Interview Andreas Seidl: Met McLaren doorgroeien naar de top

Interview Andreas Seidl: Met McLaren doorgroeien naar de top

14 september 2019 – GPUpdate.net ging in Spa-Francorchamps op de koffie bij McLaren-teambaas Andreas Seidl voor een goed gesprek over zijn eerste maanden bij het team en zijn plannen voor de toekomst.

We hebben een afspraak met Seidl op vrijdagnamiddag in de paddock van Spa, in zijn mobiele kantoor op de tweede verdieping van het imposante McLaren Brand Centre. De laatste keer dat we hem spraken was hij nog teambaas van het Porsche LMP1-team in het FIA WEC en moest hij uitleggen waarom hij teamorders gebruikte tussen de twee wagens. Andreas Seidl is een ingenieur in hart en nieren, maar ook een ervaren leider die moeilijke beslissingen durft te nemen. Geknipt dus voor de Formule 1. De Duitser moet grinniken wanneer we die opmerking maken.

Je bent nu vier maanden actief bij McLaren. Hoe is het tot nu toe bevallen?

Andreas Seidl: Het was voor mij natuurlijk mooi dat we het positieve momentum binnen het team hadden, dat had niets met mij te maken. Deze wagen is een grote stap vooruit tegenover die van vorig jaar. Dat maakt het voor mij toch net even makkelijker om in dit verhaal te stappen. Daardoor heb ik de kans gehad om de voorbije maanden dieper in te gaan op de details. Begrijpen wat de sterke en zwakke punten van het team zijn. Ik heb veel gesprekken met onze technische directeur James Key. Dat proces is nog gaande en dan werken we een duidelijk plan uit en een heldere visie voor de toekomst van het team. We wachten natuurlijk ook op de definitieve regels voor 2021, want dat heeft een grote impact op het team.

Het is vast ook makkelijker om nu bij het team te komen in plaats van tijdens die rampzalige Honda-jaren.

Seidl: Het is nog altijd een uitdaging, hoor (lacht). Ik kan natuurlijk niet veel zeggen over wat er in het verleden is gebeurd en tot op zekere hoogte probeer ik me daar ook niet in te verdiepen. Het is vooral belangrijk om de huidige situatie van het team te analyseren en dan te definiëren hoe we vooruit willen. De realiteit is dat de kloof met de topteams nog altijd enorm is. Dat is mijn focus.

Helpt dat dat de reglementen voor 2020 stabiel blijven? Kan je dan de huidige wagen doorontwikkelen en plannen voor 2021?

Seidl: In zekere zin wel, omdat de wagen een evolutie is. Ik denk dat de grootste uitdaging voor iedereen in de paddock eruit bestaat om de middelen die je hebt te verdelen binnen het team. Hoelang blijf je verder werken aan deze wagen, wanneer schakel je volledig over op de wagen van volgend jaar? Door de grote veranderingen aan de reglementen voor 2021 moet je vroeger dan normaal beginnen met de ontwikkeling. Het is een grote uitdaging om die oefening te maken. We hebben nu een wagen die goed reageert op updates en we willen graag de vierde plaats bij de constructeurs behouden, maar tegelijk willen we ook volgend jaar de volgende stap zetten.

Reken je op dat budgetplafond om die kloof te kunnen verkleinen met een Mercedes, Ferrari of Red Bull?

Seidl: Ik ben optimistisch dat we volgend jaar hopelijk al een stap kunnen maken. De wagen voor volgend jaar is de eerste die volledig de verantwoordelijkheid is van James Key. Het is ook de eerste McLaren in lange tijd die in een normaal tijdsbestek wordt ontwikkeld.

Wat bedoel je daarmee?

Seidl: Dat wil zeggen dat we meteen na de wintertests, toen we de eerste zwakke plekken van deze wagen zagen, een concept hebben gemaakt voor de wagen van volgend jaar. Dat maakt me ook optimistisch dat we die stap kunnen zetten. We moeten realistisch zijn, magie bestaat niet. Maar het doel voor volgend jaar is duidelijk om de sprong te makken: ergens tussen waar we nu staan en de toppers. Het is voor het team belangrijk om te beseffen dat we het ook onder de huidige reglementen veel beter moeten doen met de solide budgetten die we hebben. De kloof met de toppers is een probleem natuurlijk, maar wij kunnen zelf ook nog veel dingen verbeteren. Dat gezegd hebbende, wil je natuurlijk een sport die duurzaam is en waarin je voor de knikkers kan vechten. De enige manier daarvoor is een budgetplafond. We kijken dus uit naar 2021. Het is de enige manier voor een team als dit om competitief en duurzaam te zijn.

Ga je door dat budgetplafond veel talent verliezen in de fabriek of kunnen die elders binnen McLaren terecht?

Seidl: Ik kan natuurlijk niet spreken voor de grote teams, want wij zitten ergens in het midden. Ik zou zeggen dat de nieuwe regels vanaf 2021 hopelijk de commerciële kant van alle teams verbeteren zodat ook de kleine teams duurzaam en competitief kunnen zijn. Misschien geeft dat hen de kans om te groeien of misschien zien we wel nieuwe teams toetreden. Het eerste gevolg van het budgetplafond zou kunnen zijn dat we personeel van de grote naar de kleinere teams zien verhuizen.

Jouw CEO Zak Brown denkt na over een eventueel WEC-programma van McLaren met een hypercar. Klopt hij dan bij jou aan voor advies?

Seidl: Natuurlijk praten Zak en ik er wel over, ja. Bij de koffiemachine. (lacht). Ik deel mijn ervaring in die business. Maar mijn focus ligt ook op de Formule 1. Dat is mijn verantwoordelijkheid en daarvoor krijg ik de steun en de vrijheid van Zak en de aandeelhouders om leiding te geven.

Het is tien jaar geleden dat je laatst in de Formule 1 actief was met BMW Sauber. Wat is het belangrijkste dat je sindsdien hebt geleerd bij Porsche?

Seidl: Ik heb altijd geluk gehad met mijn chefs dat ze me veel vrijheid en steun hebben gegeven om te laten zien wat ik kan. Dat pas ik altijd toe was wanneer ikzelf leiding geef aan mensen. Autosport is een team effort. Elk lid van het team moet meegaan in het verhaal en in de teamspirit. Het blijft een sport. Daarom beschouw ik elk individueel lid als een soort atleet.

Jouw twee atleten in de auto, Carlos Sainz en Lando Norris, schieten heel goed met elkaar op. Hoeveel dragen zij tot die teamspirit?

Seidl: Het belangrijkste is dat ze snel zijn. Ik heb liever moeilijke karakters die snel zijn dan leuke kerels die trager zijn. We zitten in een luxepositie met twee snelle kerels die ook goed met elkaar opschieten. Ze gaan ook buiten de auto heel goed met het team om. Carlos en Lando zijn heel goed in het op peil houden van het moreel en de positieve sfeer binnen het team. Daarom was het ook een makkelijke beslissing om hen al vroeg aan boord te houden voor volgend jaar. Dat geeft het team duidelijkheid en zo kunnen we ons vol concentreren op onze kerntaak, het produceren van een snellere auto.

De eerste keer dat we Lando spraken in de Formule 3 gaf hij een ontzettend gedetailleerde analyse over zijn kwalificatieronde. Ook Carlos heeft de reputatie van erg technisch onderlegd te zijn.

Seidl: Ja, het is heel indrukwekkend hoe die jonge kerels van vandaag er al bovenop zitten. Lando is natuurlijk nog ervaring aan het opdoen, maar als je Carlos soms in de wagen bezig hoort met de ingenieurs dan denk je soms dat hij zelf ook een gediplomeerd ingenieur is. Carlos heeft al de ervaring van twee Formule 1-teams in de tas. We staan misschien vierde in de stand, maar we hadden lang niet altijd de vierde snelste wagen. Dat is grotendeels te danken aan hoe onze jongens racen op zondag, hoe ze de strategie weten uit te voeren, hun positie verdedigen of wagens inhalen. Deze twee jongens zijn de toekomst van ons team. Hopelijk kunnen se samen met ons doorgroeien naar de top. Dat lukt alleen als we onze job doen en hen een wagen geven waarmee zo hogerop mee kunnen.

Volgens Carlos ben je duidelijk van de Duitse school, maar heb je ook een Latijnse passie in je. Wat zou hij daarmee bedoelen?

Seidl: Daar kan ik niet over praten! (schatert). Nee, ik heb natuurlijk een zekere stijl van leiderschap. Ik hou van deze sport omdat het ook een echte sport is. En in de sport is het belangrijk om die passie te hebben. Enthousiasme, emoties, af en toe stoten van adrenaline. Daarom hou ik ervan en dat probeer ik ook aan te wakkeren bij onze mensen. Het is belangrijk om een positieve teamspirit te hebben en geen cultuur waarin je elkaar de schuld geeft. Wat me elke ochtend uit bed haalt, is het voorrecht om deel uit te maken van de Formule 1 en van McLaren. En hopelijk maken we allemaal deel uit van de generatie die het volgende succesvolle hoofdstuk schrijft van McLaren in de Formule 1.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 14 oktober 2019

  2. Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden 20:27

    Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden

    Coureurs die de Formule 1 halen schetsen vaak mooie vergezichten: een langdurig verblijf in de koningsklasse met als het kan nog…

    F1
  3. BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020 19:56

    BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020

    BMW i Andretti Motorsport heeft aan de vooravond van de testdagen in Valencia de nieuwe livery voor het Formule E-seizoen…

    FE
  4. Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown' 18:30

    Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown'

    Repsol Honda-teammanager Alberto Puig wil dat Honda ook dit seizoen de zogenaamde 'Triple Crown' pakt - dus dat het team naast…

    MotoGP
  5. F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021 18:10

    F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021

    Aanstaande woensdag vindt er in Parijs opnieuw een vergadering plaats over de nieuwe reglementen die in 2021 worden…

    F1
  6. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan 16:30

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan

    Wat het ultieme feestje voor Red Bull-Honda had moeten worden, draaide uit op een nieuwe Mercedes-fuif. De stoutste dromen van…

    F1
  7. Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender 15:55

    Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender

    De officiële post-season test in Valencia verdwijnt in 2020 van de officiële kalender in de MotoGP. Dat is de conclusie nadat…

    MotoGP
  8. Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest" 15:26

    Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest"

    Lewis Hamilton geeft toe dat het succes van Mercedes dit jaar minder bevredigend voelt door het verlies van voormalig adviseur…

    F1
  9. Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen" 15:08

    Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen"

    Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko denkt dat Max Verstappen tweede had kunnen worden in de Grand Prix van Japan, als hij niet…

    F1
  10. Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan 14:21

    Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan

    Sebastian Vettel heeft geen duidelijke reden voor de plotselinge verbetering die hij tijdens de Grand Prix van Japan boekte. De…

    F1
  11. FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs 13:20

    FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs

    De internationale motorsportfederatie FIM heeft een verklaring gepubliceerd na de controverse gedurende het WK…

    Superbike
  12. Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie" 12:00

    Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie"

    Tom Coronel kan zich niet vinden in de uitleg van Charles Leclerc over het incident met Max Verstappen in de Grand Prix van…

    F1
  13. Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet" 11:33

    Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet"

    Haas F1-coureur Kevin Magnussen is niet te spreken over zijn eigen prestaties in Japan. Hij noemt zijn eigen kwalificatiecrash…

    F1
  14. Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend" 11:17

    Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend"

    De voorlaatste ronde van het WK Superbikes in Villicum gaat niet de boeken in als de meest geslaagde ronde van het…

    Superbike
  15. Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan 10:20

    Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan

    De Grand Prix van Japan kan de boeken in als een race waarin Mercedes alvast beide wereldtitels van 2019 veiligstelde. Toch ging…

    F1
  16. Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen 09:47

    Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen

    Charles Leclerc steekt na de Grand Prix van Japan zijn hand in eigen boezem en zegt dat het incident met Max Verstappen geheel…

    F1
  17. FIA verdedigt geheime marges voor valse start 09:04

    FIA verdedigt geheime marges voor valse start

    Polesitter Sebastian Vettel bewoog voordat de lichten uitgingen maar remde direct weer, om vervolgens te laat te reageren op de…

    F1
  18. WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag 07:24

    WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag

    Na alle ophef op de zaterdag werd er op zondag 'gewoon' geracet op het circuit van Villicum. In de Superpole-race pakte Jonathan…

    Superbike
  19. McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade 07:05

    McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade

    Andreas Seidl heeft zich kritisch uitgelaten over de keuze van Ferrari om Charles Leclerc met grote schade aan de voorvleugel…

    F1
  20. F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan 06:55

    F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan

    Goedemorgen! Welkom bij onze F1 Debrief van de Grand Prix van Japan: het snelle overzicht van de belangrijkste nieuwsberichten…

    F1
  21. zondag 13 oktober 2019

  22. Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname 20:33

    Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname

    Fernando Alonso voert de komende weken gesprekken met Toyota Gazoo Racing en neemt dan een beslissing of hij in januari mee gaat…

    Misc
  23. Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg" 19:00

    Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg"

    De zesde wereldtitel op rij voor Mercedes is de eerste zonder Niki Lauda. De Oostenrijkse F1-legende overleed eerder dit…

    F1
  24. Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea 18:20

    Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea

    Eugene Laverty heeft de vloer aangeveegd met Jonathan Rea's beslissing om deel te nemen aan de World Superbike-wedstrijd van…

    Superbike
  25. 17:10

    Strafpunten: Vettel komt goed weg bij start, Leclerc van nul af

    F1
  26. Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt" 16:00

    Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

    Alexander Albon heeft de Grand Prix van Japan als vierde afgesloten. Na de vroege uitvalbeurt van Max Verstappen moest hij de…

    F1
  27. Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel 15:06

    Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel

    Robert Kubica is niet te spreken over het team van Williams na de Japanse Grand Prix. Het Britse team liet hem op vrijdag rijden…

    F1
  28. FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest 14:13

    FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest

    De FIA heeft Renault opdracht gegeven om de electronica en stuurwielen van beide wagens in te leveren, zodat het protest van…

    F1
  29. FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs 13:55

    FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs

    De FIA-wedstrijdleiding baarde in Japan opzien door het incident tussen Max Verstappen en Charles Leclerc eerst zonder nader…

    F1
  30. Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash 12:48

    Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash

    Pierre Gasly ontloopt een straf voor het incident met Sergio Perez nadat de GP van Japan een ronde te vroeg werd afgevlagd. De…

    F1
  31. Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem 12:14

    Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem

    Racing Point heeft na de GP van Japan een protest ingediend bij de wedstrijdleiding tegen Renault. Volgens het Canadese team…

    F1
  32. Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan 11:34

    Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan

    Charles Leclerc heeft twee straffen ontvangen na afloop van de Japanse Grand Prix. De Monegask ontving vijf seconden tijdstraf…

    F1
  33. Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen" 11:20

    Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen"

    Helmut Marko is niet te spreken over de actie van Charles Leclerc in de eerste ronde van de Japanse Grand Prix. Volgens de…

    F1
  34. Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen 11:09

    Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen

    Max Verstappen had na zijn botsing met Charles Leclerc kort na de start in Japan bijna een kwart minder downforce. Zo heeft Red…

    F1
  35. GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende 10:14

    GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende

    De Grand Prix van Japan is per ongeluk een ronde te vroeg afgevlagd door een foutief lichtpaneel. Zo stond Sergio Perez als…

    F1
  36. Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen 10:00

    Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen

    Charles Leclerc heeft de Grand Prix van Japan als zesde, en na een straf als zevende, afgesloten. Het is natuurlijk ondermaats…

    F1
  37. Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel" 09:34

    Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel"

    Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren na afloop van de GP van Japan vol lof over Mercedes, dat zich verzekerde van de…

    F1
  38. FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte 09:32

    FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte

    Sebastian Vettel startte de Grand Prix van Japan vanaf pole-position, maar moest na een slechte start genoegen nemen met een…

    F1
  39. 09:24

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Japan

    F1
  40. Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit 08:45

    Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit

    Valtteri Bottas heeft in Japan zijn derde overwinning van het seizoen behaald. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton completeerden…

    F1
  41. Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk 08:26

    Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk

    Max Verstappen is voor de tweede keer dit seizoen tegen een DNF aangelopen. Na zijn eigen thuisrace op Spa liep ook de thuisrace…

    F1
  42. Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc 07:45

    Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc

    Max Verstappen is uitgevallen in de Grand Prix van Japan. De Nederlander werd in de eerste ronde aangetikt door Ferrari-coureur…

    F1
Meer nieuws