Analyse: Hoe McLaren de puzzel voor nieuw F1-succes legt

Analyse: Hoe McLaren de puzzel voor nieuw F1-succes legt

1 oktober 2019 – McLaren, van oudsher een grootmacht in de Formule 1 maar de voorbije jaren vooral bespot. Het team verkeerde jarenlang in zwaar weer, maar is inmiddels weer gestaag op de weg terug. Met de nieuwe motorendeal heeft McLaren ogenschijnlijk ook het laatste deel van de puzzel weten te leggen. Het devies? Op jacht naar eerherstel.

Het is 2 november 2008. In de Braziliaanse middag breken twee teams tegelijkertijd de tent af op het Autódromo José Carlos Pace. Zowel McLaren als Ferrari denkt dat het de rijderskampioen van 2008 mag leveren, een surreëel tafereel ontvouwt zich. Na enkele minuten breekt men bij Ferrari nog steeds de tent af, maar dan uit pure frustratie. Bij McLaren zet de hosanna-stemming zich voort, nadat Lewis Hamilton zich met een inhaalmanoeuvre op Timo Glock voor het eerst tot F1-wereldkampioen heeft gekroond.

Niemand kan dan nog bevroeden dat er in de elf seizoenen daarna geen enkele McLaren-titel meer zal volgen. De reglementen gaan weliswaar op de schop voor 2009, maar ach: waarom kan een grootmacht als McLaren daar niet goed mee omgaan? Geld is er immers genoeg en met Hamilton heeft men een groeibriljant in huis. De praktijk blijkt echter - zoals zo vaak - weerbarstiger. McLaren grijpt naast het belangrijkste zilverwerk, alvorens het verval zich vanaf 2013 in hoger tempo doorzet.

In het hybride tijdperk gaat het aanmodderen voort. Sterker nog: na de overstap richting Honda gaat het eigenlijk van kwaad tot erger. In de eerste race van het historische weerzien - McLaren heeft immers al grote successen met de Japanners gevierd - wordt Jenson Button pijnlijk op twee ronden achterstand gereden. Verbetering zit er nauwelijks in. Talloze vernederingen en uitvalbeurten verder slaakt Fernando Alonso op Suzuka zijn inmiddels befaamde kreet 'GP2-engine' uit. Een historisch dieptepunt met P9 bij de constructeurs is het gevolg. In 2017 wordt deze wanprestatie, met onder meer de onfortuinlijke Stoffel Vandoorne in de gelederen, nog maar eens herhaald.

De maat is vol: de GP2-motoren van Honda worden voor de daaropvolgende jaargang ingeruild voor Renault. De resultaten worden daarna weliswaar iets beter, maar het lek is nog allerminst boven. De abominabele MCL33 toont verder aan aan dat de problemen van McLaren veel verder gaan dan enkel de motor. Waar men een jaar daarvoor nog alle schuld bij Honda in de schoenen kon schuiven en het eigen chassis 'zeer competitief' noemde, maakt de overgang naar Renault duidelijk dat de eigen creatie ook allerminst kampioenswaardig was. Zo scoort het fabrieksteam met dezelfde krachtbron het dubbele aantal punten van McLaren. Het blijkt voor Alonso reden genoeg om de koningsklasse de rug toe te keren en voor de McLaren-top om eens grondig de bezem door het Formule 1-team te halen.

Technische bezetting als eerste Key tot succes

Daarmee wordt het zaadje gepland voor de wederopstanding. McLaren CEO Zak Brown lijkt zich eindelijk te beseffen dat hij zich achter de schermen eerst met de juiste mensen moet omringen, alvorens te kunnen oogsten. Het roer gaat om, anno 2019 zijn de eerste resultaten zichtbaar en is er bovendien reële hoop op meer. Hoe heeft McLaren het tij weten te keren, luidt dan natuurlijk de vervolgvraag. Allereerst en bovenal door aan het hoofd van twee cruciale afdelingen (eindelijk) de juiste mensen te posteren. We beginnen dit verhaal met de technische structuur, die na de sof van de MCL33 is heroverwogen en vervolgens ook daadwerkelijk aangepast.

Breekpunt is het vertrek van Matt Morris, die als technisch directeur bepaald niet wist te overtuigen. Brown richt zijn pijlen voor de opvolging op James Key, die vanaf 2012 bij Toro Rosso zijn sporen al had verdiend. Key slaagde erin om de chassis' van Toro Rosso met - voor F1-begrippen - bescheiden middelen en geringe doorontwikkeling competitief te houden. Het Red Bull-kamp laat Key echter niet zonder slag of stoot vertrekken, met onderling gesteggel en vertraging voor McLaren tot gevolg. Pat Fry fungeert als tussenpaus en neemt tot de komst van Key de honneurs waar. In die hoedanigheid is hij grotendeels verantwoordelijk voor het ontwerp van de 2019-auto, de MCL34.

Al snel wordt duidelijk dat Fry en het vernieuwde technische team hun taak aardig hebben volbracht. Het chassis is vele malen beter dan dat van diens voorganger, waardoor McLaren zich in ieder geval weer structureel in de punten kan nestelen. In plaats van achter het fabrieksteam aan te hollen, zijn de rollen nu omgedraaid: McLaren maakt juist met het chassis het verschil in de strijd om de titel 'best of the rest'. Dat Key zich pas na de seizoensopener in Melbourne bij McLaren kan voegen, maakt het toekomstperspectief ergens nog rooskleuriger. Hij moet zijn stempel met andere woorden nog gaan drukken, hetgeen vooral met de 2020-auto zal gebeuren. Met het inzicht van Key er nog eens bij - hetgeen al wel deels aan de sterke doorontwikkeling van de 2019-auto te zien is - zijn alle facetten aanwezig om deze stijgende lijn op technisch vlak te continueren.

Sportieve structuur: Seidl als gewenste kapitein

De tweede cruciale ingreep betreft de sportieve structuur van het F1-team. McLaren heeft op dat vlak met Eric Boullier en Gil de Ferran ook de nodige steken laten vallen. Te vaak oogde de voormalige grootmacht als een stuurloos schip. Met het ontslag van Boullier is ook daar een kentering gekomen, met het aantrekken van Andreas Seidl lijkt het lek zelfs boven. De Duitser leidde Porsche naar grote successen in het World Endurance Championship en beschikt over een duidelijke visie. Die visie blijkt ook voor een groot gedeelte leidend te zijn in het herstel van McLaren. Zo heeft Brown hem bij zijn aantreden gevraagd wat hij nodig heeft om McLaren terug naar de top te brengen Het antwoord was helder: met Key - en dus een geschikte technische man binnenboord - verlangde hij vooral een nieuwe windtunnel en een andere motorleverancier.

En zo maakt Brown budget vrij voor de bouw van een nieuwe windtunnel in Woking. Daar zetelt nu al het hypermoderne McLaren Technology Centre, maar voor tests in de windtunnel moet het team uitwijken naar Keulen - waar de windtunnel van Toyota gevestigd is. Alhoewel de eigen windtunnel nog lang niet klaar is, geeft het wel weer de ingeslagen richting van Seidl aan: McLaren moet volledig op eigen benen staan en in alles de faciliteiten en uitstraling van een topteam terugkrijgen.


Bij dat streven past ook dat je op motorisch vlak het hoogst haalbare nastreeft. En ondanks dat Renault dit jaar ontegenzeggelijk met een betere krachtbron voor de dag komt, is dat Franse merk nog niet je van het. Renault is namelijk nog steeds niet de oerdegelijke partner die McLaren zoekt. Zowel qua omgang als ook qua betrouwbaarheid van de geleverde spullen. In een zoektocht naar een nieuwe partner viel Honda vanzelfsprekend af, na de voor beide partijen traumatische ervaring van 2015-2017. Door de naam van Ferrari kon ook al snel een streep, vanwege de door Brown benoemde 'brands clash': qua straatauto's zitten beide merken elkaar te veel in het vaarwater.

Daardoor valt de keuze op Mercedes, een merk waar het voor en na de eeuwwisseling ook al grote successen mee vierde. Hopelijk verloopt dit historische weerzien beter dan het vorige met Honda, al zijn de voortekenen alvast positief. Want ja Ferrari beschikt momenteel over de beste krachtbron, maar Mercedes is sinds de intrede van het hybride-tijdperk zonder enige twijfel toonaangevend. Het merk uit Stuttgart heeft de plank op motorisch vlak nog geen één keer misgeslagen en vanwege de expertise en vooral de hoeveelheid geld die ze erin pompen, ligt zoiets ook niet in de lijn der verwachting. McLaren heeft kortom voor zekerheid gekozen, noem het een soort kwaliteitskeurmerk.

De puzzel lijkt gelegd, 2021 als omslagpunt

Hiermee zijn de eisen of misschien iets minder stellig de 'wensen' van Seidl ingewilligd en lijkt de puzzel voor de wederopstanding grotendeels te zijn gelegd. De technische structuur staat, met James Key als nieuwe leider. Als deze technische tak doorgaat op de ingeslagen weg, heeft men door de deal met Mercedes bovendien de garantie dat de auto ook motorisch iets eerder weer op niveau komt. Dan is het vervolgens zaak om de gebouwde creatie sportief - op de baan dus - zo goed mogelijk uit te buiten. Met Seidl als de teambaas en twee getalenteerde coureurs, die bovendien nog een hele toekomst voor zich hebben, valt op dat vlak voorlopig ook weinig te wensen. Een echt kopman à la Michael Schumacher of Lewis Hamilton om de kar te trekken heeft men niet, maar dat is voor latere zorg. Het totaalpakket lijkt voor de doelstelling van dit moment te kloppen.

Het ultieme doel van al deze ingrepen is om McLaren weer terug naar de top te brengen. Daarvoor moet eerst de immense kloof met de drie topteams worden gedicht. Het project van McLaren is in dat opzicht een interessant experiment voor de Formule 1. Want als McLaren het met voldoende financiële middelen en de benoemde personen al niet kan, wie dan wel? McLaren zou de uitdaging in theorie moeten aankunnen, al is succes nog zeker niet verzekerd. Op korte termijn - dit seizoen en 2020 - blijft de titel 'best of the rest' namelijk het hoogst haalbare. De echte inhaalslag moet vanaf 2021 worden gemaakt, als de nieuwe reglementen en het budgetplafond weer een iets gelijkmatiger speelveld creëren en verschuivende panelen dus reëler maken. Garanties zijn er niet, maar met het 'plan Seidl-Brown' heeft McLaren zichzelf in ieder geval weer de best mogelijke kansen gegeven. De puzzel voor hernieuwde glorie is grotendeels gelegd, nu de uitvoering nog.

De progressie van McLaren onder de loep:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 14 oktober 2019

  2. Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden 20:27

    Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden

    Coureurs die de Formule 1 halen schetsen vaak mooie vergezichten: een langdurig verblijf in de koningsklasse met als het kan nog…

    F1
  3. BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020 19:56

    BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020

    BMW i Andretti Motorsport heeft aan de vooravond van de testdagen in Valencia de nieuwe livery voor het Formule E-seizoen…

    FE
  4. Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown' 18:30

    Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown'

    Repsol Honda-teammanager Alberto Puig wil dat Honda ook dit seizoen de zogenaamde 'Triple Crown' pakt - dus dat het team naast…

    MotoGP
  5. F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021 18:10

    F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021

    Aanstaande woensdag vindt er in Parijs opnieuw een vergadering plaats over de nieuwe reglementen die in 2021 worden…

    F1
  6. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan 16:30

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan

    Wat het ultieme feestje voor Red Bull-Honda had moeten worden, draaide uit op een nieuwe Mercedes-fuif. De stoutste dromen van…

    F1
  7. Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender 15:55

    Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender

    De officiële post-season test in Valencia verdwijnt in 2020 van de officiële kalender in de MotoGP. Dat is de conclusie nadat…

    MotoGP
  8. Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest" 15:26

    Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest"

    Lewis Hamilton geeft toe dat het succes van Mercedes dit jaar minder bevredigend voelt door het verlies van voormalig adviseur…

    F1
  9. Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen" 15:08

    Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen"

    Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko denkt dat Max Verstappen tweede had kunnen worden in de Grand Prix van Japan, als hij niet…

    F1
  10. Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan 14:21

    Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan

    Sebastian Vettel heeft geen duidelijke reden voor de plotselinge verbetering die hij tijdens de Grand Prix van Japan boekte. De…

    F1
  11. FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs 13:20

    FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs

    De internationale motorsportfederatie FIM heeft een verklaring gepubliceerd na de controverse gedurende het WK…

    Superbike
  12. Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie" 12:00

    Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie"

    Tom Coronel kan zich niet vinden in de uitleg van Charles Leclerc over het incident met Max Verstappen in de Grand Prix van…

    F1
  13. Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet" 11:33

    Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet"

    Haas F1-coureur Kevin Magnussen is niet te spreken over zijn eigen prestaties in Japan. Hij noemt zijn eigen kwalificatiecrash…

    F1
  14. Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend" 11:17

    Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend"

    De voorlaatste ronde van het WK Superbikes in Villicum gaat niet de boeken in als de meest geslaagde ronde van het…

    Superbike
  15. Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan 10:20

    Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan

    De Grand Prix van Japan kan de boeken in als een race waarin Mercedes alvast beide wereldtitels van 2019 veiligstelde. Toch ging…

    F1
  16. Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen 09:47

    Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen

    Charles Leclerc steekt na de Grand Prix van Japan zijn hand in eigen boezem en zegt dat het incident met Max Verstappen geheel…

    F1
  17. FIA verdedigt geheime marges voor valse start 09:04

    FIA verdedigt geheime marges voor valse start

    Polesitter Sebastian Vettel bewoog voordat de lichten uitgingen maar remde direct weer, om vervolgens te laat te reageren op de…

    F1
  18. WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag 07:24

    WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag

    Na alle ophef op de zaterdag werd er op zondag 'gewoon' geracet op het circuit van Villicum. In de Superpole-race pakte Jonathan…

    Superbike
  19. McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade 07:05

    McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade

    Andreas Seidl heeft zich kritisch uitgelaten over de keuze van Ferrari om Charles Leclerc met grote schade aan de voorvleugel…

    F1
  20. F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan 06:55

    F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan

    Goedemorgen! Welkom bij onze F1 Debrief van de Grand Prix van Japan: het snelle overzicht van de belangrijkste nieuwsberichten…

    F1
  21. zondag 13 oktober 2019

  22. Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname 20:33

    Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname

    Fernando Alonso voert de komende weken gesprekken met Toyota Gazoo Racing en neemt dan een beslissing of hij in januari mee gaat…

    Misc
  23. Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg" 19:00

    Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg"

    De zesde wereldtitel op rij voor Mercedes is de eerste zonder Niki Lauda. De Oostenrijkse F1-legende overleed eerder dit…

    F1
  24. Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea 18:20

    Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea

    Eugene Laverty heeft de vloer aangeveegd met Jonathan Rea's beslissing om deel te nemen aan de World Superbike-wedstrijd van…

    Superbike
  25. 17:10

    Strafpunten: Vettel komt goed weg bij start, Leclerc van nul af

    F1
  26. Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt" 16:00

    Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

    Alexander Albon heeft de Grand Prix van Japan als vierde afgesloten. Na de vroege uitvalbeurt van Max Verstappen moest hij de…

    F1
  27. Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel 15:06

    Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel

    Robert Kubica is niet te spreken over het team van Williams na de Japanse Grand Prix. Het Britse team liet hem op vrijdag rijden…

    F1
  28. FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest 14:13

    FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest

    De FIA heeft Renault opdracht gegeven om de electronica en stuurwielen van beide wagens in te leveren, zodat het protest van…

    F1
  29. FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs 13:55

    FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs

    De FIA-wedstrijdleiding baarde in Japan opzien door het incident tussen Max Verstappen en Charles Leclerc eerst zonder nader…

    F1
  30. Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash 12:48

    Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash

    Pierre Gasly ontloopt een straf voor het incident met Sergio Perez nadat de GP van Japan een ronde te vroeg werd afgevlagd. De…

    F1
  31. Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem 12:14

    Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem

    Racing Point heeft na de GP van Japan een protest ingediend bij de wedstrijdleiding tegen Renault. Volgens het Canadese team…

    F1
  32. Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan 11:34

    Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan

    Charles Leclerc heeft twee straffen ontvangen na afloop van de Japanse Grand Prix. De Monegask ontving vijf seconden tijdstraf…

    F1
  33. Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen" 11:20

    Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen"

    Helmut Marko is niet te spreken over de actie van Charles Leclerc in de eerste ronde van de Japanse Grand Prix. Volgens de…

    F1
  34. Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen 11:09

    Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen

    Max Verstappen had na zijn botsing met Charles Leclerc kort na de start in Japan bijna een kwart minder downforce. Zo heeft Red…

    F1
  35. GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende 10:14

    GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende

    De Grand Prix van Japan is per ongeluk een ronde te vroeg afgevlagd door een foutief lichtpaneel. Zo stond Sergio Perez als…

    F1
  36. Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen 10:00

    Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen

    Charles Leclerc heeft de Grand Prix van Japan als zesde, en na een straf als zevende, afgesloten. Het is natuurlijk ondermaats…

    F1
  37. Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel" 09:34

    Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel"

    Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren na afloop van de GP van Japan vol lof over Mercedes, dat zich verzekerde van de…

    F1
  38. FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte 09:32

    FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte

    Sebastian Vettel startte de Grand Prix van Japan vanaf pole-position, maar moest na een slechte start genoegen nemen met een…

    F1
  39. 09:24

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Japan

    F1
  40. Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit 08:45

    Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit

    Valtteri Bottas heeft in Japan zijn derde overwinning van het seizoen behaald. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton completeerden…

    F1
  41. Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk 08:26

    Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk

    Max Verstappen is voor de tweede keer dit seizoen tegen een DNF aangelopen. Na zijn eigen thuisrace op Spa liep ook de thuisrace…

    F1
  42. Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc 07:45

    Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc

    Max Verstappen is uitgevallen in de Grand Prix van Japan. De Nederlander werd in de eerste ronde aangetikt door Ferrari-coureur…

    F1
Meer nieuws