Interview: Waarom Albon de perfecte Red Bull-teamgenoot is

Interview: Waarom Albon de perfecte Red Bull-teamgenoot is

13 augustus 2019 – Over een paar dagen zou op Motorsport.com een exclusief interview met Alexander Albon verschijnen over hoe hij zijn debuutseizoen in de Formule 1 tot dusver heeft ervaren. Naar nu blijkt spraken we met de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen. Het kan verkeren in de Formule 1. Albon zou wel eens de ideale teamgenoot voor Max Verstappen kunnen zijn.

Het is de donderdag voor de Grand Prix van Duitsland en tegen de veertig graden op de Hockenheimring wanneer we op de eerste verdieping van de Red Bull-motorhome plaatsnemen aan een tafeltje. Even verderop worden Daniil Kvyat en Alexander Albon gezamenlijk geïnterviewd voor een tv-camera. Er wordt luid gelachen. Zou het tweetal naar de podiumkansen van Toro Rosso in de aankomende race zijn gevraagd? Want ze moesten eens weten.

Goedgemutst schuift Albon vervolgens bij Motorsport.com aan. Het is nog maar vijf maanden geleden dat hij voor het eerst met een Formule 1-auto in actie kwam tijdens een filmdag voor Toro Rosso in Italië. Bij zijn officiële testdebuut in Barcelona spinde hij tijdens zijn eerste ronde uit de pits de grindbak in. Geen fantastisch eerste indruk, maar daarna volgden twee productieve en leerzame weken op het Circuit de Catalunya. De Brit met Thaise roots liet bovendien goede tijden noteren. "Ik was alles bij elkaar vrij tevreden over hoe de wintertests waren verlopen", vertelt Albon. "Ik was redelijk rap op snelheid. Ik moest alleen nog wel duidelijk wennen aan het team en alles wat er nog meer bij de Formule 1 komt kijken, buiten het rijden om."

Eigenlijk had Albon vanaf december voor Nissan in de Formule E moeten racen. De handtekeningen waren al gezet toen Red Bull zich bij de nummer drie uit het Formule 2-kampioenschap meldde en hem een stoeltje bij Toro Rosso aanbood. Nissan was 'not amused', maar stemde eind november in met een ontbinding van zijn contract, waarna Albon als teamgenoot van de terugkerende Daniil Kvyat kon worden gepresenteerd. Veel tijd om zich voor te bereiden had de in Londen geboren coureur daarna niet. "Dat maakte het allemaal wel een beetje vreemd", geeft Albon toe. "Ik leunde hierdoor aan het begin van het seizoen ook erg veel op de feedback van Dany. Ik wist gewoon nog niet alles over de auto en maakte daarom ook nog niet zoveel 'calls' over hoe ik de wagen eigenlijk graag wilde hebben. Het was gewoon een stukje vertrouwen dat nog miste omdat ik de wagen nog niet zo goed kende. Maar zoiets groeit vanzelf. Hoe meer je te weten komt over wat precies de sterke en zwakke kanten van de auto zijn, hoe beter je feedback wordt en hoe beter je aan kunt geven hoe je de wagen precies wil hebben voor de kwalificatie en race."

Aan het begin van het Formule 1-seizoen 2019 keek Albon dus goed naar hoe zijn meer ervaren teamgenoot alles aanpakte, een tactiek die hij straks ongetwijfeld ook bij Red Bull toepast, wanneer hij de RB15 onder de knie probeert te krijgen. "Het heeft mij in het begin zeker geholpen", erkent Albon. "Met name het bestuderen van Dany's data en het luisteren naar zijn feedback. Maar naarmate het seizoen vorderde, werd ik steeds zelfstandiger en nam ik steeds vaker mijn eigen beslissingen over hoe het aan mijn kant van de garage diende te gaan." Ondanks dat het er op het circuit fel aan toe kon gaan tussen de beide Toro Rosso-rijders, konden de twee het naast de baan uitstekend met elkaar vinden. "We kunnen goed met elkaar opschieten", beaamt Albon. "Er worden geen politieke spelletjes gespeeld of iets dergelijks. We willen allebei op de eerste plaats gewoon het beste voor het team. Het zit zo dicht bij elkaar in het middenveld dat er geen ruimte is om dingen voor elkaar verborgen te houden. We willen allebei graag punten scoren en realiseren ons terdege dat we er dan eerst samen voor moeten zorgen dat het team de goede kant opgaat."

Albon is Kvyat zeer erkentelijk voor zijn bijdrage in de openingsfase van het seizoen. Een bescheiden opstelling heeft een coureur die nu bij Red Bull Racing binnenkomt ook zeker nodig, aangezien Verstappen daar duidelijk de rol van eerste rijder heeft opgeëist. "Zeker aan het begin van het jaar, tijdens de wintertests en de eerste races, was Dany absoluut degene naar wie het team moest kijken als het ging om wat er met de auto moest gebeuren. Terwijl ik nog druk doende was om de auto te leren kennen, begon hij al de wagen de juiste richting op te pushen. Dat hele proces moest ik nog in de vingers krijgen, maar was natuurlijk iets wat hij al beheerste", aldus Albon. "De eerste vrije trainingen waren aan het begin van het seizoen ook niet gemakkelijk voor me, omdat ik daarin vooral steeds bezig was om het circuit te verkennen." Albon ziet dat hij op dat vlak flink is gegroeid. "Het wordt allemaal steeds vanzelfsprekender. Ik heb daardoor tijdens weekenden steeds minder tijd nodig om op snelheid te komen, helemaal op circuits die ik al ken."

Snelle leerling

Om verschillende redenen waren de resultaten niet altijd geweldig, maar Albon pikt dingen in het algemeen snel op, een eigenschap die hem tijdens het tweede deel van het seizoen van pas komt. "We hebben het niet altijd makkelijk gehad in de races", erkent Albon. "Of onze strategie pakte niet goed uit, of ik maakte een foutje in de eerste ronde of er gebeurde wel iets anders. Maar over het geheel genomen is het een vrij goed eerste deel van het seizoen geweest. Het lijkt op het eerste gezicht misschien inconsistent, maar dat is het eigenlijk niet. Ik ben dus vrij tevreden, al heb ik nog steeds dingen te leren. Ik steek elk weekend wel iets op wat ik dan weer toepas in de volgende race." Terwijl Gasly bij Red Bull de grootste moeite had om zich de RB15 eigen te maken, begon Albon zich duidelijk steeds beter thuis te voelen in de STR14. Albon: "Ik begin de auto steeds beter door te krijgen. Met name tijdens de laatste paar weekenden heb ik op dat punt stappen gemaakt. Ik weet nu beter wat de auto nodig heeft om snel te gaan en hoe ik de wagen in de window kan krijgen waarin die het beste werkt." Laat dit nu net zijn wat Red Bull van Gasly verlangde.

Teambaas Franz Tost ziet het liefst dat een coureur twee tot drie seizoenen bij zijn formatie doorbrengt voordat een rijder naar het grote Red Bull wordt doorgeschoven. "Ik zou dat dolgraag willen", reageert Albon tijdens ons interview in Hockenheim op de vraag of dat overeenkomt met zijn eigen plannen. "Op de eerste plaats moet ik natuurlijk goed genoeg presteren om hier te kunnen blijven. Maar dit is zeker het droomscenario. We zullen zien." In de aanloop naar de Duitse Grand Prix werd er gefluisterd dat Albon in 2020 wel eens de overstap zou kunnen maken naar Red Bull. Van een tussentijdse wissel leek op dat moment geen sprake. Race na race verklaarde teambaas Christian Horner immers dat het wel goed zou komen met Gasly en dat hij het seizoen zeker af zou maken bij het team. Als we aan Albon vragen of een promotie naar Red Bull in 2020 te vroeg zou komen, een vraag die helemaal relevant is nu hij in Spa al naast Verstappen plaatsneemt, laat hij weten: "Om eerlijk te zijn ben ik daar helemaal niet mee bezig. Alles wat hierover gezegd of geschreven wordt, gaat langs me heen. Ik focus me op mijn werk bij Toro Rosso. Dat is het team waarvoor ik nu rijd. Ik concentreer me op mezelf en het doen van een zo goed mogelijke job. Ik ben met mijn gedachten dus niet bij volgend jaar of een mogelijke stap omhoog."

Druk

Omgaan met druk lijkt Albon goed af te gaan. Zo beleefde hij tijdens de eerste training in Australië een crash, maar maakte hij vervolgens een vrij onverstoorde indruk. "Ik vind het erg gemakkelijk om dingen achter me te laten", zegt hij daarover. "Ik denk dat het normaal is dat je als coureur een keer een foutje maakt, helemaal als je een auto naar de limiet probeert te brengen. Ik heb dus ook geen spijt van de momenten dat ik met een Formule 1-auto ben gespind." Albon genoot op de moeilijkere momenten altijd de steun van Tost. "Hij is zeer goed voor me geweest. Na die spin in Barcelona en mijn crash in Melbourne kwam hij naar me toe om te zeggen dat ik me nergens druk om moest maken. Als je je zorgen gaat maakt om zoiets, zit je de volgende keer anders in de auto. Vervolgens kun je je zelfvertrouwen verliezen en aan jezelf gaan twijfelen. En dat is het laatste wat je wil. Maar ik heb dus sowieso nooit echt problemen gehad om dergelijke momenten achter me te laten."

Albon kan echter niet ontkennen dat er binnen de Red Bull-gelederen altijd sprake is van een zekere druk. "Die is er absoluut. Ik zou liegen als ik zou zeggen dat het niet zo was. Maar in zekere zin is dat binnen elk Formule 1-team het geval. Natuurlijk heeft Red Bull wel een bepaalde reputatie als het hier om gaat, maar op een gekke manier is dit voor mij een bekende situatie. In 2012 werd ik uit het Red Bull Junior Team gezet. Ik heb dat dus al eens eerder meegemaakt en weet dus hoe dat voelt. Ik zou niet zeggen dat ik er hierdoor rustiger onder ben, maar doordat ik die ervaring heb weet ik wel hoe ik met zo'n situatie moet dealen. Die druk, die is er. Het gaat er echter om hoe je met die druk omgaat." Ook niet onbelangrijk om te vergeten: "Als je in de Formule 1 rijdt, moet je daar ook van proberen te genieten. Als je je constant zorgen maakt over je eigen positie, bezorg je jezelf alleen maar stress en rijd je niet langer op de top van je kunnen."

Gasly gaf in de aanloop naar zijn eerste seizoen bij Red Bull Racing te kennen geen tweede viool te willen spelen. Met Albon neemt er nu een bescheiden en rustige jongen plaats naast Verstappen die maar al te goed weet wat zijn plek is binnen het team. Verstappen maakte zelf duidelijk dat het er vooral om gaat dat er met de andere auto beter gepresteerd gaat worden. Albon heeft tijdens de eerste helft van het seizoen laten zien zich snel aan te kunnen passen aan een auto. Waar Gasly moeite had om zijn draai te vinden in de RB15, zou Albon wel eens sneller op het gewenste tempo kunnen zitten. En als zijn resultaten ook maar een beetje beter zijn dan die van de Fransman, wordt de tweede plek in het constructeurskampioenschap ineens een zeer realistisch vooruitzicht voor Red Bull.

Waarom Red Bull Gasly voor Albon wisselt:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 18 januari 2020

  2. Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider 21:15

    Günther behaalt eerste FE-zege in Chili, Vandoorne leider

    Maximilian Günther heeft de Formule E Santiago ePrix gewonnen. De Duitser van BMW Andretti versloeg Antonio Felix da Costa in…

    FE
  3. MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit' 17:47

    MotoGP-legende Spencer: 'Veld nu competitiever dan ooit'

    MotoGP-legende Freddie Spencer zou niet graag ruilen met de coureurs van dit moment. De Amerikaan, die tegenwoordig optreedt als…

    MotoGP
  4. Alles over de Dakar Rally 2020

    Alles over de Dakar Rally 2020

    Het laatste nieuws, verslagen, samenvattingen en reacties van de Dakar 2020 lees je hier.

  5. Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E 17:15

    Evans dominant op pole voor Santiago ePrix Formule E

    Mitch Evans heeft de pole-position veroverd voor de Santiago ePrix Formule E. In de Chileense hoofdstad was de Nieuw-Zeelander…

    FE
  6. Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1' 16:27

    Horner: 'Strijd tussen nieuwe en oude generatie is goed voor F1'

    Red Bull Formule 1-teambaas Christian Horner wrijft zich nu al in de handen om te kijken hoe zesvoudig wereldkampioen Lewis…

    F1
  7. Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix 15:37

    Rowland snelste in verstoorde tweede training Santiago ePrix

    Nissan e.dams rijder Oliver Rowland heeft de snelste tijd neergezet in een fel verstoorde tweede training voor de Santiago ePrix…

    FE
  8. 14:27

    Livestream: iRacing 24 uur Daytona met Max Verstappen

    Misc
  9. Bird snelste in eerste training Santiago ePrix 13:13

    Bird snelste in eerste training Santiago ePrix

    De Formule E is toe aan het tweede raceweekend van seizoen 2019-2020 in Santiago. In de Chileense hoofdstad was Sam Bird de…

    FE
  10. Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020" 11:18

    Renault: "2021 geen excuus voor prestaties 2020"

    Renault stelt dat de hoge ambities voor 2021 niet gebruikt mogen worden als excuus, mocht het Formule 1-seizoen 2020…

    F1
  11. Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum 10:09

    Williams lovend over "beste simulatorrijder" Ticktum

    Voormalig Red Bull-junior Dan Ticktum is volgens Williams een van de beste simulatorcoureurs die de Britse renstal ooit heeft…

    F1
  12. Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn" 08:46

    Alonso na sterke eerste Dakar: "Kan hier erg tevreden mee zijn"

    Fernando Alonso heeft zijn eigen verwachtingen ruimschoots overtroffen tijdens de Dakar Rally. De Spanjaard haalde samen met…

    Misc
  13. Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar 08:00

    Toro Rosso kost Red Bull 74 miljoen euro per jaar

    Red Bull heeft middels de jaarrekening onthuld hoe groot het budget van het zusterteam Toro Rosso is. Ook de opvallend grote…

    F1
  14. vrijdag 17 januari 2020

  15. Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP 19:00

    Zandvoort deelt weinig data met teams voor onvoorspelbare GP

    Jan Lammers stelt dat de veelbesproken Arie Luyendykbocht van Circuit Zandvoort wellicht nog spectaculairder wordt dan verwacht.…

    F1
  16. Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest 17:28

    Nieuwe F1-wagen van AlphaTauri doorstaat crashtest

    Goed nieuws voor AlphaTauri: het team heeft de crashtests doorstaan met de nieuwe Formule 1-bolide voor 2020. De wagen van de…

    F1
  17. Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams" 16:51

    Perez: "Racing Point kan meer groeien dan andere F1-teams"

    Sergio Perez denkt dat Racing Point meer ruimte heeft om te groeien dan de andere F1-teams, nadat het team in 2018 werd…

    F1
  18. Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren 15:46

    Circuit in Qiddiya wil in 2023 Formule 1 Grand Prix organiseren

    Het nieuwe circuit in het Saudi-Arabische Qiddiya zal in 2023 klaar zijn om een Formule 1 Grand Prix te kunnen organiseren, zo…

    F1
  19. Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument' 13:46

    Floersch kritisch op Ferrari: 'Vrouwen zijn geen marketinginstrument'

    Ferrari heeft met de aankondiging van het plan om een vrouw in de F1 te krijgen niet overal vrienden gemaakt. Zo is er een…

    F1
  20. Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP 12:38

    Lorenzo krijgt plek in eregalerij van de MotoGP

    Vijfvoudig wereldkampioen Jorge Lorenzo wordt dit jaar gehuldigd als MotoGP Legend. Dat heeft organisator Dorna vrijdag…

    MotoGP
  21. Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP 12:31

    Video: De verbouwing van Zandvoort voor de Dutch GP

    Een volledig overzicht van de verbouwing van Circuit Zandvoort voor de komst van de Formule 1 naar Nederland, inclusief de…

    F1
  22. Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend 12:03

    Dutch Grand Prix kondigt eerste artiesten aan voor F1-weekend

    De organisatie van de Formule 1 Grand Prix van Nederland heeft de eerste namen bekendgemaakt van artiesten die de terugkeer van…

    F1
  23. Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie 12:02

    Arthur Leclerc voegt zich bij Ferrari-familie

    Arthur Leclerc, het 18-jarige broertje van Formule 1-coureur Charles, is opgenomen in het juniorprogramma van Ferrari. Hij zal…

    F1
  24. Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen 11:50

    Zandvoort heeft alle vergunningen voor verbouwing binnen

    Circuit Zandvoort heeft alle vergunningen die nodig zijn voor de verbouwing voor de Formule 1 binnen. Dit heeft directeur Robert…

    F1
  25. Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag 11:36

    Mercedes onthult wagen voor F1-seizoen 2020 op Valentijnsdag

    In navolging van rivaal Ferrari en middenmoters Renault, McLaren en AlphaTauri heeft nu ook kampioensteam Mercedes bekendgemaakt…

    F1
  26. Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest" 10:54

    Tost: "Potentie Albon was al zichtbaar in wintertest"

    Toro Rosso-teambaas Franz Tost heeft gezegd dat hij direct overtuigd was van het talent van Alexander Albon, ook al had hij nog…

    F1
  27. Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine" 10:13

    Hamilton waarschuwt concurrentie: "Dit jaar ben ik een machine"

    Lewis Hamilton zegt 'als een machine' te willen rijden in het komende Formule 1-seizoen. In 2019 was de Mercedes-coureur al in…

    F1
  28. W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport 08:42

    W Series blij met inzet Ferrari voor meer vrouwen in autosport

    W Series-CEO Catherine Bond Muir is erg blij met de houding van Ferrari en diens teambaas Mattia Binotto wat betreft vrouwen in…

    F1
  29. Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar 07:00

    Ferrari: Geen favoriet voor 2020, simulator nog niet klaar

    Ferrari ziet zichzelf niet als de uitgesproken favoriet voor een wereldtitel in 2020. Mattia Binotto stelt dat hij nog meer tijd…

    F1
  30. donderdag 16 januari 2020

  31. F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner 19:30

    F1 beëindigt samenwerking met telecommunicatiepartner

    De samenwerking tussen de Formule 1 en Tata Communications is na acht jaar beëindigd. Dat heeft het telecommunicatiebedrijf…

    F1
  32. Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto" 17:29

    Alonso: "Dominantie Schumacher en Hamilton komt door auto"

    Fernando Alonso ziet de nodige paralellen tussen wereldtitelgrossiers Michael Schumacher en Lewis Hamilton. De Spanjaard is van…

    F1
  33. 'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande' 14:56

    'Afscheid van commercieel F1-directeur Bratches aanstaande'

    GPUpdate.net heeft vernomen dat Liberty Media volgende week het afscheid van Sean Bratches aankondigt. De Amerikaan bekleedt…

    F1
  34. Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af 14:39

    Pitgebouw Hanoi Street Circuit is volledig af

    De promotor van de Vietnamese Grand Prix, die dit jaar nieuw is op de Formule 1-kalender, heeft aangekondigd dat de bouw van het…

    F1
  35. Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020 13:15

    Williams: Geen zorgen over financiële problemen in 2020

    Dat Williams al jarenlang krap bij kas zit, mag geen verrassing heten. Het is duidelijk te zien aan alle resultaten en ook aan…

    F1
  36. Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt 11:57

    Honda: Toro Rosso heeft plafond nog niet bereikt

    De samenwerking tussen Honda en Formule 1-teams Toro Rosso en Red Bull heeft al veel succes voor alle partijen opgeleverd. Het…

    F1
  37. Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt" 10:45

    Stroll wil Perez verslaan: "Heb veel van teamgenoot opgepikt"

    Lance Stroll zegt dat hij zich moet focussen op zijn zwaktes om in 2020 op gelijke hoogte te komen met Racing Point-teamgenoot…

    F1
  38. W Series in actie tijdens twee F1 Grands Prix 08:56

    W Series in actie tijdens twee F1 Grands Prix

    De W Series, het racekampioenschap voor vrouwen, komt in 2020 in actie in het voorprogramma van de Formule 1 Grands Prix van…

    F1
  39. Treinstation Zandvoort krijgt extra perrons voor Formule 1 08:37

    Treinstation Zandvoort krijgt extra perrons voor Formule 1

    Spoorbeheerder ProRail werkt in Zandvoort hard aan het lokale treinstation. Over enkele maanden moeten er twee nieuwe perrons in…

    F1
  40. Marko mikt op 'meer dan vijf Red Bull-overwinningen' in 2020 08:00

    Marko mikt op 'meer dan vijf Red Bull-overwinningen' in 2020

    Helmut Marko verwacht dat Red Bull Racing in 2020 meer dan vijf overwinningen behaalt in de Formule 1. De Oostenrijker zette…

    F1
  41. Williams verklaart keuze voor testrijder Nissany 07:00

    Williams verklaart keuze voor testrijder Nissany

    Het Williams F1 Team heeft de 25-jarige Israëliër Roy Nissany aangesteld als testrijder voor het seizoen 2020. Waarnemend…

    F1
  42. woensdag 15 januari 2020

  43. Jumbo zet schouders onder Nederlandse karting 19:11

    Jumbo zet schouders onder Nederlandse karting

    De supermarktketen Jumbo, sponsor van onder meer Red Bull Formule 1-rijder Max Verstappen, zal komend seizoen ook de…

    Misc
  44. Doornbos en Kamphues: Van theaterdebuut tot Verstappen-deal 18:31

    Doornbos en Kamphues: Van theaterdebuut tot Verstappen-deal

    De kop is eraf: Robert Doornbos en Rob Kamphues hebben hun eerste gezamenlijke theatershow achter de rug. Grand Prix Circus is…

    F1
  45. Haas kondigt samenwerking met oud-partner van McLaren aan 17:20

    Haas kondigt samenwerking met oud-partner van McLaren aan

    Het Haas F1 Team heeft een nieuwe partner aangetrokken: MindMaze. Het bedrijf dat zich focust op neurotechnologie sloeg vorig…

    F1
Meer nieuws