Wat te verwachten van de laatste vijf Formule 1 Grands Prix?

Wat te verwachten van de laatste vijf Formule 1 Grands Prix?

5 oktober 2019 – Het aantal Grands Prix dat dit Formule 1-seizoen nog verreden moet worden is inmiddels op een hand te tellen. De wereldtitels lijken zo goed als vergeven aan Lewis Hamilton en Mercedes maar er staat in de slotfase nog voldoende op het spel.

De laatste vijf races van 2019 vinden plaats in een tijdsbestek van twee maanden op drie verschillende continenten. De fameuze 'Reis om de wereld in 80 dagen' van Phileas Fogg is daar een peulenschilletje bij. Eerst reist het Formule 1-circus af naar Japan, gevolgd door back-to-back races in Amerika en Mexico. Een uitstapje naar Brazilië volgt, waarna de seizoensfinale in Abu Dhabi plaatsvindt.

Vijf races, vijf totaal verschillende circuits. Aangezien de topteams een groot deel van de aandacht reeds verlegd hebben naar 2020, neemt de hevigheid van de ontwikkelingsstrijd af. De laatste races hebben duidelijk aan het licht gebracht hoe de krachtsverhoudingen zijn. Motorsport.com waagt zich aan een voorspelling van de voornaamste kanshebbers in de laatste races, al is het risico altijd aanwezig dat we er faliekant naast zitten.

Suzuka

1. Mercedes
2. Ferrari
3. Red Bull Racing

Als Suzuka in de eerste seizoenshelft op de kalender zou staan, was het naar alle waarschijnlijkheid een simpele dubbelzege voor Mercedes geworden. De aerodynamische balans en de overmacht in middelsnelle delen maken dat de W10 perfect past bij het Japanse circuit. Deze race vindt echter in de beslissende fase van het seizoen plaats. We lijken ons daardoor te kunnen opmaken voor een strijd met Ferrari, nadat de Scuderia in Singapore een grote stap heeft gemaakt.

Mercedes excelleert nog altijd in de langzamere gedeelten. In Sochi waren Lewis Hamilton en Valtteri Bottas over het algemeen dominant in de bochtige sector 3. Dat was een van de redenen dat Charles Leclerc ondanks zijn riante voorsprong over één ronde niet voorbij kwam aan Bottas. De Fin trok in het laatste deel een gat dat net voldoende was om op het rechte stuk de Ferrari-kracht te kunnen weerstaan.

De SF90 is onklopbaar op de rechte stukken maar voelt zich nog altijd minder prettig bij het uitkomen van de bochten. Leclerc lijkt dat inmiddels aardig onder controle te hebben, al zagen we in zijn laatste twee poleronden nog wel de nodige momentjes bij het accelereren na de bochten. Het upgradepakket uit Singapore heeft de voorzijde aanzienlijk verbeterd maar de achterkant blijft op sommige momenten inconsistent en onvoorspelbaar. Met name Vettel lijkt daar hinder van te ondervinden.



De SF90 lijkt de eerste sector van Suzuka nu beter te kunnen verteren, nu de snelle richtingsveranderingen en het rijgedrag op hobbelig asfalt aanzienlijk verbeterd is. Red Bull Racing lijkt in dit bochtige deel ook goed uit de voeten te kunnen, maar de acceleratie uit de bochten en richting de Degners hangt af van de kracht van de Spec 4 Honda.

Mercedes lijkt op voorhand ook niet slecht te zijn in sector 1, maar de ware kracht van de W10 komt in het tweede deel naar boven. De zilverpijl zou ten opzichte van de concurrentie beter in balans moeten zijn in de Degners, en nog meer in de hairpin. Ook Spoon lijkt een kolfje naar de hand van de wagens uit Stuttgart. Gezien de afnemende snelheden en toenemende stuuruitslag is het remmen lastig. Op basis van de recente prestaties lijkt Ferrari zich daar minder thuis te voelen dan de Mercedes.

De laatste sector past daarentegen weer uitstekend bij de Ferrari: de scharlakenrode bolide zal als een raket de heuvel af denderen op weg naar de laatste chicane. Maar net als in Sochi heeft Mercedes de laatste vijf jaar op Suzuka gewonnen. De laatste Ferrari-overwinning dateert alweer uit 2004.

We verwachten een interessante tweestrijd, met Mercedes uiteindelijk als nipt bovenliggende partij.

Mexico

1. Red Bull Racing
2. Ferrari
3. Mercedes

De voorbije twee edities van de Grand Prix van Mexico werden een prooi voor Max Verstappen. Ook dit jaar zijn de verwachtingen weer hooggespannen. Het Autodromo Hermanos Rodriguez is uniek want het zorgt voor de schier onmogelijke combinatie van wagens met maximale downforce terwijl tegelijkertijd de hoogste topsnelheden van het jaar bereikt worden.

Mexico-Stad, waar het circuit gelegen is, ligt namelijk op 2.250 meter boven zeeniveau. Geen enkel circuit op de Formule 1-kalender ligt zo hoog. Onder normale omstandigheden bedraagt de luchtdichtheid op zeeniveau 1.225 kilogram per kubieke meter. Op 2.000 meter is dat nog maar 1.007 kg/m3. Dat heeft impact op zowel de aandrijving als de aerodynamica.

Met deze lagere luchtdichtheid neemt de luchtweerstand af met zo'n achttien procent. Dat heeft uiteraard ook impact op de downforce, aangezien er minder luchtdeeltjes zijn die de wagen naar beneden kunnen duwen.



Red Bull Racing kiest al jaren voor een high downforce-concept van de wagen, wat ten koste gaat van de luchtweerstand. De nadelige gevolgen van deze aerodynamische filosofie spelen op grote hoogte een minder grote rol en dus kan het team op hoger gelegen banen de show stelen. Tel daarbij de uitstekende mechanische grip op voor de bochtige secties en het is duidelijk waarom Max Verstappen hier tot de grote favorieten gerekend wordt.

De vorige zeges van de Nederlander op Mexicaans grondgebied boekte hij met een Renault-motor. Dit jaar zou hij opnieuw kunnen excelleren, mits de turbo van de Japanners effectief genoeg is. De turbo moet namelijk harder werken om dezelfde hoeveelheid zuurstof richting de verbrandingsmotor te sturen.

Ferrari lijkt echter een geduchte tegenstander te worden. Met name in de eerste sector, met het ellenlange rechte stuk, zullen de namen van Leclerc en Vettel regelmatig bovenaan de tabellen prijken. Dit kan resulteren in een herhaling van de Grand Prix van Oostenrijk, waar Verstappen en Leclerc een zinderend gevecht uitvochten. Mercedes had het op de Red Bull Ring lastig met de koeling van de motor en moest daardoor het vermogen terugschroeven. In Mexico speelt koeling eveneens een cruciale rol dus het is aannemelijk dat de kampioensformatie het hier wederom lastig krijgt.

Austin

1. Ferrari
2. Mercedes
3. Red Bull Racing

Op basis van de huidige gegevens zou Ferrari in Amerika de dominante factor moeten zijn. Dat heeft twee redenen: ten eerste de twee lange rechte stukken, en ten tweede zou de verbeterde SF90 in staat moeten zijn om de kerbstones in de eerste sector goed mee te pakken.

Het lange rechte stuk van een kilometer speelt de mannen uit Maranello natuurlijk enorm in de kaart. In de laatste sector zal Mercedes echter kunnen excelleren. Op basis van de stadionsectie van Hockenheim zou de W10 in deze sectie aan het asfalt gekleefd moeten zitten. De nieuwe vloer van Ferrari heeft echter voor de nodige verandering gezorgd. Het bewijs daarvan zagen we in Singapore.


Sluit Red Bull echter niet uit. Verstappen startte vorig jaar als achttiende maar finishte op anderhalve seconde van winnaar Kimi Raikkonen. De RB15 zal vermoedelijk in de kwalificatie geen rol van betekenis spelen maar kan op racesnelheid zeer goed meekomen, met name in de eerste en laatste sector. Een nieuwe zege valt dus zeker niet op voorhand uit te sluiten.

Interlagos

1. Ferrari
2. Red Bull Racing
3. Mercedes

Interlagos is een van de meest iconische circuits op de Formule 1-kalender. Hoe uniek en prachtig de baan ook moge zijn: het blijft een smal, bochtig en glooiend circuit waar inhalen eigenlijk alleen in de eerste bocht echt mogelijk is. De nadruk ligt dus op de kwalificatie. Een goed resultaat op zaterdagmiddag en een aanzienlijk deel van het zware werk is al achter de rug.

De middelste sector speelt Mercedes in de kaart, al was Leclerc er vorig seizoen in de Alfa Romeo uitermate sterk onderweg. Dit jaar is de jongeling meester in het aan elkaar breien van goede sectoren. De verbeterde instuurmogelijkheden van de SF90 dankzij de nieuwe neus en aanverwante onderdelen zal hem het vertrouwen geven dat nodig is om voor de pole-position te gaan.

Op zondag komt het vooral aan op strategie. Ferrari neemt over het algemeen vaker twijfelachtige strategische keuzes. Gezien de grote kans op een safety car vanwege het karakter van de smalle baan is een herhaling van Sochi niet ondenkbaar. Een probleemloze, incidentvrije race zal echter vanaf pole gewonnen worden. En gezien de huidige vorm lijkt Leclerc dan de beste kaarten in handen te hebben.



Maar laten we Red Bull niet uitsluiten. Verstappen had vorig jaar moeten winnen, maar Esteban Ocon ging in zijn ijver en enthousiasme te ver waardoor Hamilton de winst in de schoot geworpen kreeg. Mocht de Nederlander weer in staat zijn om de vorm van Hongarije te vinden, dan vormt hij een grote bedreiging. Red Bull heeft naarmate het seizoen vorderde het aerodynamisch pakket beetje bij beetje verbeterd. De recent geïntroduceerde nieuwe bargeboards verbeteren de interactie tussen het middenrif en de voorzijde. De RB15 beschikt over de benodigde downforce om mee te doen om de prijzen. En mocht het gaan regenen - wat in Brazilië zeker niet ondenkbaar is - dan beschikt Red Bull over een van de beste - misschien wel de beste - regenrijders van het veld.

Abu Dhabi

1. Ferrari
2. Mercedes
3. Red Bull Racing

De race in de schemering in Abu Dhabi is letterlijk en figuurlijk de zonsondergang van het Formule 1-seizoen. Aangezien we mogen aannemen dat de WK-bokalen tegen die tijd al lang in Stevenage en Stuttgart staan, hoeven we ons niet op te maken voor een zinderende, allesbeslissende strijd zoals in 2010 en 2016.

Het circuit bestaat uit twee totaal verschillende delen. Sector 2 biedt twee lange rechte stukken met enkele scherpe bochten, waardoor inhalen uitstekend mogelijk is. Ferrari zal hier de lakens uitdelen. In Sochi rekende Mercedes-teambaas Toto Wolff voor dat zijn team op de rechte stukken acht tienden per ronde verloor. Het volgasgedeelte in Abu Dhabi is vergelijkbaar, dus tel uit de winst.

Ook in de chicanes na de rechte stukken lijkt Ferrari in het voordeel. De balans van de voorzijde van de SF90 zorgt ervoor dat de coureurs beschikken over een vrij neutraal stuurniveau, dat niet al te veel beïnvloed wordt door de vele hobbels en hoge kerbstones. De Mercedes voelt zich daar een stuk minder op zijn gemak. Over een langere periode kan dat resulteren in meer bandenslijtage. Daarom zien we Ferrari richting het einde van een stint of race vaak wat terugvallen in rondetijd, terwijl Mercedes constanter blijft. In een alles-of-niets kwalificatieronde ligt het voordeel in dit geval bij Ferrari.

Een nieuw 'hef'-element in de voorwielophanging van Mercedes zorgt ervoor dat de vering van de torsiebar wat beter aan te passen is. Daardoor moet de wagen zich beter gedragen over hoge kerbstones en op hobbelige ondergronden. Dat is voordelig in de chicanes maar dat zal niet voldoende zijn om in de tweede sector opeens het gat met Ferrari te dichten.



Mercedes zal terrein goedmaken in sector 3 maar deze krappe bochten leveren weinig inhaalmogelijkheden op. De verwachting is dat, op basis van de race in Sochi, Ferrari vooraan begint en de snelheid kan dicteren. In het laatste deel van de ronde kan Mercedes weliswaar dichterbij komen maar het is lastig om daar de aanval te openen.

Op basis van de tweede seizoenshelft is duidelijk dat Ferrari het momentum heeft. Eerder in het jaar kwam de SF90 niet uit de voeten in langzamere bochten, inmiddels is de scharlakenrode bolide uitgegroeid tot een allrounder. Mercedes zal er echter alles aan doen om met een goed gevoel aan de winter te beginnen, ook al zijn de titels zo goed als zeker binnen. Red Bull reist nog af naar een aantal circuits waar het team traditioneel sterk is. Ook al is het kampioenschap niet spannend, we mogen nog wel een aantal zeer interessante weekends verwachten.

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. zondag 13 oktober 2019

  2. Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname 20:33

    Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname

    Fernando Alonso voert de komende weken gesprekken met Toyota Gazoo Racing en neemt dan een beslissing of hij in januari mee gaat…

    Misc
  3. Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg" 19:00

    Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg"

    De zesde wereldtitel op rij voor Mercedes is de eerste zonder Niki Lauda. De Oostenrijkse F1-legende overleed eerder dit…

    F1
  4. Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea 18:20

    Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea

    Eugene Laverty heeft de vloer aangeveegd met Jonathan Rea's beslissing om deel te nemen aan de World Superbike-wedstrijd van…

    Superbike
  5. 17:10

    Strafpunten: Vettel komt goed weg bij start, Leclerc van nul af

    F1
  6. Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt" 16:00

    Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

    Alexander Albon heeft de Grand Prix van Japan als vierde afgesloten. Na de vroege uitvalbeurt van Max Verstappen moest hij de…

    F1
  7. Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel 15:06

    Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel

    Robert Kubica is niet te spreken over het team van Williams na de Japanse Grand Prix. Het Britse team liet hem op vrijdag rijden…

    F1
  8. FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest 14:13

    FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest

    De FIA heeft Renault opdracht gegeven om de electronica en stuurwielen van beide wagens in te leveren, zodat het protest van…

    F1
  9. FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs 13:55

    FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs

    De FIA-wedstrijdleiding baarde in Japan opzien door het incident tussen Max Verstappen en Charles Leclerc eerst zonder nader…

    F1
  10. Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash 12:48

    Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash

    Pierre Gasly ontloopt een straf voor het incident met Sergio Perez nadat de GP van Japan een ronde te vroeg werd afgevlagd. De…

    F1
  11. Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem 12:14

    Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem

    Racing Point heeft na de GP van Japan een protest ingediend bij de wedstrijdleiding tegen Renault. Volgens het Canadese team…

    F1
  12. Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan 11:34

    Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan

    Charles Leclerc heeft twee straffen ontvangen na afloop van de Japanse Grand Prix. De Monegask ontving vijf seconden tijdstraf…

    F1
  13. Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen" 11:20

    Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen"

    Helmut Marko is niet te spreken over de actie van Charles Leclerc in de eerste ronde van de Japanse Grand Prix. Volgens de…

    F1
  14. Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen 11:09

    Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen

    Max Verstappen had na zijn botsing met Charles Leclerc kort na de start in Japan bijna een kwart minder downforce. Zo heeft Red…

    F1
  15. GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende 10:14

    GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende

    De Grand Prix van Japan is per ongeluk een ronde te vroeg afgevlagd door een foutief lichtpaneel. Zo stond Sergio Perez als…

    F1
  16. Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen 10:00

    Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen

    Charles Leclerc heeft de Grand Prix van Japan als zesde, en na een straf als zevende, afgesloten. Het is natuurlijk ondermaats…

    F1
  17. Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel" 09:34

    Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel"

    Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren na afloop van de GP van Japan vol lof over Mercedes, dat zich verzekerde van de…

    F1
  18. FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte 09:32

    FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte

    Sebastian Vettel startte de Grand Prix van Japan vanaf pole-position, maar moest na een slechte start genoegen nemen met een…

    F1
  19. 09:24

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Japan

    F1
  20. Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit 08:45

    Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit

    Valtteri Bottas heeft in Japan zijn derde overwinning van het seizoen behaald. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton completeerden…

    F1
  21. Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk 08:26

    Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk

    Max Verstappen is voor de tweede keer dit seizoen tegen een DNF aangelopen. Na zijn eigen thuisrace op Spa liep ook de thuisrace…

    F1
  22. Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc 07:45

    Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc

    Max Verstappen is uitgevallen in de Grand Prix van Japan. De Nederlander werd in de eerste ronde aangetikt door Ferrari-coureur…

    F1
  23. 06:58

    Liveblog bij de Grand Prix van Japan

    F1
  24. Vettel en Leclerc hadden eerste startrij niet verwacht 06:43

    Vettel en Leclerc hadden eerste startrij niet verwacht

    Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Charles Leclerc verklaarden na de kwalificatie voor de Japanse Grand Prix verrast te zijn…

    F1
  25. Verstappen: "Elke keer gaat er wel weer wat fout" 05:50

    Verstappen: "Elke keer gaat er wel weer wat fout"

    Max Verstappen is niet tevreden over hoe zijn kwalificatie voor de Grand Prix van Japan is verlopen. De 22-jarige Nederlander…

    F1
  26. Bautista klopt Rea in controversiële eerste WSBK-race Villicum 05:47

    Bautista klopt Rea in controversiële eerste WSBK-race Villicum

    Alvaro Bautista heeft een controversiële eerste WSBK-race op het circuit van Villicum gewonnen. Zes rijders gingen niet van…

    Superbike
  27. Vettel scoort pole voor GP van Japan, P5 Verstappen 04:28

    Vettel scoort pole voor GP van Japan, P5 Verstappen

    Sebastian Vettel heeft op zondagochtend de pole-position gepakt voor de Grand Prix van Japan. Het is voor Ferrari de vijfde…

    F1
  28. zaterdag 12 oktober 2019

  29. Renault: Minder afleiding door vertrek van McLaren in 2021 20:25

    Renault: Minder afleiding door vertrek van McLaren in 2021

    Vanaf het Formule 1-seizoen 2021 zit Renault zonder klantenteams in de koningsklasse. In Japan bevestigt Cyril Abiteboul nog…

    F1
  30. 19:05

    Overzicht: Dit deden de F1-coureurs op hun vrije dag in Japan

    F1
  31. Marquez waakt voor overmoed: "In de spiegel blijven kijken" 18:10

    Marquez waakt voor overmoed: "In de spiegel blijven kijken"

    MotoGP-wereldkampioen Marc Marquez sluit niet uit dat hij zich de komende seizoenen nog verder kan verbeteren. De coureur zegt…

    MotoGP
  32. 17:15

    Rondleiding bij Verstappens helmpartner Schuberth

    F1
  33. Albon wil meer dan P6 in Japan: "Maar wordt met regen lastig" 16:04

    Albon wil meer dan P6 in Japan: "Maar wordt met regen lastig"

    Alexander Albon heeft tot dusver een aardige indruk achtergelaten in dienst van Red Bull Racing. De Thai heeft nog geen…

    F1
  34. Ferrari wil strijd tussen Vettel en Leclerc blijven 'managen' 15:20

    Ferrari wil strijd tussen Vettel en Leclerc blijven 'managen'

    Ferrari baarde tijdens de voorgaande Grand Prix opzien met een (genegeerde) teamorder en de nodige onderlinge spanningen.…

    F1
  35. Spa-Francorchamps in beeld voor F1-kwalificatierace in 2020 14:39

    Spa-Francorchamps in beeld voor F1-kwalificatierace in 2020

    De Formule 1 wil in 2020 experimenteren met extra sprintraces, op basis van een omgekeerde startopstelling, op zaterdag. Voor…

    F1
  36. Bottas legt schuld voor achterstand in WK bij zichzelf 14:03

    Bottas legt schuld voor achterstand in WK bij zichzelf

    Valtteri Bottas zegt dat hij alleen maar zichzelf de schuld kan geven voor het feit dat hij in het kampioenschap inmiddels flink…

    F1
  37. Raikkonen ontevreden over huidige regenbanden in F1 13:54

    Raikkonen ontevreden over huidige regenbanden in F1

    Kimi Raikkonen is niet te spreken over de huidige regenbanden in de Formule 1. Volgens de Fin bieden ze coureurs te weinig grip…

    F1
  38. Vettel: "Weet nog niet of Leclerc sterkste F1-teamgenoot is" 13:23

    Vettel: "Weet nog niet of Leclerc sterkste F1-teamgenoot is"

    Sebastian Vettel zegt dat het nog te vroeg is om te kunnen zeggen of Charles Leclerc zijn beste teamgenoot in de Formule 1 is.…

    F1
  39. Hamilton verwacht ook met 2021-regels nog DRS in Formule 1 13:05

    Hamilton verwacht ook met 2021-regels nog DRS in Formule 1

    Lewis Hamilton verwacht dat de Formule 1 voorlopig nog wel gebruik zal blijven maken van het Drag Reduction System (DRS), dat in…

    F1
  40. Geen MXGP in Assen in 2020: "We slaan een jaar over" 12:43

    Geen MXGP in Assen in 2020: "We slaan een jaar over"

    Er vindt volgend jaar geen ronde in het MXGP-kampioenschap plaats op het TT Circuit Assen. Zo heeft promotor Lee van Dam aan…

    Misc
  41. Kallio mikt op goed seizoenseinde om KTM-zitje te houden 09:36

    Kallio mikt op goed seizoenseinde om KTM-zitje te houden

    De Finse KTM-rijder Mika Kallio weet dat hij de rest van het seizoen beter moet presteren om in 2020 deel uit te kunnen blijven…

    MotoGP
  42. Grosjean: "Zó kan tweedaags raceweekend goed werken" 09:19

    Grosjean: "Zó kan tweedaags raceweekend goed werken"

    Het ingekorte weekend in Japan toont aan dat een Grand Prix prima over twee dagen verreden kan worden, zo meent Haas Formule…

    F1
Meer nieuws