Analyse: De Schumi-droom en het duivelse dilemma voor Vettel

Analyse: De Schumi-droom en het duivelse dilemma voor Vettel

10 september 2019 – Aan het begin van het seizoen 2018 kondigde de Formule 1 een grootse titanenstrijd aan. Lewis Hamilton en Sebastian Vettel zouden onderling uitmaken wie als eerste van hun generatie F1-coureurs met vijf wereldtitels mocht pronken. De afloop van dat gevecht is bekend, al behield Vettel toen nog wel het vertrouwen van Ferrari. GPUpdate.net analyseert hoe in 2019 ook dat deel verandert en het toekomstperspectief van Vettel binnen Ferrari dus langzaam wijzigt.

Als de kruitdampen op het Autodromo Nazionale di Monza zijn opgetrokken en de tifosi met de nodige Italiaanse biertjes nog nagenieten van een geslaagde nazomerdag, poseert het team van Ferrari voor de traditionele teamfoto. Het exemplaar zal door de voorgeschiedenis - de jarenlange droogte op de snelheidstempel nabij Milaan - zeker een mooi plekje krijgen in Maranello. Dat geldt niet voor het ouderlijk huis van Vettel in Heppenheim. De Duitser is wel present voor het fotomoment, hetgeen hem overigens zeer te prijzen valt en ook veel zegt over zijn sportieve houding, maar staat voor de tweede keer op rij niet op de voorgrond. Die rol is weggelegd voor een 21-jarige Ferrari-kroonprins: Charles Leclerc.

Het is onmogelijk om de symboliek van deze foto te missen. Het kiekje staat - net als de overige festiviteiten die zondagmiddag - symbool voor de veranderende hiërarchie binnen de Scuderia. Waar Leclerc een jaar geleden nog werd gepromoveerd om Vettel onder de druk te zetten en om hem van een nieuwe prikkel te voorzien, heeft de nieuwkomer de verhoudingen binnen veertien races (in ieder geval gedeeltelijk) omgedraaid. De situatie lijkt daarmee verdacht veel op die van Red Bull Racing in 2014, waarbij Daniel Ricciardo zo ongeveer hetzelfde deed. In het begin had de meer ervaren Vettel nog de overhand, maar gaandeweg maakte de snelle leerling terrein goed alvorens het commando over te nemen.

Volwassen hoofd op jonge schouders

Leclerc lijkt dit jaar een vergelijkbare route af te leggen. Hij maakte voor de zomerstop nog enkele fouten - zijn DNF in Monaco, de schuiver in Hockenheim en het bandenmanagement in Boedapest - maar leerde daar wel vliegensvlug van. Hetzelfde gold voor zijn gevecht met Max Verstappen in Spielberg, waarna hij op Silverstone al heel anders voor de dag kwam. Een volwassen hoofd op jonge schouders dus. Dat geldt ook voor het omgaan met tegenslagen die vele malen groter zijn dan de sportieve klappen. Zo heeft Leclerc op jonge leeftijd al veel moeten doorstaan, met het overlijden van zijn vader, Jules Bianchi en recentelijk Anthoine Hubert. Die laatste klap heeft ontegenzeggelijk veel pijn gedaan, maar weerhield hem er niet van om na de zomerstop als een komeet uit de startblokken te schieten, met de opeenvolgende zeges op Spa en Monza. Het zegt eigenlijk alles over zijn mentale weerbaarheid.

En daar ligt nou ook precies één van de sleutels tot de wisselende panelen binnen Ferrari. Want waar Leclerc stoïcijns zijn ding lijkt te doen, kan Vettel maar niet afrekenen met de torenhoge druk. Het seizoen 2018 vormde een dieptepunt met onder meer een schuiver in de Sachskurve en drie spins (Italië, Japan en Verenigde Staten) in de daaropvolgende races. Dit jaar is het zeker minder schrijnend, maar met zijn inschattingsfout op Silverstone en de teleurstelling van Monza is het lek nog niet boven. Daar komt bij dat Leclerc hem ook qua pure snelheid het vuur aan de schenen legt. Zo heeft de jongeling een achterstand in het onderlinge kwalificatieduel razendsnel omgebogen in een 8-6 voorsprong en staat hij momenteel ook voor de Duitser in het WK. Deze statistieken spreken met andere woorden ook steeds meer in het voordeel van de jonge Leclerc.

Vettels fouten in 2018 op een rij:


Minstens zo belangrijk als deze cijfertjes is het gevoel. De emotie van Monza verraadt namelijk al dat veel Ferraristi in Leclerc hun nieuwe oogappel hebben gevonden. En dat gevoel gaat verder dan enkel de fans. Ook binnen Ferrari wordt meer en meer duidelijk dat Leclerc niet slechts een man voor de toekomst is, maar dat die toekomst al is aangebroken. Dit blijkt onder meer uit het feit dat de veelbesproken teamorders niet alleen maar meer ten koste van Leclerc gaan, maar nu ook - zoals op Spa - in zijn voordeel werken. Vettel wordt met andere woorden ook geacht om zichzelf weg te cijferen, mocht de situatie daar om vragen. Het geeft aan dat de privileges van Vettel zijn verdwenen en beide heren minimaal op gelijke hoogste staan, waarbij de ster van Leclerc rijzende is.

Schumi-droom steeds verder weg

Deze veranderende dynamiek maakt het toekomstperspectief van Vettel behoorlijk ongewis. De man uit Heppenheim wil dolgraag een vijfde wereldtitel binnenslepen en vooral in de voetsporen van Michael Schumachter treden. Maar tegenwoordig is alles anders dan in het Schumi-tijdperk en is die gedroomde wereldtitel dus mijlenver weg. Dat begint al met de structuur en daardoor de huidige staat van het team. Want hoe mooi de zeges op Spa en Monza ook zijn, dit Ferrari is nog lang geen kampioensformatie. Daarvoor is het chassis - en bij vlagen ook de uitvoering op het circuit, met bijvoorbeeld tactische ingrepen - simpelweg niet goed genoeg. Banen waarvoor meer downforce nodig is, zullen dat waarschijnlijk wel weer blootleggen. Het geeft aan dat het door Italianen geleidde Ferrari nog enorm veel werk aan de winkel heeft, alvorens men überhaupt aan een kampioensauto kan denken.

En mocht dat laatste volgend jaar wel het geval zijn - en dat is door het povere chassis van de huidige auto dus nog zeer de vraag - dan heeft Vettel nog steeds af te rekenen met zijn zeer ambitieuze en getalenteerde teamgenoot. Ook dat is volledig anders dan in de Schumi-tijd. Schumacher wist namelijk het hele team naar zijn hand te zetten en was in alles de eerste man. Vettel is er niet in geslaagd om zo'n luxepositie voor zichzelf te creëren. Allereerst door zijn eigen foutenlast en in het kielzog daarvan door de komst van toptalent Leclerc. Die laatstgenoemde zal zich door de gebeurtenissen van dit jaar trouwens onder geen beding meer schikken in een rol als tweede viool, hetgeen niemand bij Ferrari zich na de Monza-zege ook nog in het hoofd haalt.

Het duivelse dilemma

Een wereldtitel in het scharlakenrood lijkt dus verdraaid lastig. Het zou nog wel kunnen als Ferrari de nieuwe 2020-auto volledig naar wens van Vettel - die altijd veel vertrouwen en stabiliteit in de achterkant nodig heeft - ontwikkelt, maar die kansen lijken met de veranderende hiërarchie ook steeds verder te slinken. Is verkassen naar een ander team dan nog een optie? Hoogstwaarschijnlijk niet direct, althans voor betere resultaten. Bij Mercedes lijkt de honger van Lewis Hamilton namelijk nog niet gestild. Met de contractverlenging van Valtteri Bottas heeft Toto Wolff bovendien een duidelijk signaal afgegeven: hij wil geen twee kapiteins op één schip. Bovendien heeft Hamilton ook steeds mentaal de overhand gehad in zijn onderlinge duels met Vettel, dus waarom zou dat als teamgenoten veranderen?

Een terugkeer naar Red Bull Racing is het andere alternatief, maar daar vindt Vettel een situatie soortgelijk aan die bij Ferrari. Max Verstappen heeft daar namelijk al zijn terrein als 'man voor de langere termijn' afgebakend en presteert bovendien op hoog niveau. Vettel zou daar met andere woorden weer tegen een zeer jonge en getalenteerde teamgenoot moeten opboksen. Het enige voordeel zou zijn dat de viervoudig wereldkampioen dan weer in een vertrouwde omgeving terugkeert, daar waar hij ook zijn grote successen heeft gevierd. Bovendien is Red Bull beter gestructureerd dan Ferrari, waardoor coureurs aldaar minder de kar hoeven te trekken en zich meer op het rijden kunnen focussen.

Maar dé hamvraag die boven al deze beschouwingen hangt, is: wat Vettel zelf wil? De Duitser committeert zich bij formele gelegenheden volledig aan Ferrari, maar kan vanzelfsprekend ook niet anders. Het blijft de vraag wat er echt in zijn hoofd omgaat. Geruchten over een vroegtijdig F1-pensioen zijn niet van de lucht, al zal dat bovenal zonde zijn. Mensen vergeten namelijk te gemakkelijk dat Vettel een sieraad voor de sport is. Een groot coureur, die successen heeft gekend en zich (meestal) sympathiek opstelt. Het belangrijkste is dus dat die man zelf het plezier terugvindt in de sport waar hij als kind zo van hield. Natuurlijk gaat zoiets makkelijker met succes, maar wellicht werkt het ook andersom. Dat hij met hernieuwd enthousiasme weer aan de praat komt. De druk van Ferrari lijkt hierbij in de weg te staan. In dat opzicht doet verandering van spijs wellicht eten en zou een overstap goed kunnen zijn. Daarvoor moet hij echter wel zijn Schumi-droom opgeven. Een duivels dilemma dus: blijven streven naar het Ferrari-doel of de druk ontvluchten op zoek naar rust en plezier? Het is een beslissing die de beleefd lachende man op de bovenstaande teamfoto alleen zelf kan nemen. Maar wat zou het fijn zijn als die zuinige glimlach van Vettel weer wordt omgetoverd in een volle lach met daarbij het bekende, wijzende vingertje.

De lijdensweg van Vettel bij Ferrari:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zaterdag 25 januari 2020

  2. Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B 19:09

    Video: Herinneringen aan de iconische Williams FW14B

    De Williams FW14B uit 1992 is een van de meest opzienbarende Formule 1-wagens aller tijden, uit een tijdperk waarin innovatie…

    F1
  3. Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit' 16:52

    Gasly vond alle kritiek op zijn prestaties maar 'bullshit'

    Pierre Gasly zette na zijn demotie van Red Bull naar Toro Rosso alles op alles om te laten zien dat hij het rijden geenszins was…

    F1
  4. Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz 15:00

    Video: Norris over zijn debuutjaar en band met Sainz

    Een interview met McLaren Formule 1-coureur Lando Norris tijdens Autosport International in Birmingham.

    F1
  5. Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen 13:53

    Tien records die tijdens het F1-seizoen 2020 kunnen sneuvelen

    Tijdens het Formule 1-seizoen 2020 kunnen er heel wat interessante records aan gaan. Sommige records zullen zo goed als zeker…

    F1
  6. Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi) 11:53

    Het jaar van de belangrijke keuze voor Yamaha (en Rossi)

    De maand januari loopt op z'n eind en de transfermarkt in de MotoGP staat op ontploffen. Bij Yamaha ligt er in potentie ook een…

    MotoGP
  7. Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap" 11:34

    Renault erkent: "Er was onvoldoende technisch leiderschap"

    Volgens teambaas Cyril Abiteboul ontbrak het Renault het afgelopen jaar aan technisch leiderschap en profiteerde het Formule…

    F1
  8. 'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut 11:00

    'VeeKay' verwacht sterk te presteren bij IndyCar-debuut

    Rinus van Kalmthout, of Rinus VeeKay zoals hij in Amerika bekend staat, bereidt zich voor op zijn grote debuut als…

    Indy
  9. Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten" 10:26

    Ocon blij met Ricciardo als teammaat: "Kan me met hem meten"

    Esteban Ocon gaat na een jaar in de wachtkamer te hebben gezeten de uitdaging aan met het Formule 1-team van Renault. De…

    F1
  10. Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt 10:00

    Vijf redenen waarom de Nederlandse GP héél bijzonder wordt

    Sommige races op de Formule 1-kalender zijn net even iets specialer dan anderen. Zo is de carrière van een coureur niet…

    F1
  11. Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn" 09:00

    Vergne over Red Bull-tijd: "Je kon niet meer jezelf zijn"

    Jean-Eric Vergne heeft een en ander onthuld over zijn periode in de Formule 1. De Fransman rijdt nu in de Formule E en heeft het…

    F1
  12. 'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test' 08:00

    'Ferrari gebruikt Mercedes-strategie in Barcelona-test'

    Ferrari heeft geleerd van de deceptie in de eerste fase van het Formule 1-seizoen 2019 en past de eigen strategie voor de…

    F1
  13. vrijdag 24 januari 2020

  14. Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021 18:28

    Amerikaanse prototypes terug naar Le Mans vanaf 2021

    Het Amerikaanse IMSA en de ACO, de organisatie achter de 24 uur van Le Mans, hebben gezamenlijke reglementen voorgesteld voor…

    WEC
  15. Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden 16:44

    Ferrari zet alleen Leclerc in tijdens test met 18-inch banden

    Formule 1-coureur Charles Leclerc doet volgende maand als enige coureur van Ferrari mee aan de 18-inch bandentest in Jerez.…

    F1
  16. Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari 14:43

    Alfa Romeo onthult nieuwe F1-wagen op 19 februari

    Alfa Romeo presenteert de nieuwe Formule 1-auto op 19 februari, vlak voordat later die dag de eerste testweek van start gaat op…

    F1
  17. Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij" 14:30

    Mosley: "Had bepaalde scènes zelf weggelaten uit film over mij"

    Volgens Max Mosley, voormalig FIA-president en mede-oprichter van March Engineering, bevat de aankomende documentaire over zijn…

    F1
  18. R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM 14:10

    R-Motorsport Aston Martin keert niet terug in DTM

    De DTM-grid moet het in 2020 stellen zonder de vier wagens van R-Motorsport Aston Martin. Dat heeft de renstal vrijdagmiddag…

    DTM
  19. Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase' 12:45

    Liberty: 'Gesprekken over Concorde Agreement in afrondende fase'

    Volgens Formule 1-CEO Chase Carey vorderen de gesprekken over de commerciële overeenkomsten voor de periode na 2020 snel. 'De…

    F1
  20. Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen" 11:56

    Pirelli: "Alle teams gaan testwagen voor 18-inch tests bouwen"

    Pirelli motorsportbaas Mario Isola heeft bevestigd dat alle tien de Formule 1-teams een 'mule car' zullen bouwen om de 18-inch…

    F1
  21. 10:32

    Motorrijder Straver (48) overleden na crash in Dakar Rally

    Misc
  22. Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc 08:48

    Marko zeer gecharmeerd van Ferrari-rijder Leclerc

    Red Bull heeft in de afgelopen jaren met het eigen opleidingsprogramma een aantal succesvolle Formule 1-coureurs voortgebracht…

    F1
  23. Nog 100 dagen: 5 belangrijke thema's van de Dutch Grand Prix F1 07:30

    Nog 100 dagen: 5 belangrijke thema's van de Dutch Grand Prix F1

    Over exact 100 dagen is het eindelijk zover. Dan strijkt de Formule 1 na een onderbreking van 35 jaar weer neer in de duinen van…

    F1
  24. donderdag 23 januari 2020

  25. Ducati onthult als eerste MotoGP-machine voor seizoen 2020 20:09

    Ducati onthult als eerste MotoGP-machine voor seizoen 2020

    Ducati was donderdagavond de eerste van de MotoGP-teams die de nieuwe motor voor het aankomende seizoen heeft onthuld. De…

    MotoGP
  26. FE Sanya niet geschrapt door virus, ondanks bericht uit China 18:50

    FE Sanya niet geschrapt door virus, ondanks bericht uit China

    De uitbraak van het coronavirus in China heeft inmiddels invloed op de autosportactiviteiten in het land. De autosportfederatie…

    FE
  27. Rea bovenaan op slotdag Jerez WSBK-test, Van der Mark P5 18:36

    Rea bovenaan op slotdag Jerez WSBK-test, Van der Mark P5

    Regerend wereldkampioen Superbikes Jonathan Rea was de snelste op de laatste testdag in Jerez. Kawasaki-teamgenoot Alex Lowes…

    Superbike
  28. Oud-CEO Mercedes: 'Schumacher was als een vader voor Rosberg' 16:45

    Oud-CEO Mercedes: 'Schumacher was als een vader voor Rosberg'

    Voordat Lewis Hamilton bij Mercedes kwam en zich tot wereldster ontpopte, vormden Nico Rosberg en de plotseling teruggekeerde…

    F1
  29. Horner onder de indruk van doorzettingsvermogen Albon 14:07

    Horner onder de indruk van doorzettingsvermogen Albon

    Red Bull Formule 1-teambaas Christian Horner vindt dat zijn rijder Alexander Albon "veel sterke punten deelt" met teamgenoot Max…

    F1
  30. Red Bull Racing en ExxonMobil verlengen samenwerking 12:18

    Red Bull Racing en ExxonMobil verlengen samenwerking

    Red Bull Racing blijft de komende jaren samenwerken met oliemaatschappij ExxonMobil. Het Formule 1-team uit Milton Keynes heeft…

    F1
  31. Zarco maakte excuses aan Avintia: "Team toonde begrip" 11:58

    Zarco maakte excuses aan Avintia: "Team toonde begrip"

    Nadat Johann Zarco in eerste instantie nogal denigrerend deed over Avintia Ducati en het MotoGP-team wegzette als 'geen…

    MotoGP
  32. Argentinië geïnteresseerd in terugkeer op F1-kalender 10:58

    Argentinië geïnteresseerd in terugkeer op F1-kalender

    De Grand Prix van Argentinië stond lang op de kalender van de Formule 1, maar raakt langzamerhand steeds meer in de…

    F1
  33. Honda wilde Hamilton debuut in F1 laten maken 09:55

    Honda wilde Hamilton debuut in F1 laten maken

    Toen Lewis Hamilton naar Mercedes ging, verklaarden velen hem voor gek. De nu zesvoudig wereldkampioen maakte zijn debuut…

    F1
  34. Italiaanse kranten: Mercedes blijft in F1, met Hamilton 07:00

    Italiaanse kranten: Mercedes blijft in F1, met Hamilton

    Mercedes gaat de Formule 1 ondanks diverse geruchten niet verlaten, zo schrijven de Italiaanse media. Met Toto Wolff aan het…

    F1
  35. woensdag 22 januari 2020

  36. Ook Racing Point kent lanceerdatum voor wagen 2020 18:43

    Ook Racing Point kent lanceerdatum voor wagen 2020

    Het Racing Point Formule 1 team is de volgende renstal die heeft aangekondigd wanneer de nieuwe bolide voor het F1-seizoen 2020…

    F1
  37. Van der Mark tweede na Haslam in natte WSBK-test Jerez 18:24

    Van der Mark tweede na Haslam in natte WSBK-test Jerez

    Leon Haslam heeft de eerste dag van de World Superbike test in Jerez als snelste afgesloten met de nieuwe Honda. Yamaha-rijder…

    Superbike
  38. Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda" 17:53

    Renault-motorchef: "Motor sterker dan die van Honda"

    Renault-motorbaas Rémi Taffin is van mening dat de Franse renstal qua motor bij de topfabrikanten Mercedes, Ferrari en Honda…

    F1
  39. Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend 16:51

    Netflix maakt releasedatum Drive to Survive 2 bekend

    Het tweede seizoen van de Formule 1-hitserie Drive to Survive verschijnt eind februari op de streamingdienst Netflix. Het tweede…

    F1
  40. Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault" 15:17

    Abiteboul: "Ocon kan nieuwe energie brengen naar Renault"

    Renault Formule 1-teambaas Cyril Abiteboul zegt dat Esteban Ocon het team uit Enstone "hernieuwde energie" kan geven in…

    F1
  41. Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan" 14:45

    Ocon: "Niemand geloofde me dat Leclerc Vettel zou verslaan"

    Esteban Ocon keek er niet van op toen Charles Leclerc zijn ervaren teamgenoot Sebastian Vettel al na een paar races om de oren…

    F1
  42. Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker" 13:13

    Marquez herstelt moeizaam: "Niet pijnlijk, wel moeilijker"

    Het is nog maar de vraag of MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez fit aan de start van de eerste pre-season test verschijnt. Het…

    MotoGP
  43. Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing 11:57

    Red Bull-junior tekent bij Van Amersfoort Racing

    Van Amersfoort Racing heeft aangekondigd dat het Red Bull-junior Jonny Edgar heeft aangetrokken voor een dubbel F4-seizoen in…

    F4
  44. 11:43

    Preview: De kanshebbers in de 58ste 24 uur van Daytona

    Misc
Meer nieuws