Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen

Interview: De uitdaging om grote F1-sterren naar Assen te halen

20 augustus 2019 – De Gamma Racing Day heeft het twintigjarig jubileum met succes gevierd. De organisatie kan met tevredenheid terugkijken: de aanwezigheid van een F1-team en de komst van ruim 88.000 bezoekers maakten het evenement zonder meer geslaagd, al ontbrak dit jaar wel een grote ster uit de Formule 1. Motorsport.com duikt met promotor LDP International in de wereld van contracten en lobbyen: hoe lastig is het om grote F1-sterren als Max Verstappen naar Drenthe te halen en wie waren er voor dit jaar allemaal in beeld?

Op zaterdagmiddag stapt Jack Aitken uit de bloedsnelle Renault F1 RS17 na zijn laatste demo van die dag. Op weg naar de knalgele Renault-vrachtwagens wordt hij nog even staande gehouden door een groepje jongeren. Of ze wellicht even met de Britse Koreaan op de foto mogen, luidt de beleefde vraag. Bij de goedlachse Aitken is dit eigenlijk nooit een probleem en dus poseert de Formule 2-piloot gewillig voor allerlei kiekjes. Het tafereel duurt zo'n twee minuten, waarna Aitken zijn weg in alle rust kan vervolgen.

Mocht niet Aitken maar Daniel Ricciardo dezelfde route hebben afgelegd, dan hadden we zowel het aantal fotoverzoeken als ook het oponthoud met minimaal factor tien kunnen vermenigvuldigen. Het geeft aan dat Aitken – hoe joviaal hij ook is – nog niet de aantrekkingskracht van de Australiër heeft. Helemaal toevallig is de naam Ricciardo hier overigens niet gekozen. LDP International, de drijvende kracht achter de Gamma Racing Day, had de voormalig teamgenoot van Max Verstappen namelijk dolgraag willen strikken voor een demo-optreden in 2019.

"We misten Daniel Ricciardo dit jaar, dat was zeker jammer. Nico Hülkenberg en Carlos Sainz hebben we in Assen natuurlijk al gehad. Dus toen Ricciardo naar Renault ging, was ik zo'n beetje de eerste die naar Parijs belde en zei 'die moeten we hier hebben'", vertelt Van Dam tegenover Motorsport.com. "Vervolgens waren we door Max [Verstappen] uitgenodigd voor de Formule 1-wintertest in Barcelona. Toen zijn we ook bij Renault langsgegaan en kwam de hoogste baas naar ons toe met goed nieuws. 'Ik heb Ricciardo vastgelegd voor Assen', zei hij. Het kwam later ook op papier te staan, als een soort gentlemen's agreement."

Jack Aitken blikt terug (tekst gaat verder onder de video):


Plannen voor posters en een fraaie aankondiging werden gesmeed, maar in plaats daarvan volgde er juist radiostilte. "We hebben toen lange tijd niets meer gehoord. Vijf à zes weken geleden kregen we het definitieve bericht. Toen werd duidelijk dat hij toch niet zou komen." Een aantoonbare reden is in dergelijke gevallen lastig aan te geven, maar Van Dam wijst vooral op de complexe relatie tussen Ricciardo - en/of zijn management – en Renault. "Zij hebben toen Sergey Sirotkin nog wel voorgesteld, maar dat bracht ons weinig extra's. Ralf Schumacher bood zichzelf aan, maar dat vond Renault niet goed. Die heeft namelijk nog nooit in zo'n hybride F1-auto gereden."

Alonso, Prost en Rosberg in beeld voor 2019

Het betekende dat LDP in allerijl moest schakelen en andere wegen moest bewandelen om een grote naam te strikken. "Via een ander kanaal wilden we toen Fernando Alonso laten komen. Maar Renault en McLaren mengden zich in dat verhaal, waardoor het om politieke redenen niet doorging." De tweevoudig wereldkampioen kon dus ook van lijstje worden geschrapt, al was de interesse voor F1-coryfeeën daarmee nog niet verdwenen. "We hadden ook het idee om Alain Prost te halen, maar die wilde zelf niet meer rijden. Dat was natuurlijk wel een mooie stunt geweest." In de categorie 'mooie stunt' mogen we ook een poging plaatsen om Nico Rosberg dit jaar naar het Drentse asfaltlint te halen. "Ik heb daar zelfs met Keke over gesproken, maar Nico had helaas andere verplichtingen. Anders had ik uit het Mercedes-museum de auto van Stirling Moss gekregen, dan hadden we hier ook een unieke invulling gehad."

Van Dam keek voor zijn gedroomde oplossing overigens niet alleen naar het verleden. Naast al deze iconen van de autosport, had hij het TT Circuit Assen ook graag een noviteit gegeven. "Een andere optie was om Beitske Visser in de Renault te zetten. We hadden haar zeer graag haar Formule 1-debuut laten maken in Assen, maar dat werd afschoten. Het is dus heel moeilijk om zoiets helemaal rond te krijgen." Het resultaat was dat Aitken naast de zaterdag ook de zondag voor zijn rekening moest nemen. De Britse Koreaan bediende het publiek overigens wel op zijn wenken door een absoluut baanrecord op de klokken te zetten: 1.16.897. Dit bleek weer mogelijk doordat Renault nog wel voor het eerst een moderne, hybride Formule 1-auto naar Nederland stuurde.

Meerdere scenario's, komst Verstappen ultiem

Tot op zekere hoogte - ook zonder grote naam - eind goed, al goed dus. Maar wie denkt dat het in deze eerste weken na het evenement een kwestie van nagenieten en achteroverleunen is, heeft het goed mis. Het werk voor 2020 wacht alweer. "Jazeker, want daar moet je in deze wereld altijd vroeg bij zijn. We moeten er bij wijze van spreken morgen al mee beginnen. Het is weer een kwestie van 99 keer schieten, waarvan hopelijk één keer raak. " Een vervolg met Renault – waarmee de samenwerking prettig verloopt – zou wellicht de meeste kans op zo'n voltreffer bieden, al heeft Van Dam persoonlijk meerdere scenario's in gedachten.

"Tijdens een motorcross-evenement kwam ik bijvoorbeeld Kimi Raikkonen tegen. Die is ook beschikbaar voor volgend jaar met een Alfa. Kimi is heel populair, dus dat zou een goede naam voor ons zijn." Toch moet de Fin qua populariteit nog minimaal één man voor laten gaan: Max Verstappen. De Limburger was al eens in Assen en de komst van de Grand Prix naar Zandvoort – en de bijbehorende gevolgen voor de Jumbo Racedagen – zou Assen weer nieuwe kansen kunnen bieden. "Het zou natuurlijk prachtig zijn om Max hier weer te krijgen", koestert Van Dam die wens ook. "We hebben hier in Assen ook prachtige mogelijkheden met al onze tribunes. Dus ja, dat zou wel het ultieme zijn. Dan heb je nog nooit zo'n groot evenement meegemaakt", sluit hij vol enthousiasme af.

De snelste ronde ooit op het TT Circuit Assen:


Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. dinsdag 12 november 2019

  2. Steiner: "Auto's worden na 2021 weer net zo snel als nu" 21:24

    Steiner: "Auto's worden na 2021 weer net zo snel als nu"

    De FIA voorspelt dat de Formule 1 vanaf 2021 zo'n drie seconden per ronde langzamer zal zijn, maar Haas-teambaas Guenther…

    F1
  3. 20:46

    Special: Acht memorabele edities van de GP van Brazilië

    F1
  4. Tankpas voor 1 jaar tanken? Sla hier je slag, alleen deze week! #adv

    Tankpas voor 1 jaar tanken? Sla hier je slag, alleen deze week! #adv

    Alleen deze week worden er 3 tankpassen voor een jaar lang tanken geveild. Klik hier om de deal te bekijken.

  5. Ferrari wil terugslaan na 'frustrerende race' in Austin 20:20

    Ferrari wil terugslaan na 'frustrerende race' in Austin

    Ferrari is gebrand op een goed resultaat komend weekend, na de frustrerende race in Amerika. Het team blikt vast vooruit op de…

    F1
  6. FIA erkent: downforceverlies bij achtervolgen mogelijk hoger 20:00

    FIA erkent: downforceverlies bij achtervolgen mogelijk hoger

    De FIA heeft toegegeven dat de Formule 1-wagens vanaf 2021 waarschijnlijk niet zoveel downforce behouden bij achtervolgingen als…

    F1
  7. Video: Het meedogenloze circuit van Macau op de motor 19:29

    Video: Het meedogenloze circuit van Macau op de motor

    Rij mee met motorlegende Steve Hislop op het aartsmoeilijke stratencircuit van Macau.

    Misc
  8. Analyse: Waarom Albon de juiste keuze is voor Red Bull 19:15

    Analyse: Waarom Albon de juiste keuze is voor Red Bull

    Red Bull kondigde dinsdag aan dat Alexander Albon ook in het Formule 1-seizoen 2020 de teamgenoot zal zijn van Max Verstappen.…

    F1
  9. Alonso geeft voorkeur aan "altijd aanvallende" Verstappen 17:17

    Alonso geeft voorkeur aan "altijd aanvallende" Verstappen

    Fernando Alonso zegt te genieten van hoe Max Verstappen in de Formule 1 rijdt. Volgens de Spanjaard is hij op dit moment de…

    F1
  10. Alonso testte vlak na rallypodium Toyota Corolla voor STC2000 15:20

    Alonso testte vlak na rallypodium Toyota Corolla voor STC2000

    Fernando Alonso heeft zich dit jaar volledig op de rally gestort, ter voorbereiding op zijn debuut in de Dakar Rally, maar de…

    Misc
  11. F1 geeft meer details vrij over klimaatplan 2030 14:42

    F1 geeft meer details vrij over klimaatplan 2030

    De Formule 1 heeft meer details onthuld over het plan om tegen het seizoen 2030 klimaatneutraal te zijn. Zo mogen de emissies…

    F1
  12. Leclerc ontvangt gridstraf in Brazilië na wisselen ICE 14:00

    Leclerc ontvangt gridstraf in Brazilië na wisselen ICE

    Ferrari Formule 1-coureur Charles Leclerc zal in Brazilië een over een nieuwe motor beschikken. Aangezien hij het maximale…

    F1
  13. Mercedes: Waarschijnlijk ook na 2021 in F1, maar nog niet zeker 12:26

    Mercedes: Waarschijnlijk ook na 2021 in F1, maar nog niet zeker

    Het fabrieksteam van Mercedes blijft waarschijnlijk na 2021 actief in de Formule 1, maar het is nog geen zekerheid. Dat zegt…

    F1
  14. WSBK zet Duitsland weer op de kalender voor 2020 12:05

    WSBK zet Duitsland weer op de kalender voor 2020

    Het WK Superbikes keert in 2020 terug naar Duitsland. Een ronde van het kampioenschap wordt verreden op het circuit van…

    Superbike
  15. 11:33

    Overzicht: Zo ziet de Formule 1-grid er in 2020 uit

    F1
  16. Toro Rosso bevestigt Gasly en Kvyat voor 2020 11:18

    Toro Rosso bevestigt Gasly en Kvyat voor 2020

    Meteen na de aankondiging van Alexander Albon bij Red Bull heeft Toro Rosso bekendgemaakt dat Pierre Gasly en Daniil Kvyat ook…

    F1
  17. Horner over langer verblijf Albon: "Heeft constant gepresteerd" 11:17

    Horner over langer verblijf Albon: "Heeft constant gepresteerd"

    Alexander Albon zit momenteel goed op zijn plaats bij Red Bull Racing en kan zich in de toekomst bij de gevestigde orde voegen…

    F1
  18. Red Bull kondigt Albon aan als teamgenoot Verstappen in 2020 10:59

    Red Bull kondigt Albon aan als teamgenoot Verstappen in 2020

    Alexander Albon zal ook in 2020 als teamgenoot van Max Verstappen fungeren. Albon behoudt zo zijn felbegeerde zitje bij Red Bull…

    F1
  19. Verstappen: "Niet tevreden dit jaar, want heb titel niet gewonnen" 10:53

    Verstappen: "Niet tevreden dit jaar, want heb titel niet gewonnen"

    Red Bull Racing roept al een tijdje van de daken dat het Max Verstappen volgend jaar wereldkampioen wil maken. Ondanks twijfels…

    F1
  20. Verstappen gaat samenwerking aan met CarNext.com 09:21

    Verstappen gaat samenwerking aan met CarNext.com

    Max Verstappen gaat een samenwerking aan met CarNext.com, een verkooppunt voor tweedehands auto's. De twee partijen gaan vanaf…

    F1
  21. KTM-baas Beirer verbaasd over kritiek Oliveira 08:30

    KTM-baas Beirer verbaasd over kritiek Oliveira

    KTM Motorsport-baas Pit Beirer vond het 'behoorlijk onplezierig' om in de media te moeten lezen over het ongenoegen dat Miguel…

    MotoGP
  22. Dit staat er nog op het spel in de laatste twee GP's 08:00

    Dit staat er nog op het spel in de laatste twee GP's

    Het constructeurskampioenschap en coureurskampioenschap zijn reeds beslist, maar het Formule 1-seizoen is nog niet voorbij. De…

    F1
  23. Formule 1 werkt aan plan om CO2-neutraal te zijn in 2030 01:01

    Formule 1 werkt aan plan om CO2-neutraal te zijn in 2030

    Het plan omhelst maatregelen voor het runnen van de Formule 1-wagens, de operationele kant van de sport en de activiteiten rond…

    F1
  24. maandag 11 november 2019

  25. Video: Schumacher vs Hakkinen: legendarische duel Macau 21:00

    Video: Schumacher vs Hakkinen: legendarische duel Macau

    Motorsport.tv duikt in het archief voor fraaie beelden van Formule 1-iconen in de dop. Michael Schumacher en Mika Hakkinen…

    F3
  26. Ferrari: "Nieuwe reglementen veranderen niet veel in 2021" 18:54

    Ferrari: "Nieuwe reglementen veranderen niet veel in 2021"

    Ferrari denkt dat de topteams in de Formule 1 in 2021 nog steeds op kop zullen liggen ondanks de radicale nieuwe…

    F1
  27. Vettel wil dat F1 veel meer gaat doen voor klimaat 17:18

    Vettel wil dat F1 veel meer gaat doen voor klimaat

    Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel vindt in navolging van Lewis Hamilton dat de Formule 1 meer moet doen voor het…

    F1
  28. Rossi kan ook na 2020 competitief zijn, denkt Marquez 16:12

    Rossi kan ook na 2020 competitief zijn, denkt Marquez

    Het al dan niet stoppen van Valentino Rossi wordt ook in 2020 weer een belangrijk thema voor MotoGP-insiders en fans. Regerend…

    MotoGP
  29. Vettel was verrast door wisselvallige seizoensstart Ferrari 15:36

    Vettel was verrast door wisselvallige seizoensstart Ferrari

    Sebastian Vettel wilde de waarheid de eerste races van 2019 niet onder ogen zien, als het ging om de achterstand die het…

    F1
  30. Wolff laat Grand Prix van Brazilië aan zich voorbij gaan 14:18

    Wolff laat Grand Prix van Brazilië aan zich voorbij gaan

    Mercedes-teambaas Toto Wolff is komend weekend niet aanwezig bij de Grand Prix van Brazilië. Het is voor het eerst sinds 2013…

    F1
  31. RW Racing zet Italiaans talent is als vervanger van Raffin 12:31

    RW Racing zet Italiaans talent is als vervanger van Raffin

    De 19-jarige Tommaso Marcon is aankomend weekend de teamgenoot van Bo Bendsneyder bij NTS RW Racing. Hij vervangt Jesko Raffin…

    MotoGP
  32. Marko: Honda beslist rond GP Abu Dhabi over F1-toekomst 12:27

    Marko: Honda beslist rond GP Abu Dhabi over F1-toekomst

    Red Bull-topadviseur Helmut Marko verwacht dat Honda rond de Grand Prix van Abu Dhabi beslist over een langer verblijf in de…

    F1
  33. WEC zet mogelijk streep door 6 uur van Sao Paulo 12:16

    WEC zet mogelijk streep door 6 uur van Sao Paulo

    Het is niet zeker of de Braziliaanse ronde in het World Endurance Championship, die voor 1 februari gepland staat, wel doorgaat.…

    WEC
  34. Steiner: "Wat mij betreft heeft 2019 nooit plaatsgevonden" 11:44

    Steiner: "Wat mij betreft heeft 2019 nooit plaatsgevonden"

    Haas-teambaas Guenther Steiner zegt niet te kunnen wachten tot het Formule 1-seizoen 2019 voorbij is, zodat hij niet langer…

    F1
  35. Tech 3: Lecuona debuteert 'zonder druk en stress' in MotoGP 11:17

    Tech 3: Lecuona debuteert 'zonder druk en stress' in MotoGP

    Tech 3 KTM-teambaas Hervé Poncharal vindt het gunstig dat Moto2-coureur Iker Lecuona, zijn nieuwe protegé voor 2020, tijdens…

    MotoGP
  36. Hamilton zegt nog niet klaar te zijn met 'meesterwerk' 10:41

    Hamilton zegt nog niet klaar te zijn met 'meesterwerk'

    Lewis Hamilton denkt dat hij nog steeds beter kan worden als Formule 1-coureur, ondanks dat hij zijn zesde wereldtitel binnen…

    F1
  37. Hakkinen: "Formule 1-titels ook na 2020 nog naar topteams" 08:00

    Hakkinen: "Formule 1-titels ook na 2020 nog naar topteams"

    Ondanks de Formule 1-reglementen van 2021 verwacht Mika Hakkinen dat de grote teams in de toekomst nog steeds de lakens zullen…

    F1
  38. Formule E-teams: "Attack Mode komend seizoen veel sterker" 07:00

    Formule E-teams: "Attack Mode komend seizoen veel sterker"

    Formule E-coureurs en teams verwachten dat het inhalen komend seizoen gemakkelijker zal zijn vanwege de nieuwe regels van de…

    FE
  39. zondag 10 november 2019

  40. Rossi: "Rivalen hebben rijstijl beter aangepast dan ik" 20:13

    Rossi: "Rivalen hebben rijstijl beter aangepast dan ik"

    Valentino Rossi gelooft dat de toprijders van de MotoGP dit seizoen hun rijstijl beter hebben aangepast aan de eisen van de…

    MotoGP
  41. Video: Hoogtepunten FIA WEC 4 uur van Shanghai 19:45

    Video: Hoogtepunten FIA WEC 4 uur van Shanghai

    Bekijk hier de hoogtepunten van de 4 uur van Shanghai van het FIA World Endurance Championship.

    F1
  42. F1-reglementen pushen voor verschillen in uiterlijk F1-wagens 17:38

    F1-reglementen pushen voor verschillen in uiterlijk F1-wagens

    De FIA hoopt dat de flexibelere gedeeltes van de technische reglementen voor 2021 de Formule 1-teams aansporen om wagens te…

    F1
  43. Racing Team Nederland: "Gaan nog steeds aan de leiding" 16:08

    Racing Team Nederland: "Gaan nog steeds aan de leiding"

    Vanaf de laatste plaats begonnen en alsnog vijfde geworden, het weekend in Shanghai was er een die Racing Team Nederland met…

    WEC
  44. Special: De bijzondere racecarrière van Helmut Marko 15:00

    Special: De bijzondere racecarrière van Helmut Marko

    Helmut Marko staat tegenwoordig bekend als de bikkelharde en meedogenloze topadviseur van Red Bull Racing, maar heeft voordien…

    F1
Meer nieuws