Interview: Waarom Albon de perfecte Red Bull-teamgenoot is

Interview: Waarom Albon de perfecte Red Bull-teamgenoot is

13 augustus 2019 – Over een paar dagen zou op Motorsport.com een exclusief interview met Alexander Albon verschijnen over hoe hij zijn debuutseizoen in de Formule 1 tot dusver heeft ervaren. Naar nu blijkt spraken we met de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen. Het kan verkeren in de Formule 1. Albon zou wel eens de ideale teamgenoot voor Max Verstappen kunnen zijn.

Het is de donderdag voor de Grand Prix van Duitsland en tegen de veertig graden op de Hockenheimring wanneer we op de eerste verdieping van de Red Bull-motorhome plaatsnemen aan een tafeltje. Even verderop worden Daniil Kvyat en Alexander Albon gezamenlijk geïnterviewd voor een tv-camera. Er wordt luid gelachen. Zou het tweetal naar de podiumkansen van Toro Rosso in de aankomende race zijn gevraagd? Want ze moesten eens weten.

Goedgemutst schuift Albon vervolgens bij Motorsport.com aan. Het is nog maar vijf maanden geleden dat hij voor het eerst met een Formule 1-auto in actie kwam tijdens een filmdag voor Toro Rosso in Italië. Bij zijn officiële testdebuut in Barcelona spinde hij tijdens zijn eerste ronde uit de pits de grindbak in. Geen fantastisch eerste indruk, maar daarna volgden twee productieve en leerzame weken op het Circuit de Catalunya. De Brit met Thaise roots liet bovendien goede tijden noteren. "Ik was alles bij elkaar vrij tevreden over hoe de wintertests waren verlopen", vertelt Albon. "Ik was redelijk rap op snelheid. Ik moest alleen nog wel duidelijk wennen aan het team en alles wat er nog meer bij de Formule 1 komt kijken, buiten het rijden om."

Eigenlijk had Albon vanaf december voor Nissan in de Formule E moeten racen. De handtekeningen waren al gezet toen Red Bull zich bij de nummer drie uit het Formule 2-kampioenschap meldde en hem een stoeltje bij Toro Rosso aanbood. Nissan was 'not amused', maar stemde eind november in met een ontbinding van zijn contract, waarna Albon als teamgenoot van de terugkerende Daniil Kvyat kon worden gepresenteerd. Veel tijd om zich voor te bereiden had de in Londen geboren coureur daarna niet. "Dat maakte het allemaal wel een beetje vreemd", geeft Albon toe. "Ik leunde hierdoor aan het begin van het seizoen ook erg veel op de feedback van Dany. Ik wist gewoon nog niet alles over de auto en maakte daarom ook nog niet zoveel 'calls' over hoe ik de wagen eigenlijk graag wilde hebben. Het was gewoon een stukje vertrouwen dat nog miste omdat ik de wagen nog niet zo goed kende. Maar zoiets groeit vanzelf. Hoe meer je te weten komt over wat precies de sterke en zwakke kanten van de auto zijn, hoe beter je feedback wordt en hoe beter je aan kunt geven hoe je de wagen precies wil hebben voor de kwalificatie en race."

Aan het begin van het Formule 1-seizoen 2019 keek Albon dus goed naar hoe zijn meer ervaren teamgenoot alles aanpakte, een tactiek die hij straks ongetwijfeld ook bij Red Bull toepast, wanneer hij de RB15 onder de knie probeert te krijgen. "Het heeft mij in het begin zeker geholpen", erkent Albon. "Met name het bestuderen van Dany's data en het luisteren naar zijn feedback. Maar naarmate het seizoen vorderde, werd ik steeds zelfstandiger en nam ik steeds vaker mijn eigen beslissingen over hoe het aan mijn kant van de garage diende te gaan." Ondanks dat het er op het circuit fel aan toe kon gaan tussen de beide Toro Rosso-rijders, konden de twee het naast de baan uitstekend met elkaar vinden. "We kunnen goed met elkaar opschieten", beaamt Albon. "Er worden geen politieke spelletjes gespeeld of iets dergelijks. We willen allebei op de eerste plaats gewoon het beste voor het team. Het zit zo dicht bij elkaar in het middenveld dat er geen ruimte is om dingen voor elkaar verborgen te houden. We willen allebei graag punten scoren en realiseren ons terdege dat we er dan eerst samen voor moeten zorgen dat het team de goede kant opgaat."

Albon is Kvyat zeer erkentelijk voor zijn bijdrage in de openingsfase van het seizoen. Een bescheiden opstelling heeft een coureur die nu bij Red Bull Racing binnenkomt ook zeker nodig, aangezien Verstappen daar duidelijk de rol van eerste rijder heeft opgeëist. "Zeker aan het begin van het jaar, tijdens de wintertests en de eerste races, was Dany absoluut degene naar wie het team moest kijken als het ging om wat er met de auto moest gebeuren. Terwijl ik nog druk doende was om de auto te leren kennen, begon hij al de wagen de juiste richting op te pushen. Dat hele proces moest ik nog in de vingers krijgen, maar was natuurlijk iets wat hij al beheerste", aldus Albon. "De eerste vrije trainingen waren aan het begin van het seizoen ook niet gemakkelijk voor me, omdat ik daarin vooral steeds bezig was om het circuit te verkennen." Albon ziet dat hij op dat vlak flink is gegroeid. "Het wordt allemaal steeds vanzelfsprekender. Ik heb daardoor tijdens weekenden steeds minder tijd nodig om op snelheid te komen, helemaal op circuits die ik al ken."

Snelle leerling

Om verschillende redenen waren de resultaten niet altijd geweldig, maar Albon pikt dingen in het algemeen snel op, een eigenschap die hem tijdens het tweede deel van het seizoen van pas komt. "We hebben het niet altijd makkelijk gehad in de races", erkent Albon. "Of onze strategie pakte niet goed uit, of ik maakte een foutje in de eerste ronde of er gebeurde wel iets anders. Maar over het geheel genomen is het een vrij goed eerste deel van het seizoen geweest. Het lijkt op het eerste gezicht misschien inconsistent, maar dat is het eigenlijk niet. Ik ben dus vrij tevreden, al heb ik nog steeds dingen te leren. Ik steek elk weekend wel iets op wat ik dan weer toepas in de volgende race." Terwijl Gasly bij Red Bull de grootste moeite had om zich de RB15 eigen te maken, begon Albon zich duidelijk steeds beter thuis te voelen in de STR14. Albon: "Ik begin de auto steeds beter door te krijgen. Met name tijdens de laatste paar weekenden heb ik op dat punt stappen gemaakt. Ik weet nu beter wat de auto nodig heeft om snel te gaan en hoe ik de wagen in de window kan krijgen waarin die het beste werkt." Laat dit nu net zijn wat Red Bull van Gasly verlangde.

Teambaas Franz Tost ziet het liefst dat een coureur twee tot drie seizoenen bij zijn formatie doorbrengt voordat een rijder naar het grote Red Bull wordt doorgeschoven. "Ik zou dat dolgraag willen", reageert Albon tijdens ons interview in Hockenheim op de vraag of dat overeenkomt met zijn eigen plannen. "Op de eerste plaats moet ik natuurlijk goed genoeg presteren om hier te kunnen blijven. Maar dit is zeker het droomscenario. We zullen zien." In de aanloop naar de Duitse Grand Prix werd er gefluisterd dat Albon in 2020 wel eens de overstap zou kunnen maken naar Red Bull. Van een tussentijdse wissel leek op dat moment geen sprake. Race na race verklaarde teambaas Christian Horner immers dat het wel goed zou komen met Gasly en dat hij het seizoen zeker af zou maken bij het team. Als we aan Albon vragen of een promotie naar Red Bull in 2020 te vroeg zou komen, een vraag die helemaal relevant is nu hij in Spa al naast Verstappen plaatsneemt, laat hij weten: "Om eerlijk te zijn ben ik daar helemaal niet mee bezig. Alles wat hierover gezegd of geschreven wordt, gaat langs me heen. Ik focus me op mijn werk bij Toro Rosso. Dat is het team waarvoor ik nu rijd. Ik concentreer me op mezelf en het doen van een zo goed mogelijke job. Ik ben met mijn gedachten dus niet bij volgend jaar of een mogelijke stap omhoog."

Druk

Omgaan met druk lijkt Albon goed af te gaan. Zo beleefde hij tijdens de eerste training in Australië een crash, maar maakte hij vervolgens een vrij onverstoorde indruk. "Ik vind het erg gemakkelijk om dingen achter me te laten", zegt hij daarover. "Ik denk dat het normaal is dat je als coureur een keer een foutje maakt, helemaal als je een auto naar de limiet probeert te brengen. Ik heb dus ook geen spijt van de momenten dat ik met een Formule 1-auto ben gespind." Albon genoot op de moeilijkere momenten altijd de steun van Tost. "Hij is zeer goed voor me geweest. Na die spin in Barcelona en mijn crash in Melbourne kwam hij naar me toe om te zeggen dat ik me nergens druk om moest maken. Als je je zorgen gaat maakt om zoiets, zit je de volgende keer anders in de auto. Vervolgens kun je je zelfvertrouwen verliezen en aan jezelf gaan twijfelen. En dat is het laatste wat je wil. Maar ik heb dus sowieso nooit echt problemen gehad om dergelijke momenten achter me te laten."

Albon kan echter niet ontkennen dat er binnen de Red Bull-gelederen altijd sprake is van een zekere druk. "Die is er absoluut. Ik zou liegen als ik zou zeggen dat het niet zo was. Maar in zekere zin is dat binnen elk Formule 1-team het geval. Natuurlijk heeft Red Bull wel een bepaalde reputatie als het hier om gaat, maar op een gekke manier is dit voor mij een bekende situatie. In 2012 werd ik uit het Red Bull Junior Team gezet. Ik heb dat dus al eens eerder meegemaakt en weet dus hoe dat voelt. Ik zou niet zeggen dat ik er hierdoor rustiger onder ben, maar doordat ik die ervaring heb weet ik wel hoe ik met zo'n situatie moet dealen. Die druk, die is er. Het gaat er echter om hoe je met die druk omgaat." Ook niet onbelangrijk om te vergeten: "Als je in de Formule 1 rijdt, moet je daar ook van proberen te genieten. Als je je constant zorgen maakt over je eigen positie, bezorg je jezelf alleen maar stress en rijd je niet langer op de top van je kunnen."

Gasly gaf in de aanloop naar zijn eerste seizoen bij Red Bull Racing te kennen geen tweede viool te willen spelen. Met Albon neemt er nu een bescheiden en rustige jongen plaats naast Verstappen die maar al te goed weet wat zijn plek is binnen het team. Verstappen maakte zelf duidelijk dat het er vooral om gaat dat er met de andere auto beter gepresteerd gaat worden. Albon heeft tijdens de eerste helft van het seizoen laten zien zich snel aan te kunnen passen aan een auto. Waar Gasly moeite had om zijn draai te vinden in de RB15, zou Albon wel eens sneller op het gewenste tempo kunnen zitten. En als zijn resultaten ook maar een beetje beter zijn dan die van de Fransman, wordt de tweede plek in het constructeurskampioenschap ineens een zeer realistisch vooruitzicht voor Red Bull.

Waarom Red Bull Gasly voor Albon wisselt:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 21 september 2019

  2. Rossi: Achterstand van Yamaha "niet meer beschamend" 12:43

    Rossi: Achterstand van Yamaha "niet meer beschamend"

    Valentino Rossi is optimistisch over de acceleratie van de MotoGP-machine van Yamaha. De Italiaan stelt dat de achterstand niet…

    MotoGP
  3. KTM wilde team beschermen met vroeg vertrek Zarco 12:13

    KTM wilde team beschermen met vroeg vertrek Zarco

    KTM Motorsport-teambaas Pit Beirer heeft gezegd dat hij Johann Zarco per direct uit het MotoGP-project gezet heeft om zijn…

    MotoGP
  4. Liefhebbers van motoren, muziek en lifestyle opgelet #adv

    Liefhebbers van motoren, muziek en lifestyle opgelet #adv

    Het succesvolle Pure&Crafted-evenement komt naar Zaandam. Het festival op 28 september staat in het teken van nieuwe én vintage motoren, diverse optredens en New Heritage lifestyle met authentieke mode. Ontdek nu!

  5. 11:45

    Liveblog: Derde vrije training Grand Prix van Singapore

    F1
  6. Informatie delen met de concurrent? F1 denkt aan open source 11:22

    Informatie delen met de concurrent? F1 denkt aan open source

    Formule 1-teams die hun ontwerp van bepaalde onderdelen en systemen delen met de concurrentie, om gezamenlijk tot een beter…

    F1
  7. Rins topt vochtige derde vrije training GP van Aragon 10:48

    Rins topt vochtige derde vrije training GP van Aragon

    Suzuki-rijder Alex Rins heeft zaterdagochtend een vochtige derde training aangevoerd. De coureur kwam als enige in de slotfase…

    MotoGP
  8. Marko: "Albon op pole voor zitje naast Verstappen in 2020" 09:59

    Marko: "Albon op pole voor zitje naast Verstappen in 2020"

    Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko heeft in een interview met GPUpdate.net toegegeven dat Alexander Albon op basis van wat de…

    F1
  9. Hoop voor fans zonder tickets voor Grand Prix van Nederland 09:41

    Hoop voor fans zonder tickets voor Grand Prix van Nederland

    Fans die in de eerste fase van het toewijzingsproces van de tickets voor de Grand Prix van Nederland 2020 zijn teleurgesteld…

    F1
  10. Fysieke problemen niet meer het belangrijkste voor Lorenzo 09:30

    Fysieke problemen niet meer het belangrijkste voor Lorenzo

    Jorge Lorenzo heeft verklaard dat zijn fysieke problemen niet de voornaamste reden waren dat hij vrijdag niet heel sterk voor de…

    MotoGP
  11. Correa uit kunstmatige coma, risico op ernstig beenletsel blijft 08:50

    Correa uit kunstmatige coma, risico op ernstig beenletsel blijft

    Formule 2-coureur Juan Manuel Correa is ontwaakt uit zijn kunstmatige coma maar men vreest nog altijd voor blijvend letsel aan…

    FIA F2
  12. Kvyat: "Waarschijnlijk ook in 2020 bij Red Bull-familie" 08:32

    Kvyat: "Waarschijnlijk ook in 2020 bij Red Bull-familie"

    Daniil Kvyat acht het zeer waarschijnlijk dat hij ook in 2020 deel uitmaakt van de Red Bull-familie. Of dat als coureur van…

    F1
  13. Red Bull: "Aerodynamici niet enthousiast over regels 2021" 08:00

    Red Bull: "Aerodynamici niet enthousiast over regels 2021"

    Red Bull Racing heeft haar grootste successen behaald met dank aan een superieur chassis. Met sterontwerpers als Adrian Newey…

    F1
  14. vrijdag 20 september 2019

  15. Marquez legt crash Aragon uit: "Wist dat risico groot was" 19:59

    Marquez legt crash Aragon uit: "Wist dat risico groot was"

    Honda MotoGP-rijder Marc Marquez geeft toe dat hij wist dat het risico op een val heel groot was toen hij in de vrijdagtraining…

    MotoGP
  16. F1-nieuwsoverzicht van vrijdag 20 september 19:14

    F1-nieuwsoverzicht van vrijdag 20 september

    Op het stratencircuit van Marina Bay in Singapore is de eerste dag van de Grand Prix van Singapore Formule 1 afgerond. Op…

    F1
  17. Bottas: "Wagen was niet helemaal in orde na crash in VT1" 19:02

    Bottas: "Wagen was niet helemaal in orde na crash in VT1"

    Valtteri Bottas reed in de tweede training van de Grand Prix van Singapore met een Mercedes die niet honderd procent op punt…

    F1
  18. Reprimande voor Perez na hinderen Magnussen 18:50

    Reprimande voor Perez na hinderen Magnussen

    Sergio Perez heeft naar aanleiding van een incident in de tweede vrije training van de Formule 1 in Singapore een reprimande…

    F1
  19. Horner: "Mercedes blijft favoriet voor zege in Singapore" 18:30

    Horner: "Mercedes blijft favoriet voor zege in Singapore"

    Red Bull Racing heeft onder het Singaporese kunstlicht al twaalf podiums behaald. Het toont aan dat de formatie van Milton…

    F1
  20. Quartararo rekent niet op winst: "Marquez is buitencategorie" 16:49

    Quartararo rekent niet op winst: "Marquez is buitencategorie"

    Petronas Yamaha SRT-piloot Fabio Quartararo denkt voorlopig niet aan winst tijdens de Grand Prix van Aragon. De Fransman zag…

    MotoGP
  21. Verstappen begint goed in Singapore: "Een prima dag" 16:47

    Verstappen begint goed in Singapore: "Een prima dag"

    Max Verstappen is tevreden over hoe zijn weekend in Singapore is begonnen. De Nederlander noteerde de snelste tijd in de eerste…

    F1
  22. Abiteboul had De Vries graag in F1 gezien: "Zijn te weinig teams" 16:32

    Abiteboul had De Vries graag in F1 gezien: "Zijn te weinig teams"

    Nyck de Vries is hard op weg om zichzelf tot Formule 2-kampioen te kronen. Mocht de coureur uit Sneek dit seizoen tot een goed…

    F1
  23. 16:15

    Volledige uitslag tweede vrije training GP van Singapore

    F1
  24. Hamilton bovenaan tijdens VT2 Singapore, Verstappen op P2 16:05

    Hamilton bovenaan tijdens VT2 Singapore, Verstappen op P2

    Lewis Hamilton deelde tijdens de tweede training voor de Grand Prix van Singapore de lakens uit. De leider in het kampioenschap…

    F1
  25. Strafgewicht of tijdstraf: F1 zoekt alternatief voor gridstraffen 15:33

    Strafgewicht of tijdstraf: F1 zoekt alternatief voor gridstraffen

    De Formule 1 zoekt al enige tijd naar een goede oplossing voor het gridstraffensysteem na een motorwissel. In Singapore kwamen…

    F1
  26. Viñales voor Rossi in tweede training Aragon, crash Marquez 15:09

    Viñales voor Rossi in tweede training Aragon, crash Marquez

    Maverick Viñales, Valentino Rossi en Fabio Quartararo hebben vrijdag bewijs geleverd voor de progressie die men bij Yamaha…

    MotoGP
  27. 15:09

    Uitslag tweede vrije training MotoGP GP van Aragon

    MotoGP
  28. Mercedes beboet voor overtreden brandstofreglementen 14:26

    Mercedes beboet voor overtreden brandstofreglementen

    Mercedes heeft een boete van de FIA gekregen, omdat het team in de eerste vrije training voor de Grand Prix van Singapore de…

    F1
  29. 14:24

    Liveblog: Tweede vrije training voor GP van Singapore

    F1
  30. Horner bevestigt: Hülkenberg geen optie voor Red Bull in 2020 14:22

    Horner bevestigt: Hülkenberg geen optie voor Red Bull in 2020

    Nico Hülkenberg zal in 2020 niet de teamgenoot van Max Verstappen worden bij Red Bull Racing. De Duitser erkende donderdag zelf…

    F1
  31. Video: Een rondje Singapore met F1 2019 14:14

    Video: Een rondje Singapore met F1 2019

    Een ronde over het Singapore Street Circuit met de F1 2019 video game.

    F1
  32. Marquez kritisch op stewards na omstreden Moto2-uitspraak 13:16

    Marquez kritisch op stewards na omstreden Moto2-uitspraak

    MotoGP-klassementsleider Marc Marquez is kritisch op de wedstrijdleiding na de omstreden beslissing in de Moto2-race op het…

    MotoGP
  33. 12:20

    Volledige uitslag eerste vrije training GP van Singapore

    F1
  34. Verstappen zet snelste tijd neer in eerste training Singapore 12:05

    Verstappen zet snelste tijd neer in eerste training Singapore

    Max Verstappen is sterk uit de startblokken gekomen in Singapore. De Red Bull-coureur reed tijdens de eerste vrije training op…

    F1
  35. Janssen reageert op breuk met crew-chief Spaan 11:48

    Janssen reageert op breuk met crew-chief Spaan

    RW Racing GP-teammanager Jarno Janssen heeft vrijdagochtend voor het eerst inhoudelijk gereageerd op de breuk met Hans Spaan.…

    MotoGP
  36. Formule E in seizoen 2019-2020 voor het eerst naar Jakarta 11:23

    Formule E in seizoen 2019-2020 voor het eerst naar Jakarta

    Het FIA Formule E-kampioenschap heeft Jakarta toegevoegd aan het programma voor het seizoen 2019-2020. Daardoor wordt de…

    FE
  37. Analyse: Hoe groot zijn de winstkansen van Red Bull in Singapore? 11:00

    Analyse: Hoe groot zijn de winstkansen van Red Bull in Singapore?

    Red Bull Racing en Max Verstappen hebben al voor de start van het seizoen de Grand Prix van Singapore rood omcirkeld in hun…

    F1
  38. 10:59

    Uitslag eerste vrije training MotoGP GP van Aragon

    MotoGP
  39. Marquez domineert eerste training GP van Aragon 10:56

    Marquez domineert eerste training GP van Aragon

    MotoGP-klassementsleider Marc Marquez heeft de eerste vrije training voor de Grand Prix van Aragon op overtuigende wijze…

    MotoGP
  40. Bottas: "Remstof groter probleem dan luchtkwaliteit Singapore" 10:36

    Bottas: "Remstof groter probleem dan luchtkwaliteit Singapore"

    Mercedes Formule 1-coureurs Valtteri Bottas en Lewis Hamilton maken zich geen zorgen over de luchtkwaliteit in Singapore, maar…

    F1
  41. Exclusief interview Vettel en Leclerc: Lezers stellen de vragen 10:11

    Exclusief interview Vettel en Leclerc: Lezers stellen de vragen

    GPUpdate.net zat voorafgaand aan de raceactie van de Belgische Grand Prix samen met Sebastian Vettel en Charles Leclerc. We…

    F1
  42. Verstappen geniet van harde duels, pleit voor consistentie 09:50

    Verstappen geniet van harde duels, pleit voor consistentie

    Max Verstappen denkt dat de Formule 1 op de goede weg is door de laatste maanden meer toe te laten in duels. De wedstrijdleiding…

    F1
  43. 09:17

    GP van Singapore: De laatste F1-updates, rechtstreeks uit de pits

    F1
Meer nieuws