag, Vandoorne wint racesimulatie

    Robin Frijns heeft op de tweede dag van de Formule E-test in Valencia de snelste tijd neergezet. Stoffel Vandoorne won met zijn…

    FE
  7. Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep" 17:14

    Hakkinen: "Een geluk dat schade bij Leclerc in Japan goed afliep"

    Mika Hakkinen vindt het kwalijk dat Charles Leclerc tijdens de Japanse Grand Prix niet direct een pitstop maakte toen zijn…

    F1
  8. Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick 16:20

    Verstappen rekent niet op Mexicaanse hattrick

    Max Verstappen gaat er niet vanuit dat hij volgende week voor de zege kan meestrijden in de Grand Prix van Mexico. De race op…

    F1
  9. Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren" 15:00

    Vettel: "Ferrari moet beter om Mercedes te kunnen evenaren"

    Sebastian Vettel vindt dat Ferrari beter te werk moet gaan om een extra stap te maken en de dominantie van Mercedes volgend jaar…

    F1
  10. Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA 14:38

    Arden verkoopt Formule 2-inschrijving aan HWA

    Arden trekt zich na dit jaar terug uit de Formule 2. De renstal van Garry Horner heeft haar startbewijs overgedragen aan het…

    FIA F2
  11. Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen 14:15

    Toro Rosso mag zich in 2020 Alpha Tauri noemen

    Scuderia Toro Rosso heeft toestemming gekregen om volgend F1-seizoen van naam te veranderen. Vanaf 2020 heet het team officieel…

    F1
  12. Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan 13:30

    Rossi gooit het over een andere boeg tijdens GP van Japan

    Na een reeks teleurstellende resultaten gooit Valentino Rossi het tijdens de Grand Prix van Japan over een andere boeg. Dat…

    MotoGP
  13. Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat" 12:44

    Abiteboul: "Reglementswijzigingen tegenhouden is nu te laat"

    Renault-teambaas Cyril Abiteboul heeft er vertrouwen in dat geen van de grote Formule 1-teams probeert om de…

    F1
  14. Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot 12:37

    Espargaro: Bereidheid te lijden een must als KTM-teamgenoot

    KTM-coureur Pol Espargaro denkt dat zijn teamgenoot voor volgend seizoen bereid moet zijn om te lijden, maar zegt geen invloed…

    MotoGP
  15. Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021 12:24

    Steiner roept F1 op om DNA te bewaren bij regels 2021

    Haas-teambaas Guenther Steiner waarschuwt de FIA en Liberty Media dat ze het DNA van de Formule 1 moeten beschermen wanneer de…

    F1
  16. Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan 11:59

    Hoe tyfoon Hagibis een gevaar vormde voor uitzending GP Japan

    Supertyfoon Hagibis stuurde de Formule 1 Grand Prix van Japan helemaal in de war. De broadcast unit van de F1 werd het meest…

    F1
  17. Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen" 11:08

    Vettel na Japan: "Enkel geblokte vlag zou mogen meetellen"

    Sebastian Vettel zegt dat alleen een echte finishvlag ervoor moet zorgen dat een Formule 1 Grand Prix eindigt, in tegenstelling…

    F1
  18. Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP 10:23

    Zarco vervangt Nakagami in laatste drie races MotoGP

    Zoals voorspeld door Motorsport.com vervangt Zarco bij LCR Honda Takaaki Nakagami, die last heeft van een…

    MotoGP
  19. 10:04

    Tech analyse: Hoe Mercedes terugsloeg op Suzuka

    F1
  20. Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021 09:16

    Miami tekent voorcontract voor F1 Grand Prix in 2021

    De plannen voor de Miami Grand Prix lijken in een stroomversnelling geraakt. De Formule 1 en de lokale promoter hebben een…

    F1
  21. Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst 08:00

    Kubica verwacht binnenkort knoop door te hakken over toekomst

    Robert Kubica verwacht op korte termijn duidelijkheid te kunnen verschaffen over zijn toekomst. De Pool zegt opties te hebben om…

    F1
  22. Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka 07:00

    Mercedes dacht aan teamorder voor Hamilton op Suzuka

    Vallteri Bottas heeft voor de derde keer dit seizoen kunnen zegevieren. In Japan reed de Fin uiterst dominant rond en had enkel…

    F1
  23. dinsdag 15 oktober 2019

  24. Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games 21:38

    Coronel vertegenwoordigt Nederland bij FIA Motorsport Games

    De FIA heeft de deelnemerslijst voor de Touring Car Cup tijdens de FIA Motorsport Games bekendgemaakt. Tom Coronel verdedigt de…

    Misc
  25. Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen 20:00

    Video: Waarom F1 2021-discussies op impasse zijn uitgelopen

    De reglementswijzigingen voor het Formule 1-seizoen van 2021 waren bedoeld als een frisse, nieuwe start voor het kampioenschap…

    F1
  26. 18:58

    De beste radioberichten tijdens de Grand Prix van Japan

    F1
  27. Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1 18:13

    Probleem voor De Vries bij officiële FE-debuut, Bird P1

    Envision Virgin Racing rijder Sam Bird was de snelste op de eerste dag van de officiële Formule E-test in Valencia. Het…

    FE
  28. Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid 17:09

    Alfa-rijders tasten in duister rond gebrek aan snelheid

    Alfa Romeo-rijders Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi zeggen geen idee te hebben waarom de Zwitserse renstal nauwelijks in het…

    F1
  29. FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP 17:01

    FIA: 'Ongelukkige fout' maakte einde aan Japanse GP

    Formule 1-wedstrijdleider Michael Masi zegt dat een "zeer onfortuinlijke" systeemfout ervoor gezorgd heeft dat de Grand Prix van…

    F1
  30. Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan" 16:33

    Crutchlow over vormdip: "Wil bewijzen dat ik het nog kan"

    LCR Honda-rijder Cal Crutchlow overweegt zijn MotoGP-carrière met twee jaar te verlengen. De Britse rijder is erop gebrand aan…

    MotoGP
  31. Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie' 15:59

    Brawn prijst Mercedes voor 'uitzonderlijke prestatie'

    Mercedes won afgelopen weekend haar zesde wereldtitel voor constructeurs en zorgde er in Suzuka bovendien voor dat de…

    F1
  32. Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk" 13:36

    Interview Quartararo: "Racen in MotoGP voelt niet als werk"

    Fabio Quartararo is de revelatie van het huidige MotoGP-seizoen. De 20-jarige uit Nice debuteerde als enkelvoudig…

    MotoGP
  33. Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon 13:17

    Horner waardeert reactie Norris na touché met Albon

    Red Bull F1-teambaas Christian Horner vindt het mooi dat McLaren-coureur Lando Norris niet wilde dat Alex Albon bestraft zou…

    F1
  34. Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs 12:44

    Woensdag beslissing over sprintraces F1 bij stemming Parijs

    De tien Formule 1-teams zullen woensdag in Parijs stemmen over de plannen om volgend seizoen experimentele sprintraces te houden…

    F1
  35. Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek" 12:26

    Sainz hield Leclerc achter zich: "Een speciale vijfde plek"

    Carlos Sainz Jr. noemt zijn vijfde plek in de Japanse Grand Prix "specialer dan anders". De McLaren-coureur wist namelijk met…

    F1
  36. Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes 11:28

    Paffett reserve en adviseur bij Formule E-renstal Mercedes

    Een Formule E-racezitje zit er voor Gary Paffett in 2019-2020 niet in, maar de ervaren coureur schikt zich in een rol als…

    FE
  37. Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico 11:08

    Red Bull op agressieve toer met bandenkeuze Mexico

    De Grand Prix van Mexico is de afgelopen seizoenen een van de weinige zekerheidjes geweest voor Red Bull Racing. Max Verstappen…

    F1
  38. Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan 10:08

    Nakagami verlengt contract bij LCR, operatie na GP Japan

    MotoGP-rijder Takaaki Nakagami rijdt ook in 2020 voor LCR Honda. Dat heeft het team van Lucio Cecchinello dinsdag…

    MotoGP
  39. Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen 09:51

    Formule E-team presenteert rijdersduo voor nieuw seizoen

    Oliver Turvey en Ma Qing Hua rijden komend Formule E-seizoen voor de Chinese NIO 333-formatie. Dat heeft het team dinsdag…

    FE
  40. Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen 09:18

    Hamilton verwacht zesde titel nog niet in Mexico veilig te stellen

    Mercedes F1-coureur Lewis Hamilton gaat er niet vanuit dat hij aankomende Grand Prix in Mexico zijn zesde wereldtitel gaat…

    F1
  41. F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn 09:08

    F1 gaat niet naar tweedaags raceweekend, bevestigt Brawn

    De Formule 1 gaat het huidige Grand Prix-format niet overhoop gooien en vervangen door een tweedaags raceweekend. Dat zegt…

    F1
  42. Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam 07:30

    Analyse: Hoe Mercedes in Japan een Ferrari-scenario voorkwam

    Mercedes veroverde in Japan de constructeurstitel en zorgde er bovendien voor dat in het restant van 2019 één van haar…

    F1
Meer nieuws