Hoe Alfa Romeo profiteert van Nederlandse 3D-printers

Hoe Alfa Romeo profiteert van Nederlandse 3D-printers

22 september 2019 – Waar 3D-printen vaak wordt gezien als gimmick, of extraatje, ligt de werkelijkheid anders. Zeker in de Formule 1 wordt de tijdwinst in het ontwikkelings- en productieproces steeds belangrijker. Het Eindhovense Additive industries speelt sinds 2017 een grote rol bij Sauber/Alfa Romeo. De grootste winst werd behaald in de windtunnel. GPUpdate.net ging op bezoek.

Sinds het seizoen 2017 werkt het Formule 1-team van Sauber Alfa Romeo samen met Additive Industries. Het bedrijf bouwt machines waarmee verschillende metalen kunnen worden ge-3D-print. De MetalFAB1, zoals de modulaire machine heet, bouwt producten op uit metaalpoeder. Met meerdere lasers wordt het metaal versmolten en zo worden de onderdelen laag voor laag opgebouwd.

De samenwerking begon met de aanschaf van twee 'kleine' printers, maar tegenwoordig staan er al drie grote machines bij Sauber Engineering, het bedrijf dat grotendeels de onderdelen voor de auto en windtunneltesten produceert. Een vierde machine is in aantocht en wordt momenteel in Eindhoven samengesteld.

De eerste stappen
3D printen, of additive manufacturing, was niet compleet nieuw voor Sauber Engineering, zo legt Additive Industries CEO Daan Kersten aan GPUpdate.net uit. "Ze waren zelf al tien jaar bezig met 3D printen in kunststof, maar printen in metaal besteedden ze nog uit", vertelt hij over de totstandkoming van de samenwerking. "Op een beurs in 2016 hebben we elkaar ontmoet. Kijkend naar onze machines zagen ze heel veel terug van hun eigen werkwijze: een hoge automatiseringsgraad om voorspelbaarheid en productiesnelheid te verbeteren en dat viel in de smaak."

Een ander belangrijk speerpunt van de grote 3D-printmachine is dat het volledige productieproces op één plek plaatsvindt en bijna volledig geautomatiseerd is. Hierdoor is Sauber Engineering dus minder afhankelijk van externe bedrijven. "Die machine is zo gemaakt dat allerlei productiestappen elkaar opvolgen. De bedoeling is dat onze machine uiteindelijk een compleet afgewerkt eindproduct kan maken. Zo ver zijn we nu nog niet helemaal, maar wel bijna. Na het printen wordt dus bijvoorbeeld ook al direct de noodzakelijke warmtebehandeling verricht in een geïntegreerde oven."

Christoph Hansen, hoofd technische ontwikkeling bij de organisatie achter het Formule 1-team, benadrukt in gesprek met GPUpdate.net de betrokkenheid van Additive Industries. "Eén van de belangrijkste redenen voor ons om met Additive Industries in zee te gaan was het feit dat het nog een jong bedrijf was. Dat betekent ook dat we als klant een uitstekende behandeling krijgen en direct contact hebben. We kunnen bijna 24/7 bij hen terecht voor ondersteuning." Daarnaast is de wijze van technische implementatie voor Sauber Engineering waardevol. "Het belangrijkste voor ons is dat we een productieve en efficiënte machine hebben die ons complexe onderdelen laat produceren."

In het voorjaar van 2017 werd de samenwerking bekrachtigd in de vorm van een langjarige 'technology partnership'. Voor wie zich het niet helemaal meer herinnert: het was een roerige tijd voor, destijds nog, het Sauber F1 Team. Men had net de samenwerking met motorleverancier Honda aangekondigd, die overigens niet veel later teniet zou worden gedaan.

De entree van Frédéric Vasseur als teambaas, en later Charles Leclerc als coureur, wordt algemeen gezien als de ommekeer voor het team. Al moeten we volgens Kersten niet vergeten dat ook Additive Industries effectief vanaf 2017 zijn steentje bijdroeg. "Wij zeggen natuurlijk altijd dat dat voor een groot deel te danken is aan onze machines", zegt de oprichter lachend. "Maar de resultaten worden wel beter en wij zijn natuurlijk een van de verschillen tussen toen en nu", refereert Kersten naar de tijd dat Additive Industries instapte bij Sauber.

Van één jaar productietijd naar zes weken
Het Zwitserse bedrijf besefte al snel dat het de mogelijkheden van de MetalFAB1 had onderschat. "Sauber Engineering had zelf een ronde gemaakt in de markt om te onderzoeken hoe snel deze technologie gebruikt zou kunnen worden op de manier waarop men dat wilde. Men zei dat dit minimaal een jaar zou duren, maar binnen zes weken hadden ze de eerste producten al. Daar waren ze wel van onder de indruk", beschrijft Daan Kersten hoe de samenwerking een snelle start maakte.

Naast een aantal grote onderdelen, zoals een deel van de uitlaat en de roll hoop, en kleine complexere onderdelen, wordt de 3D-printtechniek vooral ingezet om tijd te winnen in de windtunnel. "Enerzijds kun je heel snel verschillende productvarianten maken. Bijvoorbeeld voor windtunnelmodellen. Daarmee kunnen ze heel snel itereren", legt Kersten uit. "In het verleden werd alles van koolstof-versterkte kunststoffen gemaakt en daarmee kun je vanwege de langere doorlooptijd nooit zo vaak itereren."

Vraag groter dan verwacht
"Ik had nooit gedacht dat de interne vraag zo snel zo groot zou worden", erkent Hansen over hoe additive manufacturing binnen Sauber Engineering steeds een grotere rol speelt. "Dat heeft met name te maken met de aerodynamische ontwikkeling en het gebruik van metalen onderdelen. Maar ook met de testkwaliteit en de snelheid waarmee kan worden geïtereerd. Ook voor de engineers van de racewagen is de technologie heel welkom", erkent Hansen, die bevestigt dat het zelfs in raceweekenden nog zijn weerslag heeft. "Soms kan er dan iets van aluminium gemaakt worden dat nodig is om te testen, in plaats van dat er eerst gelamineerd moet worden."

Toch is het gros van de onderdelen bestemd voor de windtunnel. "Ik denk dat we al heel veel onderdelen maken voor de racewagen", reageert Hansen als we hem vragen in hoeverre de aandacht van additive manufacturing in de toekomst wordt verschoven richting de Formule 1-wagens van Alfa Romeo. "Bepaalde onderdelen die anders bijvoorbeeld gegoten zouden worden, kunnen we nu veel lichter bouwen", stelt Hansen. "Deze productiemethode levert complexe metalen delen voor de racewagen, een hogere iteratiesnelheid en grotere designvrijheid voor de Aero Designer en aerodynamici. We bouwen natuurlijk ook veel meer onderdelen voor de windtunnel dan voor de auto."

2021
Recent onthulde de FIA een schaalmodel naar aanleiding van de beoogde reglementswijzigingen voor de Formule 1 voor 2021. Getest in de windtunnel van Sauber, maar ook voor een groot deel gebouwd door Sauber Engineering. Gevraagd naar de betrokkenheid van zijn bedrijf bij het project, bevestigt Hansen dat Additive Industries daarin ook een rol in speelde: "Het grootste deel van die wagen is door Sauber Engineering gemaakt en de metalen onderdelen zijn ook vervaardigd met behulp van Additive Industries' machine."



Bezoekjes
Één keer per jaar adopteert Additive Industries een race en mag Kersten klanten meenemen naar het team. Na België en de VS zal dat dit jaar in Singapore zijn. Komend seizoen moet het natuurlijk Zandvoort worden. De betrokkenheid bij het team is ook terug te zien bij de werknemers op de werkvloer, waar overigens een gigantisch doek hangt met een afbeelding van de Alfa Romeo van Charles Leclerc uit 2018.

"De race wordt met meer dan gemiddelde interesse gevolgd", geeft Kersten toe. "We zitten nog niet met z'n allen voor de beamer in de kantine. Maar ik kijk zeker meer dan ik in het verleden deed." En als de CEO dan toekijkt, juicht hij net wat minder hard voor Max Verstappen dan hij voor Kimi Raikkonen doet, moet hij toegeven. "Dan kies ik toch voor Kimi", zegt hij lachend.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 3 juni 2020

  2. Sainz: "Heb niets getekend dat mij nummer 2 maakt bij Ferrari" 11:14

    Sainz: "Heb niets getekend dat mij nummer 2 maakt bij Ferrari"

    Carlos Sainz verkast in 2021 van McLaren naar Ferrari, maar daar zal hij naar eigen zeggen geen tweede viool gaan spelen: "Ik…

    F1
  3. Live: Supercars Allstars ESeries op Michigan 10:58

    Live: Supercars Allstars ESeries op Michigan

    Bekijk de livestream van de negende ronde van de BP Supercars Allstars ESeries op de virtuele Michigan International Speedway.

    esports
  4. F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan 10:30

    F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan

    Plannen voor een kwalificatierace met een omgekeerde startopstelling zijn afgeschoten, maar dat betekent niet dat de Formule 1…

    F1
  5. Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS 09:46

    Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS

    Wereldkampioen Lewis Hamilton neemt geen blad voor de mond waar het gaat om maatschappelijke kwesties en de afgelopen dagen…

    F1
  6. Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld" 09:37

    Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld"

    Na  drie-en-een-halve maand wachten begint over een kleine vijf weken dan eindelijk het nieuwe Formule 1-seizoen. Nadat de…

    F1
  7. Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1 08:44

    Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1

    Formule 1-races worden niet meer afgelast als teams zich vanwege besmette personeelsleden, of zelfs besmette coureurs…

    F1
  8. Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze 07:45

    Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze

    Het Aprilia MotoGP-team gaat volgend weekend voor het eerst sinds de onvoorziene coronapauze weer testen en doet dat op het…

    MotoGP
  9. Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar 07:25

    Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar

    Het was lange tijd onzeker of IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout wel tijdig in de Verenigde Staten aan zou komen, maar de…

    Indy
  10. Herstructurering Williams is "niets anders dan positief" 06:50

    Herstructurering Williams is "niets anders dan positief"

    Het is "niets anders dan positief" dat Williams kijkt naar het herstructureren van het Formule 1-team via een mogelijke verkoop…

    F1
  11. dinsdag 2 juni 2020

  12. Carrière in cijfers: Bruce McLaren 19:30

    Carrière in cijfers: Bruce McLaren

    Het is vandaag exact vijftig jaar geleden dat Bruce McLaren bij een testongeluk op Goodwood om het leven kwam. De grondlegger…

    F1
  13. Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP 18:51

    Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP

    Lando Norris zal deze week een privétest afwerken in een Formule 3-bolide. De jonge Brit wil zich op die manier optimaal…

    F1
  14. 'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum' 18:02

    'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum'

    Officieel is er nog niets naar buiten gekomen over het doorgaan van de Mexicaanse Grand Prix van 2020, maar de promotor van de…

    F1
  15. Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden 16:49

    Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden

    Negenvoudig wereldkampioen Carlo Ubbiali is dinsdag op 90-jarige leeftijd na een kort ziekbed overleden. De coureur was in de…

    MotoGP
  16. VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend 16:49

    VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend

    Het is nog een jaartje langer wachten op de allereerste Grand Prix van Nederland sinds 1985. De organisatie van de race zag…

    F1
  17. Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network 15:10

    Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network

    Londen, 2 juni 2020 – Motorsport Network kondigt met gepaste trots aan dat het met ingang van dit jaar een statistieken- en…

    Misc
  18. Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati 14:56

    Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati

    Danilo Petrucci heeft bevestigd dat hij vanaf volgend seizoen niet meer voor Ducati in de MotoGP zal rijden. Het nieuws komt…

    MotoGP
  19. Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden 13:57

    Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden

    Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat kleine details rond de plannen van de Formule 1 met het budgetplafond nog een…

    F1
  20. Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten 13:22

    Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten

    Het lijkt vrijwel uitgesloten dat de Formule 1 dit jaar kwalificatieraces met een omgekeerde startopstelling krijgt. Liberty…

    F1
  21. 12:59

    Bekijk hier de Formule 1-kalender voor 2020

    F1
  22. McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag 12:43

    McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag

    In het McLaren Technology Centre in Woking is een levensgroot standbeeld van Bruce McLaren onthuld. De oprichter van het Formule…

    F1
  23. Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd" 12:08

    Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd"

    Renault zou uit de Formule 1 zijn gestapt als de reglementswijzigingen die vanaf volgend seizoen ingaan, er niet waren gekomen.…

    F1
  24. F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1 12:08

    F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1

    De Formule 2 en Formule 3 hebben in navolging van de Formule 1 ook de kalender voor het eerste deel van 2020 gepresenteerd. De…

    FIA F2
  25. Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020 12:05

    Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020

    De Formule 1 heeft het Europese deel van de herziene 2020-kalender gepresenteerd. Het gaat in eerste instantie om races zonder…

    F1
  26. IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus 11:25

    IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus

    IndyCar-president Jay Frye geeft toe dat de COVID-19-pandemie mogelijk gevolgen heeft voor het moment van introductie van het…

    Indy
  27. F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020 11:02

    F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020

    De internationale autosportbond FIA heeft een nieuwe kalender voor het Formule 1-seizoen 2020 naar buiten gebracht, met daarop…

    F1
  28. Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt" 10:14

    Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt"

    De McLaren-periode van Alain Prost en Ayrton Senna staat algemeen bekend als een van de grootste ruzies tussen teamgenoten in de…

    F1
  29. Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan 09:15

    Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  30. Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière 08:45

    Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière

    Valentino Rossi heeft toegegeven dat de lockdown de afgelopen twee maanden hem een beter perspectief gegeven hebben van het…

    MotoGP
  31. Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart 08:00

    Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart

    Afhankelijk van op welke datum ze precies dichtgingen, mogen de Formule 1-teams deze week weer hun fabrieken openen. Bij…

    F1
  32. Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan 07:00

    Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan

    Renault heeft bekendgemaakt de sport trouw te blijven en de stekker nog niet uit het F1-project te trekken. De dreiging van een…

    F1
  33. maandag 1 juni 2020

  34. Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1 19:00

    Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1

    Het aanbestedingsproces voor het leveren van bandenwarmers aan Formule 1-teams loopt deze week op z'n einde. Deze procedure werd…

    F1
  35. Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback 18:00

    Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback

    Voormalig MotoGP-wereldkampioen Jorge Lorenzo zou "geen gebrek aan aanbiedingen" hebben als hij in de toekomst besluit terug te…

    MotoGP
  36. Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment" 17:00

    Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment"

    Christian Horner stelt dat dit hét moment is om te experimenteren in de Formule 1. De Red Bull-teambaas is dan ook voorstander…

    F1
  37. Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd 16:10

    Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd

    De burgemeester van Monza heeft via sociale media laten weten dat de Grand Prix van Italië dit jaar 'gewoon' wordt verreden op…

    F1
  38. F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal' 15:18

    F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal'

    Formule 1-teams openen hun fabrieken deze week weer. Onder meer AlphaTauri en Renault hebben de deuren voor het eerst sinds de…

    F1
  39. Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport? 14:17

    Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport?

    De Formule 1 gaat op de schop. Om de kosten te drukken en om de sport spannender te maken, zijn er vergaande hervormingen…

    F1
  40. Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren 13:03

    Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren

    Christian Horner stelt dat de Formule 1 slechter af is zonder Sebastian Vettel op de grid. De Red Bull-teambaas zou de Duitser…

    F1
  41. Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer 12:21

    Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer

    De FIA organiseert een grote veiling met unieke Formule 1-items. De opbrengst daarvan gaat naar Het Rode Kruis en wordt gebruikt…

    F1
  42. Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans 11:17

    Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans

    De Formule 1-races in Oostenrijk zouden theoretisch mogen worden verreden met vijfhonderd toeschouwers op de tribune. Red…

    F1
  43. Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar 10:03

    Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar

    Nieuwe hoop op twee Formule 1-races in Silverstone dit jaar. De Britse overheid lijkt bereid om de strenge quarantaineregels…

    F1
Meer nieuws