Analyse: Waarom Renault niet rouwig is om verlies van F1-klanten

Analyse: Waarom Renault niet rouwig is om verlies van F1-klanten

6 oktober 2019 – Renault heeft momenteel nog één klantenteam in de Formule 1: McLaren. Met het aangekondigde vertrek van die voormalige grootmacht komt het Franse merk vanaf 2021 zonder klanten te zitten. Het verliezen van klanten lijkt voor nagenoeg ieder bedrijf problematisch, maar niet voor de stal van Cyril Abiteboul. GPUpdate.net analyseert waarom Renault niet eens zo rouwig is om het vertrek van diens klantenteams.

Als Christian Horner en Cyril Abiteboul elkaar in Spa - de eerste race nadat Daniel Ricciardo zijn vertrek richting Renault heeft aangekondigd - in de paddock tegen het lijf lopen, straalt het ongemak er bij beide heren vanaf. De Fransman probeert de lachers op zijn hand te krijgen door de Brit toe te sneren: "Zo, nu heb je naast een nieuwe motor ook nog een nieuwe coureur nodig." Maar zoals in de Netflix-serie Drive to Survive al te zien is, dient Horner hem gevat van repliek. "Tja, maar heb jij nu nog wel geld over om aan een motor te besteden?", duidt hij op het exorbitante salaris van de Australiër.

Deze scene van slechts twintig seconden zegt eigenlijk alles over de vechtscheiding tussen Renault en Red Bull Racing. De sfeer was verziekt. De partijen leefden steeds meer op gespannen voet, totdat Red Bull vorig jaar de stekker uit de samenwerking trok. Helmut Marko, die er tegen Renault vaak met gestrekt been inging, bracht zijn vlaggenschip ook onder bij een nieuwe vlam: Honda. Het leek een gevoelige klap voor het Franse merk te zijn. Het enige team waarmee ze sinds het hybride tijdperk eremetaal wisten te verzamelen, keerde hen immers de rug toe.

'Elk nadeel heb z'n voordeel'

McLaren bleef, nadat Red Bull met slaande deuren was vertrokken, als enige klantenteam over. Maar een jaar later komt ook het einde van dat huwelijk in zicht. Het team van Lando Norris en Carlos Sainz wordt op aanraden van teambaas Andreas Seidl in de armen van een oude liefde en ogenschijnlijk betere partner gedreven: Mercedes. Tel daar het eerdere vertrek van Toro Rosso bij op en Renault heeft in drie jaar tijd al haar klantenteams verloren. Of in het geval van McLaren de toezegging gekregen dat het een klant gaat verliezen.

Voor nagenoeg ieder bedrijf is dit verlies van klanten zorgwekkend. Geen klanten betekent immers geen inkomsten. Alhoewel dat laatste voor Renault ook geldt, lijkt men zich in Viry niet direct zorgen te maken. Sterker nog: men is tot op zekere hoogte niet rouwig om het verlies van de klantenteams. Of zoals Abiteboul het in Sochi zelf omschreef nadat het nieuws van McLaren wereldkundig werd gemaakt: "Dit besluit past bij de visie van Renault om weer een volwaardig fabrieksteam te worden, met als doel om terug te keren aan de top."

Video: Waarom McLaren Renault de rug toekeert


Het hoge woord is er daarmee uit: Renault wil zich allereerst en bovenal focussen op het eigen fabrieksteam. Alle klanten werden de afgelopen jaren als ballast en dus als afleiding beschouwd. Dit is ook meteen één van de redenen dat het vaak niet boterde met diezelfde klantenteams: Red Bull Racing wilde volgens het motto 'klant is koning' behandeld worden en in ieder geval waar voor hun geld krijgen. En dat terwijl Renault ze - zeker toen de grote successen uitbleven - vooral als een lastige partner met een veel te grote mond zag.

Red Bull als fabrieksteam, McLaren als partner

Het is dan ook geen toeval dat Renault in 2015 maar één manier zag om de samenwerking met Red Bull te continueren: men wilde de huidige werkgever van Max Verstappen tot het fabrieksteam van Renault maken. Het plan was helder: het budget van beide partijen op één hoop gooien om dan samen een zo goed mogelijke auto te bouwen. Zo moest Red Bull eigenlijk meebetalen aan de motorische ontwikkeling van Renault: "Wij hadden een constructie moeten bouwen waarin we maximale financiële middelen - of die nou van Renault of Red Bull kwamen - in de motorontwikkeling hadden kunnen steken. Daarmee kon je namelijk het verschil maken en races winnen", aldus Abiteboul.

Red Bull stak een stokje voor dit 'fabrieksteam', maar voor Renault werd steeds duidelijker dat een eenvoudige klantenconstructie ook geen toekomstmuziek meer had. De Fransen hekelden dat ze qua imago niets te zeggen hadden over de spullen die ze leverden, zoals dat tussen 2011 en 2015 (zonder fabrieksteam) al helemaal het geval was. "Voor ons was duidelijk dat de manier waarop we het toen deden, als motorleverancier zonder invloed op de gemaakte keuzes en het gecreëerde imago, niet langer zou werken", zei Abiteboul over die periode van afwezigheid.

De afloop van het huwelijk met Red Bull is bekend. De spanningen stegen tot een kookpunt, waarna beide partijen blij waren dat ze eind 2018 van elkaar af konden. Met McLaren krijgt het afscheid op een chiquere manier vorm, al is het mechanisme hetzelfde. Ook hier heeft Abiteboul aangegeven dat hij de krachten wilde bundelen en dat Renault geen heil meer zag in een gewoon klantenteam - spullen leveren in plaats van geld dus. Nee, Renault wilde de data op één hoop gooien en het liefst een Ferrari-Haas constructie bouwen. Het Franse merk hoopte met andere woorden niet alleen financieel, maar ook sportief te profiteren van diens partners. Op het moment dat eerst Red Bull en later McLaren een dergelijk voorstel van tafel veegde, was de liefde al grotendeels over.

Verslagen door de klant: lastig uit te leggen

Naast het gegeven dat de klantenteams (zonder een innige samenwerking) als lastig werden ervaren, speelde er nog iets: het eigen fabrieksteam kon de klanten meestal niet bijbenen. Dat Red Bull het Franse merk met exact dezelfde krachtbron verschalkte, mocht niet eens een verrassing meer heten. Maar dat McLaren inmiddels hetzelfde doet wel. Waar de opkrabbelende grootmacht uit Woking vorig jaar nog een abominabel chassis had, is het lek dit jaar boven en wordt het fabrieksteam bij vlagen achtergelaten of zelfs te kijk gezet.

Dit brengt Abiteboul in een lastig parket. Renault steekt namelijk miljarden in het F1-project en wil daar middels een meerjarenplan wel iets voor terugzien. De teambaas kon de steun van de Franse top nog lange tijd waarborgen door op een stijgende lijn in de WK-standen te wijzen. Waar Renault in 2016 nog negende werd bij de constructeurs, volgden in 2017 en 2018 respectievelijk een zesde en vierde plaats. De worst die het moederbedrijf werd voorgehouden, was dat Renault deze stijgende lijn zou voortzetten en op termijn (eerst 2020, later bijgesteld tot 2021) de drie topteams zou bedreigen. In 2019 is dat verhaal ineens een stuk minder geloofwaardig geworden.

Allereerst doordat Renault niet op de vierde plek afstevent en de opmars dus stagneert. En bovenal omdat het team dat wel op de vierde plek afstevent, Mclaren is. Juist ja, uitgerekend het klantenteam. Dit maakt iedereen binnen (en buiten) Renault duidelijk dat de problemen van Abiteboul en zijn mannen veel verder gaan dan enkel de krachtbron. Het chassis van de RS19 is met andere woorden ook ondermaats. Dit maakt succes op de korte of middellange termijn onwaarschijnlijk, de worst die hij de Renault-top voorhield lijkt daarmee een luchtkasteel te zijn.

Dat juist McLaren het fabrieksteam van de titel 'best of the rest' lijkt af te houden, maakt de situatie voor Abiteboul lastig te verkopen. Hij noemde de verhouding tussen Renault en McLaren niet voor niets 'gênant'. Naast het uitblijven van een meer innige samenwerking vormt dit de tweede reden waarom de Fransman niet rouwig is om het vertrek van klantenteams. Het moet namelijk wel heel raar lopen wil Renault vanaf 2021 nog steeds worden verslagen door klantenteams, die zijn er dan immers niet meer. Zo is deze vorm van gezichtsverlies richting de top (en hoongelach van fans) alvast afgewend. Weliswaar niet op de manier die Abiteboul graag had gezien, maar toch.

Een tegenargument is dat Renault door het verlies van klantenteams ook inkomsten misloopt. Dat is waar, maar die constatering is op zichzelf niet desastreus. Het verandert namelijk weinig tot niets aan de positie van het Formule 1-team. Die bestaat nu namelijk ook al bij de gratie van de topmannen. Deelname aan de koningsklasse kost het Franse merk - ook in de huidige opzet - alleen maar geld, hetgeen in de toekomstige situatie zo zal blijven. Voor die topmannen lijkt het vooral van belang of Renault zelf kan scoren en of ze de sport als uithangbord kunnen gebruiken, zoals Mercedes al uitstekend doet. Voor het antwoord op die vraag kan Abiteboul het verlies van de klantenteams juist een positieve draai geven: als men toch niet wil samenwerken, kan Renault beter alle focus op de eigen formatie leggen. Voor de geloofwaardigheid van zijn verhaal is echter wel cruciaal dat het geboden vertrouwen eens in klinkende munt (lees: met sportief succes) wordt terugbetaald. De tijd dringt in dat opzicht wel enigszins voor Abiteboul. Of zoals men in de grootste havenstad van Nederland zou zeggen: hoog tijd voor 'geen woorden maar daden'.

Waarom het miljardenproject van Renault nog niets oplevert:

gerelateerd

Reacties

Het laatste nieuws
Volledig
Compact

  1. maandag 14 oktober 2019

  2. Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden 20:27

    Video: Acht bijzondere F1-coureurs die slechts één GP reden

    Coureurs die de Formule 1 halen schetsen vaak mooie vergezichten: een langdurig verblijf in de koningsklasse met als het kan nog…

    F1
  3. BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020 19:56

    BMW toont livery voor Formule E-seizoen 2019-2020

    BMW i Andretti Motorsport heeft aan de vooravond van de testdagen in Valencia de nieuwe livery voor het Formule E-seizoen…

    FE
  4. Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown' 18:30

    Honda hoopt op bijdrage Lorenzo bij jacht op 'triple crown'

    Repsol Honda-teammanager Alberto Puig wil dat Honda ook dit seizoen de zogenaamde 'Triple Crown' pakt - dus dat het team naast…

    MotoGP
  5. F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021 18:10

    F1 vergadert woensdag verder over regels voor 2021

    Aanstaande woensdag vindt er in Parijs opnieuw een vergadering plaats over de nieuwe reglementen die in 2021 worden…

    F1
  6. Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan 16:30

    Analyse: Winnaars en verliezers Grand Prix van Japan

    Wat het ultieme feestje voor Red Bull-Honda had moeten worden, draaide uit op een nieuwe Mercedes-fuif. De stoutste dromen van…

    F1
  7. Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender 15:55

    Post-race test Valencia verdwijnt van MotoGP-kalender

    De officiële post-season test in Valencia verdwijnt in 2020 van de officiële kalender in de MotoGP. Dat is de conclusie nadat…

    MotoGP
  8. Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest" 15:26

    Hamilton: "Niki Lauda zou trots op Mercedes zijn geweest"

    Lewis Hamilton geeft toe dat het succes van Mercedes dit jaar minder bevredigend voelt door het verlies van voormalig adviseur…

    F1
  9. Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen" 15:08

    Marko: "Verstappen kon zonder Leclercs fout als tweede finishen"

    Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko denkt dat Max Verstappen tweede had kunnen worden in de Grand Prix van Japan, als hij niet…

    F1
  10. Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan 14:21

    Vettel heeft geen verklaring voor extra stap in Japan

    Sebastian Vettel heeft geen duidelijke reden voor de plotselinge verbetering die hij tijdens de Grand Prix van Japan boekte. De…

    F1
  11. FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs 13:20

    FIM geeft verklaring na boycot door WSBK-coureurs

    De internationale motorsportfederatie FIM heeft een verklaring gepubliceerd na de controverse gedurende het WK…

    Superbike
  12. Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie" 12:00

    Coronel: "Respectloze actie Leclerc kwam voort uit frustratie"

    Tom Coronel kan zich niet vinden in de uitleg van Charles Leclerc over het incident met Max Verstappen in de Grand Prix van…

    F1
  13. Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet" 11:33

    Magnussen: "Heb laten zien hoe het dus niet moet"

    Haas F1-coureur Kevin Magnussen is niet te spreken over zijn eigen prestaties in Japan. Hij noemt zijn eigen kwalificatiecrash…

    F1
  14. Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend" 11:17

    Van der Mark over lastig Argentinië: "Geen slecht weekend"

    De voorlaatste ronde van het WK Superbikes in Villicum gaat niet de boeken in als de meest geslaagde ronde van het…

    Superbike
  15. Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan 10:20

    Internationale media over Verstappen en Leclerc in Japan

    De Grand Prix van Japan kan de boeken in als een race waarin Mercedes alvast beide wereldtitels van 2019 veiligstelde. Toch ging…

    F1
  16. Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen 09:47

    Leclerc neemt schuld op zich voor incident met Verstappen

    Charles Leclerc steekt na de Grand Prix van Japan zijn hand in eigen boezem en zegt dat het incident met Max Verstappen geheel…

    F1
  17. FIA verdedigt geheime marges voor valse start 09:04

    FIA verdedigt geheime marges voor valse start

    Polesitter Sebastian Vettel bewoog voordat de lichten uitgingen maar remde direct weer, om vervolgens te laat te reageren op de…

    F1
  18. WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag 07:24

    WSBK Argentinië: Rea domineert op zondag

    Na alle ophef op de zaterdag werd er op zondag 'gewoon' geracet op het circuit van Villicum. In de Superpole-race pakte Jonathan…

    Superbike
  19. McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade 07:05

    McLaren verbolgen over doorrijden van Leclerc met schade

    Andreas Seidl heeft zich kritisch uitgelaten over de keuze van Ferrari om Charles Leclerc met grote schade aan de voorvleugel…

    F1
  20. F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan 06:55

    F1 Debrief: Alles wat je moet weten over de GP van Japan

    Goedemorgen! Welkom bij onze F1 Debrief van de Grand Prix van Japan: het snelle overzicht van de belangrijkste nieuwsberichten…

    F1
  21. zondag 13 oktober 2019

  22. Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname 20:33

    Alonso: Nog geen beslissing genomen over Dakar-deelname

    Fernando Alonso voert de komende weken gesprekken met Toyota Gazoo Racing en neemt dan een beslissing of hij in januari mee gaat…

    Misc
  23. Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg" 19:00

    Wolff draagt Mercedes-titel op aan Lauda: "Mis hem heel erg"

    De zesde wereldtitel op rij voor Mercedes is de eerste zonder Niki Lauda. De Oostenrijkse F1-legende overleed eerder dit…

    F1
  24. Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea 18:20

    Laverty laakt 'ruggengraatloos' WSBK-uithangbord Rea

    Eugene Laverty heeft de vloer aangeveegd met Jonathan Rea's beslissing om deel te nemen aan de World Superbike-wedstrijd van…

    Superbike
  25. 17:10

    Strafpunten: Vettel komt goed weg bij start, Leclerc van nul af

    F1
  26. Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt" 16:00

    Albon maximaliseert: "Red Bull minder sterk dan gehoopt"

    Alexander Albon heeft de Grand Prix van Japan als vierde afgesloten. Na de vroege uitvalbeurt van Max Verstappen moest hij de…

    F1
  27. Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel 15:06

    Kubica boos op Williams na misverstand over voorvleugel

    Robert Kubica is niet te spreken over het team van Williams na de Japanse Grand Prix. Het Britse team liet hem op vrijdag rijden…

    F1
  28. FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest 14:13

    FIA neemt elektronica Renault in beslag vanwege protest

    De FIA heeft Renault opdracht gegeven om de electronica en stuurwielen van beide wagens in te leveren, zodat het protest van…

    F1
  29. FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs 13:55

    FIA: Onderzoek Verstappen-Leclerc heropend door nieuw bewijs

    De FIA-wedstrijdleiding baarde in Japan opzien door het incident tussen Max Verstappen en Charles Leclerc eerst zonder nader…

    F1
  30. Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash 12:48

    Waarom Gasly niet werd bestraft voor Perez-clash

    Pierre Gasly ontloopt een straf voor het incident met Sergio Perez nadat de GP van Japan een ronde te vroeg werd afgevlagd. De…

    F1
  31. Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem 12:14

    Racing Point dient protest in tegen Renault vanwege remsysteem

    Racing Point heeft na de GP van Japan een protest ingediend bij de wedstrijdleiding tegen Renault. Volgens het Canadese team…

    F1
  32. Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan 11:34

    Dubbele straf voor Leclerc na Verstappen-touché in Japan

    Charles Leclerc heeft twee straffen ontvangen na afloop van de Japanse Grand Prix. De Monegask ontving vijf seconden tijdstraf…

    F1
  33. Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen" 11:20

    Marko teleurgesteld in Leclerc: "Mag hem niet overkomen"

    Helmut Marko is niet te spreken over de actie van Charles Leclerc in de eerste ronde van de Japanse Grand Prix. Volgens de…

    F1
  34. Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen 11:09

    Horner zag Verstappen bijna kwart downforce verliezen

    Max Verstappen had na zijn botsing met Charles Leclerc kort na de start in Japan bijna een kwart minder downforce. Zo heeft Red…

    F1
  35. GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende 10:14

    GP van Japan ronde te vroeg afgevlagd: Perez negende

    De Grand Prix van Japan is per ongeluk een ronde te vroeg afgevlagd door een foutief lichtpaneel. Zo stond Sergio Perez als…

    F1
  36. Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen 10:00

    Leclerc: Onderstuur was reden voor touché met Verstappen

    Charles Leclerc heeft de Grand Prix van Japan als zesde, en na een straf als zevende, afgesloten. Het is natuurlijk ondermaats…

    F1
  37. Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel" 09:34

    Mercedes-duo blij voor team: "Verdiende wereldtitel"

    Lewis Hamilton en Valtteri Bottas waren na afloop van de GP van Japan vol lof over Mercedes, dat zich verzekerde van de…

    F1
  38. FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte 09:32

    FIA verklaart waarom Vettel geen valse start maakte

    Sebastian Vettel startte de Grand Prix van Japan vanaf pole-position, maar moest na een slechte start genoegen nemen met een…

    F1
  39. 09:24

    Volledige uitslag van de Grand Prix van Japan

    F1
  40. Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit 08:45

    Bottas pakt dominante zege in Japan, Verstappen valt uit

    Valtteri Bottas heeft in Japan zijn derde overwinning van het seizoen behaald. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton completeerden…

    F1
  41. Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk 08:26

    Verstappen: Actie Leclerc heel lomp, uitblijven straf belachelijk

    Max Verstappen is voor de tweede keer dit seizoen tegen een DNF aangelopen. Na zijn eigen thuisrace op Spa liep ook de thuisrace…

    F1
  42. Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc 07:45

    Verstappen valt uit in Japan na vroeg contact met Leclerc

    Max Verstappen is uitgevallen in de Grand Prix van Japan. De Nederlander werd in de eerste ronde aangetikt door Ferrari-coureur…

    F1
Meer nieuws