Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes"

Jos Verstappen: "Betere carrière mogelijk met andere keuzes"

18 september 2019 – Jos Verstappen had de eer om als eerste Nederlander het podium in de Formule 1 te mogen betreden. In de juniorenklassen leek de ster van Verstappen senior echter nog veel verder te rijzen. Hij weet dan ook als geen ander dat er met andere keuzes meer mogelijk was geweest.

De coureur uit Montfort maakte op jonge leeftijd snel reclame voor zichzelf, ergens wel vergelijkbaar met hoe zoonlief Max Verstappen dat jaren later ook zou doen. Jos veroverde twee Europese titels in de karting en reed zich via de Formule Opel, het Duitse Formule 3-kampioenschap en het winnen van de Masters of Formula 3 in de kijker bij Formule 1-teams.

Het werd uiteindelijk beloond met een eerste test voor Footwork, in september van het jaar waarin hij ook de Masters won (1993). "Tja, dat voelt zeker niet meer als de dag van gisteren", graaft hij voor de Formule 1-podcast Beyond the Grid eens diep in zijn geheugen. "Mijn eerste Formule 1-test, in Estoril, ging trouwens best goed. Dat heeft toen eigenlijk een soort van hype opgeleverd." Jos noteerde tijdens die test een tijd waarmee hij zich als tiende zou hebben gekwalificeerd voor de Grand Prix van het voorgaande weekend. Hij was zelfs drie tienden sneller dan de Footwork-coureurs van dat jaar.

Het gevolg laat zich al raden. Verstappen stond definitief op de radar en mocht zich verheugen op de interesse van nagenoeg alle Formule 1-teams. De overlevering wil zelfs dat enkel Ferrari en Williams niet geïnteresseerd waren in de diensten van de Limburger. "We hadden inderdaad wel contact met de meeste teams. Zo heb ik na die test ook nog een dag voor McLaren getest op Silverstone en spraken we met Eddie Jordan, Flavio Briatore en vele anderen."

Briatore voerde het woord namens Benetton en wist Verstappen uiteindelijk aan zich te binden. De reden was een even duidelijke als - met de kennis van toen - logische: de Italiaan strikte hem eerst als testcoureur en bood hem bovenal een racezitje aan voor 1995. De realiteit haalde dat contract echter in. JJ Letho brak zijn nek voorafgaand aan het seizoen, waardoor Verstappen al een jaar eerder dan gepland mocht opdraven. "Of ik klaar was voor mijn debuut? Nee, absoluut niet. Fysiek was ik er niet klaar voor en qua ervaring eigenlijk ook niet", reageert Verstappen stellig.

"Tijdens het seizoen doe je die ervaring wel op, maar dan maak je gaandeweg al fouten. En er was ook niemand om mij te helpen, dat heeft zeker een grote rol gespeeld. Als je een kans krijgt bij een topteam en niet presteert, ga je namelijk een lastige carrière tegemoet." Dit sombere toekomstbeeld werd versterkt doordat Jos instapte naast ene Michael Schumacher, in alles de eerste man binnen Benetton. "Ja, honderd procent. Dat gold voor Flavio en iedereen eigenlijk wel. Maar goed, hij won natuurlijk ook races en vocht voor het kampioenschap, dus ergens begreep ik dat ook nog wel."

Diezelfde Schumacher stak hem in Hongarije nog wel de helpende hand toe, waardoor Verstappen zichzelf van een ronde achterstand kon ontdoen en ten koste van Martin Brundle zijn eerste podium pakte. "Maar ik wil daarmee niet zeggen dat ik echt heb teruggeslagen. Ik was normaal als vierde geëindigd, alleen voor mij ging de McLaren van Brundle stuk. Dat was ook wel een beetje geluk." Desalniettemin kwam dit bezoekje aan het ereschavot na een periode vol tegenslagen wel als een gewenste opsteker. "Het voelde zeker goed, ja. Ik had een lastige tijd, dus dat podium was zeker welkom. Het kwam op het juiste moment."



Op Spa zou nog een tweede podium volgen, maar dat bleek niet afdoende om zijn toekomst bij Benetton veilig te stellen. Briatore ruilde de Nederlander in voor Johnny Herbert, waardoor Verstappen bij het meer bescheiden Simtek belandde. "Ik geloofde toen nog steeds wel in mezelf. Ik zag het niet als het einde van de wereld en dacht dat ik het nog steeds kon", bleef Verstappen strijdbaar. "Maar tegen het einde van mijn carrière besefte ik wel: 'Oké, dit is het dan.' De route via Arrows en Tyrrell was best lastig. Het laatste jaar was ik er ook wel een soort van klaar mee. Ik begon aan raceweekenden zonder serieuze kans op overwinningen of podia en kon dat niet meer opbrengen."

Een ambitieus Formule 1-project van Honda leek eind jaren negentig nog wel even soelaas te bieden, maar kwam na het overlijden van Harvey Postlethwaite ook niet van de grond. Hierdoor bleef het voor Verstappen senior bij twee podia. En dat terwijl hij in 1993 nog te boek stond als groot talent, dat het zeker zou maken in de koningsklasse. "Mijn eigen carrière had veel beter kunnen verlopen, als we andere keuzes hadden gemaakt", weet de hoofdrolspeler zelf ook. Eén van de meest significante keuzes betrof natuurlijk het instappen bij Benetton. "Als je terugkijkt, had ik misschien beter naar een kleiner team kunnen gaan. Daar leren van je fouten en dan pas bij een sterker team proberen te komen. Dat was logischer geweest dan meteen beginnen bij een topteam."

Desondanks heeft Verstappen geen spijt, wrok of wat dan ook. "Op zo'n moment maak je natuurlijk een keuze op basis van de informatie die je hebt. Als ik het opnieuw kon doen, had ik het natuurlijk anders gedaan. Maar het is oké zo, ik heb geen spijt." Dat laatste komt ook deels doordat Jos zijn zoon wel ziet slagen op het hoogste niveau. "Ik ben een gelukkig man, zeker doordat ik het heb kunnen doorgeven aan Max." Als hij met het mes op de keel zou moeten kiezen, plaatst hij succes van Max namelijk nog boven een eigen loopbaan vol furore. "Absoluut, je wil toch altijd het beste voor je kinderen. Ik heb mooie dingen meegemaakt en ervan genoten, dat heeft ons bovendien gegeven wat we nu allemaal hebben."

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. donderdag 13 augustus 2020

  2. Hamilton: Ze krijgen ons niet klein met verbod op 'party modes' 19:54

    Hamilton: Ze krijgen ons niet klein met verbod op 'party modes'

    Lewis Hamilton stelt dat het plan van de FIA om de zogenaamde 'party modes' vanaf de Grand Prix van België te verbieden direct…

    F1
  3. 19:50

    Foto's: De donderdag van de Grand Prix van Spanje

    F1
  4. Verstappen blijft reëel: "Hebben hitte en zachte banden nodig" 18:49

    Verstappen blijft reëel: "Hebben hitte en zachte banden nodig"

    Max Verstappen ziet zijn overwinning op Silverstone als een positieve uitschieter die vooral te danken was aan de omstandigheden…

    F1
  5. FIA wil hoeveelheid downforce in 2021 verder inperken 17:44

    FIA wil hoeveelheid downforce in 2021 verder inperken

    De FIA is van plan om in te grijpen in de hoeveelheid downforce die de Formule 1-auto's volgend jaar genereren. De stap is een…

    F1
  6. Perez: Geruchten over Vettel-Racing Point zullen snel verdwijnen 17:36

    Perez: Geruchten over Vettel-Racing Point zullen snel verdwijnen

    Sergio Perez gelooft dat het slechts 'een kwestie van tijd' is voordat de geruchten over dat Sebastian Vettel zijn zitje bij…

    F1
  7. Espargaro: Verschil tussen KTM en Aprilia is 'ontgoochelend' 17:35

    Espargaro: Verschil tussen KTM en Aprilia is 'ontgoochelend'

    Het feit dat Aleix Espargaro op vijftien seconden van KTM-racewinnaar Brad Binder eindigde tijdens de Grand Prix van Tsjechië…

    MotoGP
  8. 17:25

    Lees terug: Horner: Technische reorganisatie Red Bull niet nodig

    F1
  9. Verstappen over schrappen 'party mode': "Misschien wel goed" 17:00

    Verstappen over schrappen 'party mode': "Misschien wel goed"

    Red Bull Formule 1-coureur Max Verstappen zou er wel voorstander van zijn als de FIA daadwerkelijk paal en perk stelt aan het…

    F1
  10. Positieve coronatest in WEC-paddock Spa-Francorchamps 16:52

    Positieve coronatest in WEC-paddock Spa-Francorchamps

    Een besmetting met het coronavirus voorafgaand aan de hervatting van het FIA WEC-kampioenschap heeft mogelijk gevolgen voor twee…

    WEC
  11. Pole voor Vandoorne, De Vries en Frijns in top-zes voor slotrace 16:10

    Pole voor Vandoorne, De Vries en Frijns in top-zes voor slotrace

    Stoffel Vandoorne start de laatste E-Prix van het seizoen 2019/2020 vanaf pole-position. De Belgische coureur van het Mercedes…

    FE
  12. FIA gaat strenger letten op afsnijden bij Grand Prix van Spanje 16:07

    FIA gaat strenger letten op afsnijden bij Grand Prix van Spanje

    De wedstrijdleiding van de Formule 1 gaat tijdens de Grand Prix van Spanje strenger letten op afsnijden. Wedstrijdleider Michael…

    F1
  13. Podcast: "Verstappen ijzersterk, maar verwacht geen titelstrijd" 16:00

    Podcast: "Verstappen ijzersterk, maar verwacht geen titelstrijd"

    Moeten we de zege van Max Verstappen op Silverstone als het begin van een beklijvende inhaaljacht op Mercedes zien of juist als…

    F1
  14. 'Party modes' worden al na Grand Prix van Spanje verboden 15:21

    'Party modes' worden al na Grand Prix van Spanje verboden

    De teams in de Formule 1 mogen al vanaf de Belgische Grand Prix op 30 augustus aanstaande geen gebruik meer maken van de…

    F1
  15. Hoorzitting dopingzaak Iannone uitgesteld tot oktober 14:14

    Hoorzitting dopingzaak Iannone uitgesteld tot oktober

    De hoorzitting in de dopingzaak van Aprilia MotoGP-rijder Andrea Iannone is uitgesteld. Dat heeft het WADA succesvol bedongen.…

    MotoGP
  16. Mercedes houdt rekening met nieuwe bandenproblemen in Spanje 13:51

    Mercedes houdt rekening met nieuwe bandenproblemen in Spanje

    Mercedes zou 'dwaas' zijn als het komend weekend tijdens de Spaanse Grand Prix geen rekening houdt met dezelfde bandenproblemen…

    F1
  17. Misano opent deuren voor publiek tijdens MotoGP-races 13:48

    Misano opent deuren voor publiek tijdens MotoGP-races

    Volgende maand zal de MotoGP voor het eerst publiek toelaten tijdens de beide races in Misano. Per dag worden 10.000…

    MotoGP
  18. Vandoorne weer reserve voor McLaren en Mercedes in Spanje 12:42

    Vandoorne weer reserve voor McLaren en Mercedes in Spanje

    Stoffel Vandoorne staat vanaf de Spaanse Grand Prix weer paraat als reservecoureur van McLaren en Mercedes. Bij de 70th…

    F1
  19. Delftse studenten presenteren nieuwe raceauto op waterstof 12:25

    Delftse studenten presenteren nieuwe raceauto op waterstof

    Studenten van de Technische Universiteit Delft hebben het nieuwe ontwerp van hun waterstof racebolide onthuld. De Forze IX heeft…

    Misc
  20. Alonso zou graag zien dat er een virtuele Indy 500 komt 10:54

    Alonso zou graag zien dat er een virtuele Indy 500 komt

    Fernando Alonso denkt dat de Indy 500 als evenement kan profiteren van een groot esports-evenement zoals de virtuele 24 uur van…

    Indy
  21. Veekay na Indy 500-test: "Vertrouwen getankt met goede auto" 10:38

    Veekay na Indy 500-test: "Vertrouwen getankt met goede auto"

    Rinus Veekay heeft een prima indruk achtergelaten bij zijn eerste optreden op de Indianapolis Motor Speedway. De 19-jarige…

    Indy
  22. Perez test negatief op corona en keert terug in Barcelona 10:07

    Perez test negatief op corona en keert terug in Barcelona

    Sergio Perez keert dit weekend terug in de Formule 1. De Racing Point-coureur heeft negatief getest op het coronavirus en mag…

    F1
  23. Preview: Recht Dovizioso de rug op geliefde Red Bull Ring? 09:44

    Preview: Recht Dovizioso de rug op geliefde Red Bull Ring?

    De openingsfase van het MotoGP-seizoen zat vol verrassingen en afgelopen week was daarop niet bepaald een uitzondering. Nu trekt…

    MotoGP
  24. 'FIA wil vanaf 2021 speciale kwalificatie-instellingen verbieden' 09:00

    'FIA wil vanaf 2021 speciale kwalificatie-instellingen verbieden'

    De FIA zou al volgend jaar de speciale motorinstellingen voor de kwalificaties willen verbieden. Met de zogeheten…

    F1
  25. Nieuwe kans Verstappen? "Bandenfactor ook groot in Barcelona" 08:00

    Nieuwe kans Verstappen? "Bandenfactor ook groot in Barcelona"

    De Grand Prix van Spanje belooft om uiteenlopende redenen een interessante krachtmeting te worden. Niet in de laatste plaats om…

    F1
  26. Binotto: Wat Racing Point deed is zoals schoolwerk kopiëren 07:00

    Binotto: Wat Racing Point deed is zoals schoolwerk kopiëren

    Ferrari-teambaas Mattia Binotto vergelijkt de rol van Racing Point in de saga rond de brake ducts met een student die schoolwerk…

    F1
  27. woensdag 12 augustus 2020

  28. Rowland wint vijfde Formule E-race Berlijn, Frijns finisht op P2 20:35

    Rowland wint vijfde Formule E-race Berlijn, Frijns finisht op P2

    Oliver Rowland is winnaar geworden van ronde tien van het Formule E-kampioenschap 2019/2020. De Engelse coureur vanNissan e.dams…

    FE
  29. Coronacrisis werpt nieuwbouwplannen McLaren jaar terug 19:54

    Coronacrisis werpt nieuwbouwplannen McLaren jaar terug

    De plannen voor de bouw van de nieuwe windtunnel van McLaren lopen door de coronacrisis van de afgelopen maanden een jaar achter…

    F1
  30. Teams krijgen langer de tijd om Concorde Agreement te tekenen 18:23

    Teams krijgen langer de tijd om Concorde Agreement te tekenen

    Formula One Management schuift de deadline verbonden aan het ondertekenen van het nieuwe Concorde Agreement met een weekje op.…

    F1
  31. Racing Point definitief in beroep in zaak rond brake ducts 17:32

    Racing Point definitief in beroep in zaak rond brake ducts

    Racing Point heeft definitief de knoop doorgehakt en gaat bij het FIA International Court of Appeal in beroep tegen de uitspraak…

    F1
  32. 17:14

    Lees terug: Hülkenberg met 'twee teams' in gesprek voor 2021

    F1
  33. Ferrari vindt probleem en geeft Vettel nieuw chassis voor Spanje 16:42

    Ferrari vindt probleem en geeft Vettel nieuw chassis voor Spanje

    Sebastian Vettel staat bij de Grand Prix van Spanje met een nieuw chassis aan de start. Ferrari heeft na de 70th Anniversary…

    F1
  34. Rowland op pole voor vijfde FE-race Berlijn, Frijns vanaf P2 16:03

    Rowland op pole voor vijfde FE-race Berlijn, Frijns vanaf P2

    Oliver Rowland start ronde tien van het Formule E-kampioenschap 2019/2020 vanaf pole position. De Engelse coureur van het Nissan…

    FE
  35. Weerbericht: Tropische temperaturen voor Spaanse Grand Prix 15:28

    Weerbericht: Tropische temperaturen voor Spaanse Grand Prix

    Na twee races op Silverstone reist de Formule 1 dit weekend af naar het Circuit de Barcelona-Catalunya voor de Grand Prix van…

    F1
  36. Quartararo blijft met beide benen op de grond na vliegende start 14:25

    Quartararo blijft met beide benen op de grond na vliegende start

    Nadat hij de beide openingsraces van het MotoGP-seizoen won, stond Fabio Quartararo er zondag een stuk minder vrolijk bij in…

    MotoGP
  37. Felix da Costa snelste op aangepast circuit Berlijn Tempelhof 13:34

    Felix da Costa snelste op aangepast circuit Berlijn Tempelhof

    Antonio Felix da Costa was woensdagochtend de snelste in de vrije trainingen voor de tiende ronde in het Formule…

    FE
  38. Verstappen ziet 'onbekende factoren' voor Spaanse Grand Prix 12:47

    Verstappen ziet 'onbekende factoren' voor Spaanse Grand Prix

    Max Verstappen ziet zijn zege tijdens de 70th Anniversary Grand Prix als een enorme teamprestatie. Ook blikt de Red Bull-coureur…

    F1
  39. Sochi mikt op 30.000 toeschouwers tijdens Russische GP 11:20

    Sochi mikt op 30.000 toeschouwers tijdens Russische GP

    De promotor van de F1 Grand Prix van Rusland hoopt de helft van de tribunes te kunnen vullen tijdens de race die in september in…

    F1
  40. Williams haakt ook af, Ferrari en Renault verder met beroep 11:07

    Williams haakt ook af, Ferrari en Renault verder met beroep

    McLaren en Williams hebben besloten om toch niet in beroep te gaan tegen de strafmaat die Racing Point kreeg voor de gekopieerde…

    F1
  41. Mercedes zag Hülkenberg als back-up voor Hamilton in 2013 10:44

    Mercedes zag Hülkenberg als back-up voor Hamilton in 2013

    Nico Hülkenberg stond bovenaan de wensenlijst van Mercedes voor het Formule 1-seizoen 2013 als Lewis Hamilton niet bereid was…

    F1
  42. Alonso: 2020 voorlopig laatste kans op 'triple crown' 10:12

    Alonso: 2020 voorlopig laatste kans op 'triple crown'

    Fernando Alonso zal in 2021 en 2022 de Indianapolis 500 links laten liggen. De tweevoudig Formule 1-kampioen stelt dat het…

    F1
Meer nieuws