Interview: Waarom Albon de perfecte Red Bull-teamgenoot is

Interview: Waarom Albon de perfecte Red Bull-teamgenoot is

13 augustus 2019 – Over een paar dagen zou op Motorsport.com een exclusief interview met Alexander Albon verschijnen over hoe hij zijn debuutseizoen in de Formule 1 tot dusver heeft ervaren. Naar nu blijkt spraken we met de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen. Het kan verkeren in de Formule 1. Albon zou wel eens de ideale teamgenoot voor Max Verstappen kunnen zijn.

Het is de donderdag voor de Grand Prix van Duitsland en tegen de veertig graden op de Hockenheimring wanneer we op de eerste verdieping van de Red Bull-motorhome plaatsnemen aan een tafeltje. Even verderop worden Daniil Kvyat en Alexander Albon gezamenlijk geïnterviewd voor een tv-camera. Er wordt luid gelachen. Zou het tweetal naar de podiumkansen van Toro Rosso in de aankomende race zijn gevraagd? Want ze moesten eens weten.

Goedgemutst schuift Albon vervolgens bij Motorsport.com aan. Het is nog maar vijf maanden geleden dat hij voor het eerst met een Formule 1-auto in actie kwam tijdens een filmdag voor Toro Rosso in Italië. Bij zijn officiële testdebuut in Barcelona spinde hij tijdens zijn eerste ronde uit de pits de grindbak in. Geen fantastisch eerste indruk, maar daarna volgden twee productieve en leerzame weken op het Circuit de Catalunya. De Brit met Thaise roots liet bovendien goede tijden noteren. "Ik was alles bij elkaar vrij tevreden over hoe de wintertests waren verlopen", vertelt Albon. "Ik was redelijk rap op snelheid. Ik moest alleen nog wel duidelijk wennen aan het team en alles wat er nog meer bij de Formule 1 komt kijken, buiten het rijden om."

Eigenlijk had Albon vanaf december voor Nissan in de Formule E moeten racen. De handtekeningen waren al gezet toen Red Bull zich bij de nummer drie uit het Formule 2-kampioenschap meldde en hem een stoeltje bij Toro Rosso aanbood. Nissan was 'not amused', maar stemde eind november in met een ontbinding van zijn contract, waarna Albon als teamgenoot van de terugkerende Daniil Kvyat kon worden gepresenteerd. Veel tijd om zich voor te bereiden had de in Londen geboren coureur daarna niet. "Dat maakte het allemaal wel een beetje vreemd", geeft Albon toe. "Ik leunde hierdoor aan het begin van het seizoen ook erg veel op de feedback van Dany. Ik wist gewoon nog niet alles over de auto en maakte daarom ook nog niet zoveel 'calls' over hoe ik de wagen eigenlijk graag wilde hebben. Het was gewoon een stukje vertrouwen dat nog miste omdat ik de wagen nog niet zo goed kende. Maar zoiets groeit vanzelf. Hoe meer je te weten komt over wat precies de sterke en zwakke kanten van de auto zijn, hoe beter je feedback wordt en hoe beter je aan kunt geven hoe je de wagen precies wil hebben voor de kwalificatie en race."

Aan het begin van het Formule 1-seizoen 2019 keek Albon dus goed naar hoe zijn meer ervaren teamgenoot alles aanpakte, een tactiek die hij straks ongetwijfeld ook bij Red Bull toepast, wanneer hij de RB15 onder de knie probeert te krijgen. "Het heeft mij in het begin zeker geholpen", erkent Albon. "Met name het bestuderen van Dany's data en het luisteren naar zijn feedback. Maar naarmate het seizoen vorderde, werd ik steeds zelfstandiger en nam ik steeds vaker mijn eigen beslissingen over hoe het aan mijn kant van de garage diende te gaan." Ondanks dat het er op het circuit fel aan toe kon gaan tussen de beide Toro Rosso-rijders, konden de twee het naast de baan uitstekend met elkaar vinden. "We kunnen goed met elkaar opschieten", beaamt Albon. "Er worden geen politieke spelletjes gespeeld of iets dergelijks. We willen allebei op de eerste plaats gewoon het beste voor het team. Het zit zo dicht bij elkaar in het middenveld dat er geen ruimte is om dingen voor elkaar verborgen te houden. We willen allebei graag punten scoren en realiseren ons terdege dat we er dan eerst samen voor moeten zorgen dat het team de goede kant opgaat."

Albon is Kvyat zeer erkentelijk voor zijn bijdrage in de openingsfase van het seizoen. Een bescheiden opstelling heeft een coureur die nu bij Red Bull Racing binnenkomt ook zeker nodig, aangezien Verstappen daar duidelijk de rol van eerste rijder heeft opgeëist. "Zeker aan het begin van het jaar, tijdens de wintertests en de eerste races, was Dany absoluut degene naar wie het team moest kijken als het ging om wat er met de auto moest gebeuren. Terwijl ik nog druk doende was om de auto te leren kennen, begon hij al de wagen de juiste richting op te pushen. Dat hele proces moest ik nog in de vingers krijgen, maar was natuurlijk iets wat hij al beheerste", aldus Albon. "De eerste vrije trainingen waren aan het begin van het seizoen ook niet gemakkelijk voor me, omdat ik daarin vooral steeds bezig was om het circuit te verkennen." Albon ziet dat hij op dat vlak flink is gegroeid. "Het wordt allemaal steeds vanzelfsprekender. Ik heb daardoor tijdens weekenden steeds minder tijd nodig om op snelheid te komen, helemaal op circuits die ik al ken."

Snelle leerling

Om verschillende redenen waren de resultaten niet altijd geweldig, maar Albon pikt dingen in het algemeen snel op, een eigenschap die hem tijdens het tweede deel van het seizoen van pas komt. "We hebben het niet altijd makkelijk gehad in de races", erkent Albon. "Of onze strategie pakte niet goed uit, of ik maakte een foutje in de eerste ronde of er gebeurde wel iets anders. Maar over het geheel genomen is het een vrij goed eerste deel van het seizoen geweest. Het lijkt op het eerste gezicht misschien inconsistent, maar dat is het eigenlijk niet. Ik ben dus vrij tevreden, al heb ik nog steeds dingen te leren. Ik steek elk weekend wel iets op wat ik dan weer toepas in de volgende race." Terwijl Gasly bij Red Bull de grootste moeite had om zich de RB15 eigen te maken, begon Albon zich duidelijk steeds beter thuis te voelen in de STR14. Albon: "Ik begin de auto steeds beter door te krijgen. Met name tijdens de laatste paar weekenden heb ik op dat punt stappen gemaakt. Ik weet nu beter wat de auto nodig heeft om snel te gaan en hoe ik de wagen in de window kan krijgen waarin die het beste werkt." Laat dit nu net zijn wat Red Bull van Gasly verlangde.

Teambaas Franz Tost ziet het liefst dat een coureur twee tot drie seizoenen bij zijn formatie doorbrengt voordat een rijder naar het grote Red Bull wordt doorgeschoven. "Ik zou dat dolgraag willen", reageert Albon tijdens ons interview in Hockenheim op de vraag of dat overeenkomt met zijn eigen plannen. "Op de eerste plaats moet ik natuurlijk goed genoeg presteren om hier te kunnen blijven. Maar dit is zeker het droomscenario. We zullen zien." In de aanloop naar de Duitse Grand Prix werd er gefluisterd dat Albon in 2020 wel eens de overstap zou kunnen maken naar Red Bull. Van een tussentijdse wissel leek op dat moment geen sprake. Race na race verklaarde teambaas Christian Horner immers dat het wel goed zou komen met Gasly en dat hij het seizoen zeker af zou maken bij het team. Als we aan Albon vragen of een promotie naar Red Bull in 2020 te vroeg zou komen, een vraag die helemaal relevant is nu hij in Spa al naast Verstappen plaatsneemt, laat hij weten: "Om eerlijk te zijn ben ik daar helemaal niet mee bezig. Alles wat hierover gezegd of geschreven wordt, gaat langs me heen. Ik focus me op mijn werk bij Toro Rosso. Dat is het team waarvoor ik nu rijd. Ik concentreer me op mezelf en het doen van een zo goed mogelijke job. Ik ben met mijn gedachten dus niet bij volgend jaar of een mogelijke stap omhoog."

Druk

Omgaan met druk lijkt Albon goed af te gaan. Zo beleefde hij tijdens de eerste training in Australië een crash, maar maakte hij vervolgens een vrij onverstoorde indruk. "Ik vind het erg gemakkelijk om dingen achter me te laten", zegt hij daarover. "Ik denk dat het normaal is dat je als coureur een keer een foutje maakt, helemaal als je een auto naar de limiet probeert te brengen. Ik heb dus ook geen spijt van de momenten dat ik met een Formule 1-auto ben gespind." Albon genoot op de moeilijkere momenten altijd de steun van Tost. "Hij is zeer goed voor me geweest. Na die spin in Barcelona en mijn crash in Melbourne kwam hij naar me toe om te zeggen dat ik me nergens druk om moest maken. Als je je zorgen gaat maakt om zoiets, zit je de volgende keer anders in de auto. Vervolgens kun je je zelfvertrouwen verliezen en aan jezelf gaan twijfelen. En dat is het laatste wat je wil. Maar ik heb dus sowieso nooit echt problemen gehad om dergelijke momenten achter me te laten."

Albon kan echter niet ontkennen dat er binnen de Red Bull-gelederen altijd sprake is van een zekere druk. "Die is er absoluut. Ik zou liegen als ik zou zeggen dat het niet zo was. Maar in zekere zin is dat binnen elk Formule 1-team het geval. Natuurlijk heeft Red Bull wel een bepaalde reputatie als het hier om gaat, maar op een gekke manier is dit voor mij een bekende situatie. In 2012 werd ik uit het Red Bull Junior Team gezet. Ik heb dat dus al eens eerder meegemaakt en weet dus hoe dat voelt. Ik zou niet zeggen dat ik er hierdoor rustiger onder ben, maar doordat ik die ervaring heb weet ik wel hoe ik met zo'n situatie moet dealen. Die druk, die is er. Het gaat er echter om hoe je met die druk omgaat." Ook niet onbelangrijk om te vergeten: "Als je in de Formule 1 rijdt, moet je daar ook van proberen te genieten. Als je je constant zorgen maakt over je eigen positie, bezorg je jezelf alleen maar stress en rijd je niet langer op de top van je kunnen."

Gasly gaf in de aanloop naar zijn eerste seizoen bij Red Bull Racing te kennen geen tweede viool te willen spelen. Met Albon neemt er nu een bescheiden en rustige jongen plaats naast Verstappen die maar al te goed weet wat zijn plek is binnen het team. Verstappen maakte zelf duidelijk dat het er vooral om gaat dat er met de andere auto beter gepresteerd gaat worden. Albon heeft tijdens de eerste helft van het seizoen laten zien zich snel aan te kunnen passen aan een auto. Waar Gasly moeite had om zijn draai te vinden in de RB15, zou Albon wel eens sneller op het gewenste tempo kunnen zitten. En als zijn resultaten ook maar een beetje beter zijn dan die van de Fransman, wordt de tweede plek in het constructeurskampioenschap ineens een zeer realistisch vooruitzicht voor Red Bull.

Waarom Red Bull Gasly voor Albon wisselt:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 8 december 2019

  2. Horner ziet topcoureurs niet van team wisselen voor 2021 08:00

    Horner ziet topcoureurs niet van team wisselen voor 2021

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner acht de kans groot dat de rijdersbezettingen van de topteams ongewijzigd blijven voor…

    F1
  3. zaterdag 7 december 2019

  4. Zo beïnvloeden vloeistoffen de prestaties en betrouwbaarheid #adv

    Zo beïnvloeden vloeistoffen de prestaties en betrouwbaarheid #adv

    Hoe belangrijk zijn brandstof en smeermiddelen voor de levensduur van bolides in de zwaarste beproevingen op aarde, zoals het WK Rally of de 24 uur van Le Mans? Wij leggen het uit.

  5. Analyse: Durft Hamilton de stap naar Ferrari echt te wagen? 16:42

    Analyse: Durft Hamilton de stap naar Ferrari echt te wagen?

    Na recente opmerkingen van Toto Wolff en Mattia Binotto, de twee teambazen van Mercedes en Ferrari, werd er de voorbije weken…

    F1
  6. 15:31

    In beeld: Deze MotoGP-races werden in 2019 het best bezocht

    MotoGP
  7. Mazepin sluit F2-test Abu Dhabi af met snelste tijd 14:32

    Mazepin sluit F2-test Abu Dhabi af met snelste tijd

    Carlin-coureur Nikita Mazepin heeft de slotdag van de Formule 2-test in Abu Dhabi als snelste afgesloten. De Rus klokte in de…

    FIA F2
  8. Alonso sneert naar Ferrari: "Ik ben niet egocentrisch" 14:05

    Alonso sneert naar Ferrari: "Ik ben niet egocentrisch"

    Fernando Alonso ontkent dat hij een egocentrische coureur is en wijst als bewijs daarvan naar de huidige problemen tussen de…

    F1
  9. Crutchlow krijgt 'uitgeleend' personeel niet terug 13:20

    Crutchlow krijgt 'uitgeleend' personeel niet terug

    Cal Crutchlow krijgt volgend seizoen het deel van zijn crew dat hij eerder op moest geven voor Jorge Lorenzo niet terug. Drie…

    MotoGP
  10. Wolff niet bezorgd over gesprekken tussen Ferrari en Hamilton 11:51

    Wolff niet bezorgd over gesprekken tussen Ferrari en Hamilton

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff verwacht dat Lewis Hamilton zijn contract verlengt en ook na 2020 voor het Duitse merk actief…

    F1
  11. De Vries "wilde de wereld iets laten zien" met F2-titel 10:26

    De Vries "wilde de wereld iets laten zien" met F2-titel

    Nyck de Vries zegt er vrede mee te hebben dat hij niet in de Formule 1 terecht is gekomen. De Nederlandse F2-kampioen maakte dit…

    FIA F2
  12. 09:38

    Foto's: De winnaars van het FIA Prizegiving-gala in Parijs

    F1
  13. Alonso wijst Indy 500 aan als hoofddoel voor 2020 09:12

    Alonso wijst Indy 500 aan als hoofddoel voor 2020

    Fernando Alonso zet zijn zinnen op de winst in de Indy 500 in 2020. De Spanjaard gaat zich de komende periode echter eerst…

    Indy
  14. Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft 08:00

    Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft

    Het Formule 1-seizoen van 2019 is voorbij en dus kan de blik definitief en volledig op 2020. Waar 2019 duidelijk als…

    F1
  15. vrijdag 6 december 2019

  16. Verstappen ontvangt FIA Action of the Year voor Silverstone-duel 23:07

    Verstappen ontvangt FIA Action of the Year voor Silverstone-duel

    Max Verstappen heeft de FIA Action of the Year-award gewonnen voor zijn spijkerharde duel met Charles Leclerc tijdens de Britse…

    F1
  17. 22:35

    Retro: De 5 F1-zeges van Keke Rosberg

    F1
  18. Hamilton onthult: "Rivalen bellen Toto over stoel bij Mercedes" 20:58

    Hamilton onthult: "Rivalen bellen Toto over stoel bij Mercedes"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton zegt dat er rivalen zijn die graag bij Mercedes willen komen. Een daarvan is volgens hem…

    F1
  19. Verstappen: "Overwinning in Oostenrijk was de speciaalste" 19:58

    Verstappen: "Overwinning in Oostenrijk was de speciaalste"

    Voor Max Verstappen was 2019 het beste jaar in de Formule 1 met meerdere nieuwe hoogtepunten. De zege in Oostenrijk beschouwt…

    F1
  20. Hakkinen: "P2 mogelijk voor Red Bull met consistente tweede rijder" 18:20

    Hakkinen: "P2 mogelijk voor Red Bull met consistente tweede rijder"

    Mika Hakkinen denkt dat Red Bull met een consistentere teamgenoot aan de zijde van Max Verstappen voor de tweede plek in het…

    F1
  21. VolkerWessels loopt voor op schema met verbouwing Zandvoort 17:35

    VolkerWessels loopt voor op schema met verbouwing Zandvoort

    VolkerWessels speelt als uitvoerende partij een cruciale rol in de verbouwing van Circuit Zandvoort. Marnix Drysdale laat namens…

    F1
  22. Racing Point over 2021: "Auto's worden onvoorspelbaar" 16:49

    Racing Point over 2021: "Auto's worden onvoorspelbaar"

    Volgens Andrew Green, technisch directeur van Racing Point, wordt de nieuwe generatie F1-wagens moeilijk te besturen. Green…

    F1
  23. F1-team Renault gaat verder op de schop: ook Chester vertrekt 15:07

    F1-team Renault gaat verder op de schop: ook Chester vertrekt

    Renault heeft een beroerd seizoen achter de rug en wil het derhalve over een andere boeg gooien. Aangezien de motorische tak…

    F1
  24. Deletraz opnieuw snelste tijdens Formule 2-test Abu Dhabi 14:58

    Deletraz opnieuw snelste tijdens Formule 2-test Abu Dhabi

    Hij was donderdag op de eerste dag van de test al de snelste coureur, maar ook op vrijdag heeft Louis Deletraz de snelste tijd…

    FIA F2
  25. Kritische Vettel over eigen presteren: "Had beter moeten doen" 14:18

    Kritische Vettel over eigen presteren: "Had beter moeten doen"

    Sebastian Vettel was na afloop van het Formule 1-seizoen keihard voor zichzelf. De coureur heeft nu verklaard dat hij "eerlijk…

    F1
  26. Zarco: "Heb akkoord bereikt met Ducati voor 2020" 12:48

    Zarco: "Heb akkoord bereikt met Ducati voor 2020"

    Johann Zarco staat volgend jaar weer op de grid van de MotoGP. De Fransman heeft in de Franse media onthuld dat hij volgend jaar…

    MotoGP
  27. Horner: "Honda heeft onze verwachtingen overtroffen" 11:40

    Horner: "Honda heeft onze verwachtingen overtroffen"

    Christian Horner is positief verrast door Honda. De motorfabrikant heeft de verwachtingen van de Red Bull-teambaas overtroffen.…

    F1
  28. Ricciardo geeft peptalk: "We worden zeker beter in 2020" 10:36

    Ricciardo geeft peptalk: "We worden zeker beter in 2020"

    Daniel Ricciardo hield in de uitloopronde van de Abu Dhabi GP een bemoedigende toespraak richting zijn Renault F1-team waarin…

    F1
  29. Red Bull bereid tot protest bij nieuwe twijfel over Ferrari 09:40

    Red Bull bereid tot protest bij nieuwe twijfel over Ferrari

    De FIA heeft Ferrari een geldboete van 50.000 euro opgelegd voor de brandstofcontroverse met de wagen van Charles Leclerc…

    F1
  30. Bonuspunt in F1 heeft geen invloed gehad op WK-stand 2019 08:00

    Bonuspunt in F1 heeft geen invloed gehad op WK-stand 2019

    Dit jaar introduceerde de Formule 1 een bonuspunt voor de snelste raceronde, maar hoeveel heeft dat eigenlijk uitgemaakt voor…

    F1
  31. Anderson: FIA schept 'dubieus precedent' met Ferrari-boete 07:00

    Anderson: FIA schept 'dubieus precedent' met Ferrari-boete

    Gary Anderson vindt dat de straf voor Ferrari's brandstofmisser in Abu Dhabi vele malen zwaarder had moeten uitvallen. De…

    F1
  32. donderdag 5 december 2019

  33. Alex Marquez: "Marc vertelt me niet veel over Honda-motor" 20:30

    Alex Marquez: "Marc vertelt me niet veel over Honda-motor"

    Volgens Alex Marquez heeft zijn broer Marc hem al verzekerd dat hij niet bereid is "veel te vertellen" over de aanpassing aan de…

    MotoGP
  34. Wolff: "Verwacht dat Mercedes nog lang in Formule 1 blijft" 19:35

    Wolff: "Verwacht dat Mercedes nog lang in Formule 1 blijft"

    De Formule 1 is voor een automerk als Mercedes een project waar gigantisch veel geld aan op gaat. Tegelijkertijd heeft het…

    F1
  35. Kubica maakt zich op voor DTM-test in dienst van BMW 18:53

    Kubica maakt zich op voor DTM-test in dienst van BMW

    Robert Kubica zal deze maand nog zijn opwachting maken tijdens de DTM post-season test in Jerez. De afzwaaiend F1-coureur stapt…

    DTM
  36. Abiteboul: Renault heeft samen met Ferrari sterkste F1-motor 17:55

    Abiteboul: Renault heeft samen met Ferrari sterkste F1-motor

    Renault beschikt volgens Cyril Abiteboul over de beste motor in de Formule 1 en deelt die koppositie met Ferrari. Volgens de…

    F1
  37. Schumacher gelooft dat extra F2-jaar hem voordeel oplevert 17:03

    Schumacher gelooft dat extra F2-jaar hem voordeel oplevert

    Ferrari-junior Mick Schumacher maakte voor de zomer kans op het F1-zitje van Antonio Giovinazzi bij Alfa Romeo. Toen de vorm van…

    FIA F2
  38. Mercedes hoest recordbedrag aan inschrijvingsgeld op 15:10

    Mercedes hoest recordbedrag aan inschrijvingsgeld op

    Het Mercedes Formule 1-team betaalt in 2020 een recordbedrag aan inschrijvingsgeld voor het nieuwe seizoen. Dat is het gevolg…

    F1
  39. Deletraz voor ART-duo op eerste testdag in Abu Dhabi 14:59

    Deletraz voor ART-duo op eerste testdag in Abu Dhabi

    Louis Deletraz heeft de eerste dag van de post-season test in Abu Dhabi als snelste afgesloten. Hij was nipt sneller dan…

    FIA F2
  40. Formule 1 versoepelt 'draconische' weegbrugregel in 2020 14:45

    Formule 1 versoepelt 'draconische' weegbrugregel in 2020

    De Formule 1 heeft de controversiële regels betreffende de weging van de wagens veranderd, na veel kritiek over de zware…

    F1
  41. Lecuona leert KTM RC16 kennen: "Ben nog te agressief" 14:19

    Lecuona leert KTM RC16 kennen: "Ben nog te agressief"

    Tech3 MotoGP-nieuwkomer Iker Lecuona heeft het verbeteren van zijn rijstijl omschreven als de grootste opdracht voordat het…

    MotoGP
  42. F1-circuit Vietnam krijgt een extra bocht voor GP in 2020 13:07

    F1-circuit Vietnam krijgt een extra bocht voor GP in 2020

    De organisatoren van de Vietnamese Grand Prix die volgend jaar op de Formule 1-kalender staat, hebben besloten een extra bocht…

    F1
  43. 12:30

    Zo snel waren de pitstops in de Formule 1 dit jaar

    F1
  44. F1 Esports-titel 2019 gaat naar Tonizza, Red Bull wint teamtitel 10:47

    F1 Esports-titel 2019 gaat naar Tonizza, Red Bull wint teamtitel

    Ferrari-gamer David Tonizza heeft de rijderstitel in het F1 Esports-kampioenschap gewonnen. Red Bull won het kampioenschap voor…

    F1
  45. F1-coureurs krijgen in 2020 extra MGU-K tot hun beschikking 10:38

    F1-coureurs krijgen in 2020 extra MGU-K tot hun beschikking

    Iedere Formule 1-coureur krijgt volgend seizoen een extra MGU-K tot zijn beschikking. Dit is het gevolg van het uitgebreide…

    F1
Meer nieuws