Hoe Alfa Romeo profiteert van Nederlandse 3D-printers

Hoe Alfa Romeo profiteert van Nederlandse 3D-printers

22 september 2019 – Waar 3D-printen vaak wordt gezien als gimmick, of extraatje, ligt de werkelijkheid anders. Zeker in de Formule 1 wordt de tijdwinst in het ontwikkelings- en productieproces steeds belangrijker. Het Eindhovense Additive industries speelt sinds 2017 een grote rol bij Sauber/Alfa Romeo. De grootste winst werd behaald in de windtunnel. GPUpdate.net ging op bezoek.

Sinds het seizoen 2017 werkt het Formule 1-team van Sauber Alfa Romeo samen met Additive Industries. Het bedrijf bouwt machines waarmee verschillende metalen kunnen worden ge-3D-print. De MetalFAB1, zoals de modulaire machine heet, bouwt producten op uit metaalpoeder. Met meerdere lasers wordt het metaal versmolten en zo worden de onderdelen laag voor laag opgebouwd.

De samenwerking begon met de aanschaf van twee 'kleine' printers, maar tegenwoordig staan er al drie grote machines bij Sauber Engineering, het bedrijf dat grotendeels de onderdelen voor de auto en windtunneltesten produceert. Een vierde machine is in aantocht en wordt momenteel in Eindhoven samengesteld.

De eerste stappen
3D printen, of additive manufacturing, was niet compleet nieuw voor Sauber Engineering, zo legt Additive Industries CEO Daan Kersten aan GPUpdate.net uit. "Ze waren zelf al tien jaar bezig met 3D printen in kunststof, maar printen in metaal besteedden ze nog uit", vertelt hij over de totstandkoming van de samenwerking. "Op een beurs in 2016 hebben we elkaar ontmoet. Kijkend naar onze machines zagen ze heel veel terug van hun eigen werkwijze: een hoge automatiseringsgraad om voorspelbaarheid en productiesnelheid te verbeteren en dat viel in de smaak."

Een ander belangrijk speerpunt van de grote 3D-printmachine is dat het volledige productieproces op één plek plaatsvindt en bijna volledig geautomatiseerd is. Hierdoor is Sauber Engineering dus minder afhankelijk van externe bedrijven. "Die machine is zo gemaakt dat allerlei productiestappen elkaar opvolgen. De bedoeling is dat onze machine uiteindelijk een compleet afgewerkt eindproduct kan maken. Zo ver zijn we nu nog niet helemaal, maar wel bijna. Na het printen wordt dus bijvoorbeeld ook al direct de noodzakelijke warmtebehandeling verricht in een geïntegreerde oven."

Christoph Hansen, hoofd technische ontwikkeling bij de organisatie achter het Formule 1-team, benadrukt in gesprek met GPUpdate.net de betrokkenheid van Additive Industries. "Eén van de belangrijkste redenen voor ons om met Additive Industries in zee te gaan was het feit dat het nog een jong bedrijf was. Dat betekent ook dat we als klant een uitstekende behandeling krijgen en direct contact hebben. We kunnen bijna 24/7 bij hen terecht voor ondersteuning." Daarnaast is de wijze van technische implementatie voor Sauber Engineering waardevol. "Het belangrijkste voor ons is dat we een productieve en efficiënte machine hebben die ons complexe onderdelen laat produceren."

In het voorjaar van 2017 werd de samenwerking bekrachtigd in de vorm van een langjarige 'technology partnership'. Voor wie zich het niet helemaal meer herinnert: het was een roerige tijd voor, destijds nog, het Sauber F1 Team. Men had net de samenwerking met motorleverancier Honda aangekondigd, die overigens niet veel later teniet zou worden gedaan.

De entree van Frédéric Vasseur als teambaas, en later Charles Leclerc als coureur, wordt algemeen gezien als de ommekeer voor het team. Al moeten we volgens Kersten niet vergeten dat ook Additive Industries effectief vanaf 2017 zijn steentje bijdroeg. "Wij zeggen natuurlijk altijd dat dat voor een groot deel te danken is aan onze machines", zegt de oprichter lachend. "Maar de resultaten worden wel beter en wij zijn natuurlijk een van de verschillen tussen toen en nu", refereert Kersten naar de tijd dat Additive Industries instapte bij Sauber.

Van één jaar productietijd naar zes weken
Het Zwitserse bedrijf besefte al snel dat het de mogelijkheden van de MetalFAB1 had onderschat. "Sauber Engineering had zelf een ronde gemaakt in de markt om te onderzoeken hoe snel deze technologie gebruikt zou kunnen worden op de manier waarop men dat wilde. Men zei dat dit minimaal een jaar zou duren, maar binnen zes weken hadden ze de eerste producten al. Daar waren ze wel van onder de indruk", beschrijft Daan Kersten hoe de samenwerking een snelle start maakte.

Naast een aantal grote onderdelen, zoals een deel van de uitlaat en de roll hoop, en kleine complexere onderdelen, wordt de 3D-printtechniek vooral ingezet om tijd te winnen in de windtunnel. "Enerzijds kun je heel snel verschillende productvarianten maken. Bijvoorbeeld voor windtunnelmodellen. Daarmee kunnen ze heel snel itereren", legt Kersten uit. "In het verleden werd alles van koolstof-versterkte kunststoffen gemaakt en daarmee kun je vanwege de langere doorlooptijd nooit zo vaak itereren."

Vraag groter dan verwacht
"Ik had nooit gedacht dat de interne vraag zo snel zo groot zou worden", erkent Hansen over hoe additive manufacturing binnen Sauber Engineering steeds een grotere rol speelt. "Dat heeft met name te maken met de aerodynamische ontwikkeling en het gebruik van metalen onderdelen. Maar ook met de testkwaliteit en de snelheid waarmee kan worden geïtereerd. Ook voor de engineers van de racewagen is de technologie heel welkom", erkent Hansen, die bevestigt dat het zelfs in raceweekenden nog zijn weerslag heeft. "Soms kan er dan iets van aluminium gemaakt worden dat nodig is om te testen, in plaats van dat er eerst gelamineerd moet worden."

Toch is het gros van de onderdelen bestemd voor de windtunnel. "Ik denk dat we al heel veel onderdelen maken voor de racewagen", reageert Hansen als we hem vragen in hoeverre de aandacht van additive manufacturing in de toekomst wordt verschoven richting de Formule 1-wagens van Alfa Romeo. "Bepaalde onderdelen die anders bijvoorbeeld gegoten zouden worden, kunnen we nu veel lichter bouwen", stelt Hansen. "Deze productiemethode levert complexe metalen delen voor de racewagen, een hogere iteratiesnelheid en grotere designvrijheid voor de Aero Designer en aerodynamici. We bouwen natuurlijk ook veel meer onderdelen voor de windtunnel dan voor de auto."

2021
Recent onthulde de FIA een schaalmodel naar aanleiding van de beoogde reglementswijzigingen voor de Formule 1 voor 2021. Getest in de windtunnel van Sauber, maar ook voor een groot deel gebouwd door Sauber Engineering. Gevraagd naar de betrokkenheid van zijn bedrijf bij het project, bevestigt Hansen dat Additive Industries daarin ook een rol in speelde: "Het grootste deel van die wagen is door Sauber Engineering gemaakt en de metalen onderdelen zijn ook vervaardigd met behulp van Additive Industries' machine."



Bezoekjes
Één keer per jaar adopteert Additive Industries een race en mag Kersten klanten meenemen naar het team. Na België en de VS zal dat dit jaar in Singapore zijn. Komend seizoen moet het natuurlijk Zandvoort worden. De betrokkenheid bij het team is ook terug te zien bij de werknemers op de werkvloer, waar overigens een gigantisch doek hangt met een afbeelding van de Alfa Romeo van Charles Leclerc uit 2018.

"De race wordt met meer dan gemiddelde interesse gevolgd", geeft Kersten toe. "We zitten nog niet met z'n allen voor de beamer in de kantine. Maar ik kijk zeker meer dan ik in het verleden deed." En als de CEO dan toekijkt, juicht hij net wat minder hard voor Max Verstappen dan hij voor Kimi Raikkonen doet, moet hij toegeven. "Dan kies ik toch voor Kimi", zegt hij lachend.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 14 oktober 2019

  2. Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden 20:27

    Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden

    Coureurs die de Formule 1 halen schetsen vaak mooie vergezichten: een langdurig verblijf in de koningsklasse met als het kan nog…

    F1
  3. BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020 19:56

    BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020

    BMW i Andretti Motorsport heeft aan de vooravond van de testdagen in Valencia de nieuwe livery voor het Formule E-seizoen…

    FE
  4. Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown' 18:30

    Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown'

    Repsol Honda-teammanager Alberto Puig wil dat Honda ook dit seizoen de zogenaamde 'Triple Crown' pakt - dus dat het team naast…

    MotoGP
  5. F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021 18:10

    F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021

    Aanstaande woensdag vindt er in Parijs opnieuw een vergadering plaats over de nieuwe reglementen die in 2021 worden…

    F1
  6. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan 16:30

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan

    Wat het ultieme feestje voor Red Bull-Honda had moeten worden, draaide uit op een nieuwe Mercedes-fuif. De stoutste dromen van…

    F1
  7. Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender 15:55

    Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender

    De officiële post-season test in Valencia verdwijnt in 2020 van de officiële kalender in de MotoGP. Dat is de conclusie nadat…

    MotoGP
  8. Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest" 15:26

    Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest"

    Lewis Hamilton geeft toe dat het succes van Mercedes dit jaar minder bevredigend voelt door het verlies van voormalig adviseur…

    F1
  9. Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen" 15:08

    Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen"

    Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko denkt dat Max Verstappen tweede had kunnen worden in de Grand Prix van Japan, als hij niet…

    F1
  10. Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan 14:21

    Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan

    Sebastian Vettel heeft geen duidelijke reden voor de plotselinge verbetering die hij tijdens de Grand Prix van Japan boekte. De…

    F1
  11. FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs 13:20

    FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs

    De internationale motorsportfederatie FIM heeft een verklaring gepubliceerd na de controverse gedurende het WK…

    Superbike
  12. Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie" 12:00

    Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie"

    Tom Coronel kan zich niet vinden in de uitleg van Charles Leclerc over het incident met Max Verstappen in de Grand Prix van…

    F1
  13. Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet" 11:33

    Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet"

    Haas F1-coureur Kevin Magnussen is niet te spreken over zijn eigen prestaties in Japan. Hij noemt zijn eigen kwalificatiecrash…

    F1
  14. Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend" 11:17

    Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend"

    De voorlaatste ronde van het WK Superbikes in Villicum gaat niet de boeken in als de meest geslaagde ronde van het…

    Superbike
  15. Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan 10:20

    Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan

    De Grand Prix van Japan kan de boeken in als een race waarin Mercedes alvast beide wereldtitels van 2019 veiligstelde. Toch ging…

    F1
  16. Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen 09:47

    Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen

    Charles Leclerc steekt na de Grand Prix van Japan zijn hand in eigen boezem en zegt dat het incident met Max Verstappen geheel…

    F1
  17. FIA verdedigt geheime marges voor valse start 09:04

    FIA verdedigt geheime marges voor valse start

    Polesitter Sebastian Vettel bewoog voordat de lichten uitgingen maar remde direct weer, om vervolgens te laat te reageren op de…

    F1
  18. WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag 07:24

    WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag

    Na alle ophef op de zaterdag werd er op zondag 'gewoon' geracet op het circuit van Villicum. In de Superpole-race pakte Jonathan…

    Superbike
  19. McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade 07:05

    McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade

    Andreas Seidl heeft zich kritisch uitgelaten over de keuze van Ferrari om Charles Leclerc met grote schade aan de voorvleugel…

    F1
  20. F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan 06:55

    F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan

    Goedemorgen! Welkom bij onze F1 Debrief van de Grand Prix van Japan: het snelle overzicht van de belangrijkste nieuwsberichten…

    F1
  21. zondag 13 oktober 2019

  22. Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname 20:33

    Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname

    Fernando Alonso voert de komende weken gesprekken met Toyota Gazoo Racing en neemt dan een beslissing of hij in januari mee gaat…

    Misc
  23. Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg" 19:00

    Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg"

    De zesde wereldtitel op rij voor Mercedes is de eerste zonder Niki Lauda. De Oostenrijkse F1-legende overleed eerder dit…

    F1
  24. Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea 18:20

    Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea

    Eugene Laverty heeft de vloer aangeveegd met Jonathan Rea's beslissing om deel te nemen aan de World Superbike-wedstrijd van…

    Superbike
  25. 17:10

    Strafpunten: Vettel komt goed weg bij start, Leclerc van nul af

    F1
  26. Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt" 16:00

    Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

    Alexander Albon heeft de Grand Prix van Japan als vierde afgesloten. Na de vroege uitvalbeurt van Max Verstappen moest hij de…

    F1
  27. Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel 15:06

    Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel

    Robert Kubica is niet te spreken over het team van Williams na de Japanse Grand Prix. Het Britse team liet hem op vrijdag rijden…

    F1
  28. FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest 14:13

    FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest

    De FIA heeft Renault opdracht gegeven om de electronica en stuurwielen van beide wagens in te leveren, zodat het protest van…

    F1
  29. FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs 13:55

    FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs

    De FIA-wedstrijdleiding baarde in Japan opzien door het incident tussen Max Verstappen en Charles Leclerc eerst zonder nader…

    F1
  30. Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash 12:48

    Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash

    Pierre Gasly ontloopt een straf voor het incident met Sergio Perez nadat de GP van Japan een ronde te vroeg werd afgevlagd. De…

    F1
  31. Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem 12:14

    Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem

    Racing Point heeft na de GP van Japan een protest ingediend bij de wedstrijdleiding tegen Renault. Volgens het Canadese team…

    F1
  32. Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan 11:34

    Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan

    Charles Leclerc heeft twee straffen ontvangen na afloop van de Japanse Grand Prix. De Monegask ontving vijf seconden tijdstraf…

    F1
  33. Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen" 11:20

    Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen"

    Helmut Marko is niet te spreken over de actie van Charles Leclerc in de eerste ronde van de Japanse Grand Prix. Volgens de…

    F1
  34. Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen 11:09

    Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen

    Max Verstappen had na zijn botsing met Charles Leclerc kort na de start in Japan bijna een kwart minder downforce. Zo heeft Red…

    F1
  35. GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende 10:14

    GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende

    De Grand Prix van Japan is per ongeluk een ronde te vroeg afgevlagd door een foutief lichtpaneel. Zo stond Sergio Perez als…

    F1
  36. Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen 10:00

    Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen

    Charles Leclerc heeft de Grand Prix van Japan als zesde, en na een straf als zevende, afgesloten. Het is natuurlijk ondermaats…

    F1
  37. Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel" 09:34

    Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel"

    Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren na afloop van de GP van Japan vol lof over Mercedes, dat zich verzekerde van de…

    F1
  38. FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte 09:32

    FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte

    Sebastian Vettel startte de Grand Prix van Japan vanaf pole-position, maar moest na een slechte start genoegen nemen met een…

    F1
  39. 09:24

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Japan

    F1
  40. Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit 08:45

    Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit

    Valtteri Bottas heeft in Japan zijn derde overwinning van het seizoen behaald. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton completeerden…

    F1
  41. Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk 08:26

    Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk

    Max Verstappen is voor de tweede keer dit seizoen tegen een DNF aangelopen. Na zijn eigen thuisrace op Spa liep ook de thuisrace…

    F1
  42. Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc 07:45

    Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc

    Max Verstappen is uitgevallen in de Grand Prix van Japan. De Nederlander werd in de eerste ronde aangetikt door Ferrari-coureur…

    F1
Meer nieuws