Hoe Alfa Romeo profiteert van Nederlandse 3D-printers

Hoe Alfa Romeo profiteert van Nederlandse 3D-printers

22 september 2019 – Waar 3D-printen vaak wordt gezien als gimmick, of extraatje, ligt de werkelijkheid anders. Zeker in de Formule 1 wordt de tijdwinst in het ontwikkelings- en productieproces steeds belangrijker. Het Eindhovense Additive industries speelt sinds 2017 een grote rol bij Sauber/Alfa Romeo. De grootste winst werd behaald in de windtunnel. GPUpdate.net ging op bezoek.

Sinds het seizoen 2017 werkt het Formule 1-team van Sauber Alfa Romeo samen met Additive Industries. Het bedrijf bouwt machines waarmee verschillende metalen kunnen worden ge-3D-print. De MetalFAB1, zoals de modulaire machine heet, bouwt producten op uit metaalpoeder. Met meerdere lasers wordt het metaal versmolten en zo worden de onderdelen laag voor laag opgebouwd.

De samenwerking begon met de aanschaf van twee 'kleine' printers, maar tegenwoordig staan er al drie grote machines bij Sauber Engineering, het bedrijf dat grotendeels de onderdelen voor de auto en windtunneltesten produceert. Een vierde machine is in aantocht en wordt momenteel in Eindhoven samengesteld.

De eerste stappen
3D printen, of additive manufacturing, was niet compleet nieuw voor Sauber Engineering, zo legt Additive Industries CEO Daan Kersten aan GPUpdate.net uit. "Ze waren zelf al tien jaar bezig met 3D printen in kunststof, maar printen in metaal besteedden ze nog uit", vertelt hij over de totstandkoming van de samenwerking. "Op een beurs in 2016 hebben we elkaar ontmoet. Kijkend naar onze machines zagen ze heel veel terug van hun eigen werkwijze: een hoge automatiseringsgraad om voorspelbaarheid en productiesnelheid te verbeteren en dat viel in de smaak."

Een ander belangrijk speerpunt van de grote 3D-printmachine is dat het volledige productieproces op één plek plaatsvindt en bijna volledig geautomatiseerd is. Hierdoor is Sauber Engineering dus minder afhankelijk van externe bedrijven. "Die machine is zo gemaakt dat allerlei productiestappen elkaar opvolgen. De bedoeling is dat onze machine uiteindelijk een compleet afgewerkt eindproduct kan maken. Zo ver zijn we nu nog niet helemaal, maar wel bijna. Na het printen wordt dus bijvoorbeeld ook al direct de noodzakelijke warmtebehandeling verricht in een geïntegreerde oven."

Christoph Hansen, hoofd technische ontwikkeling bij de organisatie achter het Formule 1-team, benadrukt in gesprek met GPUpdate.net de betrokkenheid van Additive Industries. "Eén van de belangrijkste redenen voor ons om met Additive Industries in zee te gaan was het feit dat het nog een jong bedrijf was. Dat betekent ook dat we als klant een uitstekende behandeling krijgen en direct contact hebben. We kunnen bijna 24/7 bij hen terecht voor ondersteuning." Daarnaast is de wijze van technische implementatie voor Sauber Engineering waardevol. "Het belangrijkste voor ons is dat we een productieve en efficiënte machine hebben die ons complexe onderdelen laat produceren."

In het voorjaar van 2017 werd de samenwerking bekrachtigd in de vorm van een langjarige 'technology partnership'. Voor wie zich het niet helemaal meer herinnert: het was een roerige tijd voor, destijds nog, het Sauber F1 Team. Men had net de samenwerking met motorleverancier Honda aangekondigd, die overigens niet veel later teniet zou worden gedaan.

De entree van Frédéric Vasseur als teambaas, en later Charles Leclerc als coureur, wordt algemeen gezien als de ommekeer voor het team. Al moeten we volgens Kersten niet vergeten dat ook Additive Industries effectief vanaf 2017 zijn steentje bijdroeg. "Wij zeggen natuurlijk altijd dat dat voor een groot deel te danken is aan onze machines", zegt de oprichter lachend. "Maar de resultaten worden wel beter en wij zijn natuurlijk een van de verschillen tussen toen en nu", refereert Kersten naar de tijd dat Additive Industries instapte bij Sauber.

Van één jaar productietijd naar zes weken
Het Zwitserse bedrijf besefte al snel dat het de mogelijkheden van de MetalFAB1 had onderschat. "Sauber Engineering had zelf een ronde gemaakt in de markt om te onderzoeken hoe snel deze technologie gebruikt zou kunnen worden op de manier waarop men dat wilde. Men zei dat dit minimaal een jaar zou duren, maar binnen zes weken hadden ze de eerste producten al. Daar waren ze wel van onder de indruk", beschrijft Daan Kersten hoe de samenwerking een snelle start maakte.

Naast een aantal grote onderdelen, zoals een deel van de uitlaat en de roll hoop, en kleine complexere onderdelen, wordt de 3D-printtechniek vooral ingezet om tijd te winnen in de windtunnel. "Enerzijds kun je heel snel verschillende productvarianten maken. Bijvoorbeeld voor windtunnelmodellen. Daarmee kunnen ze heel snel itereren", legt Kersten uit. "In het verleden werd alles van koolstof-versterkte kunststoffen gemaakt en daarmee kun je vanwege de langere doorlooptijd nooit zo vaak itereren."

Vraag groter dan verwacht
"Ik had nooit gedacht dat de interne vraag zo snel zo groot zou worden", erkent Hansen over hoe additive manufacturing binnen Sauber Engineering steeds een grotere rol speelt. "Dat heeft met name te maken met de aerodynamische ontwikkeling en het gebruik van metalen onderdelen. Maar ook met de testkwaliteit en de snelheid waarmee kan worden geïtereerd. Ook voor de engineers van de racewagen is de technologie heel welkom", erkent Hansen, die bevestigt dat het zelfs in raceweekenden nog zijn weerslag heeft. "Soms kan er dan iets van aluminium gemaakt worden dat nodig is om te testen, in plaats van dat er eerst gelamineerd moet worden."

Toch is het gros van de onderdelen bestemd voor de windtunnel. "Ik denk dat we al heel veel onderdelen maken voor de racewagen", reageert Hansen als we hem vragen in hoeverre de aandacht van additive manufacturing in de toekomst wordt verschoven richting de Formule 1-wagens van Alfa Romeo. "Bepaalde onderdelen die anders bijvoorbeeld gegoten zouden worden, kunnen we nu veel lichter bouwen", stelt Hansen. "Deze productiemethode levert complexe metalen delen voor de racewagen, een hogere iteratiesnelheid en grotere designvrijheid voor de Aero Designer en aerodynamici. We bouwen natuurlijk ook veel meer onderdelen voor de windtunnel dan voor de auto."

2021
Recent onthulde de FIA een schaalmodel naar aanleiding van de beoogde reglementswijzigingen voor de Formule 1 voor 2021. Getest in de windtunnel van Sauber, maar ook voor een groot deel gebouwd door Sauber Engineering. Gevraagd naar de betrokkenheid van zijn bedrijf bij het project, bevestigt Hansen dat Additive Industries daarin ook een rol in speelde: "Het grootste deel van die wagen is door Sauber Engineering gemaakt en de metalen onderdelen zijn ook vervaardigd met behulp van Additive Industries' machine."



Bezoekjes
Één keer per jaar adopteert Additive Industries een race en mag Kersten klanten meenemen naar het team. Na België en de VS zal dat dit jaar in Singapore zijn. Komend seizoen moet het natuurlijk Zandvoort worden. De betrokkenheid bij het team is ook terug te zien bij de werknemers op de werkvloer, waar overigens een gigantisch doek hangt met een afbeelding van de Alfa Romeo van Charles Leclerc uit 2018.

"De race wordt met meer dan gemiddelde interesse gevolgd", geeft Kersten toe. "We zitten nog niet met z'n allen voor de beamer in de kantine. Maar ik kijk zeker meer dan ik in het verleden deed." En als de CEO dan toekijkt, juicht hij net wat minder hard voor Max Verstappen dan hij voor Kimi Raikkonen doet, moet hij toegeven. "Dan kies ik toch voor Kimi", zegt hij lachend.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. vrijdag 23 oktober 2020

  2. Mercedes-baas over F1-toekomst: "Niet wijs om nu te stoppen" 12:28

    Mercedes-baas over F1-toekomst: "Niet wijs om nu te stoppen"

    Mercedes was 'niet goed wijs' geweest als het merk de Formule 1 vaarwel had gezegd met de op handen zijnde reglementen voor…

    F1
  3. 11:56

    Uitslag eerste vrije training MotoGP Grand Prix van Teruel

    MotoGP
  4. GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam 11:50

    GPUpdate ondergaat metamorfose en verandert van naam

    Beste lezers, we hebben groot nieuws. Jullie platform krijgt een ongekende update. In dit bericht laten wij je zien wat je kunt…

    F1
  5. Marquez topt ondanks crash eerste training Teruel GP 11:46

    Marquez topt ondanks crash eerste training Teruel GP

    Alex Marquez is tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Teruel doorgegaan waar hij een week geleden mee stopte.…

    MotoGP
  6. 11:46

    LIVE: Eerste vrije training voor de Grand Prix van Portugal

    F1
  7. Hamilton: Nieuw Mercedes-contract waarschijnlijk een formaliteit 11:25

    Hamilton: Nieuw Mercedes-contract waarschijnlijk een formaliteit

    Lewis Hamilton zegt dat het 'waarschijnlijk' een formaliteit is dat hij een nieuw contract overeenkomt met het Formule 1-team…

    F1
  8. Schumacher: "Hülkenberg is voorkeurskandidaat bij Red Bull" 11:18

    Schumacher: "Hülkenberg is voorkeurskandidaat bij Red Bull"

    Ralf Schumacher verwacht dat Nico Hülkenberg een reële kans maakt om volgend seizoen naast Max Verstappen bij Red Bull te…

    F1
  9. 10:56

    Liveblog: F1-kalender 2021 roept "veel vraagtekens" op

    F1
  10. Michelin verklaart bandenprobleem Quartararo in Aragon GP 10:54

    Michelin verklaart bandenprobleem Quartararo in Aragon GP

    Michelin heeft een verklaring gegeven waarom Fabio Quartararo tijdens de Grand Prix van Aragon achteruit holde met een te hoge…

    MotoGP
  11. Gasly reageert op Renault-geruchten: "Ben blij bij AlphaTauri" 10:44

    Gasly reageert op Renault-geruchten: "Ben blij bij AlphaTauri"

    Pierre Gasly werd recent in verband gebracht met een overstap naar het fabrieksteam van Renault in 2021, maar de Fransman laat…

    F1
  12. Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nat? 10:30

    Weerbericht GP van Portugal: Zonnige start, zondag nat?

    Aankomend weekend is de Formule 1 voor het eerst sinds 1996 weer te gast in Portugal. Op de Autodromo Internacional do Algarve…

    F1
  13. Mercedes vervangt motoronderdelen na uitvalbeurt Bottas in Eifel 10:00

    Mercedes vervangt motoronderdelen na uitvalbeurt Bottas in Eifel

    Mercedes heeft achterhaald wat het probleem is waardoor Valtteri Bottas werd getroffen tijdens de Grand Prix van de Eifel. Als…

    F1
  14. Crutchlow: "Geen fout om Marquez naar LCR te sturen" 08:29

    Crutchlow: "Geen fout om Marquez naar LCR te sturen"

    LCR Honda-coureur Cal Crutchlow heeft begrip voor de beslissing van Honda om Alex Marquez volgend seizoen bij het satellietteam…

    MotoGP
  15. Nieuwe simulator moet Ferrari op juiste spoor zetten voor 2022 08:04

    Nieuwe simulator moet Ferrari op juiste spoor zetten voor 2022

    Ferrari werkt achter de schermen hard aan de bouw van een nieuwe simulator. De formatie uit Maranello ziet deze nieuwe creatie…

    F1
  16. Hoe kan Mercedes dit weekend al de constructeurstitel pakken? 07:26

    Hoe kan Mercedes dit weekend al de constructeurstitel pakken?

    We hebben dit F1-seizoen pas elf Grands Prix gehad, maar Mercedes kan al komende zondag in Portugal de wereldtitel voor…

    F1
  17. Kwalificatie F1 GP van Portugal– Starttijd, welke zender en meer 07:13

    Kwalificatie F1 GP van Portugal– Starttijd, welke zender en meer

    Voor het eerst sinds 1996 reist de Formule 1 weer af naar Portugal. Het Autodromo Internacional do Algarve is de gastheer van de…

    F1
  18. donderdag 22 oktober 2020

  19. Vettel: "Wil Ferrari-periode in ieder geval nog waardig afsluiten" 21:37

    Vettel: "Wil Ferrari-periode in ieder geval nog waardig afsluiten"

    Sebastian Vettel hoopt ondanks alle problemen in het Formule 1-seizoen 2020 op een waardig afscheid van Ferrari. De Duitser…

    F1
  20. 20:41

    Mercedes denkt aan 2021: Geen DAS in trainingen Portugese GP

    F1
  21. Grosjean: "Beide Haas-coureurs weg vanwege financiële redenen" 20:02

    Grosjean: "Beide Haas-coureurs weg vanwege financiële redenen"

    Romain Grosjean zegt dat hij verrast werd toen Haas Formule 1-teambaas Guenther Steiner hem vertelde dat de beide rijders van…

    F1
  22. Verstappen ziet 2020 zelf ook als zijn beste F1-seizoen tot dusver 19:27

    Verstappen ziet 2020 zelf ook als zijn beste F1-seizoen tot dusver

    Max Verstappen beaamt dat hij momenteel aan het beste seizoen uit zijn nog altijd jonge Formule 1-carrière bezig is. Materiaal…

    F1
  23. Nakagami heeft fabrieksmachine bedongen bij nieuw contract 19:21

    Nakagami heeft fabrieksmachine bedongen bij nieuw contract

    Nakagami rijdt momenteel op een 2019-versie van de RC213V, maar heeft in het verleden vaak gesproken over de wens dat hij…

    MotoGP
  24. Verstappen niet bang voor sterker Mercedes in 2021 18:08

    Verstappen niet bang voor sterker Mercedes in 2021

    Max Verstappen maakt zich niet al te veel zorgen over het feit dat Mercedes enige tijd geleden al de focus naar 2021 heeft…

    F1
  25. Mir: "Niet eerlijk" om nu al over teamorders te beginnen 17:38

    Mir: "Niet eerlijk" om nu al over teamorders te beginnen

    Suzuki-rijder Joan Mir zou het ten opzichte van teamgenoot Alex Rins niet 'eerlijk' vinden als Suzuki de rijders teamorders…

    MotoGP
  26. 17:35

    Lees terug: Abiteboul mag tattoo kiezen

    F1
  27. McLaren heeft 'sterk geloof' dat upgrades voor progressie zorgen 17:18

    McLaren heeft 'sterk geloof' dat upgrades voor progressie zorgen

    McLaren is er heilig van overtuigd dat het nieuwe aerodynamische pakket precies is wat het team nodig heeft om de strijd aan te…

    F1
  28. "Geen perfecte oplossing" om corona buiten MotoGP te houden 16:52

    "Geen perfecte oplossing" om corona buiten MotoGP te houden

    Volgens Aleix Espargaro is er 'geen perfecte oplossing' om het coronavirus daadwerkelijk buiten de MotoGP-paddock te…

    MotoGP
  29. Steiner over rijderskeuze Haas: "Nog geen besluit genomen" 16:24

    Steiner over rijderskeuze Haas: "Nog geen besluit genomen"

    Bij Haas heeft men nog geen beslissing genomen over wie de opvolgers worden van Romain Grosjean en Kevin Magnussen. Het…

    F1
  30. FIA geeft Racing Point waarschuwing voor corona-affaire Stroll 16:13

    FIA geeft Racing Point waarschuwing voor corona-affaire Stroll

    Racing Point gaat een waarschuwing krijgen van de COVID-19-gedelegeerde van de FIA voor hoe het team is omgegaan met de…

    F1
  31. Russell maakt zich niet druk over Perez-geruchten: "Heb contract" 15:39

    Russell maakt zich niet druk over Perez-geruchten: "Heb contract"

    George Russell maakt zich geen zorgen over zijn positie binnen Williams voor het Formule 1-seizoen 2021. Sergio Perez zou naar…

    F1
  32. 15:39

    Foto's: De donderdag van de F1 Grand Prix van Portugal

    F1
  33. FIA versoepelt reglement rond verkrijgen van superlicentie 14:34

    FIA versoepelt reglement rond verkrijgen van superlicentie

    Jonge coureurs kunnen voortaan sneller in aanmerking komen voor een superlicentie die ze het recht geeft op deelname aan de…

    F1
  34. VeeKay mikt op top-zes bij seizoensafsluiter in St. Petersburg 14:32

    VeeKay mikt op top-zes bij seizoensafsluiter in St. Petersburg

    Rinus van Kalmthout sluit dit weekend zijn debuutseizoen in de IndyCar Series af in St. Petersburg. De titel van beste rookie…

    Indy
  35. Hülkenberg stand-by voor Racing Point in Portugal 13:40

    Hülkenberg stand-by voor Racing Point in Portugal

    Nico Hülkenberg staat dit weekend in Portugal stand-by voor Racing Point. De Duitser is naar Portimao afgereisd voor het geval…

    F1
  36. Marko hoopt dat Vettel 'eerlijk wordt behandeld' bij Racing Point 11:56

    Marko hoopt dat Vettel 'eerlijk wordt behandeld' bij Racing Point

    Helmut Marko hoopt voor Sebastian Vettel dat hij zijn oude vorm weer terugvindt bij zijn overstap naar Aston Martin in 2021. Ook…

    F1
  37. Nakagami tekent nieuwe meerjarige deal bij HRC Honda 11:15

    Nakagami tekent nieuwe meerjarige deal bij HRC Honda

    Takaaki Nakagami heeft een nieuw contract getekend bij HRC Honda, de fabrieksformatie in de MotoGP. De Japanner heeft een deal…

    MotoGP
  38. Steiner: Magnussen en Grosjean belangrijk bij successen Haas 11:08

    Steiner: Magnussen en Grosjean belangrijk bij successen Haas

    Kevin Magnussen en Romain Grosjean maakten donderdagochtend bekend dat zij Haas F1 aan het eind van 2020 gaan verlaten. Teambaas…

    F1
  39. Na Grosjean verlaat ook Magnussen Haas F1-team 10:20

    Na Grosjean verlaat ook Magnussen Haas F1-team

    Ook Kevin Magnussen is bezig aan zijn laatste seizoen bij het Haas F1-team. Dat heeft de Deense coureur zojuist bekendgemaakt.…

    F1
  40. Grosjean vertrekt na dit seizoen bij Haas Formule 1-team 09:46

    Grosjean vertrekt na dit seizoen bij Haas Formule 1-team

    Romain Grosjean heeft zojuist zijn vertrek bij het Haas F1-team aangekondigd. De Fransman reed de afgelopen vijf jaar voor de…

    F1
  41. Voormalig F1-kampioen Rosberg lanceert team in Extreme E 09:33

    Voormalig F1-kampioen Rosberg lanceert team in Extreme E

    Nico Rosberg heeft aangekondigd dat hij met zijn eigen Rosberg Xtreme Racing in actie gaat komen tijdens het eerste seizoen van…

    Misc
  42. Ocon: "Alonso kan dit jaar al van meerwaarde zijn voor Renault" 09:28

    Ocon: "Alonso kan dit jaar al van meerwaarde zijn voor Renault"

    Renault Formule 1-rijder Esteban Ocon zegt dat de bijdrage van zijn nieuwe teamgenoot Fernando Alonso dit jaar al een boost kan…

    F1
Meer nieuws