Analyse: De Schumi-droom en het duivelse dilemma voor Vettel

Analyse: De Schumi-droom en het duivelse dilemma voor Vettel

10 september 2019 – Aan het begin van het seizoen 2018 kondigde de Formule 1 een grootse titanenstrijd aan. Lewis Hamilton en Sebastian Vettel zouden onderling uitmaken wie als eerste van hun generatie F1-coureurs met vijf wereldtitels mocht pronken. De afloop van dat gevecht is bekend, al behield Vettel toen nog wel het vertrouwen van Ferrari. GPUpdate.net analyseert hoe in 2019 ook dat deel verandert en het toekomstperspectief van Vettel binnen Ferrari dus langzaam wijzigt.

Als de kruitdampen op het Autodromo Nazionale di Monza zijn opgetrokken en de tifosi met de nodige Italiaanse biertjes nog nagenieten van een geslaagde nazomerdag, poseert het team van Ferrari voor de traditionele teamfoto. Het exemplaar zal door de voorgeschiedenis - de jarenlange droogte op de snelheidstempel nabij Milaan - zeker een mooi plekje krijgen in Maranello. Dat geldt niet voor het ouderlijk huis van Vettel in Heppenheim. De Duitser is wel present voor het fotomoment, hetgeen hem overigens zeer te prijzen valt en ook veel zegt over zijn sportieve houding, maar staat voor de tweede keer op rij niet op de voorgrond. Die rol is weggelegd voor een 21-jarige Ferrari-kroonprins: Charles Leclerc.

Het is onmogelijk om de symboliek van deze foto te missen. Het kiekje staat - net als de overige festiviteiten die zondagmiddag - symbool voor de veranderende hiërarchie binnen de Scuderia. Waar Leclerc een jaar geleden nog werd gepromoveerd om Vettel onder de druk te zetten en om hem van een nieuwe prikkel te voorzien, heeft de nieuwkomer de verhoudingen binnen veertien races (in ieder geval gedeeltelijk) omgedraaid. De situatie lijkt daarmee verdacht veel op die van Red Bull Racing in 2014, waarbij Daniel Ricciardo zo ongeveer hetzelfde deed. In het begin had de meer ervaren Vettel nog de overhand, maar gaandeweg maakte de snelle leerling terrein goed alvorens het commando over te nemen.

Volwassen hoofd op jonge schouders

Leclerc lijkt dit jaar een vergelijkbare route af te leggen. Hij maakte voor de zomerstop nog enkele fouten - zijn DNF in Monaco, de schuiver in Hockenheim en het bandenmanagement in Boedapest - maar leerde daar wel vliegensvlug van. Hetzelfde gold voor zijn gevecht met Max Verstappen in Spielberg, waarna hij op Silverstone al heel anders voor de dag kwam. Een volwassen hoofd op jonge schouders dus. Dat geldt ook voor het omgaan met tegenslagen die vele malen groter zijn dan de sportieve klappen. Zo heeft Leclerc op jonge leeftijd al veel moeten doorstaan, met het overlijden van zijn vader, Jules Bianchi en recentelijk Anthoine Hubert. Die laatste klap heeft ontegenzeggelijk veel pijn gedaan, maar weerhield hem er niet van om na de zomerstop als een komeet uit de startblokken te schieten, met de opeenvolgende zeges op Spa en Monza. Het zegt eigenlijk alles over zijn mentale weerbaarheid.

En daar ligt nou ook precies één van de sleutels tot de wisselende panelen binnen Ferrari. Want waar Leclerc stoïcijns zijn ding lijkt te doen, kan Vettel maar niet afrekenen met de torenhoge druk. Het seizoen 2018 vormde een dieptepunt met onder meer een schuiver in de Sachskurve en drie spins (Italië, Japan en Verenigde Staten) in de daaropvolgende races. Dit jaar is het zeker minder schrijnend, maar met zijn inschattingsfout op Silverstone en de teleurstelling van Monza is het lek nog niet boven. Daar komt bij dat Leclerc hem ook qua pure snelheid het vuur aan de schenen legt. Zo heeft de jongeling een achterstand in het onderlinge kwalificatieduel razendsnel omgebogen in een 8-6 voorsprong en staat hij momenteel ook voor de Duitser in het WK. Deze statistieken spreken met andere woorden ook steeds meer in het voordeel van de jonge Leclerc.

Vettels fouten in 2018 op een rij:


Minstens zo belangrijk als deze cijfertjes is het gevoel. De emotie van Monza verraadt namelijk al dat veel Ferraristi in Leclerc hun nieuwe oogappel hebben gevonden. En dat gevoel gaat verder dan enkel de fans. Ook binnen Ferrari wordt meer en meer duidelijk dat Leclerc niet slechts een man voor de toekomst is, maar dat die toekomst al is aangebroken. Dit blijkt onder meer uit het feit dat de veelbesproken teamorders niet alleen maar meer ten koste van Leclerc gaan, maar nu ook - zoals op Spa - in zijn voordeel werken. Vettel wordt met andere woorden ook geacht om zichzelf weg te cijferen, mocht de situatie daar om vragen. Het geeft aan dat de privileges van Vettel zijn verdwenen en beide heren minimaal op gelijke hoogste staan, waarbij de ster van Leclerc rijzende is.

Schumi-droom steeds verder weg

Deze veranderende dynamiek maakt het toekomstperspectief van Vettel behoorlijk ongewis. De man uit Heppenheim wil dolgraag een vijfde wereldtitel binnenslepen en vooral in de voetsporen van Michael Schumachter treden. Maar tegenwoordig is alles anders dan in het Schumi-tijdperk en is die gedroomde wereldtitel dus mijlenver weg. Dat begint al met de structuur en daardoor de huidige staat van het team. Want hoe mooi de zeges op Spa en Monza ook zijn, dit Ferrari is nog lang geen kampioensformatie. Daarvoor is het chassis - en bij vlagen ook de uitvoering op het circuit, met bijvoorbeeld tactische ingrepen - simpelweg niet goed genoeg. Banen waarvoor meer downforce nodig is, zullen dat waarschijnlijk wel weer blootleggen. Het geeft aan dat het door Italianen geleidde Ferrari nog enorm veel werk aan de winkel heeft, alvorens men überhaupt aan een kampioensauto kan denken.

En mocht dat laatste volgend jaar wel het geval zijn - en dat is door het povere chassis van de huidige auto dus nog zeer de vraag - dan heeft Vettel nog steeds af te rekenen met zijn zeer ambitieuze en getalenteerde teamgenoot. Ook dat is volledig anders dan in de Schumi-tijd. Schumacher wist namelijk het hele team naar zijn hand te zetten en was in alles de eerste man. Vettel is er niet in geslaagd om zo'n luxepositie voor zichzelf te creëren. Allereerst door zijn eigen foutenlast en in het kielzog daarvan door de komst van toptalent Leclerc. Die laatstgenoemde zal zich door de gebeurtenissen van dit jaar trouwens onder geen beding meer schikken in een rol als tweede viool, hetgeen niemand bij Ferrari zich na de Monza-zege ook nog in het hoofd haalt.

Het duivelse dilemma

Een wereldtitel in het scharlakenrood lijkt dus verdraaid lastig. Het zou nog wel kunnen als Ferrari de nieuwe 2020-auto volledig naar wens van Vettel - die altijd veel vertrouwen en stabiliteit in de achterkant nodig heeft - ontwikkelt, maar die kansen lijken met de veranderende hiërarchie ook steeds verder te slinken. Is verkassen naar een ander team dan nog een optie? Hoogstwaarschijnlijk niet direct, althans voor betere resultaten. Bij Mercedes lijkt de honger van Lewis Hamilton namelijk nog niet gestild. Met de contractverlenging van Valtteri Bottas heeft Toto Wolff bovendien een duidelijk signaal afgegeven: hij wil geen twee kapiteins op één schip. Bovendien heeft Hamilton ook steeds mentaal de overhand gehad in zijn onderlinge duels met Vettel, dus waarom zou dat als teamgenoten veranderen?

Een terugkeer naar Red Bull Racing is het andere alternatief, maar daar vindt Vettel een situatie soortgelijk aan die bij Ferrari. Max Verstappen heeft daar namelijk al zijn terrein als 'man voor de langere termijn' afgebakend en presteert bovendien op hoog niveau. Vettel zou daar met andere woorden weer tegen een zeer jonge en getalenteerde teamgenoot moeten opboksen. Het enige voordeel zou zijn dat de viervoudig wereldkampioen dan weer in een vertrouwde omgeving terugkeert, daar waar hij ook zijn grote successen heeft gevierd. Bovendien is Red Bull beter gestructureerd dan Ferrari, waardoor coureurs aldaar minder de kar hoeven te trekken en zich meer op het rijden kunnen focussen.

Maar dé hamvraag die boven al deze beschouwingen hangt, is: wat Vettel zelf wil? De Duitser committeert zich bij formele gelegenheden volledig aan Ferrari, maar kan vanzelfsprekend ook niet anders. Het blijft de vraag wat er echt in zijn hoofd omgaat. Geruchten over een vroegtijdig F1-pensioen zijn niet van de lucht, al zal dat bovenal zonde zijn. Mensen vergeten namelijk te gemakkelijk dat Vettel een sieraad voor de sport is. Een groot coureur, die successen heeft gekend en zich (meestal) sympathiek opstelt. Het belangrijkste is dus dat die man zelf het plezier terugvindt in de sport waar hij als kind zo van hield. Natuurlijk gaat zoiets makkelijker met succes, maar wellicht werkt het ook andersom. Dat hij met hernieuwd enthousiasme weer aan de praat komt. De druk van Ferrari lijkt hierbij in de weg te staan. In dat opzicht doet verandering van spijs wellicht eten en zou een overstap goed kunnen zijn. Daarvoor moet hij echter wel zijn Schumi-droom opgeven. Een duivels dilemma dus: blijven streven naar het Ferrari-doel of de druk ontvluchten op zoek naar rust en plezier? Het is een beslissing die de beleefd lachende man op de bovenstaande teamfoto alleen zelf kan nemen. Maar wat zou het fijn zijn als die zuinige glimlach van Vettel weer wordt omgetoverd in een volle lach met daarbij het bekende, wijzende vingertje.

De lijdensweg van Vettel bij Ferrari:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 23 september 2019

  2. Verstappen: "Undercut Vettel in Singapore was reactie op mij" 21:01

    Verstappen: "Undercut Vettel in Singapore was reactie op mij"

    Max Verstappen heeft begrip voor de frustratie van Charles Leclerc na afloop van de Singaporese Grand Prix. De Monegask uitte…

    F1
  3. Magnussen niet beloond met bonuspunt voor snelste ronde 19:17

    Magnussen niet beloond met bonuspunt voor snelste ronde

    Voor het eerst in 2019 is de snelste raceronde van een Formule 1-race niet beloond met een extra WK-punt. Kevin Magnussen had in…

    F1
  4. Meer tickets beschikbaar voor Formule 1 in Zandvoort 18:54

    Meer tickets beschikbaar voor Formule 1 in Zandvoort

    De organisatie van de Nederlandse Grand Prix Formule 1 op Zandvoort heeft meer tickets beschikbaar gesteld voor de race op 3 mei…

    F1
  5. Vettel: "Zege is opluchting, maar vooral bevestiging" 18:08

    Vettel: "Zege is opluchting, maar vooral bevestiging"

    Sebastian Vettel heeft na het winnen van de Grand Prix van Singapore laten weten opgelucht te zijn dat zijn lange periode zonder…

    F1
  6. Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore 17:17

    Analyse: Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Singapore

    De Grand Prix van Singapore zou wel 'even' een gevecht tussen Mercedes en Red Bull Racing worden. Ferrari had het feest immers…

    F1
  7. Renault: "Moesten schade beperken tegen McLaren in Singapore" 16:54

    Renault: "Moesten schade beperken tegen McLaren in Singapore"

    Marcin Budkowski, uitvoerend directeur van Renault F1 Team, zegt dat de negende plek van Nico Hülkenberg in Singapore puur…

    F1
  8. Leclerc: "Begrijp nu meer van situatie in Singapore" 16:23

    Leclerc: "Begrijp nu meer van situatie in Singapore"

    Formule 1-coureur Charles Leclerc wil in toekomstige races meer informatie van zijn team ontvangen nadat hij in Singapore van…

    F1
  9. Rosberg na Gasly-opleving: "Verstappen van andere planeet'' 15:00

    Rosberg na Gasly-opleving: "Verstappen van andere planeet''

    Nico Rosberg en Max Verstappen, het is een combinatie die de tongen de afgelopen weken veelvuldig los kreeg. Aanleiding was de…

    F1
  10. Marko: "Problemen van Singapore begonnen in simulator" 13:50

    Marko: "Problemen van Singapore begonnen in simulator"

    Red Bull-adviseur Helmut Marko heeft aangegeven dat er in de simulator van Red Bull problemen waren in de aanloop naar de Grand…

    F1
  11. Ferrari erkent: "Overwogen om Vettel en Leclerc om te draaien" 13:43

    Ferrari erkent: "Overwogen om Vettel en Leclerc om te draaien"

    Het Ferrari F1 Team heeft tijdens de Grand Prix van Singapore overwogen om Sebastian Vettel en Charles Leclerc van positie te…

    F1
  12. TT Assen op voorlopige kalender MotoE 2020 12:44

    TT Assen op voorlopige kalender MotoE 2020

    De FIM heeft de kalender voor het tweede seizoen van de MotoE World Cup voorgesteld. Het TT Circuit Assen staat als een van de…

    Misc
  13. "Geen schijn van kans tegen de Ducati's", concludeert Viñales 12:16

    "Geen schijn van kans tegen de Ducati's", concludeert Viñales

    Maverick Viñales leek voorafgaand aan de Grand Prix van Arafon de gedoodverfde favoriet om achter Marc Marquez tweede te…

    MotoGP
  14. Abiteboul: "Twee puntjes in Singapore is teleurstellend" 12:00

    Abiteboul: "Twee puntjes in Singapore is teleurstellend"

    Voor Renault was de Grand Prix van Singapore weer een verloren ronde in de strijd om de vierde plek in het…

    F1
  15. Hamilton luidt noodklok na nieuw verlies: "Titel nog niet binnen" 10:48

    Hamilton luidt noodklok na nieuw verlies: "Titel nog niet binnen"

    Lewis Hamilton baalt stevig na het derde opeenvolgende verlies van Mercedes. De Brit zegt dat iedere werknemer van het…

    F1
  16. Honda bevestigt komst Bautista voor WK Superbikes 2020 10:32

    Honda bevestigt komst Bautista voor WK Superbikes 2020

    Het hing al geruime tijd in de lucht maar nu is het nieuws officieel bevestigd: Alvaro Bautista maakt de overstap naar het WK…

    Superbike
  17. Internationale media over Verstappen en Vettel in Singapore 10:00

    Internationale media over Verstappen en Vettel in Singapore

    De Grand Prix van Singapore is aan het begin van dit jaar met rood omcirkeld in alle Red Bull-agenda's. In plaats van winst…

    F1
  18. Haas in gesprek met Kubica over testrol 09:33

    Haas in gesprek met Kubica over testrol

    Haas heeft het gesprek geopend met Robert Kubica om te kijken of hij in 2020 test- en simulatorcoureur kan worden bij de…

    F1
  19. Van Kalmthout imponeert tijdens seizoensfinale 09:13

    Van Kalmthout imponeert tijdens seizoensfinale

    Rinus van Kalmthout heeft op Laguna Seca het Indy Lights Championship Presented by Cooper Tires op de best mogelijke manier…

    Indy
  20. Rossi met veel vragen na 'slecht tempo' in GP van Aragon 08:00

    Rossi met veel vragen na 'slecht tempo' in GP van Aragon

    Yamaha-rijder Valentino Rossi heeft geen verklaring voor zijn gebrek aan tempo tijdens de Grand Prix van Aragon. Hoewel de…

    MotoGP
  21. Newgarden pakt tweede titel in IndyCars, Herta wint finalerace 07:35

    Newgarden pakt tweede titel in IndyCars, Herta wint finalerace

    Josef Newgarden heeft zijn tweede titel in de IndyCar Series binnen. De Penske-rijder kwam er in de seizoensfinale niet aan te…

    Indy
  22. Horner vond Verstappen 'extreem goed' in Singapore 07:00

    Horner vond Verstappen 'extreem goed' in Singapore

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner is erg te spreken over hoe Max Verstappen heeft gereden in de Grand Prix van…

    F1
  23. Marquez na demonstratie Aragon: "Moest concentratie behouden" 07:00

    Marquez na demonstratie Aragon: "Moest concentratie behouden"

    Marc Marquez gaf zondagmiddag op MotorLand Aragon een masterclass. De coureur reed een tempo dat voor zijn MotoGP-concurrenten…

    MotoGP
  24. F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Singapore 06:58

    F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Singapore

    Goedemorgen! Welkom bij onze F1 Debrief van de Grand Prix van Singapore: het snelle overzicht van de belangrijkste…

    F1
  25. zondag 22 september 2019

  26. Magnussen afgeremd in Singapore door plastic zakje 20:53

    Magnussen afgeremd in Singapore door plastic zakje

    Kevin Magnussen stond er in Singapore lange tijd goed voor, maar finishte uiteindelijk als laatste coureur. Dit keer lag het…

    F1
  27. Wolff: "We staan bij Bottas in het krijt door essentiële teamorder" 20:53

    Wolff: "We staan bij Bottas in het krijt door essentiële teamorder"

    Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt dat zijn team met veel tegenzin de order gaf aan Valtteri Bottas om te vertragen voor…

    F1
  28. Giovinazzi krijgt tijdstraf na Grand Prix van Singapore 19:45

    Giovinazzi krijgt tijdstraf na Grand Prix van Singapore

    Alfa Romeo rijder Antonio Giovinazzi heeft na Formule 1 Grand Prix van Singapore nog een tijdstraf van tien seconden gekregen…

    F1
  29. Dovizioso tevreden met inhaalrace Aragon: "Beter dan gedacht" 19:21

    Dovizioso tevreden met inhaalrace Aragon: "Beter dan gedacht"

    Vanaf de tiende startplek waren er niet veel mensen die in de Grand Prix van Aragon rekening hielden met Andrea Dovizioso. Toch…

    MotoGP
  30. Trotse Binotto legt strategie van Ferrari uit in Singapore 18:47

    Trotse Binotto legt strategie van Ferrari uit in Singapore

    Mattia Binotto is erg trots op Ferrari na het winnen van de Formule 1 Grand Prix van Singapore en stelt dat het team niet bewust…

    F1
  31. Russell na aanrijding Grosjean: "Jammer dat hij niet uitviel" 18:20

    Russell na aanrijding Grosjean: "Jammer dat hij niet uitviel"

    Williams-rijder George Russell zegt dat het jammer is dat Romain Grosjean zelf ook niet uitviel bij een aanrijding in de Formule…

    F1
  32. Verstappen noemt GP van Singapore 'kleine wake-up call' 18:06

    Verstappen noemt GP van Singapore 'kleine wake-up call'

    Max Verstappen is al met al niet tevreden over hoe zijn weekend in Singapore is verlopen, ondanks dat hij op het stratencircuit…

    F1
  33. Vettel: "Zijn weer tot leven gekomen laatste weken" 17:14

    Vettel: "Zijn weer tot leven gekomen laatste weken"

    Sebastian Vettel was erg tevreden en opgelucht na zijn eerste Formule 1-zege in meer dan een jaar. De Duitser van Ferrari was de…

    F1
  34. Leclerc: "Begrijp Vettels undercut niet, het is oneerlijk" 16:53

    Leclerc: "Begrijp Vettels undercut niet, het is oneerlijk"

    Ferrari-coureur Charles Leclerc liet tijdens en na de Grand Prix van Singapore weten dat hij het oneerlijk vond hoe hij de…

    F1
  35. Verstappen blij met podium: "Pitstop bleek goede call" 16:32

    Verstappen blij met podium: "Pitstop bleek goede call"

    Max Verstappen heeft in de Grand Prix van Singapore de derde plaats behaald. De Nederlander moest beide Ferrari's voor laten…

    F1
  36. 16:24

    Volledige uitslag Grand Prix van Singapore

    F1
  37. Vettel en Leclerc boeken Ferrari 1-2, Verstappen naar podium 16:12

    Vettel en Leclerc boeken Ferrari 1-2, Verstappen naar podium

    Sebastian Vettel heeft in Singapore zijn eerste overwinning van het huidige Formule 1-seizoen behaald. De Duitser kwam bij de…

    F1
  38. Moto2 Aragon: Binder zegeviert, Bendsneyder achttiende 15:18

    Moto2 Aragon: Binder zegeviert, Bendsneyder achttiende

    KTM-protegé Brad Binder heeft zondag in Aragon zijn tweede overwinning van het seizoen geboekt. De Zuid-Afrikaanse rijder pakte…

    MotoGP
  39. 14:06

    Volledige uitslag MotoGP Grand Prix van Aragon

    MotoGP
  40. Marquez niet te kloppen in Grand Prix van Aragon 13:45

    Marquez niet te kloppen in Grand Prix van Aragon

    MotoGP-leider Marc Marquez heeft zondagmiddag de Grand Prix van Aragon op bijzonder dominante wijze gewonnen. De coureur nam…

    MotoGP
  41. 13:40

    Liveblog: Grand Prix van Singapore

    F1
  42. Mercedes: Enorm tempoverschil nodig om Leclerc in te halen 12:30

    Mercedes: Enorm tempoverschil nodig om Leclerc in te halen

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff denkt dat het 'erg moeilijk' wordt om Charles Leclerc te verslaan als zijn coureurs niet een…

    F1
Meer nieuws