Achtergrond: Wie is de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen?

Achtergrond: Wie is de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen?

12 augustus 2019 – Voor het eerst sinds prins Birabongse Bhanudej Bhanubandh in de jaren vijftig staat er dit jaar weer een Thai op de Formule 1-grid. Alexander Albon debuteerde bij Toro Rosso maar maakt vanaf Spa-Francorchamps deel uit van topteam Red Bull Racing.

Racen met de paplepel ingegoten
Alexander Albon is op 23 maart 1996 in Londen geboren en is aanhanger van het boeddhisme. De liefde voor de racerij werd hem met de paplepel ingegoten. Vader Nigel Albon racete onder meer in het British Touring Car Championship, de Porsche Carrera Cup Asia en kwam eenmalig uit in het FIA GT Championship.

Strijd tegen Max Verstappen en Nyck de Vries
Alexander werd al op jonge leeftijd in de karts gezet. In 2006 resulteerde dat in de eerste titel, in de Britse Super 1 Honda. Het jaar daarna bleef hij actief in de Cadet-klasse en eindigde hij als tweede in de eindstand, waarna de overstap naar de snellere KF3 volgde. In drie seizoenen reeg hij diverse hoofdprijzen aaneen, met als hoogtepunt de Europese en wereldtitel in 2010. Daarin versloeg hij ene Max Verstappen. In 2011 stapte hij over naar de KF1, waar hij tweede eindigde op het WK. De titel ging dat jaar naar Nyck de Vries.

Kortstondige periode bij juniorprogramma Red Bull
In 2012 werd Albon lid van het Red Bull-talentenprogramma en maakte de overstap naar de autosport. De jongeling ging voor het Baskische EPIC Racing rijden in de Formule Renault 2.0 Eurocup. Waar zijn grote rivaal uit de karting Nyck de Vries als vierde eindigde in de eindstand, scoorde Albon geen enkel punt. Aan het einde van het jaar sloot het team de deuren en Red Bull sneed de banden met de Thaise Brit weer door. Naar verluidt had dat ook te maken met zijn moeder. Kankamol - Minky - Albon werd namelijk gearresteerd vanwege fraude met luxe wagens als Bugatti's, Ferrari's en Maserati's. Met mooie praatjes verkocht ze de dure auto's, maar die werden nooit geleverd. Dat leverde haar vele miljoenen op. Eenmaal opgepakt, werd ze voor zes jaar lang in de gevangenis gezet.

Aan interesse geen gebrek
Daarmee kwam er niet direct een einde aan zijn carrière, want het Lotus F1 Team zag het wel zitten in Albon en nam hem direct op in het juniorprogramma. Langzaam maar zeker werd de snelheid in de Formule Renault beter. In 2014 was hij nog altijd zonder overwinning maar scoorde wel flink wat punten en eindigde als derde in de stand, twee plaatsen achter De Vries.

De stijgende lijn

De stijgende lijn zette hij voort in het Europees kampioenschap Formule 3. Met Signature was Albon de enige rijder die zo nu en dan in staat was om de dominante Prema-rijders te bedreigen. Met twee pole-posities en vijf podiumplaatsen (waaronder vier rookie-zeges) reed hij naar de zevende stek in de eindrangschikking.

Geen plaats meer in Renault-programma
In die periode werd Lotus overgenomen door Renault, dat een eigen talentenprogramma ging opzetten. Albon hoorde daar niet bij. Gwen Lagrue, het hoofd van het aan Lotus gelieerde Gravity-talentenprogramma, nam Albon onder zijn persoonlijke vleugels. Ook toen Lagrue de overstap maakte naar Mercedes - waar hij verantwoordelijk was voor het vastleggen van George Russell - bleef hij Albon begeleiden.

In tranen na het missen van de GP3-titel

In 2016 volgde de echte doorbraak van Albon in de internationale racerij. Hij reed bij het ijzersterke ART Grand Prix, als teamgenoot van - daar heb je hem weer - Nyck de Vries. Ook Charles Leclerc en Nirei Fukuzumi reden in Franse dienst. De Monegask pakte de titel maar Albon ging er met de tweede plaats vandoor. Pas tijdens de seizoensfinale werd de strijd beslist.

Wisselvallig Formule 2-debuutjaar
De samenwerking met ART bleef bestaan in 2017, toen hij met het Franse team promoveerde naar de Formule 2. Albon begon met een solide reeks van zes opeenvolgende puntenfinishes, maar moest het raceweekend in Baku missen na een sleutelbeenbreuk opgelopen bij een mountainbiketocht. De race daarna pakte hij zijn eerste podium met de tweede plaats in de sprintrace op de Red Bull Ring. Daarna ging het minder voorspoedig, met slechts drie puntenfinishes in tien races. De seizoensfinale bekroonde hij met de tweede stek, waardoor hij toch met een goed gevoel aan de winter kon beginnen.

Sterk tweede seizoen in FIA F2

Voor 2018 volgde de overstap naar het sterkere DAMS. Waar alle ogen gericht waren op de Britse toptalenten George Russell en Lando Norris, en McLaren-talent Nyck de Vries, deed Albon het boven verwachting goed. In Baku won hij de hoofdrace, om een maand later in Monaco in leidende positie op knullige wijze bij de pitstraatingang in aanraking te komen met De Vries. Dat was het begin van een reeks met drie nulscores maar daarna herstelde hij zich goed met drie zeges en nog eens drie podiumplaatsen. Dat bracht hem op de derde plaats in het kampioenschap, achter Norris en voor De Vries.

Formule E of toch Formule 1?
Toch leek een Formule 1-zitje voor 2019 lange tijd niet realistisch. Alexander besloot het roer om te gooien en tekende een deal met Formule E-topteam Nissan e.dams. Plotseling klopte Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko weer aan, met een aanbod om voor Toro Rosso te gaan racen. Tot grote frustratie van Nissan werd het contract afgekocht en zo debuteerde hij toch in de Formule 1.

Prima eerste seizoenshelft
De eerste dagen in de Formule 1 waren nog wat onwennig. Albon spinde enkele malen tijdens de wintertests in Barcelona en bleef ook tijdens de seizoensopener in Melbourne niet foutloos. Hij toonde echter aan een snelle leerling te zijn, want al in de tweede GP van het jaar pakte hij twee punten. De goede lijn zette hij door, met als hoogtepunt de zesde plaats in de Grand Prix van Duitsland. En dat terwijl hij nog nooit met een Formule 1-bolide in de regen had gereden.

Alexander Albon vervangt Pierre Gasly

Bij Red Bull Racing had Pierre Gasly het uitermate moeilijk. Toch nog tamelijk onverwachts maakte het topteam bekend om de Fransman de rest van het seizoen terug te zetten naar Toro Rosso en Albon te promoveren. Een half jaar na zijn F1-debuut zit de Thai al bij een topteam. We wensen hem veel succes!


10 gedumpte rijders in de Formule 1:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 2 juni 2020

  2. Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan 09:15

    Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  3. Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière 08:45

    Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière

    Valentino Rossi heeft toegegeven dat de lockdown de afgelopen twee maanden hem een beter perspectief gegeven hebben van het…

    MotoGP
  4. Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart 08:00

    Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart

    Afhankelijk van op welke datum ze precies dichtgingen, mogen de Formule 1-teams deze week weer hun fabrieken openen. Bij…

    F1
  5. Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan 07:00

    Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan

    Renault heeft bekendgemaakt de sport trouw te blijven en de stekker nog niet uit het F1-project te trekken. De dreiging van een…

    F1
  6. maandag 1 juni 2020

  7. Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1 19:00

    Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1

    Het aanbestedingsproces voor het leveren van bandenwarmers aan Formule 1-teams loopt deze week op z'n einde. Deze procedure werd…

    F1
  8. Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback 18:00

    Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback

    Voormalig MotoGP-wereldkampioen Jorge Lorenzo zou "geen gebrek aan aanbiedingen" hebben als hij in de toekomst besluit terug te…

    MotoGP
  9. Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment" 17:00

    Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment"

    Christian Horner stelt dat dit hét moment is om te experimenteren in de Formule 1. De Red Bull-teambaas is dan ook voorstander…

    F1
  10. Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd 16:10

    Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd

    De burgemeester van Monza heeft via sociale media laten weten dat de Grand Prix van Italië dit jaar 'gewoon' wordt verreden op…

    F1
  11. F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal' 15:18

    F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal'

    Formule 1-teams openen hun fabrieken deze week weer. Onder meer AlphaTauri en Renault hebben de deuren voor het eerst sinds de…

    F1
  12. Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport? 14:17

    Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport?

    De Formule 1 gaat op de schop. Om de kosten te drukken en om de sport spannender te maken, zijn er vergaande hervormingen…

    F1
  13. Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren 13:03

    Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren

    Christian Horner stelt dat de Formule 1 slechter af is zonder Sebastian Vettel op de grid. De Red Bull-teambaas zou de Duitser…

    F1
  14. Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer 12:21

    Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer

    De FIA organiseert een grote veiling met unieke Formule 1-items. De opbrengst daarvan gaat naar Het Rode Kruis en wordt gebruikt…

    F1
  15. Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans 11:17

    Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans

    De Formule 1-races in Oostenrijk zouden theoretisch mogen worden verreden met vijfhonderd toeschouwers op de tribune. Red…

    F1
  16. Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar 10:03

    Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar

    Nieuwe hoop op twee Formule 1-races in Silverstone dit jaar. De Britse overheid lijkt bereid om de strenge quarantaineregels…

    F1
  17. MotoGP zet ook een streep door Grand Prix van Japan 09:07

    MotoGP zet ook een streep door Grand Prix van Japan

    De Grand Prix van Japan wordt dit seizoen niet meer verreden. Dat heeft de organisatie van de MotoGP maandagochtend…

    MotoGP
  18. Hamilton roept F1-collega's op: Spreek je uit tegen racisme 08:50

    Hamilton roept F1-collega's op: Spreek je uit tegen racisme

    Lewis Hamilton roept collega's in de Formule 1 op om in actie te komen tegen racisme. De Brit reageert daarmee op alle onrust in…

    F1
  19. Green: "Perez één van de meest onderschatte coureurs" 08:00

    Green: "Perez één van de meest onderschatte coureurs"

    Sergio Perez is één van de meest onderschatte coureurs in het veld, vooral als het aankomt op bandenmanagement. Dat zegt…

    F1
  20. Williams bevestigt nieuwe lening ter waarde van 28 miljoen pond 07:00

    Williams bevestigt nieuwe lening ter waarde van 28 miljoen pond

    Het Williams Formule 1-team heeft formeel bevestigd dat het met de leenregelingen die in april geherstructureerd zijn 28 miljoen…

    F1
  21. zondag 31 mei 2020

  22. Kijktip van de dag: Crivillé pakt wereldtitel in Rio 19:30

    Kijktip van de dag: Crivillé pakt wereldtitel in Rio

    Tussen 1995 en 2004 racete de 500cc (met uitzondering van 1998) jaarlijks in Rio de Janeiro. Op Jacarepagua werd in 1999 de…

    MotoGP
  23. Interview: Simraces goed voor teambuilding Ten Voorde en GP Elite 19:00

    Interview: Simraces goed voor teambuilding Ten Voorde en GP Elite

    Met een titel in de Porsche Supercup Virtual Edition is 2020 goed begonnen voor GP Elite en Larry ten Voorde. Hoewel hij de…

    esports
  24. Sainz: Binnen 10 ronden weer met juiste gevoel in F1-auto 18:08

    Sainz: Binnen 10 ronden weer met juiste gevoel in F1-auto

    Carlos Sainz verwacht niet dat hij lang nodig heeft om het juiste gevoel in een Formule 1-bolide weer op te pakken. Hij verwacht…

    F1
  25. Bendsneyder en Lorenzo winnen virtuele MotoGP- en Moto2-races 16:26

    Bendsneyder en Lorenzo winnen virtuele MotoGP- en Moto2-races

    Jorge Lorenzo heeft zijn terugkeer in de MotoGP opgeluisterd met een zege. De testrijder van Yamaha was de sterkste tijdens de…

    esports
  26. Kwalificatierace met omgekeerde grid tegen zere been Mercedes 14:46

    Kwalificatierace met omgekeerde grid tegen zere been Mercedes

    Het laat zich ernaar uitzien dat Mercedes een struikelblok gaat vormen voor het plan van de Formule 1 om tijdens het tweede…

    F1
  27. 13:38

    Top-10: De meest controversiële MotoGP-races

    F1
  28. Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault 13:08

    Abiteboul ziet rijderskeuze als 'laatste puzzelstukje' voor Renault

    Renault schuift de rijderskeuze voor 2021 en daarna nog even voor zich uit. Volgens teambaas Cyril Abiteboul is de keuze van de…

    F1
  29. Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel 12:07

    Mijn ideale F1-team: coureur en F1-analist Tom Coronel

    Stel: je gaat een Formule 1-team beginnen. Je hebt net zo'n goedgevulde bankrekening als Lawrence Stroll en beschikt ook nog…

    F1
  30. 'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs' 11:27

    'F1 wil sprintrace met omgekeerde grid testen bij back-to-backs'

    De Formule 1 heeft plannen om te experimenteren met de opzet van de Grand Prix-weekenden in 2020. Er wordt overwogen om van de…

    F1
  31. Leclerc maakt virtueel rallycross-debuut in WRX Esports 10:14

    Leclerc maakt virtueel rallycross-debuut in WRX Esports

    Charles Leclerc maakt later vandaag zijn virtuele rallycross-debuut. De Formule 1-coureur van Ferrari neemt deel aan de eerste…

    F1
  32. Ten Voorde en Van der Garde samen in virtuele Le Mans 09:23

    Ten Voorde en Van der Garde samen in virtuele Le Mans

    Het aantal Nederlanders dat over twee weken meedoet met de virtuele 24 uur van Le Mans blijft groeien. TDS Racing heeft…

    F1
  33. Interview: Wie is de man die de helm van Verstappen prepareert? 09:00

    Interview: Wie is de man die de helm van Verstappen prepareert?

    Eigenlijk zouden we hem bij de Grand Prix van Australië spreken, maar het coronavirus stak een stokje voor wat het eerste…

    F1
  34. Redding over pijnlijke periode bij Aprilia: "Er gebeurde niets" 08:00

    Redding over pijnlijke periode bij Aprilia: "Er gebeurde niets"

    Oud-MotoGP-coureur Scott Redding heeft een boekje opengedaan over zijn voormalig werkgever Aprilia. De flamboyante Engelsman…

    MotoGP
  35. zaterdag 30 mei 2020

  36. Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans 19:40

    Talloze sterren in de virtuele 24 uur van Le Mans

    Na het uitstellen van de echte 24 uur van Le Mans tot het weekend van 19 en 20 september, organiseren ACO, FIA, WEC en…

    esports
  37. Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe 19:29

    Hoop voor Britse Grand Prix: overheid staat sporten weer toe

    De kans dat er in juli een Grote Prijs van Groot-Brittannië wordt verreden is weer wat toegenomen. De Britse regering heeft…

    F1
  38. Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge 18:35

    Belgisch succes in ronde 6 van de FE Race at Home Challenge

    Stoffel Vandoorne heeft de zesde ronde van de Formule E Race at Home Challenge gewonnen. Op het virtuele stratencircuit van New…

    esports
  39. Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten 16:40

    Drie Formule 1-coureurs op Forbeslijst van bestbetaalde atleten

    Daniel Ricciardo maakt volgend jaar de overstap van Renault naar Mclaren en daar was zijn huidige teambaas Cyril Abiteboul niet…

    F1
  40. Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen 15:30

    Kijktip van de dag: Braziliaanse revanche voor Verstappen

    De Grand Prix van Brazilië van 2018 had al een prooi moeten zijn voor Max Verstappen, maar destijds kwam het er niet van. In…

    F1
  41. F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel 15:11

    F1-carrière in cijfers: Sebastian Vettel

    Het is nog maar de vraag of Sebastian Vettel na dit seizoen nog Formule 1-coureur is. De viervoudig wereldkampioen heeft te…

    F1
  42. Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull 14:25

    Verboden radicale concepten: De dubbele diffuser van Red Bull

    Het Formule 1-seizoen 2009 zal voor altijd herinnerd worden omwille van de sensationele wereldtitels van Jenson Button en Brawn.…

    F1
  43. Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven" 14:08

    Horner over budgetplafond: "We kunnen er mee leven"

    Red Bull Racing kan goed leven met de nieuwe reglementen die afgelopen week door de World Motor Sport Council zijn…

    F1
Meer nieuws