Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes"

Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes"

18 september 2019 – Jos Verstappen had de eer om als eerste Nederlander het podium in de Formule 1 te mogen betreden. In de juniorenklassen leek de ster van Verstappen senior echter nog veel verder te rijzen. Hij weet dan ook als geen ander dat er met andere keuzes meer mogelijk was geweest.

De coureur uit Montfort maakte op jonge leeftijd snel reclame voor zichzelf, ergens wel vergelijkbaar met hoe zoonlief Max Verstappen dat jaren later ook zou doen. Jos veroverde twee Europese titels in de karting en reed zich via de Formule Opel, het Duitse Formule 3-kampioenschap en het winnen van de Masters of Formula 3 in de kijker bij Formule 1-teams.

Het werd uiteindelijk beloond met een eerste test voor Footwork, in september van het jaar waarin hij ook de Masters won (1993). "Tja, dat voelt zeker niet meer als de dag van gisteren", graaft hij voor de Formule 1-podcast Beyond the Grid eens diep in zijn geheugen. "Mijn eerste Formule 1-test, in Estoril, ging trouwens best goed. Dat heeft toen eigenlijk een soort van hype opgeleverd." Jos noteerde tijdens die test een tijd waarmee hij zich als tiende zou hebben gekwalificeerd voor de Grand Prix van het voorgaande weekend. Hij was zelfs drie tienden sneller dan de Footwork-coureurs van dat jaar.

Het gevolg laat zich al raden. Verstappen stond definitief op de radar en mocht zich verheugen op de interesse van nagenoeg alle Formule 1-teams. De overlevering wil zelfs dat enkel Ferrari en Williams niet geïnteresseerd waren in de diensten van de Limburger. "We hadden inderdaad wel contact met de meeste teams. Zo heb ik na die test ook nog een dag voor McLaren getest op Silverstone en spraken we met Eddie Jordan, Flavio Briatore en vele anderen."

Briatore voerde het woord namens Benetton en wist Verstappen uiteindelijk aan zich te binden. De reden was een even duidelijke als - met de kennis van toen - logische: de Italiaan strikte hem eerst als testcoureur en bood hem bovenal een racezitje aan voor 1995. De realiteit haalde dat contract echter in. JJ Letho brak zijn nek voorafgaand aan het seizoen, waardoor Verstappen al een jaar eerder dan gepland mocht opdraven. "Of ik klaar was voor mijn debuut? Nee, absoluut niet. Fysiek was ik er niet klaar voor en qua ervaring eigenlijk ook niet", reageert Verstappen stellig.

"Tijdens het seizoen doe je die ervaring wel op, maar dan maak je gaandeweg al fouten. En er was ook niemand om mij te helpen, dat heeft zeker een grote rol gespeeld. Als je een kans krijgt bij een topteam en niet presteert, ga je namelijk een lastige carrière tegemoet." Dit sombere toekomstbeeld werd versterkt doordat Jos instapte naast ene Michael Schumacher, in alles de eerste man binnen Benetton. "Ja, honderd procent. Dat gold voor Flavio en iedereen eigenlijk wel. Maar goed, hij won natuurlijk ook races en vocht voor het kampioenschap, dus ergens begreep ik dat ook nog wel."

Diezelfde Schumacher stak hem in Hongarije nog wel de helpende hand toe, waardoor Verstappen zichzelf van een ronde achterstand kon ontdoen en ten koste van Martin Brundle zijn eerste podium pakte. "Maar ik wil daarmee niet zeggen dat ik echt heb teruggeslagen. Ik was normaal als vierde geëindigd, alleen voor mij ging de McLaren van Brundle stuk. Dat was ook wel een beetje geluk." Desalniettemin kwam dit bezoekje aan het ereschavot na een periode vol tegenslagen wel als een gewenste opsteker. "Het voelde zeker goed, ja. Ik had een lastige tijd, dus dat podium was zeker welkom. Het kwam op het juiste moment."



Op Spa zou nog een tweede podium volgen, maar dat bleek niet afdoende om zijn toekomst bij Benetton veilig te stellen. Briatore ruilde de Nederlander in voor Johnny Herbert, waardoor Verstappen bij het meer bescheiden Simtek belandde. "Ik geloofde toen nog steeds wel in mezelf. Ik zag het niet als het einde van de wereld en dacht dat ik het nog steeds kon", bleef Verstappen strijdbaar. "Maar tegen het einde van mijn carrière besefte ik wel: 'Oké, dit is het dan.' De route via Arrows en Tyrrell was best lastig. Het laatste jaar was ik er ook wel een soort van klaar mee. Ik begon aan raceweekenden zonder serieuze kans op overwinningen of podia en kon dat niet meer opbrengen."

Een ambitieus Formule 1-project van Honda leek eind jaren negentig nog wel even soelaas te bieden, maar kwam na het overlijden van Harvey Postlethwaite ook niet van de grond. Hierdoor bleef het voor Verstappen senior bij twee podia. En dat terwijl hij in 1993 nog te boek stond als groot talent, dat het zeker zou maken in de koningsklasse. "Mijn eigen carrière had veel beter kunnen verlopen, als we andere keuzes hadden gemaakt", weet de hoofdrolspeler zelf ook. Eén van de meest significante keuzes betrof natuurlijk het instappen bij Benetton. "Als je terugkijkt, had ik misschien beter naar een kleiner team kunnen gaan. Daar leren van je fouten en dan pas bij een sterker team proberen te komen. Dat was logischer geweest dan meteen beginnen bij een topteam."

Desondanks heeft Verstappen geen spijt, wrok of wat dan ook. "Op zo'n moment maak je natuurlijk een keuze op basis van de informatie die je hebt. Als ik het opnieuw kon doen, had ik het natuurlijk anders gedaan. Maar het is oké zo, ik heb geen spijt." Dat laatste komt ook deels doordat Jos zijn zoon wel ziet slagen op het hoogste niveau. "Ik ben een gelukkig man, zeker doordat ik het heb kunnen doorgeven aan Max." Als hij met het mes op de keel zou moeten kiezen, plaatst hij succes van Max namelijk nog boven een eigen loopbaan vol furore. "Absoluut, je wil toch altijd het beste voor je kinderen. Ik heb mooie dingen meegemaakt en ervan genoten, dat heeft ons bovendien gegeven wat we nu allemaal hebben."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 8 december 2019

  2. Special: De vorige periode van Peugeot op Le Mans 19:30

    Special: De vorige periode van Peugeot op Le Mans

    Enkele weken geleden kondigde Peugeot aan terug te keren in het langeafstandsracen en daarmee ook in de 24 uur Le Mans. Dit…

    WEC
  3. Gasly: "Dit jaar was voor mij als een Hollywoodfilm" 18:30

    Gasly: "Dit jaar was voor mij als een Hollywoodfilm"

    Het Formule 1-seizoen had veen hoogte- en dieptepunten, maar voor Pierre Gasly en Alexander Albon was het misschien wel het…

    F1
  4. Zo beïnvloeden vloeistoffen de prestaties en betrouwbaarheid #adv

    Zo beïnvloeden vloeistoffen de prestaties en betrouwbaarheid #adv

    Hoe belangrijk zijn brandstof en smeermiddelen voor de levensduur van bolides in de zwaarste beproevingen op aarde, zoals het WK Rally of de 24 uur van Le Mans? Wij leggen het uit.

  5. Hamilton noemt 2019 "beste jaar uit mijn carrière" 17:30

    Hamilton noemt 2019 "beste jaar uit mijn carrière"

    Lewis Hamilton omschrijft 2019 als zijn beste seizoen in de Formule 1 tot nu toe, mede omdat zijn Mercedes aan het begin van het…

    F1
  6. Video: Video: 10 interimwagens in de Formule 1 17:05

    Video: Video: 10 interimwagens in de Formule 1

    Bekijk tien interimwagens die door teams in de Formule 1 werden ingezet, met wisselend succes. Of het nu ligt aan een gebrek…

    F1
  7. Tech: Volgen F1-teams in 2021 Red Bull of Mercedes qua rake? 16:09

    Tech: Volgen F1-teams in 2021 Red Bull of Mercedes qua rake?

    De Formule 1 gooit het vanaf 2021 over een andere boeg. De contouren van de nieuwe reglementen zijn al duidelijk en dus is het…

    F1
  8. Bottas wint rally op Paul Ricard 15:38

    Bottas wint rally op Paul Ricard

    Mercedes Formule 1-coureur Valtteri Bottas heeft zijn eerste overwinning in de rallywereld te pakken. De Fin behaalde de zege…

    F1
  9. Webber: "Hamilton heeft Bottas een masterclass gegeven" 15:05

    Webber: "Hamilton heeft Bottas een masterclass gegeven"

    Valtteri Bottas heeft naar eigen zeggen een plan om zijn teamgenoot volgend jaar eindelijk te verslaan nadat hij er in 2019…

    F1
  10. Ferrari-CEO Camilleri: "Netflix-serie is belangrijk voor de F1" 13:20

    Ferrari-CEO Camilleri: "Netflix-serie is belangrijk voor de F1"

    Ferrari-voorzitter Louis Camilleri prijst Liberty Media voor de visie die het mediabedrijf op de Formule 1 toepast. Hij gelooft…

    F1
  11. W Series en titelsponsor van Williams F1 sluiten meerjarige deal 13:05

    W Series en titelsponsor van Williams F1 sluiten meerjarige deal

    De W Series heeft onthuld dat Williams Formule 1-sponsor ROKiT tevens de eerste sponsor gaat zijn van de raceklasse voor…

    Misc
  12. Norris: "Ik wist niet of ik snel genoeg was voor F1" 12:25

    Norris: "Ik wist niet of ik snel genoeg was voor F1"

    Alexander Albon was afgelopen weekend tot rookie van het jaar verkozen tijdens het FIA Prize Giving 2019, maar ook George…

    F1
  13. Wat MotoGP-teams kunnen leren van situaties Lorenzo en Zarco 12:20

    Wat MotoGP-teams kunnen leren van situaties Lorenzo en Zarco

    Twee gevestigde coureurs met een doorlopend contract verscheurden dit jaar het papiertje en kozen voor een nieuw avontuur. Het…

    MotoGP
  14. Overzicht: strafpunten van F1-coureurs na het seizoen 2019 11:05

    Overzicht: strafpunten van F1-coureurs na het seizoen 2019

    Na het spectaculaire weekend in Brazilië kwam het Formule 1-seizoen met een redelijk 'rustige' race in Abu Dhabi tot een einde.…

    F1
  15. "Zonder Verstappen was sponsoren vinden veel lastiger geweest" 10:42

    "Zonder Verstappen was sponsoren vinden veel lastiger geweest"

    De populariteit van Max Verstappen is als meest succesvolle F1-coureur uit Nederland ongekend. Indirect heeft dat ook voordelen…

    F1
  16. Horner ziet topcoureurs niet van team wisselen voor 2021 08:00

    Horner ziet topcoureurs niet van team wisselen voor 2021

    Red Bull Racing-teambaas Christian Horner acht de kans groot dat de rijdersbezettingen van de topteams ongewijzigd blijven voor…

    F1
  17. zaterdag 7 december 2019

  18. Analyse: Durft Hamilton de stap naar Ferrari echt te wagen? 16:42

    Analyse: Durft Hamilton de stap naar Ferrari echt te wagen?

    Na recente opmerkingen van Toto Wolff en Mattia Binotto, de twee teambazen van Mercedes en Ferrari, werd er de voorbije weken…

    F1
  19. 15:31

    In beeld: Deze MotoGP-races werden in 2019 het best bezocht

    MotoGP
  20. Mazepin sluit F2-test Abu Dhabi af met snelste tijd 14:32

    Mazepin sluit F2-test Abu Dhabi af met snelste tijd

    Carlin-coureur Nikita Mazepin heeft de slotdag van de Formule 2-test in Abu Dhabi als snelste afgesloten. De Rus klokte in de…

    FIA F2
  21. Alonso sneert naar Ferrari: "Ik ben niet egocentrisch" 14:05

    Alonso sneert naar Ferrari: "Ik ben niet egocentrisch"

    Fernando Alonso ontkent dat hij een egocentrische coureur is en wijst als bewijs daarvan naar de huidige problemen tussen de…

    F1
  22. Crutchlow krijgt 'uitgeleend' personeel niet terug 13:20

    Crutchlow krijgt 'uitgeleend' personeel niet terug

    Cal Crutchlow krijgt volgend seizoen het deel van zijn crew dat hij eerder op moest geven voor Jorge Lorenzo niet terug. Drie…

    MotoGP
  23. Wolff niet bezorgd over gesprekken tussen Ferrari en Hamilton 11:51

    Wolff niet bezorgd over gesprekken tussen Ferrari en Hamilton

    Mercedes F1-teambaas Toto Wolff verwacht dat Lewis Hamilton zijn contract verlengt en ook na 2020 voor het Duitse merk actief…

    F1
  24. De Vries "wilde de wereld iets laten zien" met F2-titel 10:26

    De Vries "wilde de wereld iets laten zien" met F2-titel

    Nyck de Vries zegt er vrede mee te hebben dat hij niet in de Formule 1 terecht is gekomen. De Nederlandse F2-kampioen maakte dit…

    FIA F2
  25. 09:38

    Foto's: De winnaars van het FIA Prizegiving-gala in Parijs

    F1
  26. Alonso wijst Indy 500 aan als hoofddoel voor 2020 09:12

    Alonso wijst Indy 500 aan als hoofddoel voor 2020

    Fernando Alonso zet zijn zinnen op de winst in de Indy 500 in 2020. De Spanjaard gaat zich de komende periode echter eerst…

    Indy
  27. Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft 08:00

    Analyse: Waarom Red Bull nog veel werk aan de winkel heeft

    Het Formule 1-seizoen van 2019 is voorbij en dus kan de blik definitief en volledig op 2020. Waar 2019 duidelijk als…

    F1
  28. vrijdag 6 december 2019

  29. Verstappen ontvangt FIA Action of the Year voor Silverstone-duel 23:07

    Verstappen ontvangt FIA Action of the Year voor Silverstone-duel

    Max Verstappen heeft de FIA Action of the Year-award gewonnen voor zijn spijkerharde duel met Charles Leclerc tijdens de Britse…

    F1
  30. 22:35

    Retro: De 5 F1-zeges van Keke Rosberg

    F1
  31. Hamilton onthult: "Rivalen bellen Toto over stoel bij Mercedes" 20:58

    Hamilton onthult: "Rivalen bellen Toto over stoel bij Mercedes"

    Formule 1-wereldkampioen Lewis Hamilton zegt dat er rivalen zijn die graag bij Mercedes willen komen. Een daarvan is volgens hem…

    F1
  32. Verstappen: "Overwinning in Oostenrijk was de speciaalste" 19:58

    Verstappen: "Overwinning in Oostenrijk was de speciaalste"

    Voor Max Verstappen was 2019 het beste jaar in de Formule 1 met meerdere nieuwe hoogtepunten. De zege in Oostenrijk beschouwt…

    F1
  33. Hakkinen: "P2 mogelijk voor Red Bull met consistente tweede rijder" 18:20

    Hakkinen: "P2 mogelijk voor Red Bull met consistente tweede rijder"

    Mika Hakkinen denkt dat Red Bull met een consistentere teamgenoot aan de zijde van Max Verstappen voor de tweede plek in het…

    F1
  34. VolkerWessels loopt voor op schema met verbouwing Zandvoort 17:35

    VolkerWessels loopt voor op schema met verbouwing Zandvoort

    VolkerWessels speelt als uitvoerende partij een cruciale rol in de verbouwing van Circuit Zandvoort. Marnix Drysdale laat namens…

    F1
  35. Racing Point over 2021: "Auto's worden onvoorspelbaar" 16:49

    Racing Point over 2021: "Auto's worden onvoorspelbaar"

    Volgens Andrew Green, technisch directeur van Racing Point, wordt de nieuwe generatie F1-wagens moeilijk te besturen. Green…

    F1
  36. F1-team Renault gaat verder op de schop: ook Chester vertrekt 15:07

    F1-team Renault gaat verder op de schop: ook Chester vertrekt

    Renault heeft een beroerd seizoen achter de rug en wil het derhalve over een andere boeg gooien. Aangezien de motorische tak…

    F1
  37. Deletraz opnieuw snelste tijdens Formule 2-test Abu Dhabi 14:58

    Deletraz opnieuw snelste tijdens Formule 2-test Abu Dhabi

    Hij was donderdag op de eerste dag van de test al de snelste coureur, maar ook op vrijdag heeft Louis Deletraz de snelste tijd…

    FIA F2
  38. Kritische Vettel over eigen presteren: "Had beter moeten doen" 14:18

    Kritische Vettel over eigen presteren: "Had beter moeten doen"

    Sebastian Vettel was na afloop van het Formule 1-seizoen keihard voor zichzelf. De coureur heeft nu verklaard dat hij "eerlijk…

    F1
  39. Zarco: "Heb akkoord bereikt met Ducati voor 2020" 12:48

    Zarco: "Heb akkoord bereikt met Ducati voor 2020"

    Johann Zarco staat volgend jaar weer op de grid van de MotoGP. De Fransman heeft in de Franse media onthuld dat hij volgend jaar…

    MotoGP
  40. Horner: "Honda heeft onze verwachtingen overtroffen" 11:40

    Horner: "Honda heeft onze verwachtingen overtroffen"

    Christian Horner is positief verrast door Honda. De motorfabrikant heeft de verwachtingen van de Red Bull-teambaas overtroffen.…

    F1
  41. Ricciardo geeft peptalk: "We worden zeker beter in 2020" 10:36

    Ricciardo geeft peptalk: "We worden zeker beter in 2020"

    Daniel Ricciardo hield in de uitloopronde van de Abu Dhabi GP een bemoedigende toespraak richting zijn Renault F1-team waarin…

    F1
  42. Red Bull bereid tot protest bij nieuwe twijfel over Ferrari 09:40

    Red Bull bereid tot protest bij nieuwe twijfel over Ferrari

    De FIA heeft Ferrari een geldboete van 50.000 euro opgelegd voor de brandstofcontroverse met de wagen van Charles Leclerc…

    F1
  43. Bonuspunt in F1 heeft geen invloed gehad op WK-stand 2019 08:00

    Bonuspunt in F1 heeft geen invloed gehad op WK-stand 2019

    Dit jaar introduceerde de Formule 1 een bonuspunt voor de snelste raceronde, maar hoeveel heeft dat eigenlijk uitgemaakt voor…

    F1
  44. Anderson: FIA schept 'dubieus precedent' met Ferrari-boete 07:00

    Anderson: FIA schept 'dubieus precedent' met Ferrari-boete

    Gary Anderson vindt dat de straf voor Ferrari's brandstofmisser in Abu Dhabi vele malen zwaarder had moeten uitvallen. De…

    F1
Meer nieuws