Analyse: Hoe McLaren de puzzel voor nieuw F1-succes legt

Analyse: Hoe McLaren de puzzel voor nieuw F1-succes legt

1 oktober 2019 – McLaren, van oudsher een grootmacht in de Formule 1 maar de voorbije jaren vooral bespot. Het team verkeerde jarenlang in zwaar weer, maar is inmiddels weer gestaag op de weg terug. Met de nieuwe motorendeal heeft McLaren ogenschijnlijk ook het laatste deel van de puzzel weten te leggen. Het devies? Op jacht naar eerherstel.

Het is 2 november 2008. In de Braziliaanse middag breken twee teams tegelijkertijd de tent af op het Autódromo José Carlos Pace. Zowel McLaren als Ferrari denkt dat het de rijderskampioen van 2008 mag leveren, een surreëel tafereel ontvouwt zich. Na enkele minuten breekt men bij Ferrari nog steeds de tent af, maar dan uit pure frustratie. Bij McLaren zet de hosanna-stemming zich voort, nadat Lewis Hamilton zich met een inhaalmanoeuvre op Timo Glock voor het eerst tot F1-wereldkampioen heeft gekroond.

Niemand kan dan nog bevroeden dat er in de elf seizoenen daarna geen enkele McLaren-titel meer zal volgen. De reglementen gaan weliswaar op de schop voor 2009, maar ach: waarom kan een grootmacht als McLaren daar niet goed mee omgaan? Geld is er immers genoeg en met Hamilton heeft men een groeibriljant in huis. De praktijk blijkt echter - zoals zo vaak - weerbarstiger. McLaren grijpt naast het belangrijkste zilverwerk, alvorens het verval zich vanaf 2013 in hoger tempo doorzet.

In het hybride tijdperk gaat het aanmodderen voort. Sterker nog: na de overstap richting Honda gaat het eigenlijk van kwaad tot erger. In de eerste race van het historische weerzien - McLaren heeft immers al grote successen met de Japanners gevierd - wordt Jenson Button pijnlijk op twee ronden achterstand gereden. Verbetering zit er nauwelijks in. Talloze vernederingen en uitvalbeurten verder slaakt Fernando Alonso op Suzuka zijn inmiddels befaamde kreet 'GP2-engine' uit. Een historisch dieptepunt met P9 bij de constructeurs is het gevolg. In 2017 wordt deze wanprestatie, met onder meer de onfortuinlijke Stoffel Vandoorne in de gelederen, nog maar eens herhaald.

De maat is vol: de GP2-motoren van Honda worden voor de daaropvolgende jaargang ingeruild voor Renault. De resultaten worden daarna weliswaar iets beter, maar het lek is nog allerminst boven. De abominabele MCL33 toont verder aan aan dat de problemen van McLaren veel verder gaan dan enkel de motor. Waar men een jaar daarvoor nog alle schuld bij Honda in de schoenen kon schuiven en het eigen chassis 'zeer competitief' noemde, maakt de overgang naar Renault duidelijk dat de eigen creatie ook allerminst kampioenswaardig was. Zo scoort het fabrieksteam met dezelfde krachtbron het dubbele aantal punten van McLaren. Het blijkt voor Alonso reden genoeg om de koningsklasse de rug toe te keren en voor de McLaren-top om eens grondig de bezem door het Formule 1-team te halen.

Technische bezetting als eerste Key tot succes

Daarmee wordt het zaadje gepland voor de wederopstanding. McLaren CEO Zak Brown lijkt zich eindelijk te beseffen dat hij zich achter de schermen eerst met de juiste mensen moet omringen, alvorens te kunnen oogsten. Het roer gaat om, anno 2019 zijn de eerste resultaten zichtbaar en is er bovendien reële hoop op meer. Hoe heeft McLaren het tij weten te keren, luidt dan natuurlijk de vervolgvraag. Allereerst en bovenal door aan het hoofd van twee cruciale afdelingen (eindelijk) de juiste mensen te posteren. We beginnen dit verhaal met de technische structuur, die na de sof van de MCL33 is heroverwogen en vervolgens ook daadwerkelijk aangepast.

Breekpunt is het vertrek van Matt Morris, die als technisch directeur bepaald niet wist te overtuigen. Brown richt zijn pijlen voor de opvolging op James Key, die vanaf 2012 bij Toro Rosso zijn sporen al had verdiend. Key slaagde erin om de chassis' van Toro Rosso met - voor F1-begrippen - bescheiden middelen en geringe doorontwikkeling competitief te houden. Het Red Bull-kamp laat Key echter niet zonder slag of stoot vertrekken, met onderling gesteggel en vertraging voor McLaren tot gevolg. Pat Fry fungeert als tussenpaus en neemt tot de komst van Key de honneurs waar. In die hoedanigheid is hij grotendeels verantwoordelijk voor het ontwerp van de 2019-auto, de MCL34.

Al snel wordt duidelijk dat Fry en het vernieuwde technische team hun taak aardig hebben volbracht. Het chassis is vele malen beter dan dat van diens voorganger, waardoor McLaren zich in ieder geval weer structureel in de punten kan nestelen. In plaats van achter het fabrieksteam aan te hollen, zijn de rollen nu omgedraaid: McLaren maakt juist met het chassis het verschil in de strijd om de titel 'best of the rest'. Dat Key zich pas na de seizoensopener in Melbourne bij McLaren kan voegen, maakt het toekomstperspectief ergens nog rooskleuriger. Hij moet zijn stempel met andere woorden nog gaan drukken, hetgeen vooral met de 2020-auto zal gebeuren. Met het inzicht van Key er nog eens bij - hetgeen al wel deels aan de sterke doorontwikkeling van de 2019-auto te zien is - zijn alle facetten aanwezig om deze stijgende lijn op technisch vlak te continueren.

Sportieve structuur: Seidl als gewenste kapitein

De tweede cruciale ingreep betreft de sportieve structuur van het F1-team. McLaren heeft op dat vlak met Eric Boullier en Gil de Ferran ook de nodige steken laten vallen. Te vaak oogde de voormalige grootmacht als een stuurloos schip. Met het ontslag van Boullier is ook daar een kentering gekomen, met het aantrekken van Andreas Seidl lijkt het lek zelfs boven. De Duitser leidde Porsche naar grote successen in het World Endurance Championship en beschikt over een duidelijke visie. Die visie blijkt ook voor een groot gedeelte leidend te zijn in het herstel van McLaren. Zo heeft Brown hem bij zijn aantreden gevraagd wat hij nodig heeft om McLaren terug naar de top te brengen Het antwoord was helder: met Key - en dus een geschikte technische man binnenboord - verlangde hij vooral een nieuwe windtunnel en een andere motorleverancier.

En zo maakt Brown budget vrij voor de bouw van een nieuwe windtunnel in Woking. Daar zetelt nu al het hypermoderne McLaren Technology Centre, maar voor tests in de windtunnel moet het team uitwijken naar Keulen - waar de windtunnel van Toyota gevestigd is. Alhoewel de eigen windtunnel nog lang niet klaar is, geeft het wel weer de ingeslagen richting van Seidl aan: McLaren moet volledig op eigen benen staan en in alles de faciliteiten en uitstraling van een topteam terugkrijgen.


Bij dat streven past ook dat je op motorisch vlak het hoogst haalbare nastreeft. En ondanks dat Renault dit jaar ontegenzeggelijk met een betere krachtbron voor de dag komt, is dat Franse merk nog niet je van het. Renault is namelijk nog steeds niet de oerdegelijke partner die McLaren zoekt. Zowel qua omgang als ook qua betrouwbaarheid van de geleverde spullen. In een zoektocht naar een nieuwe partner viel Honda vanzelfsprekend af, na de voor beide partijen traumatische ervaring van 2015-2017. Door de naam van Ferrari kon ook al snel een streep, vanwege de door Brown benoemde 'brands clash': qua straatauto's zitten beide merken elkaar te veel in het vaarwater.

Daardoor valt de keuze op Mercedes, een merk waar het voor en na de eeuwwisseling ook al grote successen mee vierde. Hopelijk verloopt dit historische weerzien beter dan het vorige met Honda, al zijn de voortekenen alvast positief. Want ja Ferrari beschikt momenteel over de beste krachtbron, maar Mercedes is sinds de intrede van het hybride-tijdperk zonder enige twijfel toonaangevend. Het merk uit Stuttgart heeft de plank op motorisch vlak nog geen één keer misgeslagen en vanwege de expertise en vooral de hoeveelheid geld die ze erin pompen, ligt zoiets ook niet in de lijn der verwachting. McLaren heeft kortom voor zekerheid gekozen, noem het een soort kwaliteitskeurmerk.

De puzzel lijkt gelegd, 2021 als omslagpunt

Hiermee zijn de eisen of misschien iets minder stellig de 'wensen' van Seidl ingewilligd en lijkt de puzzel voor de wederopstanding grotendeels te zijn gelegd. De technische structuur staat, met James Key als nieuwe leider. Als deze technische tak doorgaat op de ingeslagen weg, heeft men door de deal met Mercedes bovendien de garantie dat de auto ook motorisch iets eerder weer op niveau komt. Dan is het vervolgens zaak om de gebouwde creatie sportief - op de baan dus - zo goed mogelijk uit te buiten. Met Seidl als de teambaas en twee getalenteerde coureurs, die bovendien nog een hele toekomst voor zich hebben, valt op dat vlak voorlopig ook weinig te wensen. Een echt kopman à la Michael Schumacher of Lewis Hamilton om de kar te trekken heeft men niet, maar dat is voor latere zorg. Het totaalpakket lijkt voor de doelstelling van dit moment te kloppen.

Het ultieme doel van al deze ingrepen is om McLaren weer terug naar de top te brengen. Daarvoor moet eerst de immense kloof met de drie topteams worden gedicht. Het project van McLaren is in dat opzicht een interessant experiment voor de Formule 1. Want als McLaren het met voldoende financiële middelen en de benoemde personen al niet kan, wie dan wel? McLaren zou de uitdaging in theorie moeten aankunnen, al is succes nog zeker niet verzekerd. Op korte termijn - dit seizoen en 2020 - blijft de titel 'best of the rest' namelijk het hoogst haalbare. De echte inhaalslag moet vanaf 2021 worden gemaakt, als de nieuwe reglementen en het budgetplafond weer een iets gelijkmatiger speelveld creëren en verschuivende panelen dus reëler maken. Garanties zijn er niet, maar met het 'plan Seidl-Brown' heeft McLaren zichzelf in ieder geval weer de best mogelijke kansen gegeven. De puzzel voor hernieuwde glorie is grotendeels gelegd, nu de uitvoering nog.

De progressie van McLaren onder de loep:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. woensdag 3 juni 2020

  2. F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan 10:30

    F1 blijft experimenteren met formats na 'reversed grid'-plan

    Plannen voor een kwalificatierace met een omgekeerde startopstelling zijn afgeschoten, maar dat betekent niet dat de Formule 1…

    F1
  3. Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS 09:46

    Hamilton "woedend" door gebeurtenissen in de VS

    Wereldkampioen Lewis Hamilton neemt geen blad voor de mond waar het gaat om maatschappelijke kwesties en de afgelopen dagen…

    F1
  4. Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld" 09:37

    Mateschitz over GP Oostenrijk: "Signaal aan rest van de wereld"

    Na  drie-en-een-halve maand wachten begint over een kleine vijf weken dan eindelijk het nieuwe Formule 1-seizoen. Nadat de…

    F1
  5. Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1 08:44

    Carey geeft uitleg over corona-protocol van de Formule 1

    Formule 1-races worden niet meer afgelast als teams zich vanwege besmette personeelsleden, of zelfs besmette coureurs…

    F1
  6. Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze 07:45

    Aprilia plant eerste testwerkzaamheden na coronapauze

    Het Aprilia MotoGP-team gaat volgend weekend voor het eerst sinds de onvoorziene coronapauze weer testen en doet dat op het…

    MotoGP
  7. Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar 07:25

    Van Kalmthout tijdig in Amerika voor seizoensopener IndyCar

    Het was lange tijd onzeker of IndyCar-debutant Rinus van Kalmthout wel tijdig in de Verenigde Staten aan zou komen, maar de…

    Indy
  8. Herstructurering Williams is "niets anders dan positief" 06:50

    Herstructurering Williams is "niets anders dan positief"

    Het is "niets anders dan positief" dat Williams kijkt naar het herstructureren van het Formule 1-team via een mogelijke verkoop…

    F1
  9. dinsdag 2 juni 2020

  10. Carrière in cijfers: Bruce McLaren 19:30

    Carrière in cijfers: Bruce McLaren

    Het is vandaag exact vijftig jaar geleden dat Bruce McLaren bij een testongeluk op Goodwood om het leven kwam. De grondlegger…

    F1
  11. Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP 18:51

    Norris test met F3-auto in voorbereiding op Oostenrijkse GP

    Lando Norris zal deze week een privétest afwerken in een Formule 3-bolide. De jonge Brit wil zich op die manier optimaal…

    F1
  12. 'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum' 18:02

    'Mexicaanse Grand Prix gaat door op oorspronkelijke datum'

    Officieel is er nog niets naar buiten gekomen over het doorgaan van de Mexicaanse Grand Prix van 2020, maar de promotor van de…

    F1
  13. Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden 16:49

    Negenvoudig wereldkampioen Ubbiali (90) overleden

    Negenvoudig wereldkampioen Carlo Ubbiali is dinsdag op 90-jarige leeftijd na een kort ziekbed overleden. De coureur was in de…

    MotoGP
  14. VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend 16:49

    VIDEO: Zo moet Circuit Zandvoort eruitzien tijdens F1-weekend

    Het is nog een jaartje langer wachten op de allereerste Grand Prix van Nederland sinds 1985. De organisatie van de race zag…

    F1
  15. Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network 15:10

    Data-samenwerking Tencent Sports en Motorsport Network

    Londen, 2 juni 2020 – Motorsport Network kondigt met gepaste trots aan dat het met ingang van dit jaar een statistieken- en…

    Misc
  16. Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati 14:56

    Petrucci bevestigt vertrek bij MotoGP-fabrieksteam Ducati

    Danilo Petrucci heeft bevestigd dat hij vanaf volgend seizoen niet meer voor Ducati in de MotoGP zal rijden. Het nieuws komt…

    MotoGP
  17. Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden 13:57

    Horner waarschuwt: F1 moet geen WK accountancy worden

    Red Bull-teambaas Christian Horner zegt dat kleine details rond de plannen van de Formule 1 met het budgetplafond nog een…

    F1
  18. Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten 13:22

    Plan voor 'reversed grid-races' in Formule 1 afgeschoten

    Het lijkt vrijwel uitgesloten dat de Formule 1 dit jaar kwalificatieraces met een omgekeerde startopstelling krijgt. Liberty…

    F1
  19. 12:59

    Bekijk hier de Formule 1-kalender voor 2020

    F1
  20. McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag 12:43

    McLaren onthult standbeeld Bruce McLaren op vijftigste sterfdag

    In het McLaren Technology Centre in Woking is een levensgroot standbeeld van Bruce McLaren onthuld. De oprichter van het Formule…

    F1
  21. Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd" 12:08

    Abiteboul: "Waren vertrokken als er niets was gebeurd"

    Renault zou uit de Formule 1 zijn gestapt als de reglementswijzigingen die vanaf volgend seizoen ingaan, er niet waren gekomen.…

    F1
  22. F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1 12:08

    F2 en F3 bij acht evenementen in voorprogramma Formule 1

    De Formule 2 en Formule 3 hebben in navolging van de Formule 1 ook de kalender voor het eerste deel van 2020 gepresenteerd. De…

    FIA F2
  23. Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020 12:05

    Formule 1 hoopt nog altijd op races met publiek in 2020

    De Formule 1 heeft het Europese deel van de herziene 2020-kalender gepresenteerd. Het gaat in eerste instantie om races zonder…

    F1
  24. IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus 11:25

    IndyCar overweegt veranderingen uit te stellen door coronavirus

    IndyCar-president Jay Frye geeft toe dat de COVID-19-pandemie mogelijk gevolgen heeft voor het moment van introductie van het…

    Indy
  25. F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020 11:02

    F1 presenteert nieuwe kalender voor eerste acht races in 2020

    De internationale autosportbond FIA heeft een nieuwe kalender voor het Formule 1-seizoen 2020 naar buiten gebracht, met daarop…

    F1
  26. Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt" 10:14

    Ex-manager Senna en Prost: "Hun ruzie was niet echt"

    De McLaren-periode van Alain Prost en Ayrton Senna staat algemeen bekend als een van de grootste ruzies tussen teamgenoten in de…

    F1
  27. Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan 09:15

    Corona-update: Seizoen Indy Lights van de baan

    Het coronavirus houdt de wereld in haar greep. Ook in de autosport zijn de gevolgen merkbaar. Met dit overzicht houden we je op…

    F1
  28. Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière 08:45

    Rossi door lockdown 'ontspannen' over leven na actieve carrière

    Valentino Rossi heeft toegegeven dat de lockdown de afgelopen twee maanden hem een beter perspectief gegeven hebben van het…

    MotoGP
  29. Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart 08:00

    Technisch directeur AlphaTauri wacht flinke puzzel na herstart

    Afhankelijk van op welke datum ze precies dichtgingen, mogen de Formule 1-teams deze week weer hun fabrieken openen. Bij…

    F1
  30. Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan 07:00

    Renault: Formule 1- en Formule E-projecten vullen elkaar aan

    Renault heeft bekendgemaakt de sport trouw te blijven en de stekker nog niet uit het F1-project te trekken. De dreiging van een…

    F1
  31. maandag 1 juni 2020

  32. Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1 19:00

    Deadline voor aanbestedingsproces bandenwarmers in F1

    Het aanbestedingsproces voor het leveren van bandenwarmers aan Formule 1-teams loopt deze week op z'n einde. Deze procedure werd…

    F1
  33. Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback 18:00

    Lorenzo: Geen gebrek aan aanbiedingen voor comeback

    Voormalig MotoGP-wereldkampioen Jorge Lorenzo zou "geen gebrek aan aanbiedingen" hebben als hij in de toekomst besluit terug te…

    MotoGP
  34. Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment" 17:00

    Red Bull voor 'reversed grid-races' in F1: "Dit is hét moment"

    Christian Horner stelt dat dit hét moment is om te experimenteren in de Formule 1. De Red Bull-teambaas is dan ook voorstander…

    F1
  35. Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd 16:10

    Burgemeester Monza: F1-race gaat door, contract is verlengd

    De burgemeester van Monza heeft via sociale media laten weten dat de Grand Prix van Italië dit jaar 'gewoon' wordt verreden op…

    F1
  36. F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal' 15:18

    F1-fabrieken gaan weer open: Zo werkt 'het nieuwe normaal'

    Formule 1-teams openen hun fabrieken deze week weer. Onder meer AlphaTauri en Renault hebben de deuren voor het eerst sinds de…

    F1
  37. Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport? 14:17

    Analyse: F1 verandert, vloeken in de kerk of redding van de sport?

    De Formule 1 gaat op de schop. Om de kosten te drukken en om de sport spannender te maken, zijn er vergaande hervormingen…

    F1
  38. Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren 13:03

    Horner: Komst Vettel kan Mercedes hoofdpijn opleveren

    Christian Horner stelt dat de Formule 1 slechter af is zonder Sebastian Vettel op de grid. De Red Bull-teambaas zou de Duitser…

    F1
  39. Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer 12:21

    Grote F1-veiling tegen COVID-19, Toyota uit 2009 onder de hamer

    De FIA organiseert een grote veiling met unieke Formule 1-items. De opbrengst daarvan gaat naar Het Rode Kruis en wordt gebruikt…

    F1
  40. Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans 11:17

    Oostenrijkse GP zonder publiek, ondanks toestemming voor fans

    De Formule 1-races in Oostenrijk zouden theoretisch mogen worden verreden met vijfhonderd toeschouwers op de tribune. Red…

    F1
  41. Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar 10:03

    Groen licht voor Britse GP's nabij: Maatwerk voor F1 bespreekbaar

    Nieuwe hoop op twee Formule 1-races in Silverstone dit jaar. De Britse overheid lijkt bereid om de strenge quarantaineregels…

    F1
  42. MotoGP zet ook een streep door Grand Prix van Japan 09:07

    MotoGP zet ook een streep door Grand Prix van Japan

    De Grand Prix van Japan wordt dit seizoen niet meer verreden. Dat heeft de organisatie van de MotoGP maandagochtend…

    MotoGP
  43. Hamilton roept F1-collega's op: Spreek je uit tegen racisme 08:50

    Hamilton roept F1-collega's op: Spreek je uit tegen racisme

    Lewis Hamilton roept collega's in de Formule 1 op om in actie te komen tegen racisme. De Brit reageert daarmee op alle onrust in…

    F1
Meer nieuws