Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes"

Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes"

18 september 2019 – Jos Verstappen had de eer om als eerste Nederlander het podium in de Formule 1 te mogen betreden. In de juniorenklassen leek de ster van Verstappen senior echter nog veel verder te rijzen. Hij weet dan ook als geen ander dat er met andere keuzes meer mogelijk was geweest.

De coureur uit Montfort maakte op jonge leeftijd snel reclame voor zichzelf, ergens wel vergelijkbaar met hoe zoonlief Max Verstappen dat jaren later ook zou doen. Jos veroverde twee Europese titels in de karting en reed zich via de Formule Opel, het Duitse Formule 3-kampioenschap en het winnen van de Masters of Formula 3 in de kijker bij Formule 1-teams.

Het werd uiteindelijk beloond met een eerste test voor Footwork, in september van het jaar waarin hij ook de Masters won (1993). "Tja, dat voelt zeker niet meer als de dag van gisteren", graaft hij voor de Formule 1-podcast Beyond the Grid eens diep in zijn geheugen. "Mijn eerste Formule 1-test, in Estoril, ging trouwens best goed. Dat heeft toen eigenlijk een soort van hype opgeleverd." Jos noteerde tijdens die test een tijd waarmee hij zich als tiende zou hebben gekwalificeerd voor de Grand Prix van het voorgaande weekend. Hij was zelfs drie tienden sneller dan de Footwork-coureurs van dat jaar.

Het gevolg laat zich al raden. Verstappen stond definitief op de radar en mocht zich verheugen op de interesse van nagenoeg alle Formule 1-teams. De overlevering wil zelfs dat enkel Ferrari en Williams niet geïnteresseerd waren in de diensten van de Limburger. "We hadden inderdaad wel contact met de meeste teams. Zo heb ik na die test ook nog een dag voor McLaren getest op Silverstone en spraken we met Eddie Jordan, Flavio Briatore en vele anderen."

Briatore voerde het woord namens Benetton en wist Verstappen uiteindelijk aan zich te binden. De reden was een even duidelijke als - met de kennis van toen - logische: de Italiaan strikte hem eerst als testcoureur en bood hem bovenal een racezitje aan voor 1995. De realiteit haalde dat contract echter in. JJ Letho brak zijn nek voorafgaand aan het seizoen, waardoor Verstappen al een jaar eerder dan gepland mocht opdraven. "Of ik klaar was voor mijn debuut? Nee, absoluut niet. Fysiek was ik er niet klaar voor en qua ervaring eigenlijk ook niet", reageert Verstappen stellig.

"Tijdens het seizoen doe je die ervaring wel op, maar dan maak je gaandeweg al fouten. En er was ook niemand om mij te helpen, dat heeft zeker een grote rol gespeeld. Als je een kans krijgt bij een topteam en niet presteert, ga je namelijk een lastige carrière tegemoet." Dit sombere toekomstbeeld werd versterkt doordat Jos instapte naast ene Michael Schumacher, in alles de eerste man binnen Benetton. "Ja, honderd procent. Dat gold voor Flavio en iedereen eigenlijk wel. Maar goed, hij won natuurlijk ook races en vocht voor het kampioenschap, dus ergens begreep ik dat ook nog wel."

Diezelfde Schumacher stak hem in Hongarije nog wel de helpende hand toe, waardoor Verstappen zichzelf van een ronde achterstand kon ontdoen en ten koste van Martin Brundle zijn eerste podium pakte. "Maar ik wil daarmee niet zeggen dat ik echt heb teruggeslagen. Ik was normaal als vierde geëindigd, alleen voor mij ging de McLaren van Brundle stuk. Dat was ook wel een beetje geluk." Desalniettemin kwam dit bezoekje aan het ereschavot na een periode vol tegenslagen wel als een gewenste opsteker. "Het voelde zeker goed, ja. Ik had een lastige tijd, dus dat podium was zeker welkom. Het kwam op het juiste moment."



Op Spa zou nog een tweede podium volgen, maar dat bleek niet afdoende om zijn toekomst bij Benetton veilig te stellen. Briatore ruilde de Nederlander in voor Johnny Herbert, waardoor Verstappen bij het meer bescheiden Simtek belandde. "Ik geloofde toen nog steeds wel in mezelf. Ik zag het niet als het einde van de wereld en dacht dat ik het nog steeds kon", bleef Verstappen strijdbaar. "Maar tegen het einde van mijn carrière besefte ik wel: 'Oké, dit is het dan.' De route via Arrows en Tyrrell was best lastig. Het laatste jaar was ik er ook wel een soort van klaar mee. Ik begon aan raceweekenden zonder serieuze kans op overwinningen of podia en kon dat niet meer opbrengen."

Een ambitieus Formule 1-project van Honda leek eind jaren negentig nog wel even soelaas te bieden, maar kwam na het overlijden van Harvey Postlethwaite ook niet van de grond. Hierdoor bleef het voor Verstappen senior bij twee podia. En dat terwijl hij in 1993 nog te boek stond als groot talent, dat het zeker zou maken in de koningsklasse. "Mijn eigen carrière had veel beter kunnen verlopen, als we andere keuzes hadden gemaakt", weet de hoofdrolspeler zelf ook. Eén van de meest significante keuzes betrof natuurlijk het instappen bij Benetton. "Als je terugkijkt, had ik misschien beter naar een kleiner team kunnen gaan. Daar leren van je fouten en dan pas bij een sterker team proberen te komen. Dat was logischer geweest dan meteen beginnen bij een topteam."

Desondanks heeft Verstappen geen spijt, wrok of wat dan ook. "Op zo'n moment maak je natuurlijk een keuze op basis van de informatie die je hebt. Als ik het opnieuw kon doen, had ik het natuurlijk anders gedaan. Maar het is oké zo, ik heb geen spijt." Dat laatste komt ook deels doordat Jos zijn zoon wel ziet slagen op het hoogste niveau. "Ik ben een gelukkig man, zeker doordat ik het heb kunnen doorgeven aan Max." Als hij met het mes op de keel zou moeten kiezen, plaatst hij succes van Max namelijk nog boven een eigen loopbaan vol furore. "Absoluut, je wil toch altijd het beste voor je kinderen. Ik heb mooie dingen meegemaakt en ervan genoten, dat heeft ons bovendien gegeven wat we nu allemaal hebben."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 14 oktober 2019

  2. Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden 20:27

    Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden

    Coureurs die de Formule 1 halen schetsen vaak mooie vergezichten: een langdurig verblijf in de koningsklasse met als het kan nog…

    F1
  3. BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020 19:56

    BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020

    BMW i Andretti Motorsport heeft aan de vooravond van de testdagen in Valencia de nieuwe livery voor het Formule E-seizoen…

    FE
  4. Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown' 18:30

    Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown'

    Repsol Honda-teammanager Alberto Puig wil dat Honda ook dit seizoen de zogenaamde 'Triple Crown' pakt - dus dat het team naast…

    MotoGP
  5. F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021 18:10

    F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021

    Aanstaande woensdag vindt er in Parijs opnieuw een vergadering plaats over de nieuwe reglementen die in 2021 worden…

    F1
  6. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan 16:30

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan

    Wat het ultieme feestje voor Red Bull-Honda had moeten worden, draaide uit op een nieuwe Mercedes-fuif. De stoutste dromen van…

    F1
  7. Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender 15:55

    Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender

    De officiële post-season test in Valencia verdwijnt in 2020 van de officiële kalender in de MotoGP. Dat is de conclusie nadat…

    MotoGP
  8. Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest" 15:26

    Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest"

    Lewis Hamilton geeft toe dat het succes van Mercedes dit jaar minder bevredigend voelt door het verlies van voormalig adviseur…

    F1
  9. Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen" 15:08

    Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen"

    Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko denkt dat Max Verstappen tweede had kunnen worden in de Grand Prix van Japan, als hij niet…

    F1
  10. Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan 14:21

    Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan

    Sebastian Vettel heeft geen duidelijke reden voor de plotselinge verbetering die hij tijdens de Grand Prix van Japan boekte. De…

    F1
  11. FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs 13:20

    FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs

    De internationale motorsportfederatie FIM heeft een verklaring gepubliceerd na de controverse gedurende het WK…

    Superbike
  12. Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie" 12:00

    Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie"

    Tom Coronel kan zich niet vinden in de uitleg van Charles Leclerc over het incident met Max Verstappen in de Grand Prix van…

    F1
  13. Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet" 11:33

    Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet"

    Haas F1-coureur Kevin Magnussen is niet te spreken over zijn eigen prestaties in Japan. Hij noemt zijn eigen kwalificatiecrash…

    F1
  14. Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend" 11:17

    Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend"

    De voorlaatste ronde van het WK Superbikes in Villicum gaat niet de boeken in als de meest geslaagde ronde van het…

    Superbike
  15. Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan 10:20

    Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan

    De Grand Prix van Japan kan de boeken in als een race waarin Mercedes alvast beide wereldtitels van 2019 veiligstelde. Toch ging…

    F1
  16. Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen 09:47

    Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen

    Charles Leclerc steekt na de Grand Prix van Japan zijn hand in eigen boezem en zegt dat het incident met Max Verstappen geheel…

    F1
  17. FIA verdedigt geheime marges voor valse start 09:04

    FIA verdedigt geheime marges voor valse start

    Polesitter Sebastian Vettel bewoog voordat de lichten uitgingen maar remde direct weer, om vervolgens te laat te reageren op de…

    F1
  18. WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag 07:24

    WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag

    Na alle ophef op de zaterdag werd er op zondag 'gewoon' geracet op het circuit van Villicum. In de Superpole-race pakte Jonathan…

    Superbike
  19. McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade 07:05

    McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade

    Andreas Seidl heeft zich kritisch uitgelaten over de keuze van Ferrari om Charles Leclerc met grote schade aan de voorvleugel…

    F1
  20. F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan 06:55

    F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan

    Goedemorgen! Welkom bij onze F1 Debrief van de Grand Prix van Japan: het snelle overzicht van de belangrijkste nieuwsberichten…

    F1
  21. zondag 13 oktober 2019

  22. Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname 20:33

    Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname

    Fernando Alonso voert de komende weken gesprekken met Toyota Gazoo Racing en neemt dan een beslissing of hij in januari mee gaat…

    Misc
  23. Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg" 19:00

    Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg"

    De zesde wereldtitel op rij voor Mercedes is de eerste zonder Niki Lauda. De Oostenrijkse F1-legende overleed eerder dit…

    F1
  24. Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea 18:20

    Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea

    Eugene Laverty heeft de vloer aangeveegd met Jonathan Rea's beslissing om deel te nemen aan de World Superbike-wedstrijd van…

    Superbike
  25. 17:10

    Strafpunten: Vettel komt goed weg bij start, Leclerc van nul af

    F1
  26. Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt" 16:00

    Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

    Alexander Albon heeft de Grand Prix van Japan als vierde afgesloten. Na de vroege uitvalbeurt van Max Verstappen moest hij de…

    F1
  27. Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel 15:06

    Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel

    Robert Kubica is niet te spreken over het team van Williams na de Japanse Grand Prix. Het Britse team liet hem op vrijdag rijden…

    F1
  28. FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest 14:13

    FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest

    De FIA heeft Renault opdracht gegeven om de electronica en stuurwielen van beide wagens in te leveren, zodat het protest van…

    F1
  29. FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs 13:55

    FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs

    De FIA-wedstrijdleiding baarde in Japan opzien door het incident tussen Max Verstappen en Charles Leclerc eerst zonder nader…

    F1
  30. Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash 12:48

    Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash

    Pierre Gasly ontloopt een straf voor het incident met Sergio Perez nadat de GP van Japan een ronde te vroeg werd afgevlagd. De…

    F1
  31. Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem 12:14

    Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem

    Racing Point heeft na de GP van Japan een protest ingediend bij de wedstrijdleiding tegen Renault. Volgens het Canadese team…

    F1
  32. Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan 11:34

    Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan

    Charles Leclerc heeft twee straffen ontvangen na afloop van de Japanse Grand Prix. De Monegask ontving vijf seconden tijdstraf…

    F1
  33. Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen" 11:20

    Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen"

    Helmut Marko is niet te spreken over de actie van Charles Leclerc in de eerste ronde van de Japanse Grand Prix. Volgens de…

    F1
  34. Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen 11:09

    Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen

    Max Verstappen had na zijn botsing met Charles Leclerc kort na de start in Japan bijna een kwart minder downforce. Zo heeft Red…

    F1
  35. GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende 10:14

    GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende

    De Grand Prix van Japan is per ongeluk een ronde te vroeg afgevlagd door een foutief lichtpaneel. Zo stond Sergio Perez als…

    F1
  36. Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen 10:00

    Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen

    Charles Leclerc heeft de Grand Prix van Japan als zesde, en na een straf als zevende, afgesloten. Het is natuurlijk ondermaats…

    F1
  37. Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel" 09:34

    Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel"

    Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren na afloop van de GP van Japan vol lof over Mercedes, dat zich verzekerde van de…

    F1
  38. FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte 09:32

    FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte

    Sebastian Vettel startte de Grand Prix van Japan vanaf pole-position, maar moest na een slechte start genoegen nemen met een…

    F1
  39. 09:24

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Japan

    F1
  40. Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit 08:45

    Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit

    Valtteri Bottas heeft in Japan zijn derde overwinning van het seizoen behaald. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton completeerden…

    F1
  41. Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk 08:26

    Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk

    Max Verstappen is voor de tweede keer dit seizoen tegen een DNF aangelopen. Na zijn eigen thuisrace op Spa liep ook de thuisrace…

    F1
  42. Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc 07:45

    Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc

    Max Verstappen is uitgevallen in de Grand Prix van Japan. De Nederlander werd in de eerste ronde aangetikt door Ferrari-coureur…

    F1
Meer nieuws