Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten

Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten

20 augustus 2019 – Volgens sommigen is Max Verstappen versus Charles Leclerc hét gevecht van de toekomst. Carlos Sainz Jr. vindt alles wat hierover wordt gezegd en geschreven echter nogal voorbarig. De Spanjaard van McLaren hoopt op termijn namelijk ook een auto te hebben waarmee hij vooraan mee kan strijden.

Verstappen en Leclerc voerden tijdens de eerste helft van het Formule 1-seizoen 2019 meerdere stevige duels met elkaar. "Een glimp van de toekomst", riepen de commentatoren steevast, wanneer de Nederlander en de Monegask weer eens de strijd met elkaar aanbonden. Om nu al te stellen dat Verstappen en Leclerc de twee coureurs zijn die over enkele jaren met elkaar om de overwinningen en wereldtitels vechten, is volgens McLaren-coureur Carlos Sainz Jr. echter nogal prematuur.

"Ik hoop dat McLaren een auto kan bouwen waarmee Lando [Norris] en ik op een dag ook met die jongens kunnen vechten", laat Sainz in een interview met Motorsport.com weten. "Om er nu al vanuit te gaan dat het tussen Verstappen en Leclerc zal gaan, is voorbarig. Ik denk dat de situatie in de Formule 1 in 2021 enorm kan veranderen. Het zou heel goed kunnen dat we dan andere mensen vooraan zien vechten. Het is gewoon een kwestie van wie op dat moment in de juiste auto zit. Als Verstappen op het juiste moment bij het juiste team zit, zal hij meerdere wereldkampioenschappen winnen. Maar als hij dat niet zo is, wordt hij geen enkele keer kampioen. Zo werkt dat helaas in de Formule 1."

In de Formule 1 hangt veel af van de auto. "Dat is erg frustrerend aan deze sport", vindt Sainz. "Het komt in de Formule 1 niet aan op de atleet. Het is niet als bij een 100 meter sprint waarbij de beste altijd wint. Ik geloof wel dat de beste coureurs normaal gesproken ook in de beste auto's terechtkomen. Het probleem is alleen dat er niet genoeg goede auto's in de Formule 1 zijn om alle goede coureurs te huisvesten." Volgens Sainz is Fernando Alonso nog wel het beste voorbeeld van een coureur die meer succes in de Formule 1 had kunnen behalen wanneer hij in betere auto's had gezeten. Voor de coureur uit Oviedo bleef het bij twee wereldtitels met Renault. "Ik denk dat we het er allemaal wel over eens zijn dat hij vaker wereldkampioen had kunnen worden", zegt Sainz. "Maar dat is simpelweg niet gebeurd. Wordt hij daardoor als een mindere coureur gezien? Dat denk ik niet. Hij is een van de beste coureurs aller tijden, alleen heeft hij minder wereldtitels achter zijn naam staan dan sommige anderen."

Meerjarig contract groot voordeel
Sainz is bezig aan een uitstekend seizoen bij McLaren. In de eerste drie races werden er geen punten gescoord maar sinds de Grand Prix van Azerbeidzjan finishte hij, met uitzondering van Canada, alle wedstrijden in de top-tien, waardoor hij nu achter de coureurs van Mercedes, Red Bull en Ferrari zevende staat in het kampioenschap. Het verschil met Pierre Gasly, die inmiddels weet dat hij zijn seizoen bij Toro Rosso moet vervolgen, is zelfs maar vijf punten.

Op de vraag of hij een jaar geleden, toen hij zijn handtekening plaatste onder een tweejarig contract, al dingen zag bij McLaren die hem het vertrouwen gaven dat het team in 2019 een stap vooruit kon maken, antwoordt Sainz: "Ik zag optimisme en een vastberadenheid om terug te slaan na een moeilijke periode. Ik zag een team dat tot het bot gemotiveerd was, ondanks dat ze op dat moment aan een van hun zwaarste seizoenen ooit bezig waren. Dat was wat mij een zeer goed gevoel gaf voor 2019. Maar het was natuurlijk nog de vraag of het team de auto wel op orde zou krijgen voor dit jaar. De cijfers uit de windtunnel zagen er echter degelijk uit en alles leek de goede kant op te gaan. Ik had dus het idee dat het dit jaar in elk geval niet slechter zou gaan dan in 2018 en dat het alleen maar beter ging worden."

Het is voor het eerst dat Sainz een contract voor meerdere seizoenen heeft in de Formule 1. En dat geeft een goed gevoel, laat de Madrileen weten. "Absoluut. Ik denk dat het wel een beetje invloed heeft op hoe rustig je bent bij het ingaan van een raceweekend. Het is altijd beter om te weten dat je toekomst voor elkaar is dan dat je nog geen idee hebt wat je het jaar erna gaat doen. Je hebt wat minder afleiding en iets meer focus. Of het je ook sneller of langzamer maakt, dat weet ik niet, maar je kunt je volgens mij wel beter concentreren op de dingen die belangrijk zijn. En ik moet zeggen dat ik het naar mijn zin heb dit jaar. Het is voor het eerst in mijn carrière dat ik in deze situatie zit. Ik ben hier echt heel blij mee."

Volgens Sainz wordt onderschat hoeveel voordeel je er als coureur van hebt als je meerdere seizoenen bij hetzelfde team rijdt. "Tussen de teams zitten grote verschillen", aldus Sainz. "De teams verschillen veel meer van elkaar dan mensen denken. En de auto's gedragen zich ook heel anders. Dat is ook de reden waarom een coureur vaak een paar races nodig heeft om zich aan te passen aan een team en aan een auto. We hebben dat dit jaar gezien bij Daniel Ricciardo en Pierre Gasly. En bij Charles Leclerc, aan het begin van het seizoen. Je hebt als coureur gewoon wat tijd nodig om alle ins en outs van een team te leren kennen. Elk team werkt weer anders, dus dat neemt wat tijd in beslag. Mensen onderschatten ook hoeveel meer performance je uit een pakket kunt halen als je langer dan een jaar bij een team rijdt. De performance die ik in 2016 en 2017 uit mijn Toro Rosso wist te halen, terwijl die wagen op geen enkel moment de beste auto van het middenveld was, dat kreeg ik alleen maar voor elkaar doordat ik mijn pakket heel goed kende en wist hoe ik het maximale eruit kon halen. Hetzelfde zie je nu met Sergio Perez bij Racing Point, Max Verstappen bij Red Bull, en Lewis Hamilton bij Mercedes. Zij presteren goed doordat ze nu wat langer bij hetzelfde team zitten en weten hoe zij hun wagens optimaal kunnen benutten."

Op de vraag op welk percentage hij momenteel zit als het gaat om het maximaal uitbuiten van zijn McLaren MCL34, zegt Sainz: "Ik begin de auto al aardig door te krijgen. Maar ik heb nog steeds het gevoel dat er nog heel veel ruimte voor verbetering is en dat er aan de auto en de afstelling ook nog heel veel kan worden verbeterd. We zijn elke vrijdag nog steeds veel dingen aan het uitproberen om te kijken hoe ik de auto nou eigenlijk het liefst zou hebben. Dat proces kost tijd. En dan heb ik het over jaren. Hoe langer je bij hetzelfde team rijdt, hoe meer je weet over de auto, het team en de mensen met wie je werkt, en hoe je overal het maximale uit kunt halen."

2021-regels kans voor McLaren
Sainz liet onlangs weten dat McLaren eerst moet zien los te komen van het middenveld, voordat er aan een gevecht met de top-drie kan worden gedacht. "Ik denk niet dat we het middenveld dit jaar achter ons gaan laten. Daarvoor moeten we een halve seconde zien te vinden en dat is ontzettend lastig", erkent hij. "Ik heb eigenlijk nog nooit een team zo'n stap zien maken tijdens een seizoen. Je hebt daar een heel nieuwe auto voor nodig, dus die stap kan alleen van het ene naar het andere seizoen komen. We zien dat ook wel bij Renault, hoe lastig het is om weg te komen uit de middenmoot. Zij proberen het al jaren. Om een of andere reden is het extreem moeilijk. Dus we weten dat het niet eenvoudig gaat worden."

Mogelijk dat de nieuwe reglementen voor 2021, waaronder een budgetplafond, de renstal uit Woking een handje gaan helpen. "Dat hoop ik echt. Ik denk dat dit team in staat is om beter te presteren dan er nu wordt gedaan. Zelfs onder de huidige regels. Als we alles voor elkaar hebben, dan zouden we op zijn minst binnen zes of zeven tienden van Mercedes moeten kunnen komen", denkt Sainz. "Maar met de nieuwe regels zouden alle teams wat dichter bij elkaar komen. Dat is goed, want op het moment is het verschil tussen wat de topteams en de anderen spenderen gewoon te groot."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 27 februari 2020

  2. Verstappen over gevolgen coronavirus: "We zijn voorbereid" 17:03

    Verstappen over gevolgen coronavirus: "We zijn voorbereid"

    Max Verstappen zegt voorbereid te zijn op eventuele gevolgen die het coronavirus kan hebben op de Formule 1. De Grand Prix van…

    F1
  3. Update coronavirus: DTM verplaatst test 16:40

    Update coronavirus: DTM verplaatst test

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  4. Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Euromaster pakt uit: win tickets voor de Race in Zandvoort! #adv

    Race jij op gloednieuwe Pirelli-banden naar Zandvoort? Schaf ze aan, profiteer van gratis montage en wie weet win jij 2 kaarten.

  5. Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort 15:28

    Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort

    Het Circuit Zandvoort is klaar, vorige week werd de laatste laag asfalt gelegd en dus is het tijd om de baan te testen. Vandaag…

    Misc
  6. Formule 1-organisatie krijgt nieuwe commercieel directeur 14:13

    Formule 1-organisatie krijgt nieuwe commercieel directeur

    De afdeling van de Formul 1e-organisatie die zich bezighoudt met de sponsorcontracten krijgt een nieuwe baas. De Engelsman Ben…

    F1
  7. 14:05

    Liveblog: De tweede Formule 1-wintertest in Barcelona

    F1
  8. Lastige ochtend Verstappen: "Niet zoveel gereden als we wilden" 13:50

    Lastige ochtend Verstappen: "Niet zoveel gereden als we wilden"

    Max Verstappen ging in de ochtendsessie niet zo vaak de baan van Barcelona rond als hij graag had gewild. Aan het begin van de…

    F1
  9. Ferrari verwacht snel duidelijkheid over toekomst Vettel 13:21

    Ferrari verwacht snel duidelijkheid over toekomst Vettel

    Ferrari verwacht een soepele afronding van de contractonderhandelingen met Sebastian Vettel. De huidige verbintenis van de…

    F1
  10. Vettel snelste in ochtendsessie, Verstappen zorgt voor rood 13:03

    Vettel snelste in ochtendsessie, Verstappen zorgt voor rood

    Sebastian Vettel heeft de snelste tijd gereden op de ochtend van de voorlaatste testdag in Barcelona. De Ferrari-coureur…

    F1
  11. 12:40

    Foto's: Dag 2 van de tweede Formule 1-wintertest

    F1
  12. Pirelli kiest tijdens Dutch GP voor de hardste compounds 11:55

    Pirelli kiest tijdens Dutch GP voor de hardste compounds

    Pirelli heeft bekendgemaakt welke banden het meeneemt naar de Grand Prix van Nederland. De Italiaanse bandenleverancier opteert…

    F1
  13. Williams al weer toe aan derde Mercedes-krachtbron 11:15

    Williams al weer toe aan derde Mercedes-krachtbron

    Zo op het eerste gezicht lijkt Williams een veel betere start van het seizoen te hebben dan in 2019, maar het team uit Grove is…

    F1
  14. Van Kalmthout zet hoog in: "Mik op eerste IndyCar-zege in 2020" 11:00

    Van Kalmthout zet hoog in: "Mik op eerste IndyCar-zege in 2020"

    Rinus van Kalmthout debuteert over ruim twee weken in de IndyCar Series. Het talent uit Hoofddorp heeft, net als zijn werkgever…

    Indy
  15. Perez: "Misschien wel mijn beste wagen ooit" 10:47

    Perez: "Misschien wel mijn beste wagen ooit"

    Sergio Perez is buitengewoon te spreken over de nieuwe auto van zijn werkgever Racing Point. Volgens de Mexicaan is de RP20 de…

    F1
  16. In beeld: De voltooide Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort 09:58

    In beeld: De voltooide Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort

    GPUpdate.net kan als eerste foto's tonen van de volledig afgewerkte Hugenholtzbocht op Circuit Zandvoort. In beeld: De…

    F1
  17. Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1 08:00

    Renault: 'Roze Mercedes' past bij zorgwekkende trend in F1

    Dat de 2020-auto van Racing Point verdacht veel op de Mercedes van vorig jaar lijkt, is al lang geen verrassing meer. De…

    F1
  18. Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen donderdag in actie in Barcelona

    De tweede dag van de laatste Formule 1-wintertest staat vandaag op het programma. Na een openingsdag waar veel teams ervoor…

    F1
  19. woensdag 26 februari 2020

  20. Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door 20:48

    Carey: F1 monitort situatie in Vietnam, GP gaat voorlopig door

    De Formule 1 Grand Prix van Vietnam gaat vooralsnog gewoon door, ondanks de situatie met het coronavirus in grote delen van…

    F1
  21. Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo" 20:44

    Kubica: "Er zit nog meer in het vat bij Alfa Romeo"

    Het had er alle schijn van dat Robert Kubica aan het einde van de ochtendsessie nadrukkelijk voor de snelste tijd van de dag…

    F1
  22. Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet" 19:54

    Ferrari: "Opmerking Mercedes over onze motorstand klopt niet"

    Ferrari kijkt tot dusver vakkundig de kat uit de boom in Barcelona. Volgens Mercedes speelt de Scuderia verstoppertje door…

    F1
  23. Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag 19:21

    Verstappen maakt zich geen zorgen na tijdverlies op woensdag

    Red Bull heeft voor het eerst tijdens de wintertests in Barcelona serieus tijdverlies geleden. Werk aan de ophanging betekende…

    F1
  24. 18:41

    Volledige uitslag van de vierde Formule 1-testdag in Barcelona

    F1
  25. Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2 18:05

    Kubica topt eerste testdag van tweede week, Verstappen P2

    Robert Kubica heeft de tweede wintertest op het circuit van Barcelona afgetrapt met de snelste tijd. De reserverijder van Alfa…

    F1
  26. Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit" 17:26

    Ferrari overwoog DAS al eerder: "Maar twijfelden over legaliteit"

    Ferrari heeft in een eerder stadium overwogen om het DAS-systeem te introduceren in de Formule 1. Het Italiaanse team zag daar…

    F1
  27. 16:50

    Foto's: Dag 1 van de tweede Formule 1-wintertest

    F1
  28. F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst 16:36

    F1 Group maakt voor het eerst in drie jaar winst

    Voor het eerst sinds de overname van de Formule 1 in 2017 schrijft de Formula One Group (FOG), waarin de activiteiten van de…

    F1
  29. Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault" 16:00

    Ricciardo niet bezig met Ferrari-geruchten: "Focus op Renault"

    Het contract van Daniel Ricciardo loopt aan het eind van dit jaar af. De Australiër is voor 2021 al meermaals in verband…

    F1
  30. Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden 15:13

    Renault: F1 moet innovaties als DAS niet verbieden

    De Formule 1 moet voorkomen dat technische creativiteit te veel wordt ingeperkt en daardoor innovaties als het Mercedes…

    F1
  31. Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd 14:35

    Werk aan ophanging kost Red Bull veel baantijd

    Red Bull-coureur Alexander Albon heeft bevestigd dat er tijdens de ochtendsessie op de eerste dag van de tweede testweek in…

    F1
  32. Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen' 14:17

    Rosberg: 'Rivalen moeten zwakheden Hamilton herkennen'

    Mocht Red Bull hem een auto geven die de strijd aan kan met de Mercedes W11 dan heeft Max Verstappen dit jaar een serieuze kans…

    F1
  33. Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull geanalyseerd 14:07

    Video: De nieuwe voorwielophanging van Red Bull geanalyseerd

    De nieuwe Red Bull-bolide is volgens Max Verstappen en Alexander Albon een verbetering ten opzichte van de 2019-auto. Eén van…

    F1
  34. De laatste tech updates van de F1-wintertest in Barcelona 13:30

    De laatste tech updates van de F1-wintertest in Barcelona

    De tweede Formule 1-wintertest is van start gegaan. Diverse teams kwamen direct in actie met nieuwe elementen. Onze tech-expert…

    F1
  35. Kubica begint tweede testweek bovenaan, Red Bull lang binnen 13:03

    Kubica begint tweede testweek bovenaan, Red Bull lang binnen

    Robert Kubica heeft aan het begin van de tweede testweek de snelste tijd gereden op het circuit van Barcelona. De reserverijder…

    F1
  36. Williams zet trots opzij en besteedt deel productie uit 12:23

    Williams zet trots opzij en besteedt deel productie uit

    Williams lijkt eindelijk de rol van onafhankelijke privateer los te laten en wat meer open te staan voor invloeden van buitenaf.…

    F1
  37. Red Bull Racing ontkent problemen tijdens testdag Barcelona 11:18

    Red Bull Racing ontkent problemen tijdens testdag Barcelona

    Red Bull Racing heeft in de eerste uren van de eerste dag van de tweede wintertest slechts een handvol ronden gereden. Toch…

    F1
  38. Racing Point gaat verder met Valkyrie-project van Aston Martin 10:40

    Racing Point gaat verder met Valkyrie-project van Aston Martin

    De nieuwe auto van Racing Point was vorige week een van de gespreksonderwerpen op het Circuit de Barcelona-Catalunya. De…

    F1
  39. F1-teams mogen over het strand van Noordwijk naar Zandvoort 09:23

    F1-teams mogen over het strand van Noordwijk naar Zandvoort

    De Formule 1-teams die tijdens de Dutch Grand Prix in Noordwijk verblijven mogen onder bepaalde voorwaarden over het strand van…

    F1
  40. 08:48

    Liveblog: De tweede wintertest op Circuit de Barcelona-Catalunya

    F1
  41. Viñales over Yamaha: "We staan er stukken beter voor" 08:00

    Viñales over Yamaha: "We staan er stukken beter voor"

    Yamaha MotoGP-coureur Maverick Viñales vindt dat zijn team er veel beter voor staat dan een jaar geleden. De coureur begint…

    MotoGP
  42. Overzicht: Deze coureurs komen woensdag in actie op Barcelona 07:00

    Overzicht: Deze coureurs komen woensdag in actie op Barcelona

    Woensdag komt het Formule 1-startveld weer in actie op het Circuit de Barcelona - Catalunya. De helft van het testwerk is reeds…

    F1
  43. Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort 01:15

    Video: Eerste vliegende ronde op Circuit Zandvoort

    Het Circuit Zandvoort is klaar, vorige week werd de laatste laag asfalt gelegd en dus is het tijd om de baan te testen. Vandaag…

    Misc
Meer nieuws