Analyse: Waarom de Verstappens de druk opvoeren op Red Bull

Analyse: Waarom de Verstappens de druk opvoeren op Red Bull

3 oktober 2019 – Max Verstappen is als coureur klaar voor de titelstrijd. Die constatering hebben we na de tweede seizoenshelft van 2018 vanuit alle mogelijke windstreken gehoord. Het materiaal om voor de felbegeerde kroon te vechten, ontbreekt echter nog. Een analyse waarom (Jos) Verstappen de druk op lijkt te voeren op Red Bull Racing.

Als Max Verstappen op zondagmiddag de verzamelde pers te woord staat in Sochi, klinkt er bovenal een soort gelatenheid in zijn stem. Het beklijft eigenlijk meer dan de woorden die hij uitspreekt. Die zijn namelijk keurig en politiek correct. Maar de stem en toon lijken meer te verraden. Dat hij op het Sochi Autodrom niet op het podium staat, is het probleem niet eens. Deze baan is immers nog nooit geliefd jachtterrein voor Red Bull gebleken.

Maar de gelatenheid gaat meer over de vormdip en het daarmee samenhangende vertrouwen: waar Red Bull voor de zomerstop nog even de voornaamste uitdager van Mercedes leek, is Ferrari de voorbije weken langszij gekomen en is de achterstand op beide topteams opgelopen. Een opleving in Japan of waarschijnlijker nog in Mexico is nog altijd best reëel, maar verder is de situatie bijna vergelijkbaar met die aan het begin van dit seizoen. Niet bepaald wat de familie Verstappen voor ogen zal hebben gehad, ondanks dat 2019 van meet af aan als overgangsjaar werd aangemerkt.

Een dag na de gelaten terugblik lijkt vader Jos te zeggen wat Max vanuit zijn positie onmogelijk zelf kan uitspreken: het moet anders of beter gezegd sneller bij Red Bull. De voormalig F1-coureur ziet nog niet de progressie die hij graag zou willen zien en vreest dus 'opnieuw een verloren jaar' in 2020. Zijn uitspraken genereren, zoals dat tegenwoordig gaat, een stortvloed aan reacties en vooral speculaties. De één meent te weten dat de Verstappens verder kijken dan Red Bull, de ander spreekt al van een voorcontract met Mercedes.

Hoe interessant dergelijke theorieën ook zijn, de realiteit lijkt anders. Of misschien zelfs wel het tegenovergestelde. Want zou Verstappen senior niet juist de druk op Red Bull opvoeren, omdat er momenteel geen andere opties zijn? En is het niet zo dat het grotendeels van anderen afhangt of die opties op termijn wel ontstaan? Het komt dus eerder over als een bewuste en goed getimede poging om binnen Red Bull Racing alles en iedereen op scherp te zetten. Simpelweg omdat het energiedrankenmerk momenteel de meest reële en misschien zelfs enige optie is.

Mercedes en Ferrari waken voor interne strijd
Een klein rondje langs de velden leert al genoeg. De huidige Formule 1 kent slechts drie topteams, dus daarachter hoeven we helemaal niet te kijken. McLaren lijkt weliswaar het zaadje te planten om op termijn vooraan terug te keren, maar er moet nog heel wat water door de Rijn stromen alvorens zij op ooghoogte acteert. Hierdoor kunnen we ons blikveld voor nu beperken tot Mercedes en Ferrari.

Laten we maar eens beginnen met de laatstgenoemde formatie: Ferrari. Eén van de meest hardnekkige geruchten wil namelijk dat Sebastian Vettel zou terugkeren bij Red Bull, al dan niet in een deal met Verstappen erbij betrokken. De recente uitspraken van Helmut Marko over zijn voormalige oogappel uit Heppenheim versterken zulke hersenspinsels. Dergelijke bespiegelingen gaan echter voorbij aan het feit dat Ferrari al een eigen kroonprins in huis heeft: Charles Leclerc.

Aan de recente handel en wandel van de Monegask te zien, is hij bovenal bezig om het Italiaanse team naar zijn hand te zetten, zoals een illustere voorganger uit Duitsland dat ooit heeft voorgedaan. Zowel op als naast het asfalt breidt hij zijn invloed gestaag uit. Dat Vettel zich probeert te handhaven en zich bij vlagen verzet, levert al de nodige ongemakken en spanningen op. Laat staan wat er zou gebeuren als men Verstappen naast Leclerc zou zetten. Het is bijna vragen om een interne strijd en als we Mattia Binotto zo eens bekijken, dan heeft hij daar (na al het huidige gedoe) nou net geen zin in. Doordat geen van beide jonge honden als tweede viool wil acteren en Ferrari met Leclerc nog jaren vooruit kan, lijkt Maranello niet meteen een hele logische bestemming voor Verstappen.

De rivaliteit tussen Verstappen en Leclerc:


Voor Stuttgart c.q. Brackley geldt hetzelfde, alleen om iets andere redenen. Daar heeft Toto Wolff namelijk al lesgeld betaald met de onderlinge strijd tussen Lewis Hamilton en Nico Rosberg. De recente keuzes van de Oostenrijker, door bijvoorbeeld zijn 'ideale wingman' Valtteri Bottas te houden in plaats van het jonge talent Esteban Ocon, maken één ding duidelijk: dat nooit meer. Als we dat concreet maken, lijkt een nieuw team met twee kapiteins op één schip - lees: Verstappen en Hamilton - uitgesloten. Het droomhuwelijk tussen Verstappen en Mercedes lijkt pas reëel te worden, op het moment dat Hamilton zijn helm aan de wilgen hangt of zijn heil nog eenmaal bij een ander team (Ferrari) wil zoeken.

Red Bull als enige optie in huidige rijdersmarkt
Dit betekent ook dat het buiten Verstappens macht kan liggen of zich op termijn wel kansen bij Mercedes dan wel Ferrari voordoen. Beide teams zijn momenteel voorzien en lijken om onderlinge spanningen te voorkomen niet direct op Verstappen te wachten, hoe getalenteerd hij ook is. Wellicht geldt dit ook nog wel na 2020: dan zijn de voornaamste contracten weliswaar afgelopen, maar ligt het lot nog steeds voor een deel in handen van de heren Leclerc en Hamilton. Dit betekent dat Verstappen zonder transfers van anderen wellicht op Red Bull blijft aangewezen. In dat licht bezien zijn de uitspraken van Jos bepaald niet vreemd: want als Red Bull voorlopig de enige optie is, dan moet er nog wel wat gebeuren om samen voor de wereldtitel te kunnen strijden.

En toch: op papier lijken alle ingrediënten wel zo'n beetje aanwezig. Honda is nog niet volledig op niveau, maar ontwikkelt zich wel op een goede manier en maakt dus stappen. Qua chassis moet Adrian Newey ook in staat worden geacht om kampioensmateriaal te leveren, al laat juist hij het nu enigszins afweten. De slimme Brit lijkt met meer dan enkel F1 bezig te zijn en dat is de RB15 niet ten goede gekomen. Maar goed: met Honda, een gefocuste Newey, Christian Horner als teambaas en Verstappen als onbetwist kopman moet het vechten voor de titel in theorie mogelijk zijn. Het gaat er alleen om die facetten optimaal samen te brengen, het liefst in 2020. Dat Jos daarvoor wat olie op het vuur gooit, is dus niet eens zo wereldvreemd. Want ja er moet inderdaad iets gebeuren, maar door de huidige rijdersmarkt waarschijnlijk wel 'gewoon' binnen de muren van het vertrouwde Red Bull Holzhaus.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 13 oktober 2019

  2. Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname 20:33

    Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname

    Fernando Alonso voert de komende weken gesprekken met Toyota Gazoo Racing en neemt dan een beslissing of hij in januari mee gaat…

    Misc
  3. Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg" 19:00

    Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg"

    De zesde wereldtitel op rij voor Mercedes is de eerste zonder Niki Lauda. De Oostenrijkse F1-legende overleed eerder dit…

    F1
  4. Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea 18:20

    Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea

    Eugene Laverty heeft de vloer aangeveegd met Jonathan Rea's beslissing om deel te nemen aan de World Superbike-wedstrijd van…

    Superbike
  5. 17:10

    Strafpunten: Vettel komt goed weg bij start, Leclerc van nul af

    F1
  6. Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt" 16:00

    Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

    Alexander Albon heeft de Grand Prix van Japan als vierde afgesloten. Na de vroege uitvalbeurt van Max Verstappen moest hij de…

    F1
  7. Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel 15:06

    Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel

    Robert Kubica is niet te spreken over het team van Williams na de Japanse Grand Prix. Het Britse team liet hem op vrijdag rijden…

    F1
  8. FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest 14:13

    FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest

    De FIA heeft Renault opdracht gegeven om de electronica en stuurwielen van beide wagens in te leveren, zodat het protest van…

    F1
  9. FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs 13:55

    FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs

    De FIA-wedstrijdleiding baarde in Japan opzien door het incident tussen Max Verstappen en Charles Leclerc eerst zonder nader…

    F1
  10. Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash 12:48

    Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash

    Pierre Gasly ontloopt een straf voor het incident met Sergio Perez nadat de GP van Japan een ronde te vroeg werd afgevlagd. De…

    F1
  11. Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem 12:14

    Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem

    Racing Point heeft na de GP van Japan een protest ingediend bij de wedstrijdleiding tegen Renault. Volgens het Canadese team…

    F1
  12. Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan 11:34

    Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan

    Charles Leclerc heeft twee straffen ontvangen na afloop van de Japanse Grand Prix. De Monegask ontving vijf seconden tijdstraf…

    F1
  13. Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen" 11:20

    Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen"

    Helmut Marko is niet te spreken over de actie van Charles Leclerc in de eerste ronde van de Japanse Grand Prix. Volgens de…

    F1
  14. Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen 11:09

    Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen

    Max Verstappen had na zijn botsing met Charles Leclerc kort na de start in Japan bijna een kwart minder downforce. Zo heeft Red…

    F1
  15. GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende 10:14

    GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende

    De Grand Prix van Japan is per ongeluk een ronde te vroeg afgevlagd door een foutief lichtpaneel. Zo stond Sergio Perez als…

    F1
  16. Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen 10:00

    Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen

    Charles Leclerc heeft de Grand Prix van Japan als zesde, en na een straf als zevende, afgesloten. Het is natuurlijk ondermaats…

    F1
  17. Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel" 09:34

    Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel"

    Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren na afloop van de GP van Japan vol lof over Mercedes, dat zich verzekerde van de…

    F1
  18. FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte 09:32

    FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte

    Sebastian Vettel startte de Grand Prix van Japan vanaf pole-position, maar moest na een slechte start genoegen nemen met een…

    F1
  19. 09:24

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Japan

    F1
  20. Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit 08:45

    Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit

    Valtteri Bottas heeft in Japan zijn derde overwinning van het seizoen behaald. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton completeerden…

    F1
  21. Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk 08:26

    Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk

    Max Verstappen is voor de tweede keer dit seizoen tegen een DNF aangelopen. Na zijn eigen thuisrace op Spa liep ook de thuisrace…

    F1
  22. Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc 07:45

    Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc

    Max Verstappen is uitgevallen in de Grand Prix van Japan. De Nederlander werd in de eerste ronde aangetikt door Ferrari-coureur…

    F1
  23. 06:58

    Liveblog bij de Grand Prix van Japan

    F1
  24. Vettel en Leclerc hadden eerste startrij niet verwacht 06:43

    Vettel en Leclerc hadden eerste startrij niet verwacht

    Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc verklaarden na de kwalificatie voor de Japanse Grand Prix verrast te zijn…

    F1
  25. Verstappen: "Elke keer gaat er wel weer wat fout" 05:50

    Verstappen: "Elke keer gaat er wel weer wat fout"

    Max Verstappen is niet tevreden over hoe zijn kwalificatie voor de Grand Prix van Japan is verlopen. De 22-jarige Nederlander…

    F1
  26. Bautista klopt Rea in controversiële eerste WSBK-race Villicum 05:47

    Bautista klopt Rea in controversiële eerste WSBK-race Villicum

    Alvaro Bautista heeft een controversiële eerste WSBK-race op het circuit van Villicum gewonnen. Zes rijders gingen niet van…

    Superbike
  27. Vettel scoort pole voor GP van Japan, P5 Verstappen 04:28

    Vettel scoort pole voor GP van Japan, P5 Verstappen

    Sebastian Vettel heeft op zondagochtend de pole-position gepakt voor de Grand Prix van Japan. Het is voor Ferrari de vijfde…

    F1
  28. zaterdag 12 oktober 2019

  29. Renault: Minder afleiding door vertrek van McLaren in 2021 20:25

    Renault: Minder afleiding door vertrek van McLaren in 2021

    Vanaf het Formule 1-seizoen 2021 zit Renault zonder klantenteams in de koningsklasse. In Japan bevestigt Cyril Abiteboul nog…

    F1
  30. 19:05

    Overzicht: Dit deden de F1-coureurs op hun vrije dag in Japan

    F1
  31. Marquez waakt voor overmoed: "In de spiegel blijven kijken" 18:10

    Marquez waakt voor overmoed: "In de spiegel blijven kijken"

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez sluit niet uit dat hij zich de komende seizoenen nog verder kan verbeteren. De coureur zegt…

    MotoGP
  32. 17:15

    Rondleiding bij Verstappens helmpartner Schuberth

    F1
  33. Albon wil meer dan P6 in Japan: "Maar wordt met regen lastig" 16:04

    Albon wil meer dan P6 in Japan: "Maar wordt met regen lastig"

    Alexander Albon heeft tot dusver een aardige indruk achtergelaten in dienst van Red Bull Racing. De Thai heeft nog geen…

    F1
  34. Ferrari wil strijd tussen Vettel en Leclerc blijven 'managen' 15:20

    Ferrari wil strijd tussen Vettel en Leclerc blijven 'managen'

    Ferrari baarde tijdens de voorgaande Grand Prix opzien met een (genegeerde) teamorder en de nodige onderlinge spanningen.…

    F1
  35. Spa-Francorchamps in beeld voor F1-kwalificatierace in 2020 14:39

    Spa-Francorchamps in beeld voor F1-kwalificatierace in 2020

    De Formule 1 wil in 2020 experimenteren met extra sprintraces, op basis van een omgekeerde startopstelling, op zaterdag. Voor…

    F1
  36. Bottas legt schuld voor achterstand in WK bij zichzelf 14:03

    Bottas legt schuld voor achterstand in WK bij zichzelf

    Valtteri Bottas zegt dat hij alleen maar zichzelf de schuld kan geven voor het feit dat hij in het kampioenschap inmiddels flink…

    F1
  37. Raikkonen ontevreden over huidige regenbanden in F1 13:54

    Raikkonen ontevreden over huidige regenbanden in F1

    Kimi Raikkonen is niet te spreken over de huidige regenbanden in de Formule 1. Volgens de Fin bieden ze coureurs te weinig grip…

    F1
  38. Vettel: "Weet nog niet of Leclerc sterkste F1-teamgenoot is" 13:23

    Vettel: "Weet nog niet of Leclerc sterkste F1-teamgenoot is"

    Sebastian Vettel zegt dat het nog te vroeg is om te kunnen zeggen of Charles Leclerc zijn beste teamgenoot in de Formule 1 is.…

    F1
  39. Hamilton verwacht ook met 2021-regels nog DRS in Formule 1 13:05

    Hamilton verwacht ook met 2021-regels nog DRS in Formule 1

    Lewis Hamilton verwacht dat de Formule 1 voorlopig nog wel gebruik zal blijven maken van het Drag Reduction System (DRS), dat in…

    F1
  40. Geen MXGP in Assen in 2020: "We slaan een jaar over" 12:43

    Geen MXGP in Assen in 2020: "We slaan een jaar over"

    Er vindt volgend jaar geen ronde in het MXGP-kampioenschap plaats op het TT Circuit Assen. Zo heeft promotor Lee van Dam aan…

    Misc
  41. Kallio mikt op goed seizoenseinde om KTM-zitje te houden 09:36

    Kallio mikt op goed seizoenseinde om KTM-zitje te houden

    De Finse KTM-rijder Mika Kallio weet dat hij de rest van het seizoen beter moet presteren om in 2020 deel uit te kunnen blijven…

    MotoGP
  42. Grosjean: "Zó kan tweedaags raceweekend goed werken" 09:19

    Grosjean: "Zó kan tweedaags raceweekend goed werken"

    Het ingekorte weekend in Japan toont aan dat een Grand Prix prima over twee dagen verreden kan worden, zo meent Haas Formule…

    F1
Meer nieuws