Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes"

Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes"

18 september 2019 – Jos Verstappen had de eer om als eerste Nederlander het podium in de Formule 1 te mogen betreden. In de juniorenklassen leek de ster van Verstappen senior echter nog veel verder te rijzen. Hij weet dan ook als geen ander dat er met andere keuzes meer mogelijk was geweest.

De coureur uit Montfort maakte op jonge leeftijd snel reclame voor zichzelf, ergens wel vergelijkbaar met hoe zoonlief Max Verstappen dat jaren later ook zou doen. Jos veroverde twee Europese titels in de karting en reed zich via de Formule Opel, het Duitse Formule 3-kampioenschap en het winnen van de Masters of Formula 3 in de kijker bij Formule 1-teams.

Het werd uiteindelijk beloond met een eerste test voor Footwork, in september van het jaar waarin hij ook de Masters won (1993). "Tja, dat voelt zeker niet meer als de dag van gisteren", graaft hij voor de Formule 1-podcast Beyond the Grid eens diep in zijn geheugen. "Mijn eerste Formule 1-test, in Estoril, ging trouwens best goed. Dat heeft toen eigenlijk een soort van hype opgeleverd." Jos noteerde tijdens die test een tijd waarmee hij zich als tiende zou hebben gekwalificeerd voor de Grand Prix van het voorgaande weekend. Hij was zelfs drie tienden sneller dan de Footwork-coureurs van dat jaar.

Het gevolg laat zich al raden. Verstappen stond definitief op de radar en mocht zich verheugen op de interesse van nagenoeg alle Formule 1-teams. De overlevering wil zelfs dat enkel Ferrari en Williams niet geïnteresseerd waren in de diensten van de Limburger. "We hadden inderdaad wel contact met de meeste teams. Zo heb ik na die test ook nog een dag voor McLaren getest op Silverstone en spraken we met Eddie Jordan, Flavio Briatore en vele anderen."

Briatore voerde het woord namens Benetton en wist Verstappen uiteindelijk aan zich te binden. De reden was een even duidelijke als - met de kennis van toen - logische: de Italiaan strikte hem eerst als testcoureur en bood hem bovenal een racezitje aan voor 1995. De realiteit haalde dat contract echter in. JJ Letho brak zijn nek voorafgaand aan het seizoen, waardoor Verstappen al een jaar eerder dan gepland mocht opdraven. "Of ik klaar was voor mijn debuut? Nee, absoluut niet. Fysiek was ik er niet klaar voor en qua ervaring eigenlijk ook niet", reageert Verstappen stellig.

"Tijdens het seizoen doe je die ervaring wel op, maar dan maak je gaandeweg al fouten. En er was ook niemand om mij te helpen, dat heeft zeker een grote rol gespeeld. Als je een kans krijgt bij een topteam en niet presteert, ga je namelijk een lastige carrière tegemoet." Dit sombere toekomstbeeld werd versterkt doordat Jos instapte naast ene Michael Schumacher, in alles de eerste man binnen Benetton. "Ja, honderd procent. Dat gold voor Flavio en iedereen eigenlijk wel. Maar goed, hij won natuurlijk ook races en vocht voor het kampioenschap, dus ergens begreep ik dat ook nog wel."

Diezelfde Schumacher stak hem in Hongarije nog wel de helpende hand toe, waardoor Verstappen zichzelf van een ronde achterstand kon ontdoen en ten koste van Martin Brundle zijn eerste podium pakte. "Maar ik wil daarmee niet zeggen dat ik echt heb teruggeslagen. Ik was normaal als vierde geëindigd, alleen voor mij ging de McLaren van Brundle stuk. Dat was ook wel een beetje geluk." Desalniettemin kwam dit bezoekje aan het ereschavot na een periode vol tegenslagen wel als een gewenste opsteker. "Het voelde zeker goed, ja. Ik had een lastige tijd, dus dat podium was zeker welkom. Het kwam op het juiste moment."



Op Spa zou nog een tweede podium volgen, maar dat bleek niet afdoende om zijn toekomst bij Benetton veilig te stellen. Briatore ruilde de Nederlander in voor Johnny Herbert, waardoor Verstappen bij het meer bescheiden Simtek belandde. "Ik geloofde toen nog steeds wel in mezelf. Ik zag het niet als het einde van de wereld en dacht dat ik het nog steeds kon", bleef Verstappen strijdbaar. "Maar tegen het einde van mijn carrière besefte ik wel: 'Oké, dit is het dan.' De route via Arrows en Tyrrell was best lastig. Het laatste jaar was ik er ook wel een soort van klaar mee. Ik begon aan raceweekenden zonder serieuze kans op overwinningen of podia en kon dat niet meer opbrengen."

Een ambitieus Formule 1-project van Honda leek eind jaren negentig nog wel even soelaas te bieden, maar kwam na het overlijden van Harvey Postlethwaite ook niet van de grond. Hierdoor bleef het voor Verstappen senior bij twee podia. En dat terwijl hij in 1993 nog te boek stond als groot talent, dat het zeker zou maken in de koningsklasse. "Mijn eigen carrière had veel beter kunnen verlopen, als we andere keuzes hadden gemaakt", weet de hoofdrolspeler zelf ook. Eén van de meest significante keuzes betrof natuurlijk het instappen bij Benetton. "Als je terugkijkt, had ik misschien beter naar een kleiner team kunnen gaan. Daar leren van je fouten en dan pas bij een sterker team proberen te komen. Dat was logischer geweest dan meteen beginnen bij een topteam."

Desondanks heeft Verstappen geen spijt, wrok of wat dan ook. "Op zo'n moment maak je natuurlijk een keuze op basis van de informatie die je hebt. Als ik het opnieuw kon doen, had ik het natuurlijk anders gedaan. Maar het is oké zo, ik heb geen spijt." Dat laatste komt ook deels doordat Jos zijn zoon wel ziet slagen op het hoogste niveau. "Ik ben een gelukkig man, zeker doordat ik het heb kunnen doorgeven aan Max." Als hij met het mes op de keel zou moeten kiezen, plaatst hij succes van Max namelijk nog boven een eigen loopbaan vol furore. "Absoluut, je wil toch altijd het beste voor je kinderen. Ik heb mooie dingen meegemaakt en ervan genoten, dat heeft ons bovendien gegeven wat we nu allemaal hebben."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 7 augustus 2020

  2. Ferrari, McLaren, Renault willen in beroep tegen straf Racing Point 21:12

    Ferrari, McLaren, Renault willen in beroep tegen straf Racing Point

    Ferrari, McLaren en Renault willen in beroep tegen de uitspraak van de FIA in het protest tegen Racing Point. De drie teams…

    F1
  3. 19:55

    Foto's: De vrijdag van de 70th Anniversary Grand Prix Formule 1

    F1
  4. Ilott houdt Lundgaard van eerste pole voor F2 Silverstone 19:26

    Ilott houdt Lundgaard van eerste pole voor F2 Silverstone

    Ferrari-junior Callum Ilott heeft de pole gepakt voor de hoofdrace van de FIA Formule 2 op Silverstone. De Brit van UNI-Virtuosi…

    FIA F2
  5. Mercedes-duo gaat verder waar het vorige week ophield 19:13

    Mercedes-duo gaat verder waar het vorige week ophield

    Lewis Hamilton blikt met een goed gevoel terug op de eerste twee vrije trainingen van de 70th Anniversary Grand Prix, komende…

    F1
  6. Verstappen tevreden op vrijdag: "Maar wordt een eenzame race" 18:40

    Verstappen tevreden op vrijdag: "Maar wordt een eenzame race"

    Max Verstappen is overwegend tevreden met het verloop van de vrijdagse trainingen voor de 70th Anniversary Grand Prix. De…

    F1
  7. Renault overweegt beroep tegen hoogte van straf Racing Point 18:05

    Renault overweegt beroep tegen hoogte van straf Racing Point

    Het Renault F1 Team gaat mogelijk in beroep tegen de straf die rivaal Racing Point heeft gekregen in de zaak over de brake…

    F1
  8. 17:44

    Volledige uitslag tweede training 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  9. Hamilton topt vrijdagse trainingen op Silverstone, Verstappen P4 17:31

    Hamilton topt vrijdagse trainingen op Silverstone, Verstappen P4

    Lewis Hamilton heeft de vrijdagse trainingen voor de 70th Anniversary Grand Prix als snelste man afgesloten. Tijdens de tweede…

    F1
  10. 16:51

    Foto's: Vrijdag voor de MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  11. Mercedes 'grootste slachtoffer' van nieuw Concorde Agreement 16:49

    Mercedes 'grootste slachtoffer' van nieuw Concorde Agreement

    De spanningen tussen de Formule 1 en Mercedes F1 lopen verder op terwijl de deadline voor het Concorde Agreement nadert. De…

    F1
  12. 16:15

    Lees terug: Ecclestone wil Briatore aan het hoofd zien bij Ferrari

    F1
  13. Sargeant snelt wederom naar F3-pole op Silverstone, Viscaal P5 16:07

    Sargeant snelt wederom naar F3-pole op Silverstone, Viscaal P5

    Voor de tweede opeenvolgende week heeft Logan Sargeant zich verzekerd van de pole-position voor de eerste Formule 3-race op…

    FIA F3
  14. 15:32

    LIVE: Tweede vrije training van de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  15. 15:18

    Volledige uitslag tweede training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  16. Quartararo sluit trainingsdag in Brno af met snelste tijd 15:04

    Quartararo sluit trainingsdag in Brno af met snelste tijd

    Petronas Yamaha SRT-coureur Fabio Quartararo heeft vrijdagmiddag de snelste tijd gereden in de tweede vrije training voor de…

    MotoGP
  17. Verklaard: Waarom werd het Racing Point F1-team bestraft? 14:51

    Verklaard: Waarom werd het Racing Point F1-team bestraft?

    De kogel is door de kerk. Na een lange procedure werd Racing Point dan toch bestraf voor het kopiëren van onderdelen van…

    F1
  18. Bagnaia mist Grand Prix van Tsjechië door knieblessure 14:15

    Bagnaia mist Grand Prix van Tsjechië door knieblessure

    Pramac Ducati-rijder Francesco Bagnaia komt de rest van het weekend niet meer in actie op het Automotodrom Brno. De Italiaan…

    MotoGP
  19. Uitspraak Racing Point-protest: Dit concludeert de FIA 14:07

    Uitspraak Racing Point-protest: Dit concludeert de FIA

    De FIA maakte vrijdagochtend bekend dat Renault in het gelijkgesteld is in het protest tegen de brake ducts van Racing Point. De…

    F1
  20. 13:41

    Volledige uitslag eerste training 70th Anniversary Grand Prix F1

    F1
  21. Bottas blijft Hamilton voor in eerste training, Verstappen derde 13:31

    Bottas blijft Hamilton voor in eerste training, Verstappen derde

    Valtteri Bottas heeft de eerste vrije training voor de 70th Anniversary Grand Prix als snelste man afgesloten. Hij rondde het…

    F1
  22. Racing Point noemt uitspraak Renault-protest 'verbijsterend' 13:17

    Racing Point noemt uitspraak Renault-protest 'verbijsterend'

    Racing Point F1-teambaas Otmar Szafnauer heeft met verbazing gereageerd op de uitspraak van de FIA over het ontwerp van de brake…

    F1
  23. Maximaal 10.000 toeschouwers per dag bij DTM Assen 12:23

    Maximaal 10.000 toeschouwers per dag bij DTM Assen

    Het TT Circuit in Assen zal begin september haar deuren weer openen voor publiek als de DTM op het circuit te gast is. Per dag…

    DTM
  24. Verstappen en Albon met nieuwe motor in Silverstone 12:22

    Verstappen en Albon met nieuwe motor in Silverstone

    Red Bull F1-coureurs Max Verstappen en Alexander Albon krijgen voor de 70th Anniversary GP Formule 1 op Silverstone nieuwe…

    F1
  25. 11:52

    LIVE: Eerste vrije training van de 70th Anniversary Grand Prix

    F1
  26. McLaren overweegt overstap naar autofilosofie met weinig 'rake' 11:48

    McLaren overweegt overstap naar autofilosofie met weinig 'rake'

    McLaren is aan het afwegen of er winst gevonden kan worden door met de Formule 1-auto voor 2021 het concept met veel 'rake' aan…

    F1
  27. Rossi over Dovizioso: "Verstandhouding met Ducati soms lastig" 11:44

    Rossi over Dovizioso: "Verstandhouding met Ducati soms lastig"

    Valentino Rossi begrijpt de situatie van Andrea Dovizioso. De negenvoudig wereldkampioen stelt dat de verstandhouding tussen…

    MotoGP
  28. Renault wint protest: Geldboete en puntverlies Racing Point 10:58

    Renault wint protest: Geldboete en puntverlies Racing Point

    De FIA heeft Renault gelijk gegeven in het protest over de legaliteit van de brake ducts van Racing Point. Die zijn volgens de…

    F1
  29. 10:52

    Volledige uitslag eerste training MotoGP GP van Tsjechië

    MotoGP
  30. Herboren Nakagami snelste in eerste training GP Tsjechië 10:48

    Herboren Nakagami snelste in eerste training GP Tsjechië

    LCR Honda MotoGP-rijder Takaaki Nakagami blijft indrukmaken op de 2019-versie van de Honda RC213V. De Japanner sloot de eerste…

    MotoGP
  31. Hamilton: "Niet het juiste moment voor contractonderhandelingen" 10:25

    Hamilton: "Niet het juiste moment voor contractonderhandelingen"

    Lewis Hamilton is niet van plan om op zeer korte termijn te gaan onderhandelen over zijn contract bij het Mercedes F1 Team. De…

    F1
  32. Officieel: Hülkenberg dit weekend ook in actie voor Racing Point 09:54

    Officieel: Hülkenberg dit weekend ook in actie voor Racing Point

    Nico Hülkenberg stapt ook aankomend weekend in namens Racing Point op het circuit van Silverstone. De Duitser liep afgelopen…

    F1
  33. Crutchlow: Honda hoeft MotoGP-filosofie niet te veranderen 09:12

    Crutchlow: Honda hoeft MotoGP-filosofie niet te veranderen

    LCR MotoGP-rijder Cal Crutchlow gelooft niet dat Honda de filosofie om moet gooien om een vergeeflijke machine te bouwen, nadat…

    MotoGP
  34. De Vries krijgt geldboete en gridstraf na uitvalbeurt in Berlijn 08:37

    De Vries krijgt geldboete en gridstraf na uitvalbeurt in Berlijn

    Nyck de Vries heeft een boete van 5.000 euro en een gridstraf van vijf plaatsen gekregen voor het zonder toestemming uitstappen…

    FE
  35. Analyse: Mercedes moet volgend jaar een cruciale keuze maken 08:00

    Analyse: Mercedes moet volgend jaar een cruciale keuze maken

    Valtteri Bottas mag nog een jaar langer de kleuren van Mercedes verdedigen in de Formule 1. Na alle gebeurtenissen van de…

    F1
  36. Verstappen vindt zichzelf geen moeilijke teamgenoot 07:30

    Verstappen vindt zichzelf geen moeilijke teamgenoot

    Het is een opmerking die vaak wordt gemaakt: Max Verstappen, die moet je niet als teamgenoot willen hebben. Waarmee men probeert…

    F1
  37. Kwalificatie F1 70th Anniversary GP – Starttijd, zender en meer 07:00

    Kwalificatie F1 70th Anniversary GP – Starttijd, zender en meer

    Het Formule 1-circus blijft nog even op het Britse circuit van Silverstone. Na de Grand Prix van Groot-Brittannië van afgelopen…

    F1
  38. donderdag 6 augustus 2020

  39. Vettel over Aston Martin-geruchten: "Ze zoeken overal iets achter" 21:55

    Vettel over Aston Martin-geruchten: "Ze zoeken overal iets achter"

    Sebastian Vettel lijkt op weg naar Aston Martin, maar de deal is volgens de hoofdrolspeler nog niet in kannen en kruiken. De…

    F1
  40. Bottas blij met nieuw contract: "Onderhandelingen soepel verlopen" 20:50

    Bottas blij met nieuw contract: "Onderhandelingen soepel verlopen"

    Valtteri Bottas heeft zijn krabbel gezet onder een nieuw contract waardoor hij ook volgend seizoen verzekerd is van een F1-zitje…

    F1
  41. Felix da Costa pakt nieuwe Formule E-zege in Berlijn, Frijns vierde 20:27

    Felix da Costa pakt nieuwe Formule E-zege in Berlijn, Frijns vierde

    Antonio Felix da Costa heeft ook de tweede ePrix na de corona-onderbreking op zijn palmares bijgeschreven. De Portugees heeft…

    FE
  42. Verstappen niet gefrustreerd: "Zit nog steeds in goede positie" 19:05

    Verstappen niet gefrustreerd: "Zit nog steeds in goede positie"

    Max Verstappen is niet gefrustreerd over de huidige achterstand van Red Bull Racing. De Nederlander heeft geaccepteerd dat…

    F1
Meer nieuws