Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten

Interview Sainz: Hoop straks met Verstappen, Leclerc te vechten

20 augustus 2019 – Volgens sommigen is Max Verstappen versus Charles Leclerc hét gevecht van de toekomst. Carlos Sainz Jr. vindt alles wat hierover wordt gezegd en geschreven echter nogal voorbarig. De Spanjaard van McLaren hoopt op termijn namelijk ook een auto te hebben waarmee hij vooraan mee kan strijden.

Verstappen en Leclerc voerden tijdens de eerste helft van het Formule 1-seizoen 2019 meerdere stevige duels met elkaar. "Een glimp van de toekomst", riepen de commentatoren steevast, wanneer de Nederlander en de Monegask weer eens de strijd met elkaar aanbonden. Om nu al te stellen dat Verstappen en Leclerc de twee coureurs zijn die over enkele jaren met elkaar om de overwinningen en wereldtitels vechten, is volgens McLaren-coureur Carlos Sainz Jr. echter nogal prematuur.

"Ik hoop dat McLaren een auto kan bouwen waarmee Lando [Norris] en ik op een dag ook met die jongens kunnen vechten", laat Sainz in een interview met Motorsport.com weten. "Om er nu al vanuit te gaan dat het tussen Verstappen en Leclerc zal gaan, is voorbarig. Ik denk dat de situatie in de Formule 1 in 2021 enorm kan veranderen. Het zou heel goed kunnen dat we dan andere mensen vooraan zien vechten. Het is gewoon een kwestie van wie op dat moment in de juiste auto zit. Als Verstappen op het juiste moment bij het juiste team zit, zal hij meerdere wereldkampioenschappen winnen. Maar als hij dat niet zo is, wordt hij geen enkele keer kampioen. Zo werkt dat helaas in de Formule 1."

In de Formule 1 hangt veel af van de auto. "Dat is erg frustrerend aan deze sport", vindt Sainz. "Het komt in de Formule 1 niet aan op de atleet. Het is niet als bij een 100 meter sprint waarbij de beste altijd wint. Ik geloof wel dat de beste coureurs normaal gesproken ook in de beste auto's terechtkomen. Het probleem is alleen dat er niet genoeg goede auto's in de Formule 1 zijn om alle goede coureurs te huisvesten." Volgens Sainz is Fernando Alonso nog wel het beste voorbeeld van een coureur die meer succes in de Formule 1 had kunnen behalen wanneer hij in betere auto's had gezeten. Voor de coureur uit Oviedo bleef het bij twee wereldtitels met Renault. "Ik denk dat we het er allemaal wel over eens zijn dat hij vaker wereldkampioen had kunnen worden", zegt Sainz. "Maar dat is simpelweg niet gebeurd. Wordt hij daardoor als een mindere coureur gezien? Dat denk ik niet. Hij is een van de beste coureurs aller tijden, alleen heeft hij minder wereldtitels achter zijn naam staan dan sommige anderen."

Meerjarig contract groot voordeel
Sainz is bezig aan een uitstekend seizoen bij McLaren. In de eerste drie races werden er geen punten gescoord maar sinds de Grand Prix van Azerbeidzjan finishte hij, met uitzondering van Canada, alle wedstrijden in de top-tien, waardoor hij nu achter de coureurs van Mercedes, Red Bull en Ferrari zevende staat in het kampioenschap. Het verschil met Pierre Gasly, die inmiddels weet dat hij zijn seizoen bij Toro Rosso moet vervolgen, is zelfs maar vijf punten.

Op de vraag of hij een jaar geleden, toen hij zijn handtekening plaatste onder een tweejarig contract, al dingen zag bij McLaren die hem het vertrouwen gaven dat het team in 2019 een stap vooruit kon maken, antwoordt Sainz: "Ik zag optimisme en een vastberadenheid om terug te slaan na een moeilijke periode. Ik zag een team dat tot het bot gemotiveerd was, ondanks dat ze op dat moment aan een van hun zwaarste seizoenen ooit bezig waren. Dat was wat mij een zeer goed gevoel gaf voor 2019. Maar het was natuurlijk nog de vraag of het team de auto wel op orde zou krijgen voor dit jaar. De cijfers uit de windtunnel zagen er echter degelijk uit en alles leek de goede kant op te gaan. Ik had dus het idee dat het dit jaar in elk geval niet slechter zou gaan dan in 2018 en dat het alleen maar beter ging worden."

Het is voor het eerst dat Sainz een contract voor meerdere seizoenen heeft in de Formule 1. En dat geeft een goed gevoel, laat de Madrileen weten. "Absoluut. Ik denk dat het wel een beetje invloed heeft op hoe rustig je bent bij het ingaan van een raceweekend. Het is altijd beter om te weten dat je toekomst voor elkaar is dan dat je nog geen idee hebt wat je het jaar erna gaat doen. Je hebt wat minder afleiding en iets meer focus. Of het je ook sneller of langzamer maakt, dat weet ik niet, maar je kunt je volgens mij wel beter concentreren op de dingen die belangrijk zijn. En ik moet zeggen dat ik het naar mijn zin heb dit jaar. Het is voor het eerst in mijn carrière dat ik in deze situatie zit. Ik ben hier echt heel blij mee."

Volgens Sainz wordt onderschat hoeveel voordeel je er als coureur van hebt als je meerdere seizoenen bij hetzelfde team rijdt. "Tussen de teams zitten grote verschillen", aldus Sainz. "De teams verschillen veel meer van elkaar dan mensen denken. En de auto's gedragen zich ook heel anders. Dat is ook de reden waarom een coureur vaak een paar races nodig heeft om zich aan te passen aan een team en aan een auto. We hebben dat dit jaar gezien bij Daniel Ricciardo en Pierre Gasly. En bij Charles Leclerc, aan het begin van het seizoen. Je hebt als coureur gewoon wat tijd nodig om alle ins en outs van een team te leren kennen. Elk team werkt weer anders, dus dat neemt wat tijd in beslag. Mensen onderschatten ook hoeveel meer performance je uit een pakket kunt halen als je langer dan een jaar bij een team rijdt. De performance die ik in 2016 en 2017 uit mijn Toro Rosso wist te halen, terwijl die wagen op geen enkel moment de beste auto van het middenveld was, dat kreeg ik alleen maar voor elkaar doordat ik mijn pakket heel goed kende en wist hoe ik het maximale eruit kon halen. Hetzelfde zie je nu met Sergio Perez bij Racing Point, Max Verstappen bij Red Bull, en Lewis Hamilton bij Mercedes. Zij presteren goed doordat ze nu wat langer bij hetzelfde team zitten en weten hoe zij hun wagens optimaal kunnen benutten."

Op de vraag op welk percentage hij momenteel zit als het gaat om het maximaal uitbuiten van zijn McLaren MCL34, zegt Sainz: "Ik begin de auto al aardig door te krijgen. Maar ik heb nog steeds het gevoel dat er nog heel veel ruimte voor verbetering is en dat er aan de auto en de afstelling ook nog heel veel kan worden verbeterd. We zijn elke vrijdag nog steeds veel dingen aan het uitproberen om te kijken hoe ik de auto nou eigenlijk het liefst zou hebben. Dat proces kost tijd. En dan heb ik het over jaren. Hoe langer je bij hetzelfde team rijdt, hoe meer je weet over de auto, het team en de mensen met wie je werkt, en hoe je overal het maximale uit kunt halen."

2021-regels kans voor McLaren
Sainz liet onlangs weten dat McLaren eerst moet zien los te komen van het middenveld, voordat er aan een gevecht met de top-drie kan worden gedacht. "Ik denk niet dat we het middenveld dit jaar achter ons gaan laten. Daarvoor moeten we een halve seconde zien te vinden en dat is ontzettend lastig", erkent hij. "Ik heb eigenlijk nog nooit een team zo'n stap zien maken tijdens een seizoen. Je hebt daar een heel nieuwe auto voor nodig, dus die stap kan alleen van het ene naar het andere seizoen komen. We zien dat ook wel bij Renault, hoe lastig het is om weg te komen uit de middenmoot. Zij proberen het al jaren. Om een of andere reden is het extreem moeilijk. Dus we weten dat het niet eenvoudig gaat worden."

Mogelijk dat de nieuwe reglementen voor 2021, waaronder een budgetplafond, de renstal uit Woking een handje gaan helpen. "Dat hoop ik echt. Ik denk dat dit team in staat is om beter te presteren dan er nu wordt gedaan. Zelfs onder de huidige regels. Als we alles voor elkaar hebben, dan zouden we op zijn minst binnen zes of zeven tienden van Mercedes moeten kunnen komen", denkt Sainz. "Maar met de nieuwe regels zouden alle teams wat dichter bij elkaar komen. Dat is goed, want op het moment is het verschil tussen wat de topteams en de anderen spenderen gewoon te groot."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 18 september 2019

  2. 10:50

    Liveblog - Marko: "Vooral Mercedes en Renault twijfelen aan Ferrari"

    F1
  3. Müller completeert Formule E line-up Dragon 10:28

    Müller completeert Formule E line-up Dragon

    Dragon heeft de line-up voor het Formule E-seizoen 2019-2020 gecompleteerd. Audi-fabrieksrijder Nico Müller heeft beslag gelegd…

    FE
  4. Sainz: "Veiligheid altijd op eerste plaats bij ontwerp uitloopzones" 07:45

    Sainz: "Veiligheid altijd op eerste plaats bij ontwerp uitloopzones"

    Anthoine Hubert kwam eind vorige maand om het leven na een crash in Raidillon tijdens de hoofdrace van de Formule 2 op…

    F1
  5. Van der Mark: "Alles moet een beetje beter voor titel" 07:00

    Van der Mark: "Alles moet een beetje beter voor titel"

    Ten opzichte van voorgaande seizoenen heeft Michael van der Mark samen met zijn Crescent Racing Yamaha-team weer een stap gezet.…

    Superbike
  6. dinsdag 17 september 2019

  7. Smith aast op tweede KTM-zitje: "Weet dat ik op de lijst sta" 19:33

    Smith aast op tweede KTM-zitje: "Weet dat ik op de lijst sta"

    Bradley Smith staat open voor een terugkeer bij het fabrieksteam van KTM nadat Johann Zarco te kennen heeft gegeven aan het eind…

    MotoGP
  8. F1-nieuwsoverzicht van dinsdag 17 september 19:00

    F1-nieuwsoverzicht van dinsdag 17 september

    Na een lange werkdag heb je aan dit overzicht genoeg om weer op de hoogte te zijn van het laatste nieuws. Bij GPUpdate.net…

    F1
  9. Ocon: "Ben beter geworden van een jaar achter de schermen" 17:03

    Ocon: "Ben beter geworden van een jaar achter de schermen"

    Esteban Ocon denkt dat hij in 2020 beter voor de dag kan komen dan in zijn eerste tweeënhalve seizoenen in de koningsklasse. De…

    F1
  10. Zandvoort: Creëren twee à drie extra inhaalmogelijkheden 16:51

    Zandvoort: Creëren twee à drie extra inhaalmogelijkheden

    Zandvoort is volgend jaar het decor van de eerste Nederlandse Grand Prix sinds 1985. Hoezeer autosportliefhebbers in binnen- en…

    F1
  11. KTM neemt maatregelen: Zarco per direct vervangen door Kallio 16:36

    KTM neemt maatregelen: Zarco per direct vervangen door Kallio

    Mika Kallio zal vanaf dit weekend tijdens de MotoGP Grand Prix van Aragon Johann Zarco vervangen bij het fabrieksteam van KTM.…

    MotoGP
  12. Felix da Costa blijft in Formule E, overstap naar Techeetah 15:40

    Felix da Costa blijft in Formule E, overstap naar Techeetah

    Antonio Felix da Costa blijft ook voor het zesde seizoen van de Formule E actief in de elektrische raceklasse. De Portugees…

    FE
  13. Wolff blijft scherp voor Singapore: "Was onze zwakke plek" 15:25

    Wolff blijft scherp voor Singapore: "Was onze zwakke plek"

    Na twee opeenvolgende Ferrari-zeges wil Mercedes het commando weer overnemen. Gezien het goede chassis van de W10 is het…

    F1
  14. 15:14

    Nieuw: Altijd op de hoogte met de gratis Motorsport.com app!

    F1
  15. Ricciardo wikt en weegt over langer verblijf bij Renault 13:50

    Ricciardo wikt en weegt over langer verblijf bij Renault

    Daniel Ricciardo verruilde Red Bull Racing met ingang van dit seizoen voor Renault. Alhoewel hij het plezier in de Formule 1 in…

    F1
  16. Formule 2 en Formule 3 komen in 2020 ook naar Zandvoort 12:18

    Formule 2 en Formule 3 komen in 2020 ook naar Zandvoort

    Zandvoort mag zich naast het Formule 1-spektakel in mei volgend jaar ook verheugen op de komst van de Formule 2 en Formule 3.…

    FIA F2
  17. Mercedes verliest met Costa belangrijke bouwsteen F1-succes 11:45

    Mercedes verliest met Costa belangrijke bouwsteen F1-succes

    Eén van de meest invloedrijke personen bij twee van de meest succesvolle teams uit de recente F1-geschiedenis gaat de…

    F1
  18. Red Bull en Ferrari volledig op één lijn met bandenkeuze Rusland 10:45

    Red Bull en Ferrari volledig op één lijn met bandenkeuze Rusland

    Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing zitten grotendeels op één lijn met hun bandenkeuze voor de Grand Prix van Rusland. Max…

    F1
  19. Marquez ziet Quartararo als MotoGP-titelkandidaat in 2020 08:00

    Marquez ziet Quartararo als MotoGP-titelkandidaat in 2020

    Marc Marquez verwacht dat Fabio Quartararo volgend seizoen een van de rijders is die voor de wereldtitel in de MotoGP gaat…

    MotoGP
  20. Abiteboul: "Gevecht met McLaren om P4 is gênant" 07:00

    Abiteboul: "Gevecht met McLaren om P4 is gênant"

    Renault Formule 1-teambaas Cyril Abiteboul geeft toe dat het een gênante situatie is dat de Franse fabrieksformatie met haar…

    F1
  21. maandag 16 september 2019

  22. Wolff besprak met Hamilton overstap naar Formule E 20:45

    Wolff besprak met Hamilton overstap naar Formule E

    Mercedes-teambaas Toto Wolff heeft met Lewis Hamilton gesproken over de optie om naar de Formule E te gaan. Volgens de…

    F1
  23. Analyse: Vijf conclusies na de Grand Prix van San Marino 19:11

    Analyse: Vijf conclusies na de Grand Prix van San Marino

    De heren Marc Marquez en Valentino Rossi waren tijdens de Grand Prix van San Marino het onderwerp van gesprek. Dat is bij deze…

    MotoGP
  24. F1-nieuwsoverzicht van maandag 16 september 19:00

    F1-nieuwsoverzicht van maandag 16 september

    De lange eerste werkdag van deze week zit erop en dus kan het zijn dat je niet al het Formule 1-nieuws mee hebt gekregen. Bij…

    F1
  25. Pirelli: Goede strategie is sleutel in Singapore 18:10

    Pirelli: Goede strategie is sleutel in Singapore

    Vanuit Italië trekt de Formule 1 naar Singapore, waar de eerstvolgende ronde van het kampioenschap na de Europese fase van…

    F1
  26. Hamilton: "Realiteit van gevaren in F1 nog steeds schokkend" 17:58

    Hamilton: "Realiteit van gevaren in F1 nog steeds schokkend"

    Van Formule 1-coureurs is te verwachten dat ze zich bewust zijn van de risico's van het vak, maar het tragische ongeluk van…

    F1
  27. Viñales geeft uitleg over matige openingsfase in San Marino 16:54

    Viñales geeft uitleg over matige openingsfase in San Marino

    Maverick Viñales heeft een verklaring gegeven voor het plotselinge gebrek aan tempo in de beginfase van de Grand Prix van San…

    MotoGP
  28. Organisatie GP Singapore reageert op zorgen om ongezonde lucht 16:31

    Organisatie GP Singapore reageert op zorgen om ongezonde lucht

    Met de Grand Prix van Singapore om de hoek nemen de organisatoren van het unieke Formule 1-evenement specifieke maatregelen als…

    F1
  29. Rallydebuut Alonso: Zestiende plaats en koprol 16:05

    Rallydebuut Alonso: Zestiende plaats en koprol

    Voormalig Formule 1-coureur Fernando Alonso heeft in Zuid-Afrika een enerverend rallydebuut beleefd. Al in de eerste serieuze…

    Misc
  30. Dovizioso realistisch over Ducati: "Balen heeft geen zin" 15:28

    Dovizioso realistisch over Ducati: "Balen heeft geen zin"

    Volgens Andrea Dovizioso heeft het op dit moment geen zin om te balen van de teleurstellende resultaten van de Ducati…

    MotoGP
  31. Management Kubica verkent mogelijkheden in DTM 12:32

    Management Kubica verkent mogelijkheden in DTM

    Audi-teambaas Dieter Gass geeft toe dat hij tijdens het raceweekend op de Nürburgring gesprekken gevoerd heeft met het…

    DTM
  32. Wolff: "Mercedes moet blijven pushen in restant 2019" 12:29

    Wolff: "Mercedes moet blijven pushen in restant 2019"

    Mercedes-baas Toto Wolff is van mening dat zijn team nog niet op haar lauweren kan rusten, ondanks dat de Zilverpijlen in beide…

    F1
  33. Ecclestone: "Budgetplafond niet nodig als reglement goed is" 11:49

    Ecclestone: "Budgetplafond niet nodig als reglement goed is"

    Bernie Ecclestone vindt het zinloos dat er vanaf 2021 een budgetplafond ingevoerd wordt in de Formule 1. De voormalig baas van…

    F1
  34. Haas toont aangepaste livery zonder Rich Energy-logo's 10:38

    Haas toont aangepaste livery zonder Rich Energy-logo's

    Het Haas F1 Team heeft de eerste afbeelding van de nieuwe livery onthuld. De logo's van sponsor Rich Energy zijn vanaf de Grand…

    F1
  35. Lorenzo: "Voelde me slechter dan ik vooraf had gedacht" 09:42

    Lorenzo: "Voelde me slechter dan ik vooraf had gedacht"

    Jorge Lorenzo had meer verwacht van de Grand Prix van San Marino. De drievoudig MotoGP-kampioen maakte ten opzichte van de race…

    MotoGP
  36. Video: Ford v Ferrari | Official Trailer 2 09:29

    Video: Ford v Ferrari | Official Trailer 2

    De tweede trailer van de nieuwe autosportfilm Ford v. Ferrari van filmstudio 20th Century Fox. Het verhaal gaat over de…

    WEC
  37. Ferrari sluit meer zeges niet uit: "Moeten kansen grijpen" 08:54

    Ferrari sluit meer zeges niet uit: "Moeten kansen grijpen"

    Ferrari F1-teambaas Mattia Binotto denkt dat zijn team ook in de rest van het seizoen nog races kan winnen, ondanks dat de…

    F1
  38. Quartararo genoot van duel met Marquez: "Mooiste moment" 07:00

    Quartararo genoot van duel met Marquez: "Mooiste moment"

    Fabio Quartararo heeft genoten van zijn gevecht met Marc Marquez in de Grand Prix van San Marino, ondanks dat hij aan het…

    MotoGP
  39. zondag 15 september 2019

  40. F3-coureur Peroni raakte bewusteloos bij crash op Monza 20:50

    F3-coureur Peroni raakte bewusteloos bij crash op Monza

    Alex Peroni raakte even bewusteloos bij zijn crash op het Autodromo Nazionale di Monza. De Formule 3-coureur werd gelanceerd…

    FIA F3
  41. Van Lennep: "GP Zandvoort ultiem, Verstappen kampioen 2020" 19:00

    Van Lennep: "GP Zandvoort ultiem, Verstappen kampioen 2020"

    Gijs van Lennep mocht vanaf 1971 opdraven als vijfde Nederlander in de Formule 1. Wat volgde was een rijke carrière met onder…

    F1
  42. Rossi P4: "Verwacht resultaat, maar gat is wel te groot" 18:55

    Rossi P4: "Verwacht resultaat, maar gat is wel te groot"

    Valentino Rossi ging voor een podiumplaats in zijn thuisrace op Misano, maar moest zondag genoegen nemen met de vierde plek. De…

    MotoGP
  43. Incident met Rossi in Q2 was motivatie voor Marquez 16:16

    Incident met Rossi in Q2 was motivatie voor Marquez

    Met het oog op de MotoGP-titelstrijd wist Marc Marquez dat hij de Grand Prix van San Marino niet per se hoefde te winnen. Toch…

    MotoGP
  44. 15:19

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van San Marino

    MotoGP
Meer nieuws